Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пирс Энтони Весь текст 423.16 Kb

Хтон

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
                                Пирс ЭНТОНИ

                                   ХТОН


                     ХТОН  -  существительное  от  "хтонический",  имеющий
                отношение к подземному миру,  преисподней;  происходит  от
                греческого "chthon" - "земля".  1.  Подземная  тюрьма  для
                неисправимых, местонахождение засекречено.  2.  Гранатовый
                рудник.
                                              "Энциклопедия сектора", $398



                                      В Раю, вы слышали, нет браков...
                                           Джон Кроу Рэнсом, "Канатоходцы"



                                  ПРОЛОГ

             С!
             Сверхновая Факториал
             Вспышка звезды столь всеохватывающая и молниеносная,
                                               что свет отстает на века.
             Наша сцена: Сверхновая жизни.
             Она разрастается от микрокосма - до планеты
             Эонами;
             От планеты - до вселенной
             Веками;
             Ее длительность - обратная функция ее величины.


             $
             Параграф, символическая
             Дата появления на свет человека: рывок к звездам.
             Все, происшедшее до этого, - древность.
             Нумеруют новые года: Параграф 1, параграф 100 итак далее;
             Общаются на мудреном галактическом языке -
             Хотя удобства разговорного языка сохраняются.
             Изменяют для нужд космоса человеческие гены,
             Но скрывают странные отклонения. Создают мифы о тех...


             5
             Династия Пятых
             Пятый ранг среди Семей-основателей Хвеи,
             Заселивших мир-сад в $ 9
             В поисках своего запредельного рая.
             Но Пятых скосил озноб в $ 305.
             В старшем поколении остаются две линии:
             Аврелий ($ 348-402), обрученный с одной из дочерей Десятых;
             Вениамин ($ 352-460), холостой;
             Надежды этой высокородной Династии должен оправдать
                                                            сын Аврелия:


             Атон ($ 374-400)
             Атон - агонист;
             Атон - протагонист;
             Оспаривавший знание природы зла;
             Осужденный за это.
             Атон - пока твое тело умирает в темнице, душа живет вне ее;
             Но оба суть одно; смерть отражает жизнь.
             Все, переживаемое здесь, имеет параллель в ином существованье
             Сейчас
             В прошлом
             И в грядущем.


             Атон, Атон - дитя солнца -
             Сойди, сойди же в наш подземный мир:
             Мы нуждаемся в проклятых.




                             ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. АТОН


                                  $ 400

     В кабине было жарко. Атон облизал соленые губы. Пот стекал по  шее  и
пропитывал грубую тюремную рубаху. На  глянцевой  обложке  книги,  которую
держал в руках, он разглядел темноволосого свежевыбритого мужчину.
     "Нормальные черты, средний рост - разве я похож на преступника? Разве
я, - думал он, - разве я?.."
     Не важно. Хтон был тюрьмой проклятых,  и  человек,  помещенный  сюда,
справедливо или нет, был проклят. Юридически проклят и  юридически  мертв:
из Хтона никто не бежал.
     Тюрьма  являла  собой  обширную  естественную  полость  глубоко   под
поверхностью засекреченной планеты, навеки скрытую от звезд. Там  не  было
ни камер, ни  охраны:  живые  отбросы  человеческой  империи  гнили  среди
немыслимого  богатства.  Ибо  Хтон  был  гранатовым  рудником;   умеренная
ценность отдельных камней перекрывалась их огромным количеством. Режим  на
этом предприятии таков: каждые двадцать четыре часа спускался единственный
лифт, загруженный едой. Поднимался он с несколькими сотнями гранатов. Если
ценность камней  была  недостаточной,  следующая  партия  еды  становилась
меньше.


     Атон представлял Хтон именно таким, каким мог представить  его  любой
свободный человек. Теперь предстояло  изучить  обратную,  нижнюю  сторону.
Тесная  клеть  дрожала,  выматывая  напрягшиеся   внутренности,   и   Атон
покачивался в такт движению. Вдыхая собственную вонь, он  чувствовал,  что
становится все жарче.
     "Разве я мечтаю о невозможном? -  думал  он.  -  Разве  глупо  верить
слухам о возможности побега? Возвращение  из  смерти.  Свобода.  Вероятно,
даже... Завершение?"
     Спуск прекратился. Дверь отворилась в ревущую тьму. Хлынула удушливая
жара. Пот насквозь пропитал легкую одежду.
     Зная, что выбора нет, Атон шагнул во мрак.
     - В сторону! - проорал ему в ухо чей-то голос.
     Грубые руки с силой толкнули. Он вывалился на середину пещеры - книга
под мышкой - едва различая фигуры людей, сновавших между ним и  освещенным
лифтом.
     Они работали молча,  втроем,  вытаскивая  корзины  и  размещая  их  у
ближайшей стены. Когда лифт опустел, они бережно внесли  внутрь  маленькие
металлические шкатулки-гробики. "Гранаты", -  сообразил  Атон.  Люди  были
рослыми, бородатыми, длинноволосыми и нагими, и у каждого на  спине  висел
какой-то склизкий мешок. Картина при тусклом свете  была  гротескной,  они
напоминали Атону горбатых гномов.
     Один из них захлопнул дверь и отключил  свет.  Шум  в  помещении  был
такой сильный, что Атон не услыхал, как поднимается  лифт,  но  догадался,
что единственная его связь с внешним миром оборвана. Теперь  он  находился
во власти Хтона.
     В конце концов, и здесь был  свет  -  шипящее  зеленоватое  свечение,
испускаемое стенами и потолком, которые словно бы тлели. Постепенно  глаза
приспособились. Он мог ориентироваться.
     К нему подошли люди.
     - Новичок? Имя?
     - Атон Пятый.
     - Пятый?
     - Не нравится, не ешь.
     Реплику приняли во внимание, оценивая его: так стая волков  оценивает
чужака.
     - Ладно, Пятый, - слушай и мотай на ус.  Здесь  внизу  мы  не  задаем
вопросов. И не отвечаем на них. Нам все равно, почему тебя  послали  сюда,
только не делай этого впредь. Не создавай неприятности, делай свое дело  и
протянешь. Понял?
     Они ждали реакции сурово, по-волчьи.
     - Где я...
     Один  из  них  шагнул  вперед,  взмахнул   открытой   ладонью.   Атон
автоматически блокировал удар предплечьем. Но опоздал на  мгновение,  удар
пришелся в ухо - достаточно сильный, чтоб в голове загудело.
     Он отшатнулся.
     - Что?..
     - Не лезь куда не надо. Дважды не повторяем.
     Атон, все еще злой,  отступил.  Какое-то  мгновение  он  размышлял  о
сдаче. Что означало бы драку против троих.  Этого-то  они  и  хотели?  Но,
несмотря на нараставший гнев, он понимал, что совет верный.  Не  создавать
неприятности - по крайней мере, пока не узнаешь, что к  чему.  Нет  смысла
начинать с драки. Для нее время еще будет. Он кивнул.
     - Молодец, - сказал мужчина и рассмеялся. -  Помни  -  мы  все  умрем
вместе!
     Остальные загоготали и пошли забирать корзины. Атон запомнит их.
     - Один совет, - вполне дружелюбно сказал, минуя его, один из  них.  -
Разденься, как мы. Жарко.
     Все ушли, оставив Атона одного. Можно ли им верить? Он  знал,  что  в
Хтоне есть женщины, но в тюрьме без охраны  и  связи  с  окружающим  миром
условности должны были  давно  подчиниться  удушающей  жаре.  Ненормальные
нравы должны господствовать - если над ним не подшутили.
     Атон огляделся. Пещера круглая, стены неровные, но явно обработанные.
Камень, покрытый свечением. Давным-давно какая-то разведгруппа изучила эти
пещеры или, по крайней мере, достаточное их количество,  чтобы  обнаружить
гранаты и установить, что выхода отсюда  нет.  Он  задумался,  местный  ли
здесь воздух или его как-то  сюда  накачивают:  наличие  воздуха  казалось
явлением скорее нарочитым, чем случайным.
     Наверняка этот ужасный жар долго не выдержать.
     Настоящая печь-душегубка. Есть, вероятно, и более прохладные  пещеры,
иначе не выжить. Он скинул мокрую от пота одежду, взял книгу  и  вышел  из
пещеры. По пути осторожно коснулся стены: она была горячей, но не  пылала,
а зеленоватая слизь несколько секунд продолжала светиться на его  пальцах.
Очевидно, жар в пещере проистекал не от химических реакций.
     Атон оказался в коротком туннеле. Ему говорили, что Хтон  состоит  из
лабиринта лавовых каналов, и рассудком он понимал, что они возникли  много
веков назад,  но  в  это  трудно  было  поверить:  дальний  конец  туннеля
пульсировал жаром, а рев становился все громче,  словно  первобытные  силы
по-прежнему находились в движении. Однако другого пути не было.
     Наконец он вошел в большой поперечный туннель диаметром метра в три -
и сразу же был  впечатан  в  гладкую  стену  воздушным  потоком.  Ветер  в
замкнутых пещерах? Он-то и был источником  шума;  но  откуда  здесь  такой
сквозняк? Его знаний об инфернальной области было явно недостаточно.
     Атон собрался с силами и вошел в воздушный поток, позволив тому вести
его тело по туннелю. В стенах ничего особенного, кроме  свечения;  туннель
почти круглый. Могла ли его  прокопать  и  обработать  за  несчетные  годы
воздушная эрозия? Хтон становился все более странным.
     Пронизывающий ветер - метров десять  в  секунду,  если  не  больше  -
приятно охлаждал его медленно шагающее тело, отвечая отчасти на  вопрос  о
выживании. И тут же он ощутил последствие ветра: обезвоживание. Нужна вода
и как можно быстрее, пока тело совсем не иссохло. Где-то должны быть  люди
и запасы воды.
     Одной рукой придерживаясь за стену, Атон медленно двигался вперед, но
внезапно ввалился в какой-то  проем.  Ветер  стих,  зато  жара  вернулась;
радуясь перемене, Атон решил идти вниз. Проход был  маленький,  чуть  выше
его роста, и вел в пещеру, вроде той, куда он попал первоначально. Тупик.
     Он пошел было назад, но вдруг со страхом понял, что в  пещере  он  не
один. Послышалось бормотание, кто-то зашевелился, чья-то фигура  поднялась
с неровного пола. Она двинулась к нему, соблазнительная и слегка пугающая,
вызывая в памяти смутный облик из прошлого: красота и  ужас  одновременно,
слишком  искушающие  и  слишком  болезненные,  чтобы  относиться   к   ним
беспристрастно. Завывания ветра, казалось, превратились в зловещую музыку.
"Песня... - подумал он, - жуткая прерванная песня, мелодия  смерти...  Или
это мой демон, мой суккуб, с усмешкой лишающий меня всего человеческого?"
     Фигура   заговорила   женским   голосом   -   чуть    слащавым,    но
обворожительным.
     - Ты хочешь полюбить меня? - спросила она.
     Теперь Атон разглядел очертания обнаженного женского  тела.  Сознавая
свою незащищенность, он при ее приближении, словно  щит,  выставил  вперед
книгу. Он не знал ее намерений, она же отшвырнула  книгу  и  скользнула  в
кольцо  его  рук.  Женщина  ступала  уверенно;  в   этом   полумраке   она
ориентировалась явно лучше, чем Атон.
     - Полюби, - сказала она. - Полюби Лазу. - Ее голые груди прижались  к
его животу. Он  боялся  женщину  и  мнимого  сходства.  Почувствовав,  как
напряглось ее тело, Атон отпрянул назад.  Рука  женщины  рванулась  сверху
вниз: острый камень, зажатый в  кулаке,  слегка  поцарапал  ему  щеку.  Не
прошло еще и часа, а на него напали уже дважды.
     - Тогда умри, ублюдок! - закричала она. - Умри, умри...
     Она поперхнулась, зашлась кашлем и  отбежала  к  дальней  стене,  где
свернулась в дрожащий комок. Атон  по-прежнему  слышал  искаженный  шепот:
"Умри, умри..." Неужели она собиралась его убить?
     Он отступил в туннель. Лаза услышала звуки и тут же вскочила.
     - Ты хочешь полюбить меня? - спросила  она  тем  же  голосом,  что  и
прежде.


     Главный туннель  все  тянулся  и  тянулся,  пересекая  многочисленные
аркады. Некоторые из них казались пустыми; из других доносился  непонятный
шум, сопенье и скрежет. Атон быстро миновал их.
     Его вела жажда. Жестокий ветер бил в спину, лишая последней влаги. Он
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 37
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама