Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Проза - Франц Кафка Весь текст 65.92 Kb

В поселении осужденных

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Франц Кафка.

                          В поселении осужденных


 F.Kafka "In der Strafkolonie", 1914
 c Перевод А. Тарасова 
 c Courtesy of Demon's Eye VerlagsGmbH, 1999
 Рассказ написан в 1914 г
 Оригинал этого текста расположен на странице
 http://members.aol.com/anatar1/



     - Это необычный аппарат, - сказал офицер путешественнику-исследователю
и оглядел не лишенным восхищения взором устройство, которое сам давно уже
знал. Путешественник, похоже, только из вежливости принял приглашение
коменданта присутствовать на смертной казни солдата, осужденного за
неповиновение и оскорбление своего начальника. Интерес к этой казни был,
по-видимому, и в самом поселении осужденных не так уж велик. По крайней
мере здесь, в этой маленькой, низко лежащей, закрытой со всех сторон голыми
склонами песчаной долине помимо офицера и путешественника находились только
осужденный, тупоумный, широкоротый человек с заросшей головой и запущенным
лицом, и солдат с тяжелой цепью в руках, от которой отходили цепи поменьше,
охватывавшие осужденного в запястьях и лодыжках, а также вокруг шеи, и, в
свою очередь, перехваченные другими соединительными цепями. Впрочем, у
осужденного был такой по-собачьи преданный вид, что создавалось
впечатление, что его запросто можно было отпустить бегать по склонам и ко
времени начала казни требовалось только свистнуть, чтобы он вернулся
обратно.
     Путешественнику  было  мало  дела  до  аппарата  и  он  с  почти  явным
безразличием  разгуливал туда-сюда за  спиной  осужденного,  в то время  как
офицер совершал последние  приготовления,  то заползал под  врытый глубоко в
землю  аппарат, то взбирался на лестницу, чтобы осмотреть верхние части. Всю
эту работу, собственно говоря, мог  бы проделать  и машинист, но  офицер сам
выполнял ее  с большим  усердием,  то  ли потому, что был особым поклонником
этого  аппарата,  то ли потому,  что  по каким-то  другим  причинам  не  мог
доверить работу никому больше.
     - Ну вот, все готово! - провозгласил он наконец  и спустился вниз. Он
был крайне утомлен, дышал широко раскрытым ртом и втиснул за воротник кителя
два дамских носовых платочка из нежной ткани.
     -  Эта  форма,  однако,  слишком  тяжела  для  тропиков,   -   сказал
путешественник  вместо  того,  чтобы  осведомиться насчет аппарата, как того
ожидал офицер.
     - Определенно тяжела, - сказал офицер и умыл измазанные маслом руки в
стоявшем тут же  чане с водой, - но она символизирует для нас родину; мы не
хотим терять родину. Однако, прошу вас  осмотреть аппарат, - добавил он тут
же, вытирая  руки полотенцем и одновременно показывая на аппарат. - Мне там
пришлось  кое-что  подправить,  но  теперь  аппарат  будет  работать  вполне
самостоятельно.
     Путешественник кивнул и посмотрел туда, куда указывал офицер. Тот решил
обезопаситься на все непредвиденные случаи и сказал:
     -  Конечно, без неполадок дело  не обходится, но я надеюсь, сегодня их
не будет. Хотя ожидать  можно всего. Ведь аппарат должен находиться в работе
двенадцать часов  без  перерыва. Если  же что-нибудь случится, то  это могут
быть только мелочи, я их тут же устраню.
     - Не присесть ли вам? - спросил он  наконец, вытащил из кучи плетеный
стул и предложил его путешественнику.
     Тот не  мог отказаться. Теперь он  сидел  на краю  ямы,  которую окинул
беглым  взглядом. Яма была не очень  глубокой.  С  одной стороны  ее насыпью
возвышалась вырытая земля, с другой стоял аппарат.
     -  Я не знаю, - проговорил офицер, -  объяснил ли  вам уже комендант
принцип работы аппарата.
     Путешественник сделал неопределенное  движение рукой; офицеру и не надо
было ничего лучшего, ибо сейчас он мог сам все объяснять.
     - Этот  аппарат, - начал он и взял рукоять привода, на которую тут же
оперся, - изобретение нашего бывшего коменданта. Я принимал участие в самых
первых  запусках аппарата,  а  также  до конца  участвовал во всех остальных
работах  по   его   усовершенствованию.   Но  заслуга  изобретения  аппарата
принадлежит  одному только бывшему коменданту. Вы уже что-нибудь слышали  об
этом человеке? Нет? Знаете, не  будет преувеличением сказать, что построение
всего здешнего  поселения  является его рук  делом. Мы, его  друзья,  уже  к
моменту его смерти знали, что все устройство поселения столь четко подчинено
принципу  внутренней  замкнутости, что преемник коменданта, сколько бы новых
планов не вертелось у него в голове, еще много лет не сумеет изменить ничего
из старого.  Наше предсказание сбылось; новому коменданту пришлось смириться
с такой  ситуацией. Жаль, что вы не знали  бывшего  коменданта!  Однако,  -
оборвал себя  офицер,  - я  тут болтаю,  а его аппарат вот он, прямо  перед
нами. Как вы видите, он состоит из трех частей. За время его существования к
каждой из  частей  приклеилось свое, скажем  так,  простонародное  название.
Нижняя часть называется ложе,  верхняя -  чертежник,  а  вот  эта, средняя,
висячая часть носит название борона.
     - Борона? -  переспросил  путешественник.  Он  не совсем  внимательно
слушал, солнце чересчур задерживалось  в этой лишенной всякой тени долине; с
трудом  удавалось собрать собственные мысли. И тем большее изумление вызывал
у него  офицер, который в тесном, едва ли не парадном, увешанном эполетами и
аксельбантами мундире с  таким рвением  рассказывал ему  все это и к тому же
еще, не  переставая  говорить,  то  тут,  то там подкручивал  гаечным ключом
какую-нибудь гайку.  В таком  же  состоянии,  как путешественник,  пребывал,
похоже,  и солдат. Он намотал себе  на запястья цепь, ведущую к осужденному,
оперся  одной рукой на  свою винтовку, глубоко свесил  голову и ни  о чем не
беспокоился.  Путешественника   это   не   удивляло,  ибо   офицер   говорил
по-французски,  а  французского, определенно,  не  понимали  ни  солдат,  ни
осужденный.  И  тут  тем  более  бросалось  в  глаза то обстоятельство,  что
осужденный  все  равно пытался следить за  объяснениями офицера. С  какой-то
сонной настойчивостью он все время направлял свой взгляд туда, куда указывал
офицер, и  когда  сейчас  тот вынужден был  прервать свою речь  под влиянием
вопроса путешественника,  осужденный точно так же, как и офицер, смотрел  на
вопрошавшего.
     - Да, борона,  - ответил офицер. - Подходящее  название.  Иглы здесь
расположены  как шипы у бороны, да и движение такое же, как у бороны,  пусть
даже  на одном месте и  гораздо более утонченное. Впрочем,  вы и сами сейчас
поймете. Сюда, на ложе, кладут осужденного... - Я сначала опишу вам принцип
работы аппарата, а потом уж мы приступим к самой процедуре. Тогда вы сможете
лучше наблюдать за ней. К тому же  шестерня чертежника сильно  стерлась, при
работе она здорово  скрипит, что практически  не дает  возможности говорить.
Запасные части здесь, к сожалению, достать трудно. - Вот, значит, ложе, как
я  уже  сказал. Оно  целиком покрыто  слоем ваты;  для чего, вы еще узнаете.
Осужденного вниз  животом кладут на эту  вату,  голого, разумеется; вот  тут
пристяжные  ремни для  рук, тут  для  ног и тут для шеи.  Здесь, у изголовья
ложа, куда человека, как я сказал вам, кладут сначала лицом вниз,  находится
эта маленькая, обитая войлоком болванка, которую  легко можно отрегулировать
так,  что  она  прямиком  зайдет  человеку в  глотку.  Ее  цель  заключается
том, чтобы предотвращать крики и кусание языка.
Естественно,  осужденный  вынужден брать  в рот этот  кляп,  поскольку иначе
шейный ремень сломает ему позвонки.
     - Это вата? - спросил путешественник и нагнулся.
     - Да, конечно, - сказал офицер с улыбкой, - потрогайте сами. Он взял
ладонь  путешественника  и  провел   ею   по  ложу.   -  Это  вата  особого
приготовления, поэтому  у  нее такой  странный вид.  Я еще расскажу вам, для
чего она предназначена.
     Путешественник  уже  немного  увлекся аппаратом. Приложив ладонь ко лбу
для  защиты  от  солнца, он  смотрел  на  аппарат вверх.  Это  было  крупное
устройство. Ложе и чертежник  имели одинаковые  размеры и выглядели  как два
темных сундука. Чертежник располагался примерно в двух метрах над ложем; оба
были  соединены  по  углам  четырьмя  медными  стержнями,  которые  едва  не
отсвечивали  на  солнце  яркими  лучами. Между  сундуками на  стальной ленте
висела борона.
     Офицер вряд ли заметил прежнее  безразличие путешественника, однако  от
него наверняка  не ускользнул его  пробуждавшийся сейчас интерес; поэтому он
отставил  свои  объяснения,   чтобы  дать   путешественнику  время  спокойно
полюбоваться аппаратом.  Осужденный повторял за  действиями путешественника;
поскольку же он  не  мог прикрыть глаза ладонью,  то просто  жмурился наверх
незащищенными глазами.
     -  Значит, человек  лежит..,  -  сказал  путешественник,  откинулся в
кресле и скрестил ноги.
     - Да, - сказал офицер, слегка  сдвинул фуражку назад и провел ладонью
по горячему лицу, -  а теперь слушайте! Как ложе,  так и чертежник снабжены
своей собственной  электрической батареей;  ложе само  нуждается  в  ней,  а
чертежнику  она  нужна  для  бороны. Как  только  человека  привязали,  ложе
приходит в движение. Оно  подергивается маленькими, очень быстрыми  толчками
одновременно по бокам и вверх-вниз. Вы, наверное, видели подобные аппараты в
лечебницах; только у  нашего ложа все движения  точно  рассчитаны,  ведь они
должны  быть особенно тщательно  подогнаны под
движения  бороны.  На  долю бороны в конечном  итоге и  выпадает  исполнение
приговора.
     - А как звучит приговор? - спросил путешественник.
     - Вы даже этого не знаете? -  удивленно  воскликнул офицер и  тут  же
прикусил губу. - Прошу прощения, если мои объяснения, быть может, несколько
беспорядочны; покорно  прошу  вас извинить  меня.  Дело  в  том,  что давать
объяснения раньше было обыкновением коменданта;  новый же комендант избегает
этой  почетной обязанности.  Но то,  что он  не информирует  такого высокого
гостя...- Путешественник  попытался отмахнуться  от  этих  почестей  обеими
руками,  но офицер настаивал на выбранном выражении, -  то, что он  даже не
информирует  такого высокого гостя  о  форме нашего приговора,  это снова из
разряда новшеств, которые... - у него с языка вот-вот было готово сорваться
ругательство, но он сдержался и только сказал:
     -  Меня  об этом не  уведомили, я  тут не  виноват. Но,  знаете  ли, в
конечном  итоге я  лучше всех могу  знакомить  интересующихся с видами наших
приговоров,  поскольку  ношу  с  собой, вот  здесь  -  он ударил по  своему
нагрудному карману -  соответствующие чертежи, сделанные старым комендантом
собственноручно.
     - Чертежи, сделанные самим  комендантом? - спросил путешественник. -
Он  что,  был  здесь всем сразу: солдатом,  судьей, конструктором,  химиком,
чертежником?
     -  Так точно, - ответил офицер,  кивая головой  и  смотря перед собой
неподвижным, задумчивым взглядом. Потом он оценивающе взглянул на свои руки;
они показались  ему недостаточно чистыми,  чтобы можно было приложить  их  к
чертежам. Поэтому он  подошел к чану  и  еще раз их вымыл.  Вслед за этим он
извлек из кармана маленькую кожаную книжечку и сказал:
     - Наш  приговор звучит не так уж сурово.  Осужденному бороной на  тело
пишется та заповедь, через которую он переступил. На теле этого осужденного,
например,  - офицер  указал на стоявшего  рядом человека - будет написано:
"чти своего начальника!"
     Путешественник  мельком  взглянул на  осужденного.  Тот,  когда  офицер
показал на него, склонил голову и, казалось, напрягал весь своей слух, чтобы
что-нибудь узнать. Однако движения его пучком сложенных губ явно показывали,
что он ничего не понимал. Путешественнику много чего хотелось  спросить,  но
при виде этого человека он спросил лишь:
     - Он знает свой приговор?
     - Нет,  - сказал офицер и хотел тут же продолжить свои объяснения, но
путешественник прервал его:
     - Он не знает своего приговора?
     -  Нет,  - снова ответил  офицер, приостановился  на  секунду, словно
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама