Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Станислав Лем Весь текст 52.81 Kb

Путешествие второе, или Какую услугу ...

Следующая страница
 1 2 3 4 5
Станислав Лем. 

                         Путешествие второе, 
     или какую услугу оказали Трурль и Клапауций царю Жестокусу


     Wyprawa druga, czyli oferta krola Okrucyusza, 1965
     (c)Ф Ф. Широков, перерод, 1967
Источник: Станислав Лем. Собрание сочинений в 10 томах, изд-во "Текст".
          Том 6, Кибериада.


     Успех,  которого друзья достигли, последовав рецепту Гарганциана,
возбудил   у обоих сильную  жажду   приключений,  и они решили   вновь
отправиться в безвестные края. Когда  ж пришлось им устанавливать цель
путешествия,  обнаружилось, что согласия нет  и   в помине, -- ведь  у
каждого была своя идея. Трурль,  бредивший жаркими странами, мечтал об
Огонии, царстве пламеногих, Клапауций  же -- персона более  прохладных
склонностей -- избрал  галактический полюс холода, черный  континент в
окружении пяти ледяных звезд. Друзья хотели было расстаться, поссорясь
навеки, но тут  у Трурля  возник замысел,  не имевший,  по его мнению,
изъяна.
     -- Мы   ведь можем, -- сказал  он,  -- дать  объявление и из всех
предложений, которые поступят, выбрать одно,  самое обещающее со  всех
точек зрения.
     --   Вздор! -- ответил  Клапауций.    --  Куда  ты хочешь    дать
объявление?  В газету? Далеко ли  доходит газета? На ближайшую планету
доползет  через  полгода, мы  умрем,   прежде  чем получим  хоть  одно
предложение!
     Тут-то, усмехнувшись с чувством превосходства, Трурль и разъяснил
свой  оригинальный    план, который  Клапауцию  пришлось волей-неволей
одобрить, и оба принялись  за  дело. Смастерив наспех машины,   друзья
подтянули окрестные   звезды и составили  из  них  огромную надпись, с
неизмеримых  расстояний  видимую.  Она-то и  была объявлением;  первое
слово друзья  сложили из одних лишь  голубых гигантов,  чтобы привлечь
внимание  будущего читателя из Космоса,  на другие пошла разнообразная
звездная мелочь.   "Два  Выдающихся   Конструктора,  -- говорилось   в
объявлении,  -- ищут хорошо  оплачиваемый и приличествующий их таланту
пост,  желательно при дворе   могущественного  монарха  с  собственным
государством; оплата по соглашению".
     Прошло немного времени, и в  один прекрасный день перед особняком
наших друзей опустился дивный корабль,  играющий в лучах солнца, точно
выложенный чистейшим перламутром;  опустился на три основные подпорки,
покрытые резьбой, а шесть подсобных не  достигали земли и, собственно,
ни для чего не служили; выглядели они так, словно строитель корабля не
знал, куда девать  сокровища,  -- ведь подпорки  эти были  из  чистого
золота. Из корабля    по  парадной лестнице, промеж   двойных   шпалер
фонтанов,  ударивших в небо,   едва корабль коснулся  земли,  сошел на
землю важный чужеземец со   свитой шестиногих машин; одни  массировали
его, другие  поддерживали или  обмахивали  веером,  а самая  маленькая
порхала над высоким челом гостя,   изливая сверху благовония,   сквозь
облако которых сей  необычайный  пришелец от имени   своего властелина
царя Жестокуса  предложил   конструкторам должность при    дворе этого
монарха.
     -- А в чем будет состоять наша работа? -- поинтересовался Трурль.
     -- Подробности, милостивые государи, вы узнаете, прибыв на место,
--    ответил чужеземец, облаченный    в   золотые  шаровары, кику   с
наушниками,  жемчугом  переливающуюся,   и усеянный  застежками камзол
особого покроя,    со   складными   шкатулками  для  сластей    вместо
карманов.  По этому  вельможе бегали  крохотные  заводные игрушки,  от
которых он величественно отмахивался легким  движением руки, когда они
начинали чересчур проказничать,
     -- Сейчас же, -- продолжал он, -- могу  вам сказать лишь, что Его
Несравненность Жестокус является великим охотником, укротителем зверей
галактических, сердце его не  ведает  страха, а  охотничье  мастерство
достигло такого уровня, когда наистрашнейшие хищники перестали служить
добычей, достойной его  внимания.  Царь   страдает от этого,    жаждет
подлинных опасностей, неизведанных ужасов и именно поэтому...
     -- Понимаю, -- живо ответил Трурль.  -- Мы должны сконструировать
для государя новые породы  зверей, исключительно свирепых и хищных, не
так ли?!
     -- Ты, достодивный конструктор, необычайно догадлив, -- промолвил
вельможа. -- Так отвечайте же, согласны ли вы?
     Клапауций  практично   спросил  об  условиях,   а  когда  царский
посланник описал им великую щедрость своего государя, конструкторы без
промедления уложили  личные  вещи  и  несколько книг и    по лестнице,
подрагивавшей от  нетерпения,   взошли  на борт. Корабль   загрохотал,
окутался пламенем, опалившим    даже золотые подпорки, и  помчался   в
черную галактическую ночь.
     Во время недолгого  путешествия вельможа рассказывал друзьям  про
обычаи, царящие во владениях Жестокуса, толковал об открытой, широкой,
как  Тропик Рака, натуре монарха и  о его мужественных увлечениях, так
что, когда корабль  приземлился, прибывшие умели даже разговаривать на
местном языке.
     Друзей тотчас поместили в расположенном на склоне горы за городом
роскошном дворце --  отныне он должен  был  служить им резиденцией,  а
когда   они немного   отдохнули,    царь прислал   за  ними  колымагу,
запряженную  шестью чудовищами, которых  ни тот ни   другой прежде и в
глаза  не видывали.   Перед  мордами чудовищ    помещались специальные
пламягасители, ибо из горла валил у них огонь  и дым; были у чудовищ и
крылья,  но  так подрезанные,  что не  могли  они подняться на воздух,
хвосты, покрытые стальной чешуей, длинные и закрученные в кольца, и по
семь лап с когтями, пробивающими  насквозь уличную брусчатку. При виде
конструкторов, выходящих из дворца, упряжка дружно взревела, выпустила
из ноздрей пламя, а из боков клубы серного дыма  и кинулась на них, но
кучера в асбестовых латах и царевы  доезжачие с мотопомпой набросились
на обезумевших чудовищ, нанося  им удары прикладами лазеров и мазеров,
а  когда   чудовищ укротили, Трурль  и   Клапауций забрались молчком в
роскошно отделанное нутро рыдвана, который  рванулся с места в карьер,
а точнее сказать, в драконьер.
     --  Послушай-ка,  --  шепнул Трурль на   ухо  Клапауцию, пока они
мчались, как ветер, в струях сернистых  испарений, сметая все на своем
пути, --  чувствую я, захочет  этот царь от нас  многого! Какие у него
красавцы в упряжке ходят, а?..
     Однако         рассудительный      Клапауций            отделался
молчанием.  Бриллиантовые,  сапфирами выложенные  и серебром окованные
фасады   домов мелькали  за окнами  кареты   в грохоте, гуле,  шипении
драконов  и выкриках доезжачих;  наконец растворились  огромные ворота
царского дворца, и экипаж, описав столь замысловатую кривую, что цветы
на клумбах свернулись от пламени, остановился перед фронтоном черного,
как ночь, замка, над которым лазурью сияло небо; трубачи тут же дунули
в завитые раковины,  и под эти  удивительно угрюмые звуки, затерявшись
на огромной     лестнице средь каменных   колоссов, стоящих   по обеим
сторонам  ворот,  и сверкающего   строя  почетного  караула, Трурль  с
Клапауцием вошли в просторные помещенья замка.
     Царь Жестокус ожидал их в огромном зале, удивительно напоминавшем
своей постройкой   внутренность звериного   черепа; это  было какое-то
подобие огромной,   с уходящими ввысь   сводами  пещеры, выкованной из
серебра.  Там,  где  в  черепе имеется отверстие  для  позвоночника, в
паркете  зиял черный колодец   неведомой глубины, а за ним  возвышался
трон, на котором  скрещивались, словно пламенные клинки, полосы света,
бьющие из высоких  окон,  расположенных на месте  глазниц  серебряного
черепа; сквозь  плиты янтарно-золотистого стекла проходил поток света,
теплого, сильного и вместе с тем резкого,  ибо он лишал всякий предмет
его естественной окраски, придавая ему огненный оттенок. Еще издали на
фоне как бы  затвердевших буграми серебряных стен конструкторы увидели
Жестокуса, причем этот монарх в своем нетерпении не сидел ни минуты на
троне,  а гремящими шагами   ходил по  серебряным  плитам  паркета  и,
обращаясь к конструкторам, для   выразительности время от   времени со
свистом рассекал рукой воздух.
     -- Приветствую вас,  конструкторы! -- говорил царь, фокусируя  на
них свои оптические    устройства.  -- Его честь  Протозор,    главный
распорядитель охоты, разумеется, уже сообщил вам, что от вас мы желаем
создания   новых пород дичи!   И притом   мы  не  хотим  иметь  дело с
какой-нибудь стальной громадиной,  ползущей  на ста гусеницах,  -- это
занятие для артиллерии, а не для нас, Противник наш должен быть мощным
и свирепым  и  вместе  с  тем   быстрым  и  ловким, но   прежде  всего
исполненным  вероломного коварства,  дабы, охотясь  на  него, могли мы
применить все наше ловецкое искусство! Зверь этот должен быть хитрым и
умным, способным ускользать и сдваивать  следы, таиться в тихой засаде
и молниеносно атаковать -- такова наша воля!
     --   Простите,   Ваше    Величество, --   промолвил    Клапауций,
поклонившись, --  а не создадим ли  мы угрозу особе  Вашего Величества
или ее здоровью, если слишком хорошо исполним волю Вашего Величества?
     Царь засмеялся громовым  хохотом, и пара  бриллиантовых подвесков
сорвалась с  люстры и разбилась у  ног конструкторов, которые невольно
вздрогнули.
     -- Этого не  опасайтесь, почтеннейшие конструкторы! -- проговорил
Жестокус, и мрачное веселье заиграло у него в глазах. -- Не вы первые,
не   вы  и последние, полагаем...  Скажем   откровенно,  мы --  монарх
справедливый, хотя и   требовательный.  Слишком уж   многие  попрошаи,
наветчики и     ветрогоны  пытались  нас   надуть,     слишком многие,
примазавшиеся к   высокому званию  инженера потехи  ловецкой, пытались
покинуть наше  царство, отяготив свои  плечи мешками  драгоценностей и
оставив  нам взамен  жалкую рухлядь,  которая  валилась от первого  же
пинка... Слишком много было  таких, поэтому мы сочли себя  вынужденным
принять меры предосторожности.  Двенадцать уж  лет всякий конструктор,
который   не выполнит  наших    пожеланий, который,  раздавая  посулы,
превысит  свои возможности, хотя  и получает уговорное вознаграждение,
низвергается вместе с ним вот в  эту пропасть либо же,  если он сам то
предпочитает, превращается в  нашу дичь,  и  мы убиваем его вот  этими
ручками, для чего,  уверяем  вас, уважаемые господа, нам  не требуется
вообще никакого оружия...
     -- А много ли... было  таких несчастливцев? -- осведомился Трурль
более слабым, чем обычно, голосом.
     -- Много ли? Право, не помним,  мы знаем лишь, что  до сих пор не
удовлетворил  нас ни один, а  рев  ужаса, коим,  падая в колодец,  они
прощаются  с  белым светом, длится  все  короче, видимо груда обломков
растет на дне пропасти, однако места  там хватит еще многим, смеем вас
в этом уверить!
     После этих  ужасных  слов наступила  мертвая   тишина; оба  друга
невольно   посмотрели в  сторону  черного  колодца, царь же  продолжал
прохаживаться,   и удары его  мощных    ступней о паркет были  подобны
грохоту каменных плит, низвергаемых в пропасть, полную эха.
     -- С  позволения Вашего Величества,  мы ведь еще  не... заключили
соглашения,  -- осмелился пробормотать Трурль.  -- Нельзя ли нам ввиду
этого  получить  два  часа на размышление,   мы  ведь  должны мысленно
взвесить  глубокие  слова Вашего Величества,  после  чего станет ясно,
готовы ли мы принять условия или же...
     -- Ха-ха! -- засмеялся царь, подобно туче, обрушившейся градом на
землю. -- Или  же  готовы вернуться домой,  не  так  ли?! Ну уж   нет,
любезные,  вы приняли    условия,  вступив на  борт  Адолета,  который
составляет часть нашего царства! Если  бы всякий конструктор, попавший
к нам,  мог удалиться восвояси,  когда того  пожелает, нам пришлось бы
бесконечно  долго ждать  исполнения наших желаний!  Нет, вы останетесь
здесь и построите  нам чудовищ для ловецкой потехи...  Даем вам на это
сроку двенадцать  дней, а теперь  идите. Если  возжаждете наслаждений,
Следующая страница
 1 2 3 4 5
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама