Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Рэй Олдридж Весь текст 1987.25 Kb

Освободитель 1-3

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 170
заставил пиратских  владык  Моревейника  уничтожать  друг  друга  с  такой
безжалостной и неразумной свирепостью?
     - Хозяин, почти ничего.
     - Желтый Лист говорит: это может быть и правдой. Мы  не  могли  найти
никаких сведений об этом вопросе в данных твоей ментоскопии.  Желтый  Лист
спрашивает: примешь ли ты  контракт  от  Родериго,  чтобы  добыть  им  эти
сведения?
     Руиз почувствовал абсурдный приступ надежды.
     - Да, хозяин.
     Он согласился бы на все, что давало  бы  ему  возможность  удрать  от
Родериго.
     - Желтый  Лист  смеется.  Желтый  Лист  говорит:  единственный  путь,
которым ты когда-нибудь покинешь  Родериго  -  это  как  тело  со  стертой
личностью или как мясо на крюке в морозильнике.  Но  если  ты  согласишься
принять наше задание, - твоя жизнь до тех пор, пока ты нам  будешь  нужен,
будет легче и приятнее, более удобной. Это самое лучшее, на что ты  можешь
надеяться. Желтый Лист спрашивает: разве это не столь важно?
     - Нет, хозяин, - ответил грустно Руиз.
     - Желтый  Лист  продолжает:  на  острове  Дорн  однажды  существовала
огромная библиотека. Теперь от нее ничего  не  осталось,  только  руины  и
виртуальный депозит, который, к сожалению,  пострадал  в  той  катастрофе,
разрушившей библиотеку. У Родериго есть  данные,  что  все,  что  касается
тайны Моревейника,  находится  в  архивах  библиотеки.  Несколько  человек
рангом пониже, такие, как Геджас, были посланы в виртуальный  депозит,  но
все они были либо повреждены умом, либо  просто  убиты.  Никаких  полезных
данных  получить  не  удалось.  Недавно  послали  гетмана  Красную  Скалу,
человека редкостной выносливости и силы. Он вернулся в совершенно разбитом
состоянии, и нам пришлось его отправить на его дачу в северных горах.  Что
же, теперь он почти снова научился есть сам.
     Геджас  сделал  паузу.  Руиз  снова  почувствовал  скрытое  невидимое
общение между "языком" и  гетманом,  течение,  которое  посверкивало  даже
тогда, когда его совершенно не удавалось заметить взглядом.
     Наконец Геджас заговорил снова.
     - Желтый Лист  утверждает:  твой  мозг  соединяет  в  себе  множество
необычных черт. Ты настолько хорошо защищен самонастроенными  ловушками  и
синаптическими заглушками, что ты практически недоступен для проникновения
в мозг, разве  только  для  разрушительной  деконструкции.  И  все  же  ты
сохраняешь удивительную гибкость. Наши техники зафиксировали у тебя  такой
индекс приспособляемости, какого они еще никогда не  видели.  Ты  воистину
ценная добыча. Если бы ты не был так стеснен своим устаревшим и неразвитым
моральным кодом и этическими конструкциями, то  тебя  могло  бы  ждать  на
Родериго блестящее будущее. И все  же  мы  постараемся  использовать  твои
таланты самым лучшим образом. Мы используем тебя так или иначе.
     - Да, хозяин, - неуверенно сказал Руиз.
     - Желтый Лист подчеркивает: не думай, что сможешь обмануть нас лживой
внешней готовностью сотрудничать. Мы понимаем, что ты готов согласиться на
все, что давало бы тебе шанс убежать. Такого шанса у тебя не будет.
     - Нет, хозяин.
     Геджас оторвал от гетмана свой пристальный  взгляд  так,  словно  это
причиняло ему физическую боль. Он  дотронулся  до  контрольной  панели  на
запястье, и стена справа от Руиза открылась. В темной нише было  кресло  с
ограничителями для рук и ног, а вверху был грубый холомнемонический щуп.
     Геджас схватил Руиза за плечо и толкнул его на кресло. По контрасту с
почти медицинской чистотой в комнате, кресло  было  все  покрыто  брызгами
темной засохшей крови и прочими неприятными веществами. Сиденье  покрывала
толстая корка, и она царапала обнаженную кожу Руиза.
     На его щиколотках и запястьях  защелкнулись  ограничители,  а  колпак
щупа опустился на лицо. Запах смерти в колпаке был  настолько  силен,  что
его чуть не вырвало.
     - Желтый Лист спрашивает, принимаешь  ли  ты  такое  поручение:  тебя
перевезут на Дорн и приведут к депозиту, где ты сольешься с ним и  поищешь
в  библиотеке  необходимые  данные  для  нас,  не  надеясь  ни  на   какое
вознаграждение, кроме обращения, которое мы применяем к достаточно  ценной
собственности?
     Колпак был словно могила, он был скользкий от слизи разложения.
     - Да, хозяин! Да! Да!
     Руиз почувствовал, что его  душат  призраки  всех  тех,  кого  гетман
предала смерти в этом месте. Он едва мог дышать.  Казалось,  прошло  очень
много времени, прежде чем он услышал, как Геджас снова заговорил:
     - Желтый Лист говорит в гневе: ты неискренен!
     - Нет! Хозяин!
     Воистину, Руиз почувствовал, что  готов  сделать  все,  лишь  бы  его
выпустили из страшных объятий колпака.
     - Желтый Лист утверждает: тебе еще предстоит понять  все  особенности
своей ситуации. Если бы ты был обыкновенной добычей, то уже давно  был  бы
трупом в морозильнике. Но Желтый Лист  покажет  пример  приспособляемости:
тебе  дают  другую  работу,  которая  использует   твои   другие   навыки,
уникальные, до тех пор, пока ты не оценишь, как желательна будет для  тебя
перемена обстановки.
     Руиз услышал, как в его шею впился инъектор, и он свалился в  длинный
темный туннель.



                                    6

     Руиз проснулся. Сперва он был слеп, но постепенно мутное  красноватое
свечение осветило его окружение.
     Он  сидел  в  холодном  металлическом  кресле,  все  еще  обнаженный.
Армированный кабель соединял кресло  с  металлическим  обручем,  запаянным
вокруг его талии. Обруч был настолько тесным, что врезался  ему  в  ребра,
стоило ему чуть-чуть обмякнуть на стуле. Он выпрямился и огляделся вокруг.
     Кресло было поставлено на платформе площадью  в  три  метра,  с  трех
сторон  ее  окружали  тройные  поручни-ограждения.  На  открытой   стороне
платформы на уровне талии проходила лента конвейера.
     Больше он ничего не видел. Конвейер выходил из тьмы и исчезал  в  еще
более глубокой тьме.
     В тихом воздухе висел жуткий запах: свежей крови, старого разложения,
экскрементов - жуткая вонь бойни.
     Он встал и подошел к краю конвейера, таща  за  собой  кабель.  Кабель
давал ему ровно столько свободы, чтобы  он  мог  встать  возле  конвейера.
Металлическая конструкция поддерживала конвейер возле  платформы.  К  этой
конструкций была приварена коробка, из которой торчала рукоять ножа.  Руиз
выдернул нож, осмотрел его. Лезвие было тонким,  оно  блестело  прекрасным
мономолевым блеском.  Такой  нож  может  принадлежать  хорошо  снабженному
мяснику. В крышке коробки было укреплено что-то еще. Он перевернул крышку.
К ней была  прикреплена  прозрачная  трубка  с  каким-то  устройством.  Он
вытащил это приспособление. Где он видел очень похожее, совсем недавно?  У
него появилось очень скверное чувство.
     - Ты догадываешься, что это,  Руиз  Ав?  -  заговорил  Геджас  где-то
поблизости, так напугав Руиза, что он почти выронил нож.
     Геджас зажег свет на своем летательном пузыре, и  оказалось,  что  он
находится всего в нескольких метрах от  Руиза.  На  нем  был  армированный
зеркальный костюм, что удержало Руиза от первого  импульса  -  швырнуть  в
него нож.
     Геджас почувствовал его импульс. Гортанное хихиканье раздалось из-под
зеркальной маски костюма.
     - Догадываешься? - спросил он снова.
     Руиз посмотрел на пластиковый прибор, и память вдруг вернулась к нему
- как Геджас перерезал горло юнге Свину и собрал кровь.
     - Да... хозяин, - сказал он, чувствуя холодный ужас внизу живота.
     - Не надо со мной таких формальностей, - сказал весело Геджас,  -  мы
же просто подчиненные, ты и я. Тем не менее, у меня  вся  власть,  поэтому
будет умно выказывать мне столько уважения, сколько ты сможешь вынести.
     Руиз был слишком занят, чтобы ответить. Он раздумывал  над  тем,  что
предполагала его теперешняя ситуация. Какую работу  имела  в  виду  Желтый
Лист?
     Словно прочитав его мысли, Геджас сказал:
     - Ты наш новый забойщик, Руиз Ав. Я объясню тебе, как  это  делается.
Твари  подъезжают  по  конвейеру  и  останавливаются   перед   тобой.   Ты
перерезаешь глотку - я тебе покажу, как именно  это  делается  -  и  потом
приставляешь помпу.  Вот  и  все,  что  требуется.  Кровь,  кстати,  потом
желируется и продается Лезвиям Нампа как  лакомство.  Странные  люди,  эти
Лезвия. Мы могли бы совершать наши забои гораздо более эффективно.  У  нас
есть самая лучшая автоматическая система в пангалактике. Однако  каннибалы
хотят, чтобы их мясо забивали традиционным способом, обескровливая его.  А
ведь  клиент  всегда  прав,  верно?  Кроме  того,  они   иногда   посылают
инспекторов.
     Руиз не мог говорить. Он стоял, сжимая нож  в  руках,  которые  вдруг
онемели, рот у него приоткрылся от ужаса.  Как  они  могут  заставить  его
сделать это?
     Ответ  пришел  очень  быстро.  Боль  заполонила  его  существо,   она
взорвалась вверх и вниз по телу, боль эта состояла из целой гаммы мук,  на
каждом уровне его тела.  Его  члены  словно  разрывали  чьи-то  руки,  его
внутренние органы словно разрывались от невыносимого внутреннего давления,
словно каждый из них готов был разорваться.  Его  кожа  горела,  словно  в
огне.
     Руиз упал на четвереньки, уронив нож на пол. Дыхание вырвалось из его
груди, сделать вдоха он уже не мог. Но  ему  было  слишком  больно,  чтобы
кричать. Не осталось ничего человеческого в его теле, только то, что могло
чувствовать боль.
     - У нас еще и прекрасные нейростимуляторы -  боль  и  мука  -  основа
нашего дела, - сказал Геджас, но Руиз слышал его как сквозь туман.
     Боль прекратилась, и Руиз смог вздохнуть. На миг он почувствовал себя
легче воздуха, словно он мог взлететь  прочь  от  всего  этого,  но  потом
почувствовал  под  руками  холодный  металл,  почувствовал,   что   Геджас
приближается к нему. "Язык" Желтого Листа спустился на платформу.
     - Встань, Руиз Ав, - сказал Геджас.
     Он встал.
     - Подними нож.
     Он так и сделал.
     - Вот твоя первая клиентка.
     Из  темноты  донеслось  низкое  дребезжание,   и   корыто   конвейера
остановилось перед ним в смутном свете, там лежала полная женщина  средних
лет.
     Тормоза  конвейера  слегка  скрипнули.  Женщина,   казалось,   только
наполовину была в сознании. Глаза ее смотрели отрешенно и не видели Руиза.
     - Они, как видишь, под наркозом, - сказал Геджас.  -  Иначе  их  мясо
будет отдавать неприятной горечью -  слишком  много  страха.  Желтый  лист
хочет, чтобы ты выучил свой урок, но ведь не  ценой  же  нашего  продукта,
качеством которого мы справедливо гордимся.
     Руиз посмотрел вниз, на женщину, подумал,  кто  же  она,  о  чем  она
некогда мечтала.  Она,  разумеется,  никогда  не  могла  и  подумать,  что
закончит свои дни в таком страшном месте и таким страшным образом, что вся
ее личность сведется к ее  пищевой  ценности  как  источника  мяса.  К  ее
распоротому телу.
     - Я выполню то задание,  которое  вы  хотели.  Я  посмотрю  данные  в
депозите. Это не нужно. Не надо такого.
     - Ты и я, нам  не  дано  судить  об  этом,  Руиз  Ав.  Такие  решения
принимают гетманы, - сказал Геджас. - Дай мне нож.
     Он протянул руку, затянутую в перчатку из зеркальной брони.
     Руиз неохотно вложил в нее рукоять ножа.
     - Теперь смотри, - сказал Геджас.
     Выполняя точные аккуратные движения, Геджас приставил нож  к  складке
кожи под ухом женщины. Он аккуратно прорезал кожу, потом сделал  такой  же
надрез с другой стороны. Женщина пошевелилась, и  в  глазах  ее  появились
проблески сознания. Крови почти не вытекло, когда Геджас приставил помпу к
разрезам и толкнул помпу внутрь. Артерии лопнули, и кровь наполнила помпу.
Женщина несколько раз дернула ногами и умерла.
     - Вот моя техника, которую я порекомендую  тебе,  Руиз  Ав.  Если  ты
прорежешь до самых  артерий  с  первого  же  удара,  то  на  тебя  попадет
множество крови, и ты сразу же много крови потратишь впустую.
     Геджас вытер лезвие ножа о короткие седые волосы женщины и вручил нож
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 6 7 8 9 10 11 12  13 14 15 16 17 18 19 ... 170
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама