Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Рей Брэдбери Весь текст 70.7 Kb

Огненный столп

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
     - Как я мог не знать!
     - Ерунда, - сказала она. - Вы много о нем слышали?
     - У него были довольно  интересные,  хотя  и  варварские  взгляды  на
смерть, - сказал Лэнтри.
     - Ужасно, - сказала она, морща нос. - Чудовищно.
     - Да. Чудовищно. Точнее, отвратительно. Хорошо,  что  его  сожгли.  А
может, у вас есть что-нибудь Лавкрафта?
     - Это о сексе?
     Лэнтри рассмеялся.
     - Нет, что вы.
     Она снова просмотрела карточки каталога.
     - Его тоже сожгли. Вместе с По.
     - Полагаю, то же случилось и с Машеном, Дерлетом и Бирсом?
     - Да. - Она закрыла шкафчик с каталогом, - всех сожгли. И слава Богу.
     Она посмотрела на него с интересом.
     - Держу пари, что вы недавно вернулись с Марса.
     - Почему вы так думаете?
     - Вчера здесь был один человек, он тоже вернулся с Марса. Он,  как  и
вы, интересовался литературой о сверхъестественных явлениях.  Оказывается,
на Марсе есть "могилы".
     - А что такое "могилы"? - Лэнтри учился держать язык за зубами.
     - Знаете, это что-то такое, в чем когда-то хоронили людей.
     - Что за варварский обычай. Ужасно!
     - Правда? Так вот, эти самые марсианские могилы заинтересовали  этого
молодого ученого. Он пришел и спросил, нет ли у нас тех  авторов,  которых
вы назвали. Конечно, от их книг не осталось и следа.
     Она посмотрела на его бледное лицо.
     - Вы ведь с Марса, правда?
     - Да, - сказал он, - я вернулся несколько дней назад.
     - Того молодого человека звали Бюрк.
     - Так это был Бюрк! Я хорошо его знаю!
     - Простите, что не смогла вам помочь. Вам бы стоило  принять  немного
витаминов  и  позагорать  под  кварцевой  лампой.  Вы  ужасно   выглядите,
мистер...
     - Лэнтри. Я так и сделаю. Большое спасибо. Спокойной ночи,  -  сказал
он и вышел.


     Ох, как старательно балансировал он в этом мире! Словно таинственный,
бесшумно вертящийся гироскоп. В восемь вечера он с интересом заметил,  что
на улицах не так уж много света. На каждом углу  стояли  фонари,  но  сами
дома были освещены слабо. Может, эти странные  люди  не  боялись  темноты?
Вздор! Все боятся мрака. Даже он боялся, когда был ребенком.  Это  так  же
нормально, как еда и сон.
     Какой-то маленький мальчик бежал по улице, а за ним - шестеро других.
Они  выли,  верещали  и  кувыркались  в  листьях  на  темной  и   холодной
октябрьской траве. Лэнтри следил за ними несколько минут, потом  обратился
к одному из мальчиков, который тяжело дышал,  как  будто  надувал  дырявую
бумажную сумку.
     - Эй! - сказал Лэнтри. - Устанешь.
     - Конечно, - ответил мальчик.
     - Ты можешь сказать мне, почему на улицах так мало фонарей?
     - А почему вы спрашиваете?
     - Я учитель и хочу проверить, знаешь ли ты, - сказал Лэнтри.
     - Ну, хорошо, - ответил мальчик. - Их мало, потому что они не нужны.
     - Но ведь ночью становится темно.
     - Ну и что?
     - Не боишься? - спросил Лэнтри.
     - Чего?
     - Темноты.
     - Ха! Ха! Ха! А почему я должен ее бояться?
     - Видишь ли, - сказал Лэнтри, - спускается  мрак,  становится  темно.
Фонари придумали затем, чтобы рассеивать этот мрак и отгонять страх.
     - Это смешно. Фонари ставят для того, чтобы видеть, куда идешь. Вот и
все.
     - Ты не понимаешь, о чем я говорю,  -  сказал  Лэнтри.  -  Может,  ты
хочешь сказать, что мог бы всю ночь просидеть на пустой площади  и  ничего
бы не боялся?
     - Чего?
     - Чего, чего! Темноты!
     - Ха! Ха! Ха!
     - Пошел бы на гору и сидел бы там всю ночь в темноте?
     - Конечно.
     - И мог бы остаться один в пустом доме?
     - Ясно.
     - И не боялся бы?
     - Да нет же.
     - Ты маленький лгунишка!
     - Прошу не называть меня этим гадким словом! - крикнул мальчик.
     Это  было  действительно  обидное  слово.  Пожалуй,  самое.  Но   это
маленькое чудовище разозлило Лэнтри.
     - Слушай, - сказал он, - посмотри мне в глаза...
     Мальчик посмотрел.
     Лэнтри оскалил зубы, вытянул  руки,  скрючил  пальцы  и  скривился  в
чудовищной гримасе.
     - Ха! Ха! Ха! Какой вы смешной!
     - Что ты сказал?
     - Что вы смешной. Сделайте еще раз так же,  сэр.  Эй!  Ребята,  идите
сюда! Этот мистер делает такие смешные вещи! Сделайте еще раз то же самое,
а? Ну, пожалуйста!
     - Обойдетесь. Спокойной ночи! - И Лэнтри удалился.
     - Спокойной ночи! - закричал мальчик. - И помните о темноте!
     Все это от глупости, вульгарной бессмысленной глупости, за которую не
приходится расплачиваться. Никогда в жизни он не видел  ничего  подобного!
Воспитывать детей безо всякого воображения! Как можно радоваться  детству,
если ничего не выдумывать?
     Он перестал бежать, замедлил шаги и  в  первый  раз  начал  сам  себя
анализировать. Он потер лицо ладонью, заметил, что стоит  на  улице  между
перекрестками, почувствовал страх и направился на угол, где горел фонарь.
     - Так лучше, - сказал он, вытягивая руки, словно хотел согреть  их  у
огня.
     Он прислушивался, но услышал  лишь  короткие  трели  сверчков.  Потом
донеслось слабое шипение огня: небо прочертила ракета. Такой звук  мог  бы
издавать фонарь, освещающий все вокруг.
     Он прислушался к голосам своего тела и впервые осознал,  что  в  этом
есть что-то странное. Оттуда не доносилось ни звука. Он не слышал  шелеста
воздуха в ноздрях и в груди. Его легкие не втягивали воздух и не  выдыхали
двуокись углерода - они бездействовали. Теплый воздух не касался  волосков
в ноздрях. Странно. Забавно. Звуки, которых вообще не слышно при  жизни  -
дыхание, питающее тело - и все же, как сильно их  не  хватает,  когда  оно
мертво.
     Звуки эти он слышал  только  в  долгие  ночи,  когда  он  засыпал  на
дежурстве, а потом просыпался, прислушивался и сначала слышал  тихий  вдох
носом, а потом глухой и глубокий красный шум крови  в  висках  и  ушах,  в
горле и ноющих болящих суставах, теплых бедрах и в груди.  Все  эти  ритмы
исчезли. Нет пульса ни в горле, ни на запястьях, грудь не вздымается.  Нет
шума крови, бегущей вверх и вниз, вокруг и вглубь. Теперь  все  было  так,
словно он снял трубку отключенного телефона.
     И все же он живет, точнее, двигается. Как же так вышло?
     Из-за одной единственной вещи.
     Ненависти.
     Она - его кровь, она кружит вверх и вниз, вокруг и  вглубь,  вверх  и
вниз, вокруг и вглубь. Она - его сердце, которое, хоть и не бьется, но все
же теплое. Он весь... что? Злость. Зависть. Они сказали, что он больше  не
имеет права лежать в своем гробу, на  кладбище.  А  он  очень  хотел.  Ему
никогда не хотелось снова встать и идти. Все эти века  ему  хватало  того,
что он лежал в глубокой могиле и сознавал, хотя и не чувствовал  физически
тиканья миллионов  жуков-будильников  вокруг,  кружения  земляных  червей,
похожих на клубящиеся мысли.
     Но вот пришли они и сказали: "Вылезай и поди в  печь!"  А  это  самое
худшее, что можно сказать человеку. Ему нельзя приказывать.  Если  сказать
ему, что он мертв, ему захочется  жить.  Если  сказать,  что  вампиров  не
существует, он захочет стать вампиром просто так, из принципа, назло. Если
ему сказать, что мертвый человек не может ходить,  он  наверняка  опробует
свои ноги. Если кто-нибудь скажет, что никто больше не убивает, он  убьет.
И именно он стал воплощением невозможного. Это они  вызвали  его  к  жизни
своими делами и  невежеством.  О,  как  же  они  ошиблись!  Это  нужно  им
доказать, значит, быть по сему! Они говорят, что солнце и  ночь  одинаково
хороши, что во мраке нет ничего плохого...
     - Темнота - это страх! - вполголоса крикнул он маленьким  домикам.  -
Вы должны бояться! Слушайте! Было так  всегда!  Слушай,  ты,  уничтоживший
Эдгара Аллана По и чудесного Лавкрафта, и ты, что сжег карнавальные маски,
и ты, что уничтожил человеческие головы из  высушенных  тыкв!  Я  превращу
ночь в то, чем она когда-то была, против  чего  человек  защищался,  строя
свои освещенные города и плодя бесчисленных детей!
     И как бы в ответ ему низко пролетела ракета, волоча за  собой  султан
огня. Лэнтри сжался и заскулил.



                                    4

     До городка Сайнс-Порт было всего девять миль, и он явился туда  перед
рассветом. Но и это было подозрительно. В четыре утра какой-то  серебряный
жук остановился около него на дороге.
     - Хэлло! - крикнул мужчина из машины.
     - Хэлло, - устало ответил Лэнтри.
     - Куда это вы идете пешком? - спросил мужчина.
     - В Сайнс-Порт.
     - А почему не едете?
     - Я люблю ходить.
     - Никто не любит ходить. А может, вы больны?
     - Спасибо, но я действительно люблю ходить пешком.
     Мужчина заколебался, потом закрыл дверцу жука.
     - До свидания!
     Когда жук исчез за холмом, Лэнтри спрятался в ближнем лесу.  Что  это
за мир, полный услужливых недотеп! Боже мой, когда ты  идешь  пешком,  они
подозревают, что ты болен. А это значит только  одно:  больше  ему  нельзя
ходить пешком - он должен ездить. Нужно  было  принять  предложение  этого
типа.
     Остаток ночи он шел  поодаль  от  дороги,  чтобы  успеть  укрыться  в
зарослях, когда будет проезжать какой-нибудь жук. Перед самым рассветом он
заполз в пустую трубу сухого канала и закрыл глаза.
     Сон был таким ярким, будто все происходило наяву.
     Он увидел  кладбище,  где  веками  лежал  и  дозревал.  Ранним  утром
послышались шаги землекопов - они возвращались, чтобы закончить работу.
     - Ты не подашь мне лопату, Джим?
     - Пожалуйста.
     - Минутку, минутку!
     - Что такое?
     - Взгляни-ка! Ведь мы вчера не закончили, правда?
     - Ну да.
     - Был еще один гроб, так?
     - Да.
     - Он и теперь здесь, но пустой.
     - Ты перепутал могилы.
     - Какая фамилия на камне?
     - Лэнтри. Уильям Лэнтри.
     - Это он, тот самый! Пропал...
     - Каким чудом?
     - Откуда мне знать? Вчера тело было на месте.
     - Откуда тебе знать? Мы же не заглядывали в гроб.
     - Люди не хоронили пустых гробов. Он был, а теперь его нет.
     - Может, все-таки, гроб был пуст?
     - Ерунда. Чувствуешь этот смрад? Наверняка там было тело.
     Минута молчания.
     - Надеюсь, его никто не забрал?
     - Зачем?
     - Как сувенир, может быть.
     - Не дури. Люди больше не крадут. Никто не крадет.
     - В таком случае есть только одно объяснение.
     - Ну?
     - Он встал и пошел.
     Пауза. В этом ярком сне Лэнтри ожидал услышать в ответ  смех.  Однако
вместо смеха до  него  донесся  голос  могильщика,  который  сказал,  чуть
подумав:
     - Да. Так, наверное, и было. Встал и пошел.
     - Интересно, - сказал второй.
     - Пожалуй.


     Лэнтри проснулся. Все это было сном, но до чего же реалистичным.  Как
странно разговаривали эти люди, как  ненатурально.  Они  говорили,  как  и
должны говорить люди будущего. Люди будущего. Лэнтри криво улыбнулся.  Для
них это  анахронизм.  Это  БЫЛО  будущее.  Это  происходит  сейчас.  Не  в
двадцатом веке, не через триста лет, а сейчас. О, как спокойно эти люди из
сна сказали: "Встал и пошел", "Интересно", "Пожалуй..." Даже голоса у  них
не задрожали. Они не оглянулись тревожно назад, лопаты не  дрогнули  в  их
руках. Разумеется; примитивная логика предложила только одно объяснение  -
никто  не  украл  труп,   это   наверняка,   "никто   не   крадет".   Труп
просто-напросто встал и пошел. Труп мог уйти  только  сам.  Из  нескольких
случайных слов могильщиков Лэнтри понял ход их мысли. Вот человек, который
сотни лет находился в состоянии потайной жизни, но на самом  деле  не  был
мертв. Шум и суматоха вывели его из этого состояния.
     Каждый, наверное, слышал о маленьких зеленых жабах, которые в иле или
во льду веками спят летаргическим сном. И о том, что  ученые  находят  их,
разогревают в руках, словно мраморные шарики, и жабы скачут и мигают.
     Не было ничего странного, что могильщики подумали то  же  самое  и  о
Лэнтри.
     Но что будет, если, к примеру, завтра  они  увяжут  между  собой  все
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама