Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 295.52 Kb

Империя атома

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 26
так чтобы мой сын обладал всей властью накануне решающей битвы. 
Он поклонился и сошел с помоста. Наступила тишина. Аудитории, 
казалось, требовалось время, чтобы понять, что он кончил. Но когда 
начались аплодисменты, они звучали яростно до тех пор, пока он не 
покинул мраморный зал. 
     

                              9


Лорд Крег читал письмо Клэйна с хмурой улыбкой. Он понял, что 
молитва была использована мальчиком, чтобы замаскировать более 
важное сообщение, и необходимость такой уловки удивила его. Она 
придавала вес документу, с которым обычно такие планы не 
связываются. 
Важной особенностью плана было то, что он требовал лишь 
незначительных изменений в расстановке войск. Целью плана была 
атака. Но добавлялся невероятный психологический фактор. В пользу 
плана говорил взрыв одиннацати космических кораблей с водой. Со 
времени взрыва прошло два года, но феномен так и остался 
необъясненным! 
Крег долго размышлял над тем местом в письме, где утверждалось, что 
присутсвие армии короля Винатгина в Ослине не было случайностью, но 
было вызвано предательством. "Я просидел взаперти два года, - горько 
думал он, - сражаясь с превосходящими силами противника, потому что 
моя мачеха и ее толстяк сын стремятся к неограниченной власти." 
Он видел себя мертвым, а лорда Тьюса - наследником лорда-правителя. 
Мысль эта казалась ему отвратительной. Он резко, решительно вызвал к 
себе храмового ученого, прикомандированного к армии, человека, 
известного своими знаниями Марса. "Как быстро движется в это время 
года вода по каналу Ослин?" 
- Примерно пять миль в час, - был ответ. Крег обдумал это. Примерно 
130 миль в марсианский день. Достаточно трети или даже меньше. Если 
посвященный металл бросить примерно в 20 милях к северу от города, 
эффект будет достигнут как раз в момент давно планируемого 
наступления. Никакого вреда не принесет такое незначительное 
изменение плана, успакоивал он себя. 
Армия все еще готовилась к наступлению, когда с Земли пришла 
новость, что Крег назначен лордом-соправителем. Новый правитель 
Линнской империи сообщил об этом в скромно сформулированном 
коммюнике и тут же удивился результату. Куда бы он ни шел, солдаты 
встречали его приветственными криками. Служба безопасности уже 
доносила ему, что войска ценят то хладнокровное мастерство, с каким он 
вывел армию из западни после первой высадки. Но теперь он чувствовал 
себя объектом личного преклонения. 
В прошлом он изредка встречал офицеров, вызывавших у подчиненных 
дружеские чувства. Впервые он сам вызывал их. И сразу оказались 
оправданными годы тяжелой полевой жизни, напряженная работа среди 
множества измен. Как друг и старший товарищ, как 
главнокомандующий и собрат по оружию, лорд-соправитель Крег Линн 
в день наступления обратился к своим людям со специальным 
посланием. 

Солдаты Линна! День и час победы близок. У нас достаточно сил и 
вооружения для достижения любой цели. В эти мгновения перед 
решающей битвой вспомним еще раз, что цель победы - объединенная 
Солнечная система, один город и одна вселенная. Наша цель - 
немедленный и полный успех. Но помните: победа всегда результат 
несгибаемой целеустремленности, соединенной с искусством бойцов. 
Поэтому прошу вас: ради вашей жизни и нашей победы стойте на месте 
прочно и,когда можете, идите вперед. Как солдаты, мы посвятили себя с 
самыми чистыми и правдивыми намерениями атомным богам и победе. 
Каждому из вас желаю успеха. 

Крег Линн, лорд-соправитель. 

Исход второй битвы при Ослине никогда не вызывал сомнения. В утро 
битвы жители города, проснувшись, обнаружили, что канал шириной 
милю и все мелкие каналы заполнены кипятком. Пар густыми облаками 
поднимался над городом. Он скрывал космические корабли, 
опускавшиеся прямо на улицы. Он скрывал солдат, выгружавшихся из 
кораблей. К середине утра солдаты короля Винатгина начали сдаваться в 
таких количествах, что королевская семья не могла бежать. Монарх, 
плача от стыда, попросил защиты у линнского офицера, который под 
охраной отвел его к лорду-соправителю. Побежденный король упал к 
ногам Крега и затем, помилованный, но закованный в цепи, стоял, как 
пленник, на холме рядом с победителями и смотрел на крушение 
военной мощи Марса. 
Через неделю сдались все крепости, кроме одной, в далеких горах, и 
Марс был завоеван. В разгар триумфа в сумерках одного дня 
отравленная стрела вылетела из тени здания в Ослине и пронзила лорда 
Крега. Он умер через час в страшных мучениях, а убийца так и не был 
найден. Когда три месяца спустя известие о его смерти достигло Линна, 
обе стороны действовали быстро. Лидия приказала убить двух рабов, 
знатоков химии, и курьера через несколько часов после известия о победе 
Крега. Теперь же она послала убийц к двум рыцарям и патрону, 
помогавшим ей вскрывать почту. Одновременно она велела Тьюсу 
покинуть город. 
Когда солдаты старого лорда-правителя явились, чтобы арестовать его, 
предупрежденный молодой человек уже находился на борту своего 
космического корабля. Его бегство вызвало первый приступ ярости у 
правителя. Он решил отменить свой визит к Лидии. Медленно тянулся 
первый день, и постепенно в нем крепло мрачное восхищение женой: он 
понял, что теперь, после смерти Крега, не может разорвать с ней 
отношения. Он решил, что не она организовала убийство Крега. Какой-
нибудь испуганный приверженец, боясь за себя, действовал на свой страх 
и риск; а Лидия, прекрасно понимая ситуацию, лишь постаралась 
смягчить его. Для империи разрыв с ней мог бы оказаться роковым. 
Когда она со свитой явилась, чтобы выразить ему соболезнование, он 
уже принял решение. Лорд-правитель со слезами на глазах взял ее за 
руку. 
- Лидия, - сказал он, - для меня это ужасный момент. Что ты 
предлагаешь? 
Она предложила объединить государственные похороны и триумф. Она 
добавила:"К несчастью, Тьюс болен и не сможет присутствовать. 
Похоже, что болезнь удержит его долго." 
Лорд-правитель понял, что она смиряет свои честолюбивые устремления 
относительно Тьюса, по крайней мере на время. Это была большая 
уступка, и не необходимая ввиду его решения замять все дело. 
Он наклонился и поцеловал ей руку. На похоронах они рядом шли за 
гробом. И поскольку мозг его мучился сомнениями относительно 
будущего, он продолжал спрашивать себя:"Что теперь?" Это была 
агония нерешительности, сознания ограниченных возможностей 
стареющего человека. 
Он все еще рассуждал об этом, когда взгляд его упал на мальчика в 
траурном одеянии ученого. Мальчик шел рядом с Неллианом, и это 
позволило правителю узнать его. Клэйн. 
Лорд-правитель шел за сверкающим гробом, в котором лежал его 
мертвый сын, и впервые за последнее время боль его слегка отступила; он 
задумался. Как будто особенно надеяться на мутанта нельзя. И все же он 
вспомнил слова Джоквина о том, что мальчику нужно дать возможность 
вырасти. "Тогда он себя покажет", - говорил покойный ученый. Он 
предсказывал, что Клэйн "займет свою нишу в линнском зале славы." 
Медрон Линн угрюмо улыбнулся. Обручение мальчика должно 
продолжаться. Нужно распорядиться об эмоциональной добавке. 
Хотя Клэйн едва достиг половой зрелости, вероятно, пора ему узнать, 
что женщины представляют собой клубок эмоций, опасный, но 
восхитительный. Опыт общения с женщинами поможет ему достичь 
физического и душевного равновесия, иначе его существование станет 
односторонне интеллектуальным. 

   


                              10


- Семья Деглет, позже переименованная в Линн, - говорил Неллиан 
своему ученику лорду Клэйну Линну, - вступила в банковское дело около 
150 лет назад. 
Стоял теплый летний день спустя несколько недель после похорон лорда 
Крега. Учитель и ученик сидели под большой смоковницей во дворе 
имения, унаследованного Клэйном от Джоквина. Четырнадцатилетний 
мальчик, не отвечая, приподнялся со своего сидения. Он смотрел на 
дорогу, которая вела в Линн, расположенный в 80 милях. На горизонте 
виднелось облачко пыли, один раз солнце блеснуло на металле. 
Возможно, повернулось колесо, но было еще слсшком далеко, чтобы 
разглядеть подробности. 
Клэйн понял это и сел, а слова его были ответом на слова Неллиана. 
"Разве не правда, что основатель семьи сидел на углу улицы и давал 
прохожим деньги в обмен на заклад - драгоценности и кольца?" 
- Я считаю, - ответил старый ученый, - что ваш предок был 
проницательным ростовщиком и знал толк в благородных металлах и 
драгоценных камнях. Постепенно он завел свое дело. 
Мальчик хихикнул. "Однокомнатное деревянное сооружение, очень 
плохо защищающее от дождя и холода." 
- И все же это был собственный дом, - сказал учитель, - с которым 
связано представление об определенном достоинстве. История говорит, 
что позже, когда он смог покупать рабов, он построил себе несколько 
домов, разнообразных по размерам, и проводил в каждом по одному 
дню, переодеваясь соответственно. Так он в разные дни недели 
встречался с разными слоями населения. В один он, сидя на деревянной 
скамье, ссужал деньги работнику, в другой имел дело с рыцарской 
семьей, которая закладывала свои земли и замки, чтобы продолжить 
вести жизнь, которую им не позволяли их средства. Ваш предок понял 
неразумность такой ложной гордости и с ледяной объективностью 
использовал ее в своих целях. Вскоре он владел большим количеством 
домов и имений и имел врагов, которые неразумно закладывали свою 
собственность, чтобы на месяц-два оттянуть выплату долгов. - Неллиан 
помолчал и вопросительно взглянул на своего ученика. Потом сказал: - 
Выражение вашего лица свидетельствует, что вы задумались над моими 
словами, молодой человек. 
Клэйн молчал, слегка покачивая головой. Наконец он сказал:"Я дуамю о 
гордости, которая послужила причиной падения многих семей и 
империй." - Он вспомнил свою собственную склонность к оцепенению в 
присутствии некоторых людей. Может, так он выражал свою гордость? 
Он объяснил это Неллиану. "Как я понимаю, я сохраняю тем самым 
самоуважение, как будто мной овладело что-то внутри меня. При таких 
обстоятельствах я могу жалеть себя, но не стыдиться." 
Он покачал головой, потом вспомнил и посмотрел на зеленые холмы, где 
в облаке пыли теперь постоянно блестел металл. Но разобрать все еще 
ничего было нельзя, и Клэйн сказал:"Я думаю, раньше это случалось со 
мной так часто, что теперь я с собой не справляюсь." 
- Но вы с каждым разом все лучше владеете собой, - быстро возразил 
Неллиан. 
- Это верно. - Мальчик кивнул и оживился. - Я как солдат, который с 
каждой битвой все больше становится ветераном. - Он нахмурился. - К 
несчастью, есть войны, в которых я еще не участвовал. 
Неллиан улыбнулся. "Вы должны продолжать преодолевать 
ограниченные препятствия, как вы давно решали с Джоквином. И - все 
об этом свидетельствует - такова же политика вашего деда." 
Клэйн взглянул на него сузившимися глазами. "Почему мой дед стал 
этим заниматься - с недавнего времени?" 
Длинное морщинистое лицо учителя насмешливо улыбалось. "Это 
вполне закономерно." 
- Закономерно? - Ваш статус после провозглашения вашего отца лордом-
соправителем соответственно изменился. 
- Ах, это! - Клэйн пожал плечами под свободной храмовой одеждой. - Но 
это не имеет практического значения. Как мутант, я в своей семье 
подобен горбуну, которого терпят из-за кровного родства. Когда я 
вырасту, смогу интриговать за сценой. В лучшем случае я смогу 
выполнять роль посредника между храмами и правительством. Мое 
будущее стереотипно и стерильно. 
- Тем не менее, - возразил Неллиан, - у вас как у одного из троих сыновей 
лорда-соправителя Крега Линна имеются законные права в 
правительстве, и вам придется ими воспользоваться, хотите вы этого или 
нет. - Он сварливо закончил: - Позвольте сказать вам, молодой человек, 
что если вы пренебрегаете своими правами, мы с Джоквином зря 
тратили на вас время. В бесконечной Линнской империи вы либо будете 
жить в соответствии со своим рангом, или погибнете от руки убийцы. 
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6 7 8  9 10 11 12 13 14 15 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама