Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 73.47 Kb

Сдвиг во времени

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
                               Пол АНДЕРСОН

                             СДВИГ ВО ВРЕМЕНИ




                       522 ГОД ОТ ОСНОВАНИЯ КОЛОНИИ

     Эльва  возвращалась.  Она  уже  видела  свой  дом,  когда   произошло
нападение.


     Девятьсот тридцать  миль  -  путь  по  вековым  лесам,  в  рассеянном
листьями  солнечном  свете,  по  горам,  среди   травы   и   первых   алых
цветов-светильников,  раскачивающихся  на  весеннем  ветру,  ночевки   под
открытым небом или в хижине какого-нибудь лесного отшельника, а однажды  -
в стойбище альфавалов - и дикий маленький  народец  щебетал  о  чем-то  во
тьме, не сводя с нее  светящихся  глаз...  И  вот  она  возвращалась.  Она
спешила, потому что знала, как ее ждут: человек, два года назад ставший ее
мужем, годовалый ребенок, озеро поля, дым,  поднимающийся  в  сумерках  из
труб.


     Фрихольдер  Тервола  должен  был  одинаково  хорошо   справляться   с
обязанностями и с правами. Раз  в  сезон  он  сам  или  его  представитель
обязаны были объехать округ. По горам, через леса и  глубокие  долины,  от
Озерного Края до Тролля, а потом по реке Быстрого Дыма снова на юг - таков
путь, по которому вот уже два столетия  объезжали  землю  предки  Карлави.
Весной и летом, сквозь пурпур и золото осени - на хайлу; зимой, когда снег
скрывает все следы - на  мотосанях  обходит  Фрихольдер  свою  территорию.
Изолированные фермерские кланы, охотники, ловцы,  весовщики,  полицейские,
несущие патрульную службу, все идут к нему со своими спорами и заботами  -
как к судье и вождю. Даже кочевники-альфавалы привыкли ждать его на  своих
тропах, веря, что он исцелит больных  и  раненых,  и  пытаясь  на  ломаном
человеческом языке изложить проблемы более сложные.
     Однако на этот  раз  Карлави  и  его  судебные  приставы  были  более
озабочены новой плотиной через Оулу. Старую размыло прошлой весной,  после
необыкновенно снежной  зимы,  -  и  5000  гектаров  низменности  оказались
затопленными. Инженеры  из  Юваскула,  единственного  города  на  Вайнамо,
разработали новый проект, учитывающий  экстремальные  условия.  И  Карлави
решил строить по нему.
     - Но, черт побери, - сказал он, - здесь  потребуется  каждый  знающий
человек. Я -  в  том  числе.  Работу  надо  кончить  до  того,  как  земля
просохнет, чтобы ферропласт успел связаться с почвой. А  ты  сама  знаешь,
какая сейчас нехватка рабочей силы в нашем округе.
     - Кто же тогда отправится в объезд? - спросила Эльва.
     - Вот уже чего не знаю, - ответил Карлави и  провел  рукой  по  своим
каштановым волосам. Он был типичным  вайнамоанцем:  высокий,  светлолицый,
скуластый, с раскосыми голубыми глазами. Носил рабочую одежду,  обычную  в
округе Тервола: кожаные брюки  с  бахромой,  клетчатая  рубашка  фамильной
расцветки.  Ничего  романтического  в  облике.  И,  однако,  сердце  Эльвы
замирало каждый раз, когда он смотрел на нее. Даже спустя два года.
     Он достал трубку и нервно набил ее.
     - Кто-то должен. Человек, который  сумеет  правильно  воспользоваться
аптечкой и, главное,  разберется  в  человеческих  сложностях.  Человек  с
авторитетом. В нашей округе, дорогая, люди мыслят более традиционно, чем в
Рууялке. Они не позволят кому попало выносить себе приговор.  Как  посмеет
арендатор улаживать спор между двумя пионерами? Это должен быть или я, или
бейлиф, или...
     Он замолчал.
     Эльва поняла недосказанное.
     - Нет! - воскликнула она. - Я не смогу! Я имею в виду...
     - Ты моя жена, - неторопливо произнес Карлави. Одно это,  по  давнему
обычаю, дает тебе такое право, а еще - ты дочь Владетеля Рууялки,  что  по
значимости  почти   равноценно   мне.   Даже   если   ты   доберешься   до
противоположного края  континента,  где  люди  занимаются  рыболовством  и
земледелием, а не живут за счет леса. - Лицо  его  осветилось  улыбкой.  -
Надеюсь, ты больше не удивляешься, что Фрихольдеры Тервола  такие  ужасные
снобы!
     - Но Хауки, я не могу оставить его.
     - В  твое  отсутствие  Хауки  отвратительно  избалуют  обожающая  его
кормилица  и  десяток  местных  женщин.  Уж  ему-то  будет  прекрасно.   -
Скривившись, Карлави отогнал мысли  о  сыне.  -  Единственный,  кто  будет
скучать, это я. Так будет тоскливо.
     - Ох, дорогой! - выговорила Эльва, необычайно растроганная.


     Спустя несколько дней она отправилась в путь.
     Запоминающихся  впечатлений  хватило.  Спокойный,  убаюкивающий   шаг
шестиногого хайлу, бессмысленное ничегонеделание километр за километром, в
то время как тело, кожа, мускулы, кровь, все древние инстинкты обновлялись
и наполнялись свежестью, никогда ранее  не  испытанной;  безмолвие  гор  и
сверкающий на солнце лед на склонах, пение птиц в лесах  и  журчание  рек;
грубоватая сердечность гостеприимства, когда ей приходилось просить ночлег
у   какого-нибудь   пионера;   жутковатое    доброжелательство    стойбища
альфавалов...  Она  радовалась,  что  познакомилась  с  такой  жизнью,   и
надеялась испытать это снова.
     Опасности никакой не было. Последний случай насилия на Вайнамо  (если
не считать случайных  драк)  произошел  столетие  назад.  А  от  ураганов,
обвалов,  наводнений,  хищных  животных  она  была  защищена  ненавязчивым
присутствием Хуивы и нескольких других "прирученных"  альфавалов,  умеющих
пользоваться простейшими орудиями труда и произносить элементарные  фразы.
Все в них - длинные уши, плоские носы, каждый мягкий  зеленый  волосок  на
крошечном тельце, - было целесообразно. Это была  их  планета,  здесь  они
эволюционировали, хотя  и  остались  скорее  животными,  нежели  разумными
существами. Эльву их инстинкты и рефлексы защищали надежнее, чем это  смог
бы сделать вооруженный конвой.
     Однако с каждым днем она все сильнее скучала без Карлави и  Хауки.  И
когда она оказалась наконец на границе расчищенной территории,  высоко  на
склоне Горы Хонбака, и увидела внизу Тервола, мгновенные  слезы  ожгли  ей
глаза.
     Хуива,  придерживая  своего  хайлу  рядом,  показал  пальцем  вниз  и
прощебетал:
     - Дом. Пища ночью. Постель мягко.
     - Да! - Эльва напряженно  прищурилась.  -  Ну  что  я  за  плакса?  -
спросила  она  себя,  начиная  сердиться.  -  Я  дочь  Владетеля  и   жена
Фрихольдера. У  меня  университетский  диплом  и  медаль  за  стрельбу  из
пистолета. Девушкой я плавала по штормовому морю и  ныряла  в  гроты,  где
гнездились веер-рыбы. Женщиной я принесла сына в мир... я не буду реветь!
     - Да, - сказала она. - Давай-ка поспешим.
     Она ударила пятками по ребрам хайлу  и  галопом  понеслась  вниз.  Ее
длинные, соломенного цвета, волосы  были  заплетены,  но  одна  из  прядок
выбилась наружу и моталась теперь перед глазами. Копыта звенели по камням.
Мимо нив и пастбищ,  которые  так  еще  и  не  просохли  с  зимы,  но  уже
приобретали летний оттенок, - вниз, к огромному металлическому листу озера
Рованиеми, а потом через долину, к ее противоположному краю,  где  Большая
Миккела возносится ввысь, такая же высокая и голубая, как и небо.  Поселок
вытянут вдоль озера -  родная  красная  черепица  крыш,  корпуса  пищевого
комбината, дорога, окаймленная деревьями, ведущая к  усадьбе  Фрихольдера,
солнечные блики множества окон... Они уже наполовину спустились по склону,
когда Хуива вскрикнул. Эльва знала быстроту его  реакции.  Насторожившись,
она выхватила пистолет из кобуры: "Что там  такое?"  Хуива  скорчившись  в
седле, одной рукой он показывал в небо.  Сперва  Эльва  не  могла  понять.
Самолет, снижающийся над озером... что тут необычного? И тут она  обратила
внимание на форму. Прикинула расстояние и поняла, что это за самолет.
     Он  быстро   опускался,   окутанный   спокойным   неярким   мерцанием
антигравитационных  полей,  сигарообразный,  блестящий.   Эльва   спрятала
пистолет  в  кобуру  и  приложила  к  глазам  бинокль.  Теперь  она  могла
рассмотреть его  подробно:  орудийные  башни,  лодочные  ангары,  грузовые
шлюзы, наблюдательные посты. На бронированном носу начертана эмблема: рука
в перчатке стиснула орбиту планеты. Ни о чем подобном она даже не слышала.
     Но...
     Сердце ее застучало так громко что  она  уже  почти  не  воспринимала
крики ужаса, издаваемые альфавалом.
     - Звездолет, - выговорила она. - Звездолет. Знаешь  ты  такое  слово?
Как  корабли  моих  предков,  прибывших  сюда   давным-давно...   Ну,   не
беспокойся! Это большой самолет, Хуива! Пойдем!
     Она снова пустила своего хайлу галопом. Первый  звездолет,  прибывший
на Вайнамо за... за сколько же? Более чем за сотню лет.  И  он  опускается
здесь! В ее родной Тервола! Корабль приземлился прямо перед поселком.  Его
исполинская масса глубоко просела в пашню. Раскрылись  люки,  и  десантные
самолеты  устремились  наружу,  кружа  и  снижаясь.  Они   были   странных
очертаний, больше и грубее, чем флайеры,  выпускаемые  на  Вайнамо.  Люди,
бегущие к диковине, отхлынули, увидев,  как  разверзлись  бортовые  плиты,
выбросились сходни и бронированные машины устремились по ним на землю...
     Эльва еще не успела достичь поселка, когда пришельцы открыли огонь.


     Стартовав  с  планеты,   семь   разведывательных   кораблей   Черткои
встретились  за  пределами  атмосферы,  весело  посовещались  по  радио  и
устремились к границе системы. Командующий  эскадрой  капитан  Борс  Голье
стоял в командной рубке "Асколя". Свет желтого солнца ослепительно сиял на
бортах кораблей, а дальше, вокруг, была тьма и множество звезд.
     Пристальный  взгляд  капитана  блуждал  среди  созвездий,   очертания
которых несколько изменились под влиянием параллакса в пятнадцать световых
лет.  Какая  она  большая,  Галактика,  подумал  он.  Какая   невообразимо
огромная... Мысленно  прочертив  курс,  он  отыскал  Седес  Регис.  Звезда
предков,  как  утверждала  легенда,  находилась  на  расстоянии  в  тысячу
парсеков. Но никто из черткоиан не знал  этого  определенно.  Голье  пожал
плечами. Кого это волнует?
     - Гравитационные поля соответствуют агорическому режиму,  -  нараспев
произнес пилот.
     Голье кинул взгляд на кормовой экран. Планета под  названием  Вайнамо
уменьшилась, но все еще оставалась ярким диском, исполосованным облаками и
украшенным континентами, общий  цвет  -  спокойный,  зеленовато-синий.  Он
вспомнил охряной цвет Черткои и других, незаселенных планет своей системы.
Вайнамо была, пожалуй, самым прекрасным зрелищем,  которое  он  когда-либо
видел. Два ее спутника, напоминающие капли светлого золота,  сияли  рядом.
Его глаза автоматически сверились с показаниями приборов.  Далеко  ли  уже
Вайнамо, чтобы безопасно перейти на агоро-режим? Нет пока,  подумал  он...
нет, подождем, парень забыл, что диаметр планеты на пять процентов больше,
чем у Черткои.
     - Порядок, - сказал  он  наконец  и  отдал  необходимые  распоряжения
подчиненным  ему  капитанам.  Глубокий   гул   пронзил   металл,   воздух,
человеческие кости.  Появилось  мгновенное  чувство  падения,  как  бывало
всякий раз, когда действовала агорация. Звезды начали менять свой  цвет  и
причудливо поползли по экранам.
     - Все нормально, сэр, - сказал пилот. Шеф-инженер подтвердил  это  по
интеркому.
     - Порядок, - повторил Голье, зевнул и старательно потянулся.
     - Устал! С той маленькой заварушки в последней деревне  я  так  и  не
спал. Буду в своей каюте. Скажешь, если что пойдет не так.
     - Да, сэр. - Пилот бросил на него понимающий косой взгляд.
     Голье направился по коридору. Пару раз ему встречались члены экипажа,
и он отвечал на салюты так же  небрежно,  как  они  отдавались.  От  людей
Межпланетной   Корпорации   не   требовалось    безупречного    следования
церемониалу. Каждый из них был испытанным космонавтом и бойцом. И если они
небрежно носят форму, бездельничают вне службы, отпуская шутки и опустошая
бутылки, при этом обращаясь к офицерам, как к друзьям, а не как к тиранам,
- пусть будет так. На корабле полный порядок и орудия наготове.  Чего  еще
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама