Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Юмор - Различные авторы Весь текст 69.08 Kb

Бессмертный

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
                               БЕССМЕРТНЫЙ


     Новый день, а вернее - его утро, обладает тем  свойством,  что  дарит
мне  плохое  настроение.  И  поэтому  я  никогда  не  срываюсь  с  постели
проснувшись, а лежу по меньшей  мере  несколько  минут,  стараясь  убедить
себя, что мир не так уж плох.
     Мне становится лучше,  если  удается  вспомнить  что-то  приятное  из
предыдущего дня. Но увы - мне не всегда везет - и  единственным  спасением
будут новые, неожиданные и поразительные события в грядущем.
     Так было и в этот раз.
     Кто-то настойчиво звонил в дверь.  Глубоко  вздохнув  я  выскочил  из
постели, одной рукой схватив халат со спинки стула, а другой открыв  окно,
и направился к настойчиво звенящему звонку.
     Человек, стоящий за дверьми, доставал мне всего  лишь  до  пояса.  Во
всяком случае, на таком уровне я увидел  его  седые  волосы  и  маленькие,
налившиеся кровью глазки.
     - У меня письмо от мистера президента, - произнес он, протягивая руку
с конвертом.
     - Из банка? - спросил я, машинально прочитав адрес отправителя.
     У парня, вероятно, что-то было со  слухом,  потому  что  он  радостно
крикнул:
     - Да, да! Из самого "Нейшнл Банк"!
     Я поглядел на него с неодобрением, но он даже не поднял голову.
     - Я должен дать ответ?
     Он  покачал  отрицательно  головой   и   с   наслаждением   продолжал
рассматривать мой халат. Вероятнее всего он чего-то ожидал. Я понял.
     Сунув пакет в карман я попятился в комнату и вынес ему мелочь. Он  же
с показным высокомерием спрятал ее в кармашек, поклонился и все  также  не
поднимая глаз ушел.
     В письме мистер президент просил извилистыми и  запутанными  фразами,
чтобы я появился у него сегодня, либо в ближайшее время, так как  в  своем
банке он имеет предназначенный для меня депозит. Добавляя, что его  всегда
можно застать в кабинете около 11 часов.
     Надо признать, что даже тени недоверия не появилось  в  моей  голове,
когда я прочитал слово "депозит". Я не знал никого, кто  мог  бы  оставить
для меня что-нибудь ценное,  да  я  и  сам  в  последнее  время  испытывал
отсутствие денег. Взлохматив театральным жестом волосы и взглянув на часы,
я решил разобраться в этой загадке.
     С глубоким убеждением в том, что порядок наведу после возвращения,  я
пошел в душ. На столе, сразу же за  дверьми,  ведущими  в  ванную,  лежали
бумаги с набросками моих последних опусов-рассказов.
     Кассир в баре надул меня со сдачей, я же обратил на это внимание лишь
сев за столик. Единственная форма мести, которая у меня оставалась  -  это
полный отвращения взгляд, посланный во время еды. Но это его совершенно не
смутило, а скорее наоборот - он еще пуще распоясался, так как  я  заметил,
что следующим клиентам  он  удвоил  количество  бутылок,  салатов  и  тому
подобное. Его коронным номером был момент, когда какому-то  иностранцу  он
включил в счет чьи-то уже выпитые  напитки.  Я  же  с  чувством  презрения
покинул зал и лишь на улице вынул из кармана  солонку  с  вилкой.  Спрятав
добычу в сумку и полностью морально удовлетворенный, я вошел в банк.
     Глазеющий подозрительно на меня охранник показал  дорогу  к  кабинету
президента и, как я сумел заметить, тщательно проверил, дошел ли я туда.
     На матовом стекле чернели  фамилия  и  должность.  Я  тихо  постучал.
Мелодичный девичий голос  принадлежал  сорокалетней  секретарше,  обширные
формы которой заполняли три четверти комнаты. Когда  я  представился,  она
едва ли не подскочила на своем кресле и с грацией бетономешалки  подбежала
ко мне.
     - Господин президент будет счастлив увидеть Вас, - защебетала  она  и
потянула меня за рукав к дверям в глубине комнаты.
     Она обладала тягой парового локомотива.
     - Вы, возможно, и не подозревали, но я уже давно предвидела,  что  Вы
придете. Мистер, Вы наш клиент с незапамятных времен...
     Я уже хотел поинтересоваться, что значат ее  последние  слова,  когда
появился сам президент, вероятно заинтригованный шумом.
     - С кем имею честь?.. - спросил он. Придерживая меня за рукав женщина
была проворнее и быстрее, несмотря на энергичное потряхивание моей рукой.
     - Это мистер Дэвид Стоун.
     С облегчением я убрал руку  от  этой  страшной  женщины-тяжелоатлета,
трясущей ею словно садовник грушу, но за нее уже вцепился ее шеф.
     - О-о-о, очень приятно, я президент Кински! - гаркнул мужчина, сияя.
     - Прошу, входите. Мисс, приготовьте нам, пожалуйста, кофе.
     Впихнув меня внутрь, посадив в кресло  и  даже  не  взглянув  на  мои
бумаги, он начал ораторствовать. Из  его  слов  следовало,  что  мой  дед,
Самуэль Стоун, оставил на некоторое  время  в  банке  некий  депозит.  Его
должен был получить сын, внук или другой потомок, но при одном условии.  А
именно - наследник обязан был быть признанным людьми  и  стать  более  или
менее известным в стране. Исполнителем завещания была  нотариальная  фирма
"Манлихен", которая  считала  некоторое  время,  что  мой  отец,  увы,  не
выполнил данного условия.
     - А я?.. - спросил я, руководствуясь врожденной скромностью.
     Я не дождался ответа  из-за  двух  причин.  Во-первых,  Кински  начал
шарить в ящике стола, а во-вторых, появилась секретарша с кофе.
     Я чуть не свалился  под  стул,  с  восхищением  заметив  на  поданной
чашечке инициалы банка  и  фамилии  всех  его  президентов.  Во  мне  даже
затеплилось любопытство - найду ли я на дне чашечки их портреты...
     В моем воображении мелькали видения:  президенты,  стоящие  плечом  к
плечу на фоне гор из золотых монет, а у их ног без сомнения на коленях  (в
знак благодарности) стояли  пенсионеры  -  старички  и  старушки,  которые
отдавали каждый цент  в  "Нейшнл  Банк".  Это  приятное  размышление  было
прервано Кински,  размахивающим  чем-то  прямоугольным  перед  самым  моим
носом. Я поставил чашечку на стол и взял предложенную книгу в руки.
     Если-бы у людей в минуты удивления краснели лица, то в этот момент  я
залился бы тициановским багрянцем. Наконец до меня дошло - мое  имя  стало
известно благодаря книгам, я написал повесть и два сборника рассказов,  но
произведение, которое я держал в руках - было совершенно не тем, о котором
я думал. Это был учебник английского языка для младших классов.
     - Не благодаря ли этому  фирма  "Манлихен"  решила,  что  я  выполнил
условия?
     Он радостно подтвердил.
     - Они заметили, что написанное Вами вступление  весьма  оригинальное,
доступное, со множеством комментариев... Мы посчитали, что каждый  ребенок
это поймет и запомнит.
     В ответ я попытался улыбнуться  как  можно  дружелюбнее  и  приятнее,
вспоминая, как писал эту халтуру для школьного издательства, в душе прежде
всего надеясь, что ни один нормальный  ребенок  не  читает  предисловий  и
вступлений.
     Кински, не обращая внимания на мое молчание, добавил, что нотариус не
смог прийти, так как сломал ногу. Но зная прекрасно "Нейшнл Банк" переслал
ему, а именно Кински, все бумаги. В данном случае будет вполне достаточно,
если я их подпишу. Что я и сделал!
     Господин президент спрятал документы  в  папку,  которую  поместил  в
стенной шкаф. После этих формальностей мы могли идти в зал депозита.
     Через  секретариат  мы  вышли  в  коридор,  где  все  также  ошивался
смертельно скучающий охранник. Видя мою улыбку,  он  вытянулся  по  стойке
"смирно" и отдал честь. Я не понял, почему он это сделал.
     Минуя десятки стеклянных дверей президент Кински сопровождал  меня  к
ведущей спирально вниз лестнице.
     Мы спустились. Коридор, какой-то верзила с кобурой на поясе, а за ним
массивная решетка, закрывающая вход в следующее помещение. В  ярком  свете
были видны несколько сот ячеек, равномерно расположенных на стенах. В углу
зала под потолком косила глазом телекамера.  Кински  помахал  рукой  перед
ней,  а  услышав  какой-то  щелчок,  вставил  в  отверстие  ниши   странно
выглядевший ключ.  Решетка  зашипела  и  исчезла.  Похоже  было,  что  она
спряталась в щель пола.
     Паркет помещения отзывался каким-то странным каменным стуком.  Кински
прошел к левой стене и из-под дверцы номер 183 выдвинул какую-то  полочку.
Затем протянул мне ключ.
     - Я выйду в коридор, - произнес  он.  -  А  вы  тем  временем  можете
исследовать содержимое ячейки...
     Кински вышел, а за ним свистнула решетка. Ключ был весьма хитроумный,
со скрежетом щербатых зубов вдоль стержня. Я вставил его и повернул влево.
Через пару оборотов замок открылся.
     Возможно, именно  тогда  впервые  мне  вспомнилось  лицо  деда,  фото
которого  висело  над  столом  отца.  Модно  подстриженные  усики,   шляпа
"а-ля-панама", рубаха с расстегнутым воротом, а на  заднем  плане  пальмы,
типичное лицо скитальца. Дед за свою жизнь четырехкратно  объездил  земной
шар и если бы не утонул в проливе Ла-Манш во время осеннего шторма в  1938
года, наверняка бы не остановился на достигнутом и продолжал бы в  том  же
духе. Однако, ничего больше я не смог вспомнить о  своем  глубокоуважаемом
предке.
     Почтив его память этой минутой раздумья, я приоткрыл  дверцу.  Внутри
лежала коробочка величиной с ладонь, перевязанная  крест-накрест  шнурком.
Вытащив ее наружу, я пошарил  в  кармане  в  поисках  перочинного  ножа  и
разрезал шнурок. Должен признать - раньше делали крепкие шнурочки.
     Я вскрыл оболочку.
     Вначале я увидел лист бумаги.  А  под  ней  лежал  овальный,  плоский
предмет, напоминающий скорее всего медальон. Изготовленный,  вероятно,  из
золота, а на гладкой поверхности сверху была  нанесена  одна  единственная
борозда, похожая чем-то на птицу. Коробочка имела по-бокам два выступа.  Я
попробовал приоткрыть крышечку лезвием ножа, затем, нажимая на выступы, но
у меня ничего не вышло. Я развернул лист бумаги. Это было письмо деда:
     - Дорогой Потомок!
     Не знаю, кто ты, но я очень рад,  что  ты  удостоился  чести  открыть
сейф. Я считаю, что ты получил признание и славу достойным и честным путем
и потому доверяю тебе мое сокровище и тайну.
     Во всех моих многочисленных путешествиях  по  земле,  я  много  видел
чудес, много слышал диковинных  рассказов.  Неоднократно  меня  соблазняли
золотом, женщинами и чудодейственным эликсиром,  но  я  всегда  действовал
согласно принципа -  никогда  не  трогать  чужой  собственности,  а  чужих
законов, какие бы  странные  и  необычные  они  не  были,  остерегаться  и
уважать. Я должен признаться, что это  оплатилось  сторицей.  Плохие  люди
проходили мимо меня, а хорошие дарили мне дружбу и уважение.
     Тебе, мой наследник, я  хочу  передать  самую  ценную  вещь,  которую
получил в далеком восточном государстве от человека, ставшего моим другом.
Это его талисман. Он даст тебе бессмертие на двое суток. Используешь  его,
когда захочешь, возможно, в порыве утоления любопытства...  Итак,  передаю
его тебе.
     Если захочешь стать бессмертным, открути  одновременно  два  колечка,
поворачивая их в разные стороны. Когда они  одновременно  щелкнут,  крышка
откроется. Ты должен  тогда  обязательно  заглянуть  внутрь.  То,  что  ты
увидишь, сделает тебя бессмертным.
     Желаю тебе удачи и не поражайся тому, чем Судьба тебя наградит".


     Прочитав бумагу, я спрятал ее в бумажник, положив между водительскими
правами и чековой книжкой. Затем я  задвинул  полочку  и  закрыл  на  ключ
дверцу. Потом подошел к решетке и громко кашлянул.
     Кински возник тотчас же,  манипулируя  с  решеткой,  потому  что  она
исчезла в полу.
     - Все в порядке? - спросил он.
     - О, да, - ответил я.
     - Возможно, вы хотите взглянуть на память о моем предке...
     Президент залился астматическим румянцем.
     - Не смел бы просить... - начал он, но уже ощупывал крышку коробочки.
     Мне пришлось забрать талисман из его рук, когда он начал колдовать со
штифтами.
     - Дед не велел делать этого, - пояснил я.  Кински  понимающе  опустил
ресницы. Еще целых десять минут я был вынужден терпеть его  присутствие  и
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама