Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 297.32 Kb

Неукротимая планета

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26



	Harry Harrison "Deathworld", 1969
	Гарри Гаррисон "Неукротимая планета"



	~Посвящается Джону У. Кемпеллу без чьей помощи никогда не была бы написана эта книга, как и изрядная доля прекрасной современной научной фантастики.~



	Глава 1.

	Трубопровод пневмопочты тихо выдохнул в приемную чашку патрон размером с карандаш. Сигнальный звонок звякнул и смолк. Ясон динАльт уставился на безобидный патрон так, словно это была бомба с часовым механизмом.
	Тут какой-то подвох... Он почувствовал, как внутри все напряглось. В чашке лежал не официальный бюллетень и не извещение от гостиничной администрации, а запечатанное личное письмо. Но ведь он никого не знает на этой планете, еще и восьми часов не прошло, как прибыл сюда на космическом корабле. У него даже имя новое - он сменил его в предпоследнем космопорту,- значит, никакого личного письма быть не должно. А между тем вот оно, лежит в чашке.
	Он сорвал ногтем печать и снял крышку. Искаженный записью металлический голос нельзя было опознать.
	№Керк Пирр хотел бы встретиться с Ясоном динАльтом. Жду в вестибюле¤.
	Явный подвох, и, однако, никуда не денешься. Хоть бы оказалось, что это какой-нибудь безвредный тип. Скажем, коммивояжер. Или что его с кем-то спутали. Все же Ясон спрятал под подушкой пистолет, сняв его с предохранителя: мало ли что может случиться... После чего передал дежурному администратору, чтобы гостя направили в его номер. Когда дверь отворилась, Ясон полулежал на краю кушетки и прихлебывал какой-то напиток из высокого стакана.
	№Бывший борец,- подумал Ясон, глядя на вошедшего в номер седого богатыря.- Так вот он какой, Керк Пирр. Не человек - скала, сплошные литые мышцы¤. Строгий серый костюм напоминал форменную одежду. К правому предплечью пристегнута шершавая, потертая кобура, из которой холодно смотрело дуло пистолета.
	- Ты динАльт, игрок,- произнес незнакомец без тени учтивости.- У меня к тебе предложение.
	Глядя на него поверх стакана, Ясон проигрывал в уме возможные варианты. Это либо полиция, либо конкуренты, а он предпочел бы не иметь дела ни с теми, ни с другими. И во всяком случае, надо побольше разузнать, прежде чем ввязываться в какие-либо сделки.
	- Простите, приятель,- Ясон улыбнулся,- но вы ошиблись дверью. Я бы рад вам помочь, да только от моей игры больше выгадывают казино, чем я. Так что...
	- Не будем играть в кошки-мышки,- перебил его властный рокочущий голос Керка.- Ты динАльт, и ты же Боухил. Если тебе этого мало, могу назвать планету Мэхаут, казино №Туманность¤ и кучу других. У меня есть предложение, от которого мы оба выиграем, так что лучше выслушай меня.
	Ясон продолжал улыбаться, словно речь шла не о нем, но весь напружинился. Этот мускулистый незнакомец знает вещи, которых ему знать не положено... Пора менять тему разговора.
	- А у вас недурной пистолет,- сказал Ясон.- Да только вид пистолетов действует мне на нервы. Я буду вам признателен, если вы его снимете.
	Керк хмуро скосился на кобуру, как будто только сейчас ее заметил.
	- Я никогда его не снимаю,- буркнул он с оттенком недовольства.
	Прощупывание кончилось. Пора брать руль в свои руки, если он хочет выйти живым из этой переделки. Ясон наклонился вперед, чтобы поставить стакан на стол, в это же время его правая рука как бы невзначай очутилась под подушкой. Пальцы нащупали рукоятку пистолета.
	- Боюсь, что я буду вынужден настоять на своем. А то мне всегда как-то не по себе в обществе вооруженных людей.
	Говоря, Ясон выхватил свой пистолет. Его рука двигалась мягко и быстро.
	С таким же успехом он мог изображать замедленное кино. Керк Пирр стоял будто монолит, глядя, как пистолет появляется из-под подушки и поворачивается в его сторону. Он оставался безучастным до последней секунды. Но дальше он действовал молниеносно. Только что его пистолет был в кобуре - и вот уже смотрит прямо в лоб Ясону. Тяжелое, грозное оружие, дуло рябое от частого пользования.
	Ясон понимал, что ему не жить, если он поднимет свой пистолет еще хоть на дюйм. И он осторожно опустил руку, браня себя за то, что дал порыву взять верх над рассудком. Керк вернул свое оружие в кобуру так же играючи, как выхватил его.
	- Ну, хватит шутки шутить,- сказал Керк.- Займемся делом.
	Ясон протянул руку за стаканом и отпил добрый глоток для успокоения нервов. Он умел обращаться с оружием, быстрая реакция не раз спасала ему жизнь, а тут ему впервые утерли нос. Больше всего его злило то, как легко, походя, это было сделано.
	- Никаких дел,- произнес он ледяным тоном.- Я прилетел на Кассилию отдыхать, у меня отпуск.
	- Не будем морочить друг другу голову, динАльт, - нетерпеливо сказал Керк.- За всю жизнь ты и дня не занимался честным трудом. Ты профессиональный игрок, потому я и пришел к тебе.
	Ясон подавил ярость и швырнул пистолет на другой конец кушетки, чтобы не было соблазна покончить жизнь самоубийством. А он-то был уверен, что его никто не знает на Кассилии, приготовился взять большой куш в игорном доме... Ладно, потом разберемся. У этого атлета явно все продумано. Пусть прокладывает курс, и посмотрим, что он замыслил.
	- Хорошо, что вам угодно?
	Керк опустился в кресло, которое жалобно скрипнуло от такого груза, достал из кармана конверт, вскрыл его и бросил на стол пачку мерцающих галактических банкнотов. Ясон взглянул на них и сразу выпрямился.
	- Фальшивки? - спросил он, поднося один банкнот к свету.
	- Самые настоящие,- заверил его Керк.- Сам получал их в банке. Двадцать семь штук - двадцать семь миллионов кредов. Мне нужно, чтобы ты играл на эти деньги в казино сегодня вечером. И нужно, чтобы ты выиграл.
	Билеты и впрямь выглядели настоящими, к тому же можно было свериться в банке. Ясон задумчиво перебирал их, глядя на своего собеседника.
	- Не знаю ваших намерений,- сказал он.- Но учтите, что я ничего не могу гарантировать. Да, я играю, однако не всегда выигрываю.
	- Ты играешь,- и выигрываешь, когда очень хочешь выиграть,- отчеканил Керк.- Мы постарались удостовериться в этом, прежде чем я обратился к тебе.
	- Если вы хотите сказать, что я жульничаю...
	Ясон вовремя спохватился и взял себя в руки. Кажется, сейчас возмущаться вредно для здоровья...
	А Керк, игнорируя нарастающий гнев Ясона, продолжал ровным голосом:
	- Хорошо, пусть это, по-твоему, не жульничество, а мне, по правде говоря, все равно. По мне, так хоть тузы в рукавах, хоть электромагниты в ботинках, лишь бы выигрыш был твой. Я пришел сюда не мораль с этикой обсуждать. У меня деловое предложение. Эти деньги дались нам тяжелым трудом, но все равно их слишком мало. Нам нужно три миллиарда кредов, ни больше, ни меньше. Единственный способ их добыть - игра. Ставка - вот эти самые двадцать семь миллионов.
	- А я что получу? - сухо спросил Ясон, как будто в этом фантастическом предложении была хоть толика смысла.
	- Все, что сверх трех миллиардов, можешь оставить себе. По-моему, это вполне справедливо. Сам ничем не рискуешь, а выиграешь - можешь обеспечить себя на всю жизнь.
	- А если я проиграю?
	Керк на миг задумался, мысль о проигрыше явно была ему не по вкусу.
	- Да, это верно, ты можешь и проиграть. Я об этом не подумал...
	Решение последовало сейчас же.
	- Что ж, проиграешь так проиграешь, приходится рисковать. Только боюсь, что тогда мне придется убить тебя. Во имя тех, кто отдал жизнь, чтобы добыть эти двадцать семь миллионов.
	Он сказал это спокойно, без тени злобы, не угрожая, а констатируя факт.
	Ясон вскочил с кушетки, снова наполнил свой стакан, налил и Керку, который кивнул в знак благодарности, и нервно заходил по комнате. Ему не сиделось, слова Керка разозлили его, и в то же время так трудно было устоять против соблазна. На заядлого игрока такие речи действовали как вид наркотика на наркомана.
	Вдруг он остановился, поняв, что в душе давно уже все решил. Проигрыш, выигрыш, жизнь, смерть - да разве можно отказаться, когда речь идет о таких деньгах! Ясон круто повернулся и направил указательный палец на атлета в кресле.
	- Я согласен. Да вы, наверно, с первой минуты знали, что я соглашусь. Но с одним условием. Я хочу знать, кто вы такой и кто эти люди, о которых вы все время говорите. И откуда деньги... Они краденые?
	Керк осушил стакан и отодвинул его в сторону.
	- Краденые? Ничего похожего. Эти деньги - плод двух лет упорного труда в рудниках и обогатительных цехах. Руда добыта на Пирре и продана здесь, на Кассилии. Проверить это ничего не стоит. Я сам ее продал. Я посланник Пирра на этой планете.- Он улыбнулся и продолжал: - Впрочем, не придавай слишком большого значения этому титулу. Я числюсь посланником еще на пяти-шести планетах. Это очень сподручно, когда занимаешься бизнесом.
	Ясон поглядел на седовласого богатыря в поношенной одежде военного покроя и решил воздержаться от смеха. Ему доводилось слышать удивительные вещи про пограничные планеты, и не исключено, что каждое слово было правдой. Правда, про Пирр он никогда не слыхал, но это ничего не значит. Только в обитаемой части Вселенной больше тридцати тысяч планет.
	- Я проверю ваши слова,- сказал Ясон.- Если все подтвердится, мы поладим. Свяжитесь со мной завтра...
	- Нет,- отрубил Керк.- Деньги должны быть выиграны сегодня. Я уже выписал чек на эти двадцать семь миллионов, и деньги надо внести завтра утром, не то процент подскочит до Плеяд. Мы связаны сроком.
	С каждой минутой затея пиррянина казалась Ясону все более сумасшедшей и все более увлекательной. Он поглядел на часы. До вечера далеко, есть время проверить, говорит ли Керк правду или лжет.
	- Ладно, пусть сегодня,- сказал он.- Но мне понадобится один из этих кредитных билетов для проверки.
	Керк встал.
	- Бери их все, мы встретимся снова только после твоего выигрыша. Конечно, я буду в игорном доме, но не показывай виду, что знаком со мной. Лучше, чтобы они не знали, откуда у тебя деньги и сколько их.
	Секунду спустя он уже был за дверью, после рукопожатия, от которого у Ясона осталось такое чувство, словно его рука побывала в железных тисках. Деньги... Держа их веером, будто карты, Ясон смотрел на коричневые билеты с золотым тиснением и не верил своим глазам. Двадцать семь миллионов кредов. Что мешает ему сейчас попросту выйти с ними в эту дверь и исчезнуть? Ничто. Если не считать его гордости.
	Керк Пирр, человек, фамилия которого совпадает с названием его родной планеты,- последний дурак во всей Вселенной. Или... Или он не дурак. Судя по тому, как протекала их беседа, второе вернее.
	№Он знает, что я предпочту играть на деньги, а не красть их¤,- подумал Ясон и усмехнулся.
	Потом он засунул в кобуру на поясе свой пистолет, положил деньги в карман и вышел из номера.



	Глава 2.

	Электронный кассир в банке озадаченно звякнул при виде миллионной кредитки и включил световое табло, предлагающее клиенту пройти к вице-директору Уэйну. Вице-директор, скользкий тип с вкрадчивыми манерами, вытаращил глаза и слегка побледнел, когда Ясон предъявил ему пачку кредиток.
	- Вы... желаете поместить эти деньги в нашем банке? - спросил он, машинально поглаживая пальцами билеты.
	- Не сегодня,- ответил Ясон.- Мне вернули долг. Будьте любезны, проверьте их. И разменяйте - мне нужно пятьсот билетов по тысяче кредов.
	Оба его внутренних кармана были очень плотно набиты, когда он покидал банк. Проверка подтвердила подлинность банкнотов, и теперь Ясон чувствовал себя ходячим монетным двором. Первый раз в жизни ему было не по себе от обладания крупной суммой. Он остановил проходящее гелитакси и направился прямо в казино. Там он будет в безопасности, во всяком случае, на время.
	Казино №Кассилия¤ служило игорным центром для ближайшего звездного скопления. Ясон попал сюда впервые, но он хорошо знал этот род заведений. Почти все свои зрелые годы он провел в таких же игорных домах разных галактик. Только оформление различается, а суть одна. На виду - игра и публичные развлечения, за кулисами - все то, чего не выставляют напоказ. Теоретически выигрыши не ограничивались, однако это правило действовало лишь до какого-то предела. Стоило кассе казино понести ощутимую потерю, как честная игра кончалась, и с этой минуты удачливому клиенту следовало глядеть в оба. Со всем этим Ясон динАльт сталкивался тысячу раз, и сейчас он был в меру насторожен.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама