Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Макдональд Д. Весь текст 351.77 Kb

Бал в небесах

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
                             Джон МАКДОНАЛЬД

                              БАЛ В НЕБЕСАХ




                                    1

     Наш мир, думал Брэнсон, ужасно похож на цирковое представление из тех
окрашенных в розовые тона и  таких  далеких  воспоминаний  детства,  когда
купол цирка уходил под самое небо, а по арене  вышагивали  огромные  кони.
Брэнсон отлично помнил клоуна в каких-то бесформенных лохмотьях,  который,
вцепившись обеими руками в свою уродливую шляпу, неловко  раскачивался  на
натянутой под куполом проволоке. Кажется, вот сейчас клоун рухнет  с  этой
головокружительной высоты,  и  сердце  замирает  от  ужаса,  а  ему  вдруг
каким-то чудом, в последний момент, удается сохранить равновесие - правда,
лишь затем, чтобы начать свой безумный танец снова.
     И почему-то веришь этому клоуну.  Он  выглядит  будто  оглушенный  и,
похоже, невыносимо  боится  высоты,  но  все  же  изо  всех  сил  пытается
доставить удовольствие публике. Попытки его кажутся  какими-то  жалкими  и
робкими, особенно когда он достает из своих мешковатых одежд белые тарелки
и, постоянно теряя равновесие, отчаянно стараясь не поддаваться страху, не
очень-то ловко жонглирует  ими.  О,  как  сверкают  его  тарелки  в  огнях
прожекторов!
     И представляешь себе, как он сделает какое-нибудь совсем уж  неловкое
движение и его тело ударится о твердую  землю...  Хочется  закрыть  глаза,
чтоб не видеть, как это произойдет, но не смотреть нет сил.  И  вдруг  его
движения становятся  уверенными  и  точными,  он  сбрасывает  бесформенные
лохмотья,  и  взору  предстает  подтянутый  и  стройный  юноша  в   плотно
облегающем тело трико,  который  изящно  раскланивается  под  аплодисменты
зрителей.
     И ты радостно смеешься,  глядя  в  глаза  отцу,  но  чего  стоило  не
расплакаться, знаешь только ты.
     А  сейчас,  казалось,  за  неумелыми  движениями  клоуна  на   высоко
натянутой проволоке следили все люди в мире. А клоун  жонглировал  атомным
оружием и еще сотней  разнообразных  -  быстрых  и  не  очень  -  способов
отделения души от тела. Он барахтался там, наверху, в свете прожекторов, а
мир напряженно следил за ним, зная, что  когда  он  упадет,  все  исчезнет
навсегда: и цирк, и музыка, и девушка со слонами. И нервы людские натянуты
до предела: ведь и так уж слишком долго он  под  самым  куполом  вытворяет
свои шутки.
     Вспоминая цирк детства все ждешь, когда же он расстанется  со  своими
мешковатыми одеждами и  радостно  примет  аплодисменты  всей  планеты.  Но
кажется, ожидание  бессмысленно:  он  застрял  там  навсегда,  он  навечно
прикован к сияющим прожекторам.
     Как-то  раз,  еще  ребенком,  Брэнсон  видел  в  Музее   Современного
Искусства восстановленный фильм Гарольда Ллойда.  Уже  в  то  время  этому
фильму было лет пятьдесят. Человек в очках, поверх которых надета повязка,
ходил по стальным стропилам небоскреба - в те давние времена, когда здания
тянулись вверх к солнцу, а не  опускались  в  теплую  и  безопасную  глубь
земли.
     Комедиант даже и не подозревал, что находится  на  головокружительной
высоте. Он куда-то бесцельно брел, выставив вперед руки. А если  он  делал
шаг в пустоту, то откуда-то снизу появлялась новая балка, как раз вовремя,
чтоб удержать его от падения. Фильм демонстрировался  во  время  одной  из
субботних программ, и Брэнсон не мог  забыть,  как  вскрикивали  дети,  не
выдерживая напряжения старого немого фильма.
     Может  быть,  правильнее  было  бы  сравнить  нынешний  мир  с   этим
комедиантом - ведь  клоун  знал  об  опасностях,  которые  поджидали  его,
комедиант же в абсурдном неведении просто куда-то шел.
     Музея Современного  Искусства  больше  не  существует,  а  остаточная
радиация  в  районе  уже  настолько  невелика,  что  в  свинцовой  обшивке
автобусов нет никакой необходимости. Ее, вероятно,  оставили,  чтобы  было
что показывать туристам.
     В начале семидесятых всем казалось, что вот сейчас клоун упадет,  что
спасительная балка не успеет  вовремя  появиться  и  люди  стали  с  новой
жестокостью уродовать чужие города,  швыряя  друг  в  друга  то,  что  еще
осталось от богатства планеты. Победили  явно  демократические  режимы.  В
третий  и  последний  раз  пропахали   армии   всю   Европу.   И   сбылись
многочисленные  предсказания  о  том,  что  Европа  превратится  в   самую
настоящую пустыню: несколько  подчиненных  государств,  почти  не  имеющих
своих ресурсов, физически и духовно неспособных  подняться  с  колен,  ибо
главная их цель - выжить. И совершенно непонятно, как так  случилось,  что
мир опять спас себя, находясь уже у самого края пропасти.
     Из всех сохранившихся промышленных держав только вновь объединившаяся
Пак-Индия оказалась в состоянии организовать новое наступление. Но ей  это
было ни к чему. Времена  безжалостной  обязательной  стерилизации  оказали
такое поразительное воздействие на уровень  жизни  в  стране,  сделали  ее
настолько жизнеспособной, что она смогла присоединить  к  своим  владениям
Бирму, Таиланд, Цейлон, Малайский перешеек и жирный кусок Китая.  Освоение
джунглей и пустынь дало Индии запасы полезных ископаемых, сравнимых  разве
что только с Бразилией, правительство которой совсем недавно  переехало  в
Буэнос-Айрес.
     Такого развития событий, подумал Брэнсон, тогда, в предвоенные  годы,
не мог предвидеть никто. Коммунизм, как  политическая  теория,  да  и  как
религия тоже, потерпел полное поражение, лишь только  столкнулся  с  самым
заурядным желанием каждого человека жить так, как ему хочется, и сказочные
воздушные замки  рассыпались.  И  снова,  как  и  всякий  раз,  когда  мир
балансировал  на  проволоке,  ему  каким-то  невероятным  и  замечательным
способом удалось  сохранить  равновесие.  Теперь  главной  демократической
силой в мире стала Пак-Индия, и Соединенные  Штаты  все  пытались  убедить
себя, что занимают равное  с  Индией  положение,  хотя  каждому  разумному
человеку было  совершенно  очевидно,  что  они  -  лишь  младшие  партнеры
могущественной державы. Под каблуком Индии оказались  все  страны  Европы,
кроме разве  Испании,  все  народы  -  даже  те,  которые  образовались  в
результате распада России. Общей судьбы  не  избежали  также  и  Канада  с
Австралией.
     Однако время снова словно повернуло вспять, и на международной  арене
появился враг - фашизм. Образовалась сильная тройственная коалиция. В  нее
вошли Бразилия, захватившая три четверти южно-американского  континента  и
маршировавшая теперь с воинственными песнями  под  серебристыми  знаменами
Гарвы; весь Северный Китай, с теми же песнями, правда, слегка на восточный
манер, шагающий за человеком по имени Стивен  Чу;  и  наконец,  Ирания,  в
состав которой входили Аравия, Египет и  большая  часть  Северной  Африки,
грохочущая стальными подковами под руководством ренегата англо-египетского
происхождения Джорджа Фахди.
     Когда безумные послевоенные  годы  остались  позади,  были  проведены
новые жесткие пограничные линии: попробуйте только подойти к моим границам
- будете  иметь  дело  с  моими  армиями,  бомбардировщиками  и  ракетными
установками, так что не советую соваться в мои владения!
     Мальтус <Мальтус Томас Роберт (1766 -  1834),  английский  экономист,
основоположник мальтузианства, считал что соответствие между  численностью
населения  и  количеством  средств  существования   может   регулироваться
эпидемиями, голодом, войнами и непосильным трудом.> заявил бы, что  данная
война была бесполезной: она уничтожила всего лишь семь миллионов  человек.
Зато новых душ и ртов в мире каждый день появлялось восемьдесят тысяч. Это
Брэнсону было хорошо известно.


     Целых восемьдесят тысяч, а  в  год  -  около  тридцати  миллионов.  И
проблема огромного муравейника встает снова. Эти восемьдесят тысяч в  день
и  есть  соломинка,  которую  надо  суметь  осторожно  положить  на  очень
ненадежное строение. Постарайся, чтобы не дрожали руки, Господи, ты же все
делаешь  не  так.  Я  же  объяснил  тебе,  как  надо  сделать,  чтобы  все
получилось. Так и делай, иначе...
     Четвертая  мировая  война  уже  надвигалась,  поднимаясь  из  глубин,
набирая скорость по укатанным дорогам, готовая взорвавшись  уничтожить  то
немногое, что еще осталось от мира. Но уж она-то должна  стать  последней.
Впрочем, как и предыдущие - только почему-то этого все не происходило.
     Мир клоунов старался сохранить равновесие.  Комедиант  сделал  шаг  в
пустоту...
     Брэнсон встал из-за стола и подошел к окну. Снять контору с настоящим
окном стало недорого, если вы, конечно, не из пугливых. В дорогом же офисе
вместо окна вы непременно увидите хитро сделанную диараму.  Появившись  на
свет,  подземная   архитектура   немедленно   испытала   необходимость   в
психологах. Ведь если человеку приходится жить и работать  под  землей,  у
него хотя бы должна быть иллюзия того, что он  находится  на  поверхности,
поскольку он все-таки не крот, а человек.
     В ярких шумных сумерках  Площади  Новых  Времен,  на  глубине  десяти
этажей под землей, медленно двигались  толпы  людей.  Американские  машины
пыхтели, пробираясь по улицам города,  с  треском  и  грохотом  их  моторы
работали на низкокачественном бензине.  Время  от  времени  перед  глазами
Брэнсона проплывали "Таджи" и "Брахмы",  машины,  стоимость  и  содержание
которых были так высоки, что простому смертному даже и мечтать  о  них  не
стоило.  Самые  лучшие  автомобили   в   мире   производились   в   Индии.
Автомобильная фирма "Тама" конструировала роскошные и мощные машины, в  то
время как фирма в Детройте, или точнее, то, что от нее осталось, вынуждена
была производить автомобили из искусственных материалов, с учетом экономии
топлива. Да и модели детройтская фирма выпускала одни и те же  из  года  в
год. Брэнсон знал, что в некоторых иностранных машинах  сидят  туристы  из
Пак-Индии. Порой было нелегко смириться с их высокомерием и  уверенностью,
что в Индии все в тысячу раз лучше, чем в Штатах. При  этом,  если  вы  не
говорили ни на хинди, ни на тамильском, им почему-то казалось, что  вы  их
тем лучше поймете, чем громче они станут с вами разговаривать. Со  стороны
это выглядело  весьма  странно.  Как-то  так  получилось,  что  они  стали
нахальной новой нацией, вроде  юного  великана,  родившегося  из  пепла  и
быстро набиравшего силу.
     Но Брэнсон знал, что обращаться с  ними  надо  деликатно.  Страна,  к
сожалению, нуждалась в их туристских рупиях.
     Их президент Гондол Лол отличался таким же точно высокомерием, что  и
все его сограждане. Казалось, из всего,  что  производила  Америка,  Индия
признавала полностью и без оговорок только красоту длинноногих американок.
     Брэнсон забыл на время об усталости, накопленной им за последний год,
когда подумал, что теперь,  благодаря  его  усилия,  приближающаяся  война
может быть остановлена, а барабаны и горны снова замолчат.  Эту  секретную
миссию ему доверил мудрый и  дальновидный  президент  Соединенных  Штатов,
Роберт Энфилд. С практической точки зрения все  свелось  к  самой  обычной
сделке. Энфилд и  некоторые  другие  лидеры  понимали,  что  экономика  не
выдержит еще одной войны. Индия не добьется ничего, просто  выдвигая  свои
требования, а просить что-либо они отказывались. Тройственная коалиция  не
желает ничего обсуждать непосредственно  с  Индией.  И  Соединенные  Штаты
стали как бы связующим звеном между ними.
     То, что Дарвин Брэнсон видел в Буэнос-Айресе, Александрии,  Шанхае  и
Бомбее еще раз убедило его в давно известном:  человек  по  природе  своей
скорее добр, чем злобен, но еще не понял, что весь мир охвачен страхом.  И
вот теперь, наконец, кажется, наступает время благородных людей.
     Он вынужден был проделать все необходимое тайно. Встречи устраивались
в укромных уголках, в дешевых конторах, вроде этой.  Еще  две  встречи,  и
можно  будет  заключить   сделку:   Новое   соглашение   о   взаимопомощи,
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 31
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама