Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Генри Каттнер Весь текст 74.65 Kb

Маскировка

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
себе и наполовину всего не  представляете.  Никому  не  удавалось  создать
коллоидной структуры, подобной мозгу, - до нас. И природа такой  структуры
не просто механическая. Это просто чудо... синтез разумной живой  ткани  с
хрупким, высокочувствительными приборами.
     - Однако этому шедевру свойственна ограниченность и машины... и мозга.
     - Увидите. Нам сюда. Мы обедаем у Квентина...
     - Обедаем?
     - Ну да. - Во взгляде Саммерса промелькнули задорные искорки. -  Нет,
он не ест стальную стружку. Вообще-то...


     Встреча с Линдой оказалась  для  Толмена  потрясением.  Он  никак  не
ожидал ее увидеть. Да еще  при  таких  обстоятельствах.  А  она  почти  не
изменилась - та же сердечная, дружелюбная женщина, какую он  помнил,  чуть
постарше, но попрежнему  очень  красивая  и  изящная.  Линда  всегда  была
обаятельной. Тоненькая и высокая,  головка  увенчана  причудливой  короной
русых волос, в карих глазах нет  напряженности,  которой  мог  бы  ожидать
Толмен.
     Он сжал руки Линды.
     - Ничего не говори, - сказал он. - Сам знаю, сколько  глядя  на  него
снизу вверх. - Мы начнем с того, на чем тогда остановились. Выпьем, а?
     - Я бы не отказался, - вставил Саммерс,  -  но  мне  надо  явиться  к
начальству. Я только посмотрю на Квента. Где он?
     - У себя. - Линда кивнула на дверь и снова повернулась к  Толмену.  -
Значит, ты с самой Венеры? С тебя весь загар сошел. Расскажи, как оно там.
     - Неплохо.  - Он отнял у нее шейкер и стал тщательно сбивать мартини.
Ему было не по себе. Линда приподняла бровь.
     - Да-да, мы с Бартом все еще женаты. Ты удивлен?
     - Немножко.
     - Это все равно Барт, - сказала она спокойно.  -  Пусть  выглядит  он
иначе, все равно это человек, за которого я выходила  замуж.  Так  что  не
смущайся, Вэн.
     Он разлил мартини по бокалам. Не глядя на нее, сказал:
     - Если ты довольна...
     - Я знаю, о чем ты думаешь. Я  все  равно  что  замужем  за  машиной.
Сначала... да я давно преодолела это ощущение. Оба мы преодолели,  хоть  и
не сразу. Была принужденность; ты наверняка почувствуешь ее, когда увидишь
Барта. Но на самом деле это неважно. Он... все тот же Барт.
     Она подвинула  третий  бокал  Толмену,  и  тот  посмотрел  на  нее  в
изумлении.
     - Неужели...
     Она кивнула.
     Обедали втроем.  Толмен не сводил глаз с цилиндра высотой и диаметром
шестьдесят сантиметров (цилиндр возлежал против него на столе) и  старался
уловить проблеск разума в двойных линзах.  Линда  невольно  представлялась
ему жрицей чужеземного идола, и от этой мысли становилось тревожно.  Линда
как раз накладывала в металлический  ящичек  охлажденные,  залитые  соусом
креветки и по сигналу усилителя вынимала ложечкой скорлупу.
     Толмен ожидал услышать  глухой,  невыразительный  голос,  но  система
"Соновокс" придавала голосу Квентина звучность и приятный тембр.
     - Креветки вполне съедобны, Вэн. Зря по привычке люди выплевывают их,
едва пососав. Я тоже воспринимаю их вкус... только вот слюны у меня нет.
     - Ты... воспринимаешь вкус...
     Квентин усмехнулся.
     - Послушай ка, Вэн. Не прикидывайся, будто ты считаешь это в  порядке
вещей. Придется тебе привыкать.
     - Я то привыкала долго, -  подхватила  Линда.  -  Но  прошло  немного
времени, и я поймала себя на мысли: да ведь это  как  раз  в  духе  вечных
чудачеств Барта! Помнишь, в Чикаго  ты  явился  на  совещание  дирекции  в
рыцарских доспехах?
     - И отстоял-таки свою точку зрения, - сказал Квентин. - Я уж забыл, о
чем шла речь, но... мы говорили о вкусе.  Я  ощущаю  вкус  креветок,  Вэн.
Правда,  кое-какие  нюансы  пропадают.  Тончайшие.  Но  я  различаю  нечто
большее, чем сладко - кисло, солоно - горько. Машины  научились  различать
вкус много лет назад.
     - Но ведь им не приходится переваривать пищу...
     - И страдать гастритом. Теряя на утонченных удовольствиях гурмана,  я
наверстываю на том, что не ведаю желудочно-кишечных болезней.
     - У тебя и отрыжка прошла, - заметила Линда. - Слава богу.
     - И могу разговаривать с набитым ртом, - продолжал Квентин.  -  Но  я
вовсе  не  тот  супермозг  в  машинном  теле,  какой  тебе  подсознательно
рисуется, приятель. Я не изрыгаю смертоносных лучей.
     Толмен неловко ухмыльнулся.
     - Разве мне такое рисуется?
     - Пари держу. Но... - Тембр голоса изменился. - Я не сверхсущество. В
душе я человек человеком, и не думай,  что  я  не  тоскую  порой  о  былых
денечках. Бывало, лежишь на пляже и впитываешь солнце  всей  кожей  -  вот
таких мелочей не хватает. Танцуешь под музыку...
     - Дорогой, - сказала Линда.
     Тон голоса стал прежним.
     - Ну, да. Вот такие банальные мелочи и  придают  жизни  прелесть.  Но
теперь у меня есть суррогаты  -  параллельные  факторы.  Реакции,  которые
совершенно  невозможно  описать,  потому  что...  скажем...    электронные
импульсы вместо привычных нервных. У меня есть органы  чувств,  но  только
благодаря механическим устройствам. Когда  импульсы  поступают  ко  мне  в
мозг, они автоматически преобразуются в  знакомые  символы.  Или...  -  Он
заколебался. - Пожалуй, на первый раз достаточно.
     Линда вложила в питательную камеру кусочек балыка.
     - Иллюзия величия, а?
     - Иллюзия изменения... только это не иллюзия, детка. Понимаешь,  Вэн,
когда я превратился в транспланта, у меня не было эталонов для  сравнения,
кроме ранее  известных.  А  они  годились  лишь  для  человеческого  тела.
Позднее, принимая импульс от землечерпалки, я чувствовал себя так,  словно
выжимаю акселератор в автомобиле. Теперь старые символы  меркнут.  У  меня
теперь ощущения... более непосредственные, и уже не  надо  преобразовывать
импульсы в привычные образы.
     - Так должно получаться быстрее.
     - И получается.  Если  я  принимаю  сигнал  "Пи",  мне  уже  не  надо
вспоминать, чему равно это  пи.  И  не  надо  решать  уравнения.  Я  сразу
чувствую, что они значат.
     - Синтез с машиной?
     - И все же я не робот. Все это не влияет  на  личность,  на  сущность
Борта Квентина. - Наступило недолгое молчание, и Толмен заметил, что Линда
бросила на цилиндр проницательный взгляд. Квентин продолжал прежним тоном:
- Я страшно люблю  решать  задачи.  Всегда  любил.  А  теперь  решение  не
остается на бумаге. Я сам осуществляю всю задачу, от постановки вопроса до
претворения в жизнь. Я сам додумываюсь до  практического  применения  и...
Вэн, я сам себе машина!
     - Машина? - откликнулся Толмен.
     - Ты не замечал, когда вел автомобиль или управлял самолетом, как  ты
сливаешься с машиной? Она становится частью тебя самого. А  я  захожу  еще
дальше. И это приятно. Представь себе, что ты можешь  до  предела  напрячь
свои телепатические способности и воплотиться  в  своего  пациента,  когда
ставишь ему диагноз. Это ведь экстаз.
     Толмен смотрел, как Линда наливает сотерн в другую камеру.
     - Ты теперь никогда не напиваешься допьяна? - спросил он.
     Линда расхохоталась.
     - Вином - нет... но Барт иногда пьянеет, да еще как!
     - Каким образом?
     - Угадай, - подзадорил Квентин не без самодовольства.
     - Спирт  растворяется  в  крови  и  достигает  мозга  -    эквивалент
внутривенного вливания, да?
     - Скорее я ввел бы в кровь яд кобры,  -  отрезал  трансплант.  -  Мой
обмен веществ слишком утончен,  слишком  совершенен,  чтобы  нарушать  его
посторонними соединениями. Нет, я прибегаю к  электрическим  стимуляторам:
от индуцированного высокочастотного тока становлюсь пьян, как сапожник.
     Толмен вытаращил глаза.
     - И это тебе заменяет?..
     - Да.  Табак и спиртное - раздражители, Вэн. Мысли - тоже, если на то
пошло! Когда я испытываю физическую  потребность  захмелеть,  я  пользуюсь
особым устройством - оно стимулирует раздражение  -  и  извлекаю  из  него
большее опьянение, чем ты из кварты мескаля.
     - Он цитирует Гаусмана,  -  сказала  Линда.  -  И  подражает  голосам
животных. Барт так владеет голосом - просто чудо. - Он  встала.  -  Вы  уж
извините, у меня есть кое-какие дела на кухне. Автоматика автоматикой,  но
должен ведь кто-то нажимать на кнопки.
     - Помочь тебе? - вызвался Толмен.
     - Спасибо, не надо. Посиди с Бартом. Пристегнуть тебе руки, дорогой?
     - Не стоит, - отказался Квентин. - Вэн мне подольет.  Поторапливайся,
Линда: Саммерс говорит, что мне скоро пора возвращаться на работу.
     - Корабль готов?
     - Почти.
     - Никак не привыкну к тому, что ты управляешь космолетом в  одиночку.
Особенно таким, как этот.
     - Возможно, сметан он на живую нитку, но на Каллисто попадет.
     - Что ж... будет хоть какая-то команда?
     - Будет, - подтвердил Квентин, -  но  она  не  нужна.  Это  страховые
компании  потребовали,  чтоб  была  аварийная  команда.  Саммерс    хорошо
поработал - переоборудовал корабль за шесть недель.
     - С такими-то материалами - сплошь жевательная  резинка,  да  скрепки
для бумаг, - заметила Линда. - Надеюсь, он не развалится.
     Она вышла под тихий  смех  Квентина.  Помолчали.  Толмен  остро,  как
никогда, ощутил, что его товарищ, мягко говоря, изменился. Дело в том, что
он чувствовал на себе пристальный взгляд Квентина, а ведь...  Квентина  то
не было.
     - Коньяку, Вэн, - попросил голос. - Плесни мне в этот ящичек.
     Толмен было повиновался, но Квентин его остановил:
     - Не из  бутылки.  Прошли  те  времена,  когда  у  меня  во  рту  ром
смешивался с водичкой. Через ингалятор. Вот он. Давай. Выпей сам и  скажи,
какое у тебя впечатление.
     - О чем?..
     - Разве не понимаешь?
     Толмен  подошел  к  окну  и  стал  смотреть  на   отражения    огней,
переливающиеся на соборе святого Лоуренса.
     - Семь лет, Квент. Трудно привыкнуть к тебе в таком... виде.
     - Я ничего не утратил.
     - Даже Линду, - сказал Толмен. - Тебе повезло.
     - Она не бросила меня, - ровным голосом ответил Квентин. -  Пять  лет
назад меня искалечило в  аварии.  Я  занимался  экспериментальной  ядерной
физикой, и приходилось идти на известный риск.  Взрывом  меня  искромсало,
разнесло в клочья. Не думай,  что  мы  с  Линдой  не  предусмотрели  этого
заранее. Мы знали о профессиональном риске.
     - И все равно...
     - Мы рассчитывали, что брак не расстроится, даже если... Но  потом  я
чуть не настоял на разводе. Это она  меня  убедила,  что  все  будет,  как
нельзя лучше. И оказалась права.
     Толмен кивнул.
     - Воистину.
     - Это меня... поддерживало долгое время, - мягко сказал Квентин. - Ты
ведь знаешь, как я относился к Линде. Мы  с  ней  всегда  были  идеальными
уравнениями. Пусть даже коэффициенты изменились, мы приспособились заново.
     Внезапный смех Квентина заставил психолога нервно обернуться.
     - Я не чудовище, Вэн. Выкинь из головы эту мысль!
     - Да я этого и не думал, - возразил Толмен. - Ты...
     - Кто?
     Молчание. Квентин фыркнул.
     - За пять лет  я  научился  разбираться  в  том,  как  люди  на  меня
реагируют. Дай мне еще коньяку. Мне по-прежнему кажется,  будто  я  ощущаю
небом его вкус. Странно, до чего стойко держатся ассоциации.
     Толмен налил коньяку в ингалятор.
     - Значит, по-твоему, ты изменился только физически?
     - А ты меня считаешь  обнаженным  мозгом  в  металлическом  цилиндре?
Совсем не тот парень, что пьянствовал с тобой  на  Третьей  авеню?  Да,  я
изменился, конечно. Но это нормальная перемена. Это всего лишь шаг  вперед
после  вождения  автомобиля.  Будь  я  таким  сверхмеханизмом,   как    ты
подсознательно думаешь, я стал бы совершеннейшим выродком и решал  бы  все
время космические уравнения. - Квентин ввернул крепкое словцо. - А если бы
я этим занимался, то спятил бы. Потому что я не  сверхчеловек.  Я  простой
парень, хороший физик, и мне пришлось прилаживаться к новому телу.
     У него, конечно, есть неудобства.
     - Например?
     - Органы чувств. Вернее, их отсутствие. Я помогал разрабатывать  уйму
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама