Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Генри Каттнер Весь текст 74.65 Kb

Маскировка

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7
метрах в двенадцати. Красное пятнышко - индикатор положения  звездолета  -
не двигалось.
     - По-моему, ты теперь не человек, Квент.
     - Оттого что не хватаюсь за бластер? У меня другое оружие. Я не питаю
иллюзий, Вэн. Я отстаиваю свою жизнь.
     - Мы еще можем сговориться.
     - Я ведь предсказывал, что ты раньше меня забудешь о нашей дружбе,  -
ответил Квентин. - Ты не  мог  не  знать,  что  ваш  налет  кончится  моей
гибелью. Но тебе это было безразлично.
     - Я не ожидал, что ты...
     - Ясно, - сказал динамик. - Интересно, ты бы с такой  же  готовностью
осуществлял ваш план, если бы я не утратил человеческого облика? А  насчет
дружбы...  не  будем  брезговать  психологическими  методами,  Вэн.    Мое
металлическое тело ты считаешь врагом, барьером между  тобой  и  настоящим
бартом Квентином. Подсознательно, может  быть,  ненавидишь  его  и  потому
стремишься уничтожить. Несмотря на то что вместе с ним истребишь  и  меня.
Не знаю - возможно, ты оправдываешь себя рационалистическим  рассуждением,
будто тем самым избавишь меня от причины,  которая  воздвигла  между  нами
барьер. И забываешь, что в главном-то я не изменился.
     - Мы с тобой когда-то играли в шахматы, - сказал Толмен, - но пешек и
фигур не ломали.
     - Пока что я под шахом, - возразил Квентин. - Защищаться могу  только
конями. А у тебя еще целы слоны и ладьи. Можешь уверенно двигаться к цели.
Сдаешься?
     - Нет! - бросил Толмен. Глаза его были прикованы к красному  пятнышку
света. Он уловил легчайший трепет и отчаянно  схватился  за  металлический
поручень. Когда корабль  рванулся,  Толмен  повис  в  воздухе.  Одну  руку
отбросило  с  поручня,  но  другая  удержалась.  Звездный  глобус  яростно
раскачивался. Толмен перекинул ногу через поручень, вернулся  на  узенькую
площадку и глянул вниз.
     Ферн по-прежнему удерживал канат. Далквист и  Коттон  заскользили  по
полу и с грохотом врезались в колонну. Кто-то вскрикнул.
     Обливаясь потом, Толмен осторожно спустился. Но, когда он  подошел  к
Коттону, тот был уже мертв. О том,  как  он  умер,  рассказали  трещины  в
смотровом стекле шлема и искаженные, синюшные черты лица.
     - На меня налетел, - выдавил из себя  Далквист.  -  Разбил  стекло  о
гребень моего шлема...
     Хлорная атмосфера корабля прикончила Коттона если  не  безболезненно,
то быстро. Далквист, Ферн и Толмен переглянулись.
     Светловолосый великан сказал:
     - Троих не стало. Не нравится мне это. Очень не нравится.
     Ферн оскалил зубы.
     - Значит,  мы  все  еще  недооцениваем  противника.  Привяжитесь    к
колоннам. Не двигайтесь без страховки. Не подходите к опасным предметам.
     - Мы все еще приближаемся к Земле, - напомнил Толмен.
     - Ну,  да,  -  кивнул  Ферн.  -  Можно  открыть  люк  и  шагнуть    в
пространство. А  дальше  что?  Мы  рассчитывали,  что  будем  пользоваться
кораблем. Теперь ничего другого и не остается.
     - Если мы сдадимся... - начал Далквист.
     - Казнь, - без обиняков сказал Ферн.  -  У  нас  еще  есть  время.  Я
разобрался в некоторых соединениях. Многие отпадают.
     - Все еще надеешься на удачу?
     - Пожалуй. Но только все время держитесь за что-нибудь устойчивое.  Я
найду ответ, прежде чем мы войдем в атмосферу.
     - Мозг испускает характерные колебания, - предложил Толмен.  -  Может
быть, направленным искателем?..
     - Это  хорошо  посреди  пустыни  Мохаве.  Но  не  здесь.  На  корабле
полным-полно  излучений  и  токов.  Как  их  различать  без    специальной
аппаратуры?
     - Мы ведь кое-что взяли с собой. Да и здесь ее хватает. Здесь  она  с
сюрпризами. Я ведь стараюсь не нарушать status quo. Жаль,  что  Каннингхэм
так бесславно погиб.
     - Квентин не дурак, - сказал  Толмен.  -  Первым  убрал  электроника,
вторым - Брауна. Слона и ферзя. Потом на тебя покушался.
     - А я тогда кто же?
     - Ладья.  Он и с тобой расправится при случае. -  Толмен  нахмурился,
стараясь припомнить что-то важное. И  вдруг  вспомнил.  Он  склонился  над
блокнотом на рукаве у Ферна,  телом  прикрывая  запись  от  фотоэлементов,
которые могли оказаться в  любой  точке  стен  или  потолка.  Он  написал:
"Пьянеет от токов высокой частоты. Сделаешь?"
     Ферн смял листок и,  неловко  действуя  рукой  в  перчатке,  медленно
разорвал на клочки. Он подмигнул Толмену и неуловимо кивнул.
     - Что ж, постараюсь, - сказал он, разматывая канат, чтобы  подойти  к
сумке с инструментами, которую принес на борт вдвоем с Каннингхэмом.
     Очутившись одни, Далквист и Толмен привязались  к  колоннам  и  стали
ждать. Больше ничего не оставалось. Толмен как-то  упоминал  при  Ферне  и
Каннингхэме о высокочастотном  опьянении;  они  не  сочли  эту  информацию
ценной. А ведь в ней, возможно, ключ к ответу -  надо  подкрепить  технику
прикладной психологией.
     Тем временем Толмен тосковал по сигарете. В  неуклюжем  скафандре  он
мог принять только таблетку соли и выпить несколько глотков теплой воды, и
то благодаря специальному механизму. Сердце его  стучало,  от  тупой  боли
ломило в висках.  В  скафандре  было  неудобно;  никогда  еще  Толмену  не
приходилось испытывать такого - как будто заточили его душу.
     Через приемник он вслушивался в гудящее  безмолвие,  нарушаемое  лишь
шорохом  резиновой  обшивки  сапог,  когда   передвигался    Ферн.    Хаос
корабельного  оборудования  заставил  Толмена  зажмуриться;   безжалостное
освещение. не рассчитанное на глаза  человека,  вызывало  нервную  боль  в
глазницах. "Где-то на корабле, - подумал он,  -  скорее  всего  в  салоне,
спрятан Квентин. Но замаскирован. Как?"
     Принцип украденного письма? Навряд ли. У Квентина не  было  оснований
ждать  налета.  Лишь  по  чистой  случайности  транспланту  выбрали  такое
превосходное укрытие. По случайности, а также  из-за  лихорадочной  спешки
строителей,  создавших  звездолет  разового  назначения,   удобный,    как
логарифмическая линейка, - ни более, ни менее.
     "Вот если заставить Квентина обнаружить себя..." - подумал Толмен.
     Но каким образом? Через наведенное раздражение мозга - опьянение?
     Воззвать к основным схемам? Но человеческий мозг не способен  на  них
воздействовать. У этой породы  только  и  есть  общего  с  человеком,  что
инстинкт самосохранения. Толмен жалел, что не похитил Линду.  Тогда  бы  у
него был козырь.
     Будь у Квентина человеческое тело, загадка решалась бы просто.  И  не
обязательно пыткой. Толмена привела бы к  цели  непроизвольная  мускульная
реакция - старинное оружие профессиональных фокусников. К сожалению, целью
был  Квентин  -  бестелесный  мозг  в  герметизированном,    изолированном
металлическом цилиндре, где вместо позвоночника - провод.
     Если бы Ферну удалось наладить высокочастотный  генератор,  колебания
так или иначе ослабили бы  оборону  Барта  Квентина.  Пока  же  трансплант
остается крайне опасным противником. И отлично замаскированным.
     Ну, не то чтобы идеально. Вовсе нет. Толмен внезапно  оживился:  ведь
Квентин не  просто  отсиживается,  пренебрегая  пиратами,  и  возвращается
кратчайшим путем на Землю. Он повернул назад,  а  не  продолжал  полет  на
Каллисто, и это доказывает, что Квентину нужна подмога.  А  тем  временем,
убивая, он отвлекает незваных гостей.
     Значит, Квентина явно можно найти.
     Лишь бы хватило времени.
     Каннингхэму это было по плечу. И даже Ферн - угроза транспланту.  Это
значит, что Квентин... боится.
     Толмен порывисто вздохнул.
     - Квент, - сказал он, - есть предложение. - Ты слушаешь?
     - Да, - ответил далекий, до ужаса знакомый голос.
     - Есть вариант, устраивающий нас всех. Ты хочешь остаться в живых. Мы
хотим получить корабль. Верно?
     - Правильно.
     - Предположим, мы сбрасываем тебя на парашюте, когда входим в  земную
атмосферу. Потом принимаем управление и снова уходим в космос. Тогда...
     - А Брут весьма достойный человек, - докончил Квентин.  -  Но  только
он, конечно, никогда таким не был. Я никому из вас больше не доверяю, Вэн.
Психопаты и преступники слишком аморальны. Они  не  остановятся  ни  перед
чем, считая, будто цель оправдывает средства. Ты психолог  с  неустойчивой
психикой, Вэн, и именно поэтому я не верю ни единому слову.
     - Надолго вперед загадываешь. Помни, если мы  вовремя  отыщем  нужную
схему, переговоров не будет.
     - Если отыщете.
     - До Земли далеко.  Теперь  мы  остерегаемся.  Больше  ты  никого  не
убьешь. Мы попросту будем спокойно работать, пока не найдем тебя. Ну как?
     Помолчав, Квентин сказал:
     - Я уж лучше загадаю вперед. технические категории знакомы мне  лучше
человеческих. Завися от своей области знаний, я  в  большей  безопасности,
чем если бы попытался заняться психологией. Я разбираюсь в коэффициентах и
косинусах, но не в коллоидной начинке твоего черепа.
     Голова Толмена поникла, с носа на смотровое  стекло  шлема  покатился
пот. Волной нахлынула внезапная боязнь замкнутого  пространства  -  боязнь
тесного скафандра, более просторной темницы салона и самого корабля.
     - Ты скован в своих действиях, Квент, - сказал  он  чересчур  громко.
Выбор оружия у тебя небогатый. Ты не можешь  изменить  здесь  атмосферного
давления, иначе давно сплющил бы нас в лепешку.
     - А  заодно  и  драгоценное  оборудование.  Кстати,  ваши   скафандры
выдерживают практически любое давление.
     - Король у тебя все еще под шахом.
     - Как и у тебя, - хладнокровно ответил Квентин.
     Ферн  посмотрел  на  Толмена  долгим  взглядом,  в  котором  читались
одобрение и тень торжества. Под неуклюжими перчатками, орудующими хрупкими
инструментами, возникал генератор. К счастью,  надо  было  перемонтировать
готовое оборудование, а не создать его заново - иначе времени  не  хватило
бы.
     - Наслаждайся жизнью, - сказал Квентин. - Я  выжимаю  все  ускорение,
которое мы стерпим.
     - Не ощущаю перегрузок, - заметил Толмен.
     - Все, которое мы стерпим, а не которое я способен развить. Давай же,
развлекайся. Победить ты не можешь.
     - Неужели?
     - Сам посуди. Пока вы привязаны к месту, вам  ничто  не  угрожает.  А
если начнете двигаться по кораблю, я вас уничтожу.
     - Значит, чтобы захватить тебя, надо двигаться?
     Квентин рассмеялся.
     - Этого я не говорил. Я хорошо замаскирован. Сейчас же выключите!
     Эхо от крика перекатывалось под сводчатым потолком, сотрясая янтарный
воздух. Толмен нервно дернулся. Он перехватил взгляд Ферна и  увидел,  что
астрофизик усмехается.
     - Подействовало, - сказал Ферн.
     Наступило долгое молчание. Внезапно корабль  тряхнуло.  Но  генератор
был надежно закреплен, да и людей страховали канаты.
     - Выключите, - вторично  потребовал  Квентин.  Голос  его  звучал  не
вполне уверенно.
     - Где ты? - спросил Толмен.
     Никакого ответа.
     - Мы можем и подождать, Квент.
     - Ну и ждите! Я... меня не отвлекает страх за свою шкуру. Вот одно из
многих преимуществ транспланта.
     - Сильный раздражитель, - пробормотал ферн. - Быстро его разобрало.
     - Полно, Квент, - убедительно сказал Толмен. - У тебя ведь  не  исчез
инстинкт самосохранения. Вряд ли тебе сейчас очень приятно!
     - Даже...  слишком приятно, - с запинкой ответил Квентин. - Но ничего
не выйдет. Меня всегда было трудно подпоить.
     - Это не выпивка, - возразил Ферн. - Он коснулся диска регулятора.
     Трансплант рассмеялся; Толмен с удовольствием отметил про  себя,  что
его речь стала невнятной.
     - Уверяю тебя, ничего не выйдет. Я для вас слишком... хитер.
     - Да ну?
     - Да! Вы тоже не дураки, никоим образом. Ферн, может быть, и  знающий
инженер, но недостаточно знающий. Помнишь,  Вэн,  в  Квебеке  ты  спросил,
какие во мне... изменения? Я сказал, что никаких. Теперь я убеждаюсь,  что
ошибся.
     - То есть?
     - Меньше отвлекаюсь. - Квентин  был  слишком  разговорчив  -  симптом
опьянения. - В телесной оболочке мозг не может полностью  сосредоточиться.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама