Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-127: Живое оружие
StarCraft II: Wings of Liberty |#17| Media Blitz
StarCraft II: Wings of Liberty |#16| Supernova
DARK SOULS™: REMASTERED |#14| Gravelord Nito

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роджер Желязны Весь текст 70.57 Kb

Манна небесная

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7
я узнал, что это была вечеринка: там была пища, и звуки шагов, прибытий  и
уходов. Гном ходил между ними, здоровался со всеми своими  клешнеобразными
руками, искривлял свое лицо в  улыбку  и  вообще  вел  себя  как  радушный
хозяин.
     Манна, манна, манна. Оружие, оружие, оружие. Ничего. Дерьмо.
     Я наблюдал  долгое  время,  ожидая.  Должна  же  быть  причина  чтобы
притащить меня сюда и показать, что происходит. Я видел все знакомые лица,
ловил обрывки разговоров, наблюдал за их перемещениями. Ничего особенного.
Почему же меня разбудили и заставили смотреть на это.  Должно  быть,  Гном
сделал это...
     Когда я заметил, что Гном уже в третий раз за  это  время  смотрит  в
направлении высокой арки главного входа, я  понял,  что  он  тоже  кого-то
ждет.
     Я осмотрел мою клетку. Как и можно было ожидать, ничего  такого,  что
можно было бы использовать. Когда я ее  осматривал,  я  услышал,  что  шум
усилился и я повернулся к изображению на стене.
     Магия росла. Зал должен бы быть полон манной. Мои коллеги давали себе
волю в прекрасных  заклинаниях  -  цветы,  лица,  необыкновенные  цветовые
переливы, обширные экзотические виды сейчас заполняли  экран  -  наверное,
такое могло быть только в древние времена. А! Одна капля! Одна капля манны
и я смог бы выбраться отсюда! Бежать или вернуться? Или искать немедленной
мести? Я не могу сказать. Даже если здесь есть только один путь, я  должен
найти его...
     Но Гном сделал свою работу слишком хорошо. Я не  смог  найти  слабого
места в том, что он сделал. Я перестал искать и по  другой  причине.  Гном
возвестил прибытие еще одного гостя.
     Звук и изображение в этот момент пропали. Коридор позади  меня  начал
светиться ярче. Я повернулся в ту  сторону.  На  этот  раз  мой  путь  был
свободен и я продолжал двигаться в освещенное место. Что произошло?  Какая
неизвестная сила как-то разрушила заклинание Гнома?
     С одной стороны,  я  себя  нормально  чувствовал  и  было  бы  полной
глупостью оставаться на том месте, где он меня  оставил.  Мне  показалось,
что это может быть частью более изощренной ловушки или пытки, но пока -  у
меня был некоторый выбор, который сам по себе благо.
     Я решил, что лучше двигаться  назад  в  том  направлении,  откуда  мы
пришли,  чем  рисковать  натолкнуться  на  это  сборище.  Даже  если   там
полным-полно манны. Лучше вернуться и собрать манну,  на  которую  я  могу
натолкнуться в виде защитных заклинаний и послать из всех к чертям.
     Я прошел, вероятно, шагов двадцать, прежде  чем  сформулировал  такое
решение. Дальше туннель делал странный  поворот,  который  я  не  запомнил
раньше. Я был абсолютно уверен,  что  мы  пришли  этим  путем,  поэтому  я
двинулся по нему. Становилось светлее. Это позволило мне поспешить.
     Внезапно возник резкий поворот, которого я вообще не помнил. Я сделал
его и вбежал в область пульсирующего белого света,  а  потом  уже  не  мог
остановиться. Меня несло вперед, как будто что-то толкало меня сзади. Я не
мог остановиться. Я временно ослеп от яркого  света.  Затем  в  моих  ушах
возник рев.
     А потом все прошло и я стоял в  том  большом  зале,  где  происходила
встреча, возникнув из какого-то бокового входа, в то время как голос Гнома
говорил:
     - ...и сюрприз - наш давно потерянный брат Феникс!
     Я повернулся назад, пытаясь войти в тот туннель, откуда  я  появился,
но я наткнулся на что-то твердое. Поворачиваясь,  я  натыкался  только  на
гладкие каменные стены.
     - Не смущайся, Феникс. Входи и поздоровайся  со  своими  друзьями,  -
говорил Гном.
     Это была любопытная шутка, но поверх нее послышался звериный рев и  я
увидел своего старого приятеля  Вервольфа,  стройного  и  смуглого,  глаза
блестят, возможно,  именно  того  гостя,  который  прибыл,  когда  картина
погасла.
     Я почувствовал панику. И также я почувствовал манну. Но что я мог  бы
сделать за несколько секунд?
     Мой взгляд привлекло странное движение в  птичьей  клетке  на  столе,
рядом с которым стоял Вервольф. Позы других показывали, что многие из  них
также повернулись в эту сторону.
     Все становилось ясным тотчас же.
     В клетке  танцевала  обнаженная  женская  фигура  размером  не  более
ладони.  Я  узнал  одно  из  заклинаний  мучений  -  танцовщица  не  может
остановиться. Танец будет продолжаться до смерти, после которой тело может
еще какое-то время вращаться.
     И даже на расстоянии я мог узнать в маленьком создании Элайну.
     Танцевальная часть заклинания была  простой.  Три  слова  и  жест.  Я
сделал это. А после этого Вервольф начал двигаться в мою  сторону.  Он  не
позаботился принять более устрашающий вид. Я отступил так быстро, как мог.
Он всегда был сильнее и быстрее меня.
     Он повернулся и ударил, однако я смог нырнуть и нанести  контрудар  в
корпус. Он хрюкнул и ударил меня  в  челюсть  левой.  Я  попятился.  Затем
остановился и попытался лягнуть его, но он отбил удар, послав меня на пол.
Я мог чувствовать манну вокруг себя, но у  меня  не  было  времени,  чтобы
использовать ее.
     - Я знаю эту историю, - сказал я, - и я ничего не делал с Ламией...
     Он бросился ко мне. Я умудрился попасть ему в живот коленом.
     - Она у Гнома... - сказал я, делая два удара по почкам,  в  то  время
как он дотянулся до моего горла и начал душить меня.
     - Она превратилась в уголь.
     Я еще раз попал по нему, по щеке, прежде чем он опустил голову.
     - Гном - черт побери! - пробулькал я.
     - Это ложь! - услышал я голос Гнома откуда-то поблизости.
     Комната начала плыть перед моими глазами. Голоса  стали  реветь,  как
океан. Странная вещь произошла с моим зрением - мне показалось, что голова
Вервольфа окружена сиянием. Затем оно пропало и я понял,  что  его  хватка
ослабела.
     Я сбросил его руки с моего горла и ударил его один раз, в челюсть. Он
откатился. Я тоже, но в другом направлении и приготовился к драке, сначала
сидя, затем на коленях, затем сильно наклонившись.
     Я видел Гнома, протянувшего руки в моем направлении, начинающего всем
известное   смертельное   заклинание.   Я   увидел   Вервольфа,   медленно
вытаскивающего  из  своей  головы  обломки  клетки  и  снова   начинающего
подниматься.  Я  видел  обнаженную,  нормальных  размеров  фигуру  Элайны,
которая спешила ко мне с исказившимся лицом...
     Проблема, что делать дальше, была поставлена ударом Вервольфа.
     Это был молниеносный удар в корпус, так как я перед этим  повернулся.
Темный предмет выскользнул из-под моей рубашки, немного покачался  и  упал
на пол: это была небольшая бутылка с джином, которую мне дал Дервиш.
     Потом перед тем, как Вервольф ударил меня по лицу,  я  увидел  что-то
слабое и белое, плывущее по направлению к его шее.
     Я забыл, что Элайна была второй "киу" из "Киокушинкай"
     Я думаю, что Вервольф и я одновременно грохнулись на пол.
     ...От  черного  к  серому  и   цветному;   от   невнятного   шума   к
пронзительному крику. Я не мог быть без сознания слишком долго.
     Однако за это время прошли значительные изменения.
     Во-первых, Элайна похлопывала меня по лицу.
     - Дейв! Очнись! Ты должен остановить его!
     - Что?
     - Этого типа из бутылки!
     Я приподнялся на одном локте - челюсть болела, голова кружилась  -  и
посмотрел. На ближайшей стене и на столе были пятна  крови.  Все  общество
было разбито на группы людей,  каждый  из  которых  был  в  разной  стадии
страха. Некоторые  из  них  делали  заклинания,  кто-то  просто  спасался.
Амазонка вытащила клинок и держала его перед собой, покусывая нижнюю губу.
Священник стоял рядом с ней, бормоча заклинание  смерти,  которое,  как  я
знаю, было неэффективным. Голова Гнома была на полу рядом с большой аркой,
глаза были открыты и не мигали. Раскаты громоподобного хохота  прокатились
через зал.
     Перед Амазонкой и Священником стояла обнаженная мужская фигура  почти
десяти футов ростом, клубы дыма поднимались от ее кожи, правый кулак был в
крови.
     - Сделай что-нибудь! - сказала Элайна.
     Я поднялся повыше и произнес слова, которым научил меня  Дервиш,  для
того, чтобы подчинить джина моему контролю.  Кулак  остановился,  медленно
разжался.
     Большая лысая голова повернулась ко мне, темные глаза  встретились  с
моими.
     - Господин?.. - мягко сказал он.
     Я произнес следующие слова, чтобы представиться.  Затем  я  с  трудом
поднялся на ноги и встал, качаясь.
     - Назад в бутылку - моя команда.
     Он отвел глаза в сторону, его взгляд упал на пол.
     - Бутылка разбилась, господин, - сказал он.
     - Ах так, Ну ничего...
     Я прошел к бару  и  отыскал  бутылку  Катти  Сарк,  в  которой  виски
осталось лишь на донышке. Я выпил его.
     -  Можешь  воспользоваться  этой,  -  сказал  я   и   добавил   слова
подталкивания.
     - Как прикажешь, - ответил он и начал растворяться.
     Я проследил просачивание джина в бутылку и затем закрыл ее пробкой.
     Затем я повернулся к коллегам и сказал:
     - Извините за то, что прервал вас. Можете продолжать.
     Затем я снова повернулся.
     - Элайна! С тобой все в порядке?
     Она улыбнулась.
     - Называй меня Танцовщица, - сказала она. - Я твой новый ученик.
     - Волшебнику  нужно  чувство  манны  и  природная  восприимчивость  к
действию заклинаний, - сказал я.
     - Как, черт побери, я вернула себе свой нормальный размер? - спросила
она. - Я почувствовала энергию в этом месте,  и  как  только  ты  разрушил
заклинание танца, я оказалась способна вернуться в прежний вид.
     - Будь я проклят! Я должен был бы  угадать  твою  способность  еще  в
коттедже, когда ты схватила эту костяную флейту.
     - Послушай, тебе нужен ученик, чтобы держать в порядке твои игрушки.
     Вервольф застонал и начал  поворачиваться.  Священник  и  Амазонка  и
Друид приблизились к нам. Похоже, вечеринка не окончилась. Я повернулся  к
Элайне и приложил палец к губам.
     - Помоги мне с Вервольфом, - сказал я Амазонке. - Его  нужно  немного
подержать, пока я не скажу ему несколько вещей.


     Потом мы проводили время среди Персеид. Мы сидели  на  вершине  холма
севернее Нью Мехико, моя ученица и я, смотрели на  свежее  послеполуночное
небо и на случайные сполохи на нем. Большинство из наших  находились  ниже
нас на расчищенной площадке, церемония уже завершалась. Вервольф  все  еще
был  под  Корнуолльскими  холмами,  работая  вместе  с  Друидом,   который
вспоминал кое-что их древних заклинаний превращения  плоти  в  уголь.  Еще
месяц или около того, как было сказано в его весточке.
     - Всплески неопределенности в небе точности, - сказала она.
     - Что?
     - Я сочиняю стихи.
     - О.
     Затем, через некоторое время я добавил:
     - О чем?
     - По случаю моего первого Звездопада, - ответила она, -  с  очевидным
увеличением манны от строки к строке.
     - В этом есть и хорошее, и плохое.
     - ...И магия возвращается, и я обучаюсь Мастерству.
     - Учись быстрее.
     - ...И вы с Вервольфом снова друзья.
     - Это так.
     - И все остальные тоже.
     - Нет.
     - Что это значит?
     - Ну подумай. Есть и другие. Мы не знаем точно, кто еще был в  логове
Гнома. Они могут захотеть  обогнать  нас,  когда  магия  вернется.  Новые,
безобразные заклинания, такие,  которые  даже  трудно  представить,  могут
стать выполнимыми, когда энергия увеличится. Мы должны  быть  готовы.  Это
благо очень сложная вещь. Посмотри на них там,  внизу  -  тех,  с  кем  мы
сегодня пели - и подумай, сможешь ли ты угадать,  кто  их  них  попытается
убить тебя однажды. Это будет борьба, и  последствия  ее  будут  ощущаться
долго.
     Она немного помолчала.
     Затем она подняла руку и указала туда, где огненная линия  пересекала
небосклон.
     - Один! - сказала она. - И другой! И еще!
     Позже:
     - Мы можем считать Вервольфа, - предположила она, -  и,  может  быть,
Ламию, если они смогут вернуть ее обратно. Друид тоже, я думаю.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама