Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Machinarium |#5| The Bremen Town Musicians (1)
Machinarium |#4| Lower street
Machinarium |#3| Jail
Machinarium |#2| Pit & Boiler

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Джеймс Шмиц Весь текст 127.15 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
в своих чувствах. Покупать людей-рабов - на Никкельдепейне  это  серьезное
преступление! С другой стороны, он не обязан делать официальное сообщение.
Если с него не сдерут три шкуры...
     Именно в этот момент, как нельзя кстати, Малин с Карреса чуть  слышно
жалобно всхлипнула.
     -  Сколько  вы  хотите  за  ребенка?   -   поинтересовался   капитан,
недружелюбно рассматривая недавнего противника.
     Он не знал, что придет день и он  не  столь  сурово  осудит  толстяка
Брута. Но этому дню еще суждено было наступить.
     Брут хмуро посмотрел на нем и ответил с некоторой живостью:
     - Сто пятьдесят ма...
     Полицейский за его спиной ткнул толстяка  пальцем  в  ребра,  и  Брут
прикусил язык.
     - Семьсот маэлей, - невозмутимо сказал судья. - Сюда не входит  плата
за услуги суда, налог на оформление покупки... -  Он  быстро  подсчитал  в
уме. - Тысяча сорок два маэля. - Судья  повернулся  к  писарю.  -  Ты  его
проверил?
     Писарь кивнул.
     - Полный порядок!
     - Мы готовы принять ваш чек, - подвел итог судья, дружелюбно улыбаясь
капитану.
     - Следующее дело!
     Капитан пребывал в некотором замешательстве.
     Что-то тут не то! Слишком  легко  он  отделался.  Империя  прекратила
завоевания, молодые рабы с хорошим  здоровьем  стали  очень  дорогостоящим
товаром. К тому же, Брут-пекарь явно спешил сбыть рабыню за десятую  часть
суммы, которую придется уплатить!
     Что ж, он не станет  жаловаться.  Капитан  быстро  подписал,  заверил
печатями и  отпечатками  пальцев  разнообразные  бланки,  которые  к  нему
подтолкнул услужливый писарь, выписал чек.
     - Кажется, нам пора на корабль, - сказал он Малин.
     Что теперь делать с этим ребенком?  -  вышагивая  по  темным  улицам,
думал  капитан.  Рабыня  тихо  следовала  за  ним.  Если  он  сунется   на
Никкельдепейн  с  симпатичной  девочкой-рабыней,  пусть  даже  подростком,
многочисленные недоброжелатели упекут его лет на десять штрафных работ.  А
Иллила предварительно собственными руками снимет ему скальп: Никкельдепейн
был высокоморальной планетой.
     Каррес?
     - Как далеко до Карреса, Малин? - спросил он в темноту.
     - Две недели, - со слезами в голосе ответила Малин.
     Две недели! Сердце капитана провалилось куда-то в желудок.
     - Ты чего хнычешь-то? - поинтересовался он смущенно.
     Малин зарыдала в полную силу.
     - У меня две сестрички!
     - Ну, ну! Очень мило, скоро с ними увидишься. Я отвезу тебя домой.
     Великий Патам, зачем он пообещал?! Ну, все-таки...
     Хорошая  новость  произвела  на  юную  рабыню  впечатление,  обратное
ожидаемому. Всхлипывания стали еще громче.
     - Нет! - прорыдала она. - Они ведь здесь!
     - Что? - Капитан встал, как вкопанный. - Где - здесь?
     - И хозяева с ними жестоко обращаются! - рыдала Малин.
     Сердце капитана проскочило с пятки: он стоял, объятый темнотой, и уже
знал, что сейчас услышит.
     - Вы их страшно дешево купите,  честное  слово!  -  сказала  Малин  с
Карреса.



                                    2

     В ситуациях, связанных с первым потрясением, юные жители Карреса явно
испытывали тяготение к возвышенностям. Наверное,  на  этом  Карресе  много
гор.
     Ливит сидела на верхней полке стеллажа в глубине  антикварной  лавки,
мудро прикрыв фланги двумя дорогими на вид вазами. Ливит была  уменьшенной
копией Малин, только глаза были серые, холодные, а у  Малин  -  голубые  и
полные слез. Лет пять-шесть, прикинул капитан. Он слабо разбирался в таких
вещах, если дело шло о маленьких девочках.
     - Добрый вечер, - поздоровался капитан, входя в лавку.
     Найти лавку под названием "Фарфор и антиквариат" было нетрудно -  как
и пекарня Брута, лавка оказалась единственным освещенным местом в округе.
     - Добрый вечер! - сказал некто, очевидно, хозяин.
     Он сидел на стуле посреди лавки спиной  к  двери,  футах  примерно  в
двадцати от Ливит.
     - ...сиди себе, без еды и питья, а утром придет Святой!  -  продолжил
хозяин, а тон его выдавал человека, только-только  успевшего  вернуться  в
состояние здравого рассудка.
     Капитан догадался, что обращается он к Ливит.
     - Предыдущий ваш Святой долго не задержался! - пропищало  создание  с
полки, так же не обращая внимания на капитана.
     Очевидно, она не заметила еще  Малин,  которая  пряталась  за  спиной
капитана.
     - Этот будет из очень  мощной  церкви...  очень  мощной!  -  дрожащим
голосом отвечал хозяин. - Он изгонит тебя,  демон-недоросток!  У  него  ты
пуговичек не посвистываешь! Давай, свисти, сколько влезет! Кончилось  твое
время! Можешь тут все переколошматить...
     Ливит задумчиво посмотрела на хозяина, моргнула.
     - Это можно! - сказала она.
     - Но если только сунешься вниз, - продолжал хозяин, повысив тон, -  в
куски разрублю, маленькие-маленькие кусочки!
     Он поднял руку и вяло помахал неким предметом, в  котором  капитан  к
своему ужасу узнал старинный, но все еще острый боевой топор.
     - Ха! - хмыкнула Ливит.
     - Я прошу  прощения,  -  прокашлявшись,  поспешил  обратить  на  себя
внимание капитан.
     - Добрый вечер! - повторил хозяин лавки, не повернув  головы.  -  Чем
могу быть полезен?
     - Я хотел кое-что узнать относительно этого ребенка,  -  нерешительно
сказал капитан.
     Хозяин шевельнулся, уставился на капитана. Глаза у него были усталые,
красные.
     - Вы не Святой! - воскликнул он.
     - Привет, Малин! - крикнула Ливит. - Это он?
     - Мы пришли тебя выкупить! Прикуси язык!
     - Ладно! - согласилась Ливит.
     - Выкупить? Вы издеваетесь надо мной?
     - Тихо, Мунель!
     В  дверном  проеме  дальней  стены  появилась  темноволосая   женщина
решительного вида. Она сделала шаг вперед, оказалась  под  полками.  Ливит
свесила голову и зашипела. Женщина поспешила отступить обратно в проем.
     - Может, он не шутит, - сказала она, понизив голос.
     - Продавать гражданам Империи запрещено законом, -  обреченно  сказал
владелец лавки.
     - Я не гражданин Империи. - На этот раз капитан не собирался называть
родную планету.
     - Нет, он с Никкель... - начала Малин.
     - Замолчи! - в отчаянии оборвал ее Позерт.
     - Не слышал я о такой планете. Никкель... - с  сомнением  пробормотал
хозяин.
     - Малин! - пронзительно вскрикнула женщина. - Так вторую звали... она
Бруту-пекарю досталась. Он не шутит, честное слово. Он их скупает!
     - Сто  пятьдесят  маэлей!  -  решил  не  упустить  случая  Позерт.  -
Наличными!
     Хозяин был в трансе.
     - Этом мало, Мунель! Смотри, сколько она поломала! Пятьсот!
     Что-то засвистело, тонко-тонко. Звук проник в  уши  и  словно  иглами
уколол перепонки. Две эмалевые вазы справа и  слева  от  капитана  сделали
"клик-клик", покрылись сеткой трещин и превратились в кучки черепков.
     Наступила  тишина.  Присмотревшись,  капитан  повсюду  увидел   кучки
черепков.  Кое-где  следы  разрушения  были  выметены  и   остались   лишь
разноцветные полосочки пыли.
     Хозяин  осторожно  положил  топор  рядом  со  стулом,   встал,   чуть
качнувшись, подошел к капитану.
     - Сто пятьдесят маэлей, говорите? - спросил он быстро. -  Согласен  -
вот свидетели! - Он схватил правую руку капитана в свои  обе  и  энергично
тряхнул.
     - Продано! - вскричал он.
     Потом он подпрыгнул, развернулся и дрожащей рукой указал на Ливит.
     - Теперь попробуй что-нибудь разбить! - взвыл он. - Ты теперь его! Он
мне выплатит каждый маэль! Он до конца жизни мне убытки возмещать будет!
     - Помоги же мне спуститься, Малин! - вежливо попросила Ливит.


     В магазине ювелира Вансинга, наоборот, было тихо.  Мягкое  освещение,
лощеный дорогой магазин в престижном  квартале,  недалеко  от  космопорта.
Дверь была не заперта, и сам Вансинг оказался в магазине.
     Капитан и девочки вошли, дверь с шелестом  затворилась  за  ними.  За
огромной витриной-прилавком из хрустального стекла, вдоль открытых полочек
сновал Вансинг, тихо разговаривая сам с собой. Под кристаллом витрины и на
шелке  полочек  тесными   рядами   покоились   многоцветные,   сверкающие,
переливающиеся драгоценности: Вансинг был парень не промах.
     - Добрый вечер! - сказал капитан, чтобы привлечь внимание.
     - Утро уже! - заметила Ливит.
     - Ливит! - повысил голос капитан.
     - Мы сохраняем спокойствие, - объяснила Малин Ливит.
     - Ладно, - согласилась сестричка.
     Вансинг вздрогнул и обернулся. Как и у остальных рабовладельцев,  вид
у него был несчастный, хотя в целом это был  респектабельный  господин.  В
мочках ушей сверкали камни, пахло от него дорогими маслами и духами.
     -  Магазин  постоянно  под  наблюдением  видеокамер,  -  сообщил   он
капитану. - Что со мной может случиться? Ничего! Чего же я так боюсь?
     - Только не меня, держу пари, - сказал капитан в неудачной попытке на
дружелюбный тон. - Хорошо, что магазин открыт, - быстро продолжил он. -  Я
пришел по делу...
     - О, конечно, конечно, - сказал Вансинг.
     Он неуверенно улыбнулся капитану и вернулся к полочкам.
     - Я провожу ревизию, вот почему! Со вчерашнего раннего утра  провожу.
Я семь раз их пересчитал...
     - Вы очень скрупулезны.
     - Очень! - Вансинг кивнул в сторону полочек. -  Оказывается,  я  стал
богаче на миллион маэлей. Но за два предыдущих раза я терял примерно ту же
сумму. Еще раз придется пересчитывать, очевидно.  -  Он  осторожно  закрыл
полочку. - Эти я точно уже считал. Только они все время меняют место.  Все
время! Ужасно!
     - У вас есть рабыня по имени Гоф? - спросил капитан, переходя к  сути
дела.
     - Да, имеется, - кивнул Вансинг. - И она уже должна была убедиться  -
я не желаю ей зла! Может, в начале, чуть-чуть... но она уже должна понять,
давно понять!
     - Где она? - спросил капитан, которому стало немного не по себе.
     - В своей комнате, очевидно, - предположил Вансинг.  -  Когда  она  в
комнате, и дверь закрыта -  тогда  еще  ничего.  Но  она  любит  сидеть  в
темноте, смотреть... смотрит так, смотрит на вас...  -  Вансинг  приоткрыл
следующий ящичек, заглянул. - Да, перемещаются,  -  прошептал  он.  -  Все
время...
     - Послушайте, Вансинг, - громко и уверенно сказал  капитан.  -  Я  не
подданный Империи. Я  хочу  выкупить  Гоф.  Плачу  сто  пятьдесят  маэлей,
наличными.
     Вансинг развернулся на сто восемьдесят градусов, пристально посмотрел
на капитана.
     - В самом деле? Вы не гражданин Империи?
     Он обошел витрину,  присел  за  маленький  стол,  включил  настольную
лампу, потом спрятал лицо в ладонях.
     - Я богат, - забормотал он, - влиятелен! Имя Вансинга кое-чего  стоит
на Порлумме. Если Империя предлагает купить, надо покупать, конечно...  но
почему именно мне досталась именно она? Я думал, она в деле пригодится,  а
теперь даже я не могу ее перепродать в пределах  Империи!  Она  здесь  уже
неделю!
     Он посмотрел на капитана, улыбнулся.
     - Сто пятьдесят маэлей! - воскликнул он. -  Продано!  Нужно  оформить
купчую...
     Он  полез  в  ящик  стола,  извлек  несколько  бланков,   с   большой
поспешностью принялся их заполнять. Капитан достал свои документы.
     - Гоф! - вдруг позвала Малин.
     - Здесь! - ответил тихий голос.
     Рука Вансинга  дернулась,  но  он  не  поднял  головы:  он  продолжал
заполнять бланки.
     Некто миниатюрный, изящный, почти  бесплотный,  облаченный  в  темную
куртку и облегающие сапожки до колена, бесшумно ступая по толстым  коврам,
подошел и встал рядом с капитаном. Ей было лет девять или десять.
     - Я приму ваш чек, капитан! - очень вежливо сказал Вансинг. - Уверен,
вы человек слова. Кроме того, я его хочу в рамочку вставить.


     - Теперь мы отправимся на  корабль,  -  как  бы  со  стороны  услышал
капитан свой собственный голос.
     Небо затянули серые облака, уже рассвело.  Позерт  заметил,  что  Гоф
непохожа на сестричек. Каштановые волосы были  коротко  пострижены,  кроме
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама