Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 66.06 Kb

Мародер

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Пол Андерсон. Мародер


Пол Андерсон.
                                 Мародер.
                     Poul Anderson. The Pirate (1975).

     Мы охраняем Великий Договор, но юное  поколение,  покоряющее  далекие
звезды, так часто этого не понимает.
     Обычно они пользуются нашими  услугами.  (Где  звездолет  "Харпсонг",
которого давно ждут  в  порту  прибытия?..  Выдержит  ли  вновь  созданное
кибернетическое производство на планете Оазис конкуренцию  с  фирмами  уже
обжитых миров?.. Появились бандиты... Что делать со странными  существами,
на которых мы наткнулись?..) Но стоит  нам  заступить  дорогу  и  сказать:
"Нельзя!" - как в мгновение ока мы становимся корди, то есть врагами.
     Типичный в этом  смысле  случай  с  мертвой  планетой  Добрая  Удача.
Теперь, по  прошествии  жизни  целого  поколения.  Служба  готова  предать
гласности правду, и я могу рассказать о Майке Тревельяне,  Хуане  Мердоке,
Дымокуре, рыжеволосой Фаустине и всех остальных, а уж вы сами решите,  кто
прав, а кто - нет.
     В  те  годы  Тревельян  всегда   проводил   отпуск   на   Земле.   Ее
патриархальность успокаивала натянутые как струны нервы, а приключений ему
хватало на других мирах. Благодаря этому Тревельян, естественно, был своим
человеком в мозговом центре Службы, если таковой мог быть  у  организации,
действующей по всей Галактике. Вот почему он имел более широкое,  чем  его
многие коллеги, представление  о  том,  как  обстоят  дела  с  соблюдением
Договора. Тревельяна посвящали в весьма важные секреты.
     Подозреваю, что Тревельян старался использовать  каждую  возможность,
чтобы припасть к истокам человечества, так как  большую  часть  жизни  ему
приходилось проводить под  светом  чужих  солнц.  И  желание  быть  верным
блюстителем Договора крепло в нем с каждым годом.
     Никто  не   мог   назвать   Тревельяна   педантом.   Широкоплечий   и
черноволосый, с орлиным  носом  и  глазами  цвета  морской  волны,  всегда
готовый  улыбнуться,  одетый  по  последней  моде,  он  наслаждался  всеми
радостями жизни, от Баха до кружки пива.
     Когда компьютер вызвал Тревельяна для ведения дела Доброй Удачи,  тот
жил  в  прекрасной  зеленой  долине  Дордони.  Каменный  дом  его  подруги
построили в эпоху Средневековья  у  подножия  огромной  скалы.  Внутренние
изменения не коснулись внешнего вида жилища, за долгие годы  сросшегося  с
окружающим  пейзажем.  Вдоль  фасада   росли   кусты,   которые   скрывали
археологические раскопки охотничьего поселения тех  времен,  когда  ледник
покрывал север Европы. Но теперь над головами проносились  не  дротики,  а
ракетоплан, следующий из Алжира в Гренландию. А ночью, меж звезд,  которых
уже достигли люди, проплывали искорки звездолетов, выскальзывающих из тени
Земли. На всей планете осталось немного  мест,  где  так  остро  ощущалась
неразрывность времени.
     - Разве тебе уже пора? - в голосе Брейганзы Дайен  слышалась  грусть:
она любила Тревельяна, а расставаться им приходилось очень и очень часто.
     - К сожалению, я должен идти, - ответил он. - Компьютер  не  стал  бы
беспокоить меня ради  забавы.  Всем  известно,  какая  это  здравомыслящая
машина.
     Увидев, что она не реагирует на его улыбку, Тревельян пояснил:
     - Компьютер пришел к выводу, что я - единственный свободный сотрудник
Службы, имевший дело с неким индивидуумом. Это  скользкий  тип  с  острыми
зубами, и мой опыт может сыграть решающую роль.
     - Будем надеяться,  -  она  подавила  слезы  и  подставила  губы  для
прощального поцелуя, - что ты сможешь добавить... остаток этого отпуска...
к следующему и проведешь его со мной. Хорошо?
     - С удовольствием, - Тревельян старался никогда не  давать  обещаний.
Он поцеловал Брейганзу  и,  вдыхая  аромат  летнего  сена,  вместе  с  ней
вернулся в дом.
     После того как Тревельян попрощался по телефону с  соседями,  милыми,
добродушными крестьянами, чьи предки жили  в  этих  краях  с  незапамятных
времен,  Брейганза  отвезла  его  в  Бордо.  Оттуда  ракетоплан   доставил
Тревельяна в космопорт Невада. Благодаря точному расчету компьютера он мог
сразу  приступить  к  работе,  а  если   повезет,   даже   встретиться   в
непринужденной обстановке с Хуаном Мердоком.
     Так оно и вышло. Солнце катилось  к  горизонту,  окрашивая  в  пурпур
далекие горы.  Но  город  властно  отсек  Тревельяна  от  красот  природы.
Гигантские кубики зданий громоздились над  забитыми  транспортом  улицами.
Сквозь  гул  двигателей  прорывались  пронзительные  крики  торговцев.   В
неистовом сверкании реклам исчезло  звездное  небо.  Люди  и  инопланетяне
толкались,  бранились,  мошенничали,  дрались,  воровали,   проповедовали,
богатели, разорялись,  появлялись  и  исчезали;  за  этим  шумным  фасадом
скрывалась бьющая через край энергия, которую торговые корабли  доставляли
с далеких звезд. Тревельян позволил себе лишь  короткое  "фу",  когда  его
захлестнула лавина невероятных запахов.
     Точно такие же города встречались ему на доброй сотне планет. Ему  не
составило труда навести справки у случайного  соседа  по  стойке  бара.  В
конце концов он нашел человека из команды Мердока и  узнал,  где  проводит
вечер сам босс. На этот раз Тревельян попал не в дешевый притон, где глаза
слезились от дыма, а в тихий и роскошный Альтаир Хауз.
     Старший официант,  инопланетянин,  не  хотел  пропускать  Тревельяна.
Капитан Мердок просил не беспокоить. У него важная встреча. Капитан Мердок
имеет право...  Тревельян  предъявил  удостоверение.  Оно  не  давало  ему
никаких привилегий, но не так давно Служба предотвратила войну  на  родной
планете старшего официанта.
     Поднявшись наверх, Тревельян  попросил  провести  его  в  апартаменты
Мердока. Ему сказали, что гость  капитана  ушел  в  отличном  расположении
духа, а Мердок и его дама заказали шампанское.
     - Входите, входите! - прогремел знакомый голос.
     Дверь скользнула в стену, и Тревельян переступил порог.
     - А я думал, это... Клянусь Солнцем! Опять  ты!  -  Мердок  поднялся.
Постоял  среди  портьер  и  картин,  сверкающей  посуды,   тихой   музыки,
благовоний. Затем кошачьей походкой обогнул  стол  и  вплотную  подошел  к
Тревельяну.
     Высокий, широкий в плечах блондин  с  длинными  пшеничными  усами  на
грубом, изборожденном морщинами лице, он был щегольски  одет,  хотя  столь
яркие цвета на Земле уже успели выйти из моды.
     Женщина, стройная белокожая красавица с  безупречными  чертами  лица,
над которым горела шапка огненно-рыжих волос, осталась  сидеть.  Тревельян
сразу понял, перед ним не случайная подруга  капитана.  В  ее  взгляде  он
прочел откровенную враждебность.
     Тревельян поклонился.
     - Прошу извинить, что помешал.
     Мердок расхохотался.
     - Конечно, конечно, Майк.  Ты  прощен.  Если  только  не  собираешься
оставаться надолго, - он похлопал Тревельяна по плечу.  -  Как  поживаешь?
Сколько мы не виделись?
     - Лет пять или шесть, - Тревельян выдавил из себя улыбку. - Простите,
что побеспокоил, но, как я понял, вы улетаете послезавтра  и  в  последние
двадцать четыре часа у вас будет масса дел.
     - Ты прав, приятель, - ответил Мердок. - Это  наш  прощальный  вечер.
Однако начался он с деловой  встречи:  нам  надо  было  решить  финансовые
вопросы, так что мы можем отложить его еще на несколько минут.
     Голос его звучал доброжелательно, но взгляд оставался холодным.
     - Перейдем к делу, а? Ты же пришел сюда не для того,  чтобы  пожелать
счастливого пути старому другу?
     - Не только для этого, - признался Тревельян.
     Мердок взял его под руку и подвел к столу.
     - Садись, пожалуйста, и выпей с нами. Фаустина, познакомься с  Майком
Тревельяном из Координационной Службы Звездного Союза.
     - Хуан говорил мне о вас, - сухо ответила женщина.
     Тревельян сел и постарался расслабить мышцы, чтобы не отвлекать  мозг
от предстоящей дуэли.
     - Надеюсь, нелестными отзывами он не оскорбил слуха дамы.
     - Я с Нового Марса, - фыркнула Фаустина. - Там не привыкли говорить с
мужчинами и женщинами на разных языках.
     "Мог бы и сам догадаться", - подумал Тревельян. Многие  заблуждаются,
полагая, что в Галактике осталось не так и мало планет, на  которых  может
жить человек. На самом же  деле  заселялись  уже  наименее  пригодные  для
жизни. Он мог себе представить  ужасающую  нищету  Нового  Марса  и  Хуана
Мердока - могучего  сказочного  рыцаря,  явившегося,  чтобы  вызволить  ее
оттуда, посадить на белого коня и  отвезти  в  замок,  который  он  обещал
покорить для нее.
     -  Так  уж  получилось,  что  мои  представления  о  долге  вошли   в
противоречие с мнением капитана Мердока о его правах, - сказал Тревельян.
     - Я зарабатывал кучу денег на экспорте леса и мехов  с  Ванахейма,  -
отрезал Мердок.
     - Нарушая при этом  экологическое  равновесие  целого  континента,  -
добавил Тревельян.
     - Вы не имели права вмешиваться и заставлять их изменить закон, -  не
слишком уверенно заявил Мердок. Он сполоснул  бокал  водой  из  кувшина  и
наполнил его шампанским. - Надеюсь, тебя не оскорбит, что из этого  бокала
пил банкир?
     - Переживу, - Тревельян взял бокал.
     -  Он  честно  выполнил  обязанности  наемного  солдата...  -  начала
Фаустина.
     - Используя современное  оружие  против  примитивнейшей  цивилизации,
которая не представляла никакой угрозы, - докончил Тревельян.  -  Подобная
практика запрещена.  Наряду  с  уничтожением  коренных  жителей  и  первых
колонистов.
     - Разве ваш драгоценный  союз  претендует  на  универсальность  своих
законов в Космосе?
     - Фаустина, остынь, - одернул ее Мердок.
     - Союз - не государство, - Тревельян не сводил глаз с женщины, - хотя
многие обитаемые планеты поддерживают его. Галактика слишком велика, чтобы
управлять ею из одного центра. Но мы  считаем  себя  вправе  предупреждать
нежелательное развитие событий. В том числе удерживать наших сограждан  от
дурных поступков.
     - Корди никогда не сажали меня за решетку, -  ухмыльнулся  Мердок.  -
Они лишь пресекали мою деятельность. Я  успевал  улизнуть  и  не  оставлял
улик. Так что я не держу на вас зла, - он поднял бокал. - Честно говоря, я
благодарен тебе, приятель. Ты показал, что я шел неверным путем. Теперь  я
нашел способ не только разбогатеть, но и стать при  этом  столь  уважаемым
человеком, что никто не посмеет, не спросясь, рыгнуть в моем присутствии.
     Фаустина закурила, выпустив к потолку длинную струю дыма.
     - Меня попросили проверить истинность вашего утверждения,  -  заметил
Тревельян.
     - Пожалуйста, у меня все честь честью. Да вам  уже  все  известно.  Я
раздобыл звездолет -  не  спрашивайте  как  -  и  отправился  к  созвездию
Эридана. Нашел планету,  необитаемую,  но  пригодную  для  колонизации,  и
представил документы, удостоверяющие мое право первооткрывателя. Инспектор
Службы в своем отчете подтвердил, что освоение Доброй Удачи, так я  назвал
планету, не противоречит закону. И вот  я  на  Земле,  собираю  команду  и
необходимое оборудование  для  подготовительных  работ,  чтобы  обеспечить
безопасность поселенцев. Вы помните, - продолжал он назидательным тоном, -
проверить наличие опасных организмов и веществ,  определить  климатические
условия,  сейсмические  характеристики  и   так   далее.   По   завершении
подготовительных работ я  начну  рекламировать  мою  планету  и  организую
доставку колонистов. На время действия моего патента мне принадлежит право
устанавливать   правила    въезда    на    Добрую    Удачу.    Большинство
первооткрывателей взимает с колонистов взнос за  доставку.  Но  я  намерен
обеспечить им не только межзвездный  перелет,  но  и  заранее  построенное
жилье,  дороги,  подготовленные  поля,  чтобы  они  сразу   могли   начать
трудиться. Поэтому мне потребовалась финансовая поддержка.
     - Ваша идея не нова, - предупредил Тревельян. - До  сих  пор  она  не
приносила  дохода.  Стоимость  поселения  столь   велика,   что   среднему
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама