Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Пенни Дхордан Весь текст 210.41 Kb

Лестница на седьмое небо

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
   Перепугавшись, что глаза выдадут ее, она поспешила отвернуться.
   Да что с ней происходит? Никогда подобные мысли не приходили ей в голову.
Никогда. И от них было  одновременно  и  страшно  и  сладко,  они  открывали
какие-то  новые,  потаенные  двери,  о  существовании  которых  она   и   не
подозревала.
   - Так я про ванную, - негромко напомнил ей Люк.
   - Ах да, конечно.
   Мелани проводила его в ванную, а сама поспешила в спальню.  Здесь  стояли
узкая кровать, небольшой комод и платяной шкаф без ножки. Она посмотрела  на
себя в потускневшее зеркало, а затем сняла джинсы и футболку и надела  более
подобающие случаю  плиссированную  юбку  и  гармонирующий  с  ней  по  цвету
джемпер.
   Гардероб у нее был невелик, да и куплен он  был  для  работы,  а  не  для
привлечения мужских взглядов.
   К счастью, с утра она помыла  волосы,  и  теперь  они  блестящим  потоком
спадали на плечи. Еще раз взглянув на себя в зеркало, Мелани нахмурилась.  И
почему она такая маленькая и непривлекательная? И почему  волосы  у  нее  не
вьются, а нос не прямой?
   Услышав, как закрылась дверь ванной, она подхватила  с  кровати  жакет  и
вышла на лестничную площадку, где ее ждал Люк.
   Что это? Ей показалось или на самом деле взгляд его задержался на плавном
изгибе ее груди и от этого грудь напряглась, словно от ласки?
   - Вы готовы? - вежливо спросил Люк, пока она отчаянно боролась со  своими
распутными мыслями.
   - Э-э-э... да, я готова.
 
 
   ГЛАВА ТРЕТЬЯ
 
   - Расскажите о себе.
   Она сидела рядом с Люком на переднем сиденье. Вопрос насторожил ее, и она
приготовилась к отпору. Чего только не  наслушалась  она  по  поводу  своего
сиротства! Особенно в школе. Ей это  причиняло  боль  и  оставляло  глубокие
шрамы в душе.
   - Мне и рассказывать-то особенно нечего.
   Во рту у нее пересохло, но она держалась как ни в чем не бывало.
   Наступило молчание; Люк внимательно взглянул на нее и сказал:
   - А может, просто не хочется?
   Он проницателен, этого у него не отнять. Профессия обязывает. Он не может
не задавать вопросы.
   А  поскольку  ей  вовсе  не  хотелось,   чтобы   ее   выспрашивали,   она
почувствовала себя неуютно. Хотя за всю жизнь не сделала ничего такого,  что
могло бы заинтересовать частного детектива.
   - Надеюсь, среди того, о чем вы не хотите рассказывать, нет строгого мужа
и полудюжины детишек?
   Он говорил почти весело, но она резко обернулась и почти закричала:
   - Нет, конечно, нет!
   - Значит, вы не замужем и у вас нет других подобных обязательств?
   Под его взглядом сердце рванулось из груди. Понимая, что подвергает  себя
опасности, что может накликать Бог  знает  какие  беды,  Мелани  все  же  не
удержалась:
   - Верно.
   - Еще одна точка соприкосновения, -  сказал  он  и,  не  дав  ей  времени
поинтересоваться, какова первая, добавил: - А вот и поворот к магазину.
   Свернув с главной дороги, они еще целых  десять  минут  ехали  в  плотном
потоке транспорта, двигавшегося в одном направлении. И наконец  остановились
на асфальтированной площадке, забитой разноцветными машинами.
   Мелани уже настолько  привыкла  к  мягким,  спокойным  формам  природного
ландшафта, что даже поежилась.
   Она считала себя горожанкой до мозга костей. В худшем случае -  человеком
из  пригорода.  И  вот  поди  ж  ты,  когда  Люк  припарковал  машину,   она
почувствовала себя здесь чужой и ранимой, лишенной того уютного окружения, в
которое так быстро и так естественно вписалась.
   - Не очень-то привлекательно, - усмехнулся Люк, словно прочитал ее мысли.
- Но ничего, мы не задержимся. Только купим, что надо, и-в  Честер.  Вы  там
уже бывали?
   - Нет.
   Он шел совсем близко, ближе, чем обычно  она  позволяла  мужчинам,  а  ей
почему-то было приятно и даже хотелось, чтобы он был еще ближе.
   Но здравый смысл напоминал ей о Поле.
   Она  плохо  разбирается  в  людях,  ей  трудно  судить,   насколько   они
откровенны, а  поведение  Люка  с  момента  их  знакомства  выдавало  в  нем
законченного ловеласа. И все же... и все  же  вот,  например,  в  машине  он
посмотрел на нее так серьезно, так твердо, словно хотел сказать,  что,  будь
ее воля, их флирт перерос бы в нечто большее...
   - Вас что-то беспокоит?
   Она резко остановилась и посмотрела на Люка. Сердце ее бешено колотилось.
Как давно он за ней наблюдает? Что он уже разглядел? Ведь он умеет читать по
выражению лица, у него такая работа, об этом нельзя забывать.
   - Нет, ничего, - заверила она, пряча взгляд.
   - Может, вы подумали, что это у меня  есть  жена  и  полдюжины  ребятишек
где-нибудь в глубинке? - поинтересовался он.
   Мелани удалось не выдать себя - она  упрямо  шла  вперед,  хотя  лицо  ее
залила горячая краска. Надо бы, небрежно пожав плечами,  как  ни  в  чем  не
бывало спросить: "С какой стати?" Хуже всего, что она прекрасно понимала,  с
какой стати, и чувствовала, что попадает в зависимость куда более серьезную,
чем от Пола.
   Она нервничала все больше и больше. Слишком все  у  них  быстро.  Она  не
хочет этого, не хочет позволять совсем чужому человеку, пробудившему  в  ней
неизвестные доселе чувства, разрушить ее только  что  найденный  покой.  Как
можно дальше от него, пока не поздно!
   - Я уже говорил, - мягко продолжал Люк, - что у меня ни перед кем нет  ни
моральных, ни юридических обязательств.
   - Если не считать работы и клиента, - заметила Мелани,  пытаясь  говорить
беспечным тоном. Но Люк вдруг остановился, и с таким суровым  выражением  на
лице, что она была поражена происшедшей с ним переменой. Он стал  совсем  не
похож на того, кого ей было позволено видеть раньше.  Вот  именно:  кого  ей
было позволено видеть.
   Откуда у нее ощущение, что Люк вовсе не  тот,  за  кого  себя  выдает?  И
почему ее это так волнует?
   Словно почувствовав ее напряжение, Люк сразу смягчился.
   - Работа для меня действительно имеет большое значение. В  конце  концов,
благодаря ей у меня есть крыша над головой.
   - А вы давно работаете частным детективом?
   Мелани чувствовала, что не надо об этом спрашивать, но  задавать  вопросы
безопаснее, чем отвечать. Так ей было удобнее, даже несмотря на  то,  что  с
каждым вопросом между ними возникал какой-то непонятный барьер.
   Она сама не любила рассказывать о себе и потому обычно не задавала прямых
вопросов другим. Но теперь, затаив дыхание, ждала: ответит или сменит тему?
   Люк долго молчал, и ей уже показалось, что он не ответит  вообще,  но  он
медленно произнес:
   - Нет, недавно. Раньше я служил в армии. Семейная традиция, знаете ли.
   - И вам там не понравилось? - мягко поинтересовалась она,  заметив  тень,
набежавшую на его лицо.
   - Мне не нравится смотреть, как  умирают  люди,  мои  друзья,  -  коротко
ответил он. - Я продержался там столько, сколько было нужно для  собственной
гордости и семейной чести.  А  демобилизовавшись,  создал  вместе  с  другом
детективное агентство.
   Ага, значит, он не сыщик-одиночка, у него агентство на паях с другом.
   - Есть еще вопросы?
   Она качнула было головой, но вдруг быстро спросила:
   - А... родственники у вас есть?
   - Я единственный ребенок в семье. Отец тоже служил в армии. Он погиб.
   - А... а ваша мать? -  нетерпеливо  спросила  Мелани,  даже  не  дав  ему
договорить. Что, если и у него нет родного дома? Что,  если  и  у  него  нет
прошлого? Хотя вряд ли, даже если у него нет ни отца, ни матери, его прошлое
совсем не похоже на ее. Когда он говорил об армии, то  упомянул  о  семейной
традиции, значит, он происходит из солидной семьи, а у нее...
   О своей семье она не знала ничего, кроме того, что ее молодые  еще  тогда
родители погибли в автомобильной катастрофе, а она выжила и что властям  так
и не удалось отыскать каких-либо родственников  ни  по  материнской,  ни  по
отцовской линии.
   - Моя мать жива. Несколько лет назад она даже вышла во второй раз замуж.
   Глаза Люка опять потемнели, и Мелани показалось, что брак этот ему не  по
душе, хотя, если сейчас ему за тридцать, он был вполне  взрослым  человеком,
когда его мать повторно вышла замуж.
   - Она теперь в Канаде. Нил, ее нынешний муж, вдовец с  тремя  дочерьми  и
сыном. И мать постоянно меня журит, говорит, что скорее дождется  внуков  от
них, чем от меня.
   - И как же вы  оправдываетесь?  -  с  легкой  насмешкой  поинтересовалась
Мелани.
   Они подошли к стеклянным дверям магазина, куда входили и откуда  выходили
люди, но Мелани их не замечала, она вообще ничего не замечала,  кроме  этого
человека. Люк ответил обескураживающе:
   - Говорю, что еще не встретил свою женщину.
   Сердце ее бешено колотилось в груди.  Неужели  это  правда?  Да  нет,  ей
просто показалось. И что значит этот взгляд? Словно...
   Словно спасаясь бегством от собственных опасных мыслей,  она  ринулась  к
дверям, но Люк каким-то чудом оказался впереди и,  открыв  дверь,  под  руку
ввел ее в  торговый  зал.  И  она  вдруг  почувствовала  себя  единственной,
любимой... Она почувствовала себя  как...  Вдруг  на  глаза  ей  навернулись
слезы.
   Люк обращался с ней так нежно, что это страшно пугало ее. Совсем  недавно
Пол продемонстрировал ей: мужчина может  врать  настолько  убедительно,  что
ложь раскрывается только в самый последний момент, когда уже поздно.
   Но Люку-то зачем врать? Зачем притворяться, что ему с ней хорошо, что она
нужна ему? А может, он просто хочет приятно провести время до тех пор,  пока
ему не поставят телефон? Но ведь человек опытный уже должен был  сообразить,
что она не какая-нибудь там вертихвостка.
   Вся сложность в том, что таких, как Люк, ей встречать еще не приходилось.
Она их не знала.
   Нет, поправила она себя, все дело в том, что ты попала под его  власть  с
первого поцелуя.
   Когда Люк взял ее  под  руку,  Мелани  вздрогнула,  испугавшись,  что  он
прочитал ее мысли. А что, если он сейчас возьмет и поцелует ее прямо посреди
толпы? Но, повернувшись к нему, она сообразила  -  он  показывает,  где  что
находится.
   - Нам вроде бы туда, - сказал он.
   Огромный магазин "Сделай сам" был для нее совершенно новым миром, и, пока
Люк подбирал, что им нужно, она ошарашенно оглядывалась по сторонам.
   Только когда они подошли к  кассе  и  Люк  вытащил  чековую  книжку,  она
наконец пришла  в  себя  и  запротестовала.  Она  опасалась,  что  он  будет
настаивать, но, к ее облегчению, он вполне спокойно позволил ей расплатиться
самой.
   Когда она выписывала чек,  ей  показалось,  что  он  все  же  удивлен  ее
намерением заплатить. Видимо, он привык общаться  с  женщинами,  за  которых
всегда платят мужчины. А Мелани лишь временами позволяла  себе  помечтать  о
кавалере, который будет оплачивать ее счета, она слишком высоко ценила  свою
независимость, чтобы позволить кому-нибудь взять на  себя  такую  роль.  Она
считала, что мужчина и женщина должны быть совершенно  равны  и  в  любовной
паре оставаться партнерами, всегда готовыми поддержать друг друга  в  случае
необходимости, а главное - уважать независимость другого. Только  так  можно
сохранить здоровые, нормальные отношения.
   Однако, выиграв битву у кассы, она не стала возражать,  чтобы  Люк  донес
покупки до машины.
   - Ну, а теперь ленч, - сказал он, когда покупки были аккуратно уложены.
   - Вы очень добры, - неуверенно начала Мелани. - Только знаете...  вам  не
стоит...
   - Не стоит делать чего? - спросил он уже в машине. -  Проводить  время  с
чрезвычайно привлекательной девушкой?
   Мелани очаровательно покраснела и открыла было рот, чтобы возразить,  но,
ничего не придумав, закрыла.
   - Так-то лучше, - одобрил он, запуская двигатель. - Насколько я  понимаю,
мать научила вас не спорить с мужчиной, когда он за рулем.
   - У меня нет матери.
   Она произнесла это прежде, чем успела подумать. Когда она сообразила, что
наделала, ее бросило в жар, а потом в холод.
   Но теперь уже ничего не исправишь. Не глядя на него, Мелани  чувствовала,
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4  5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама