Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 41.88 Kb

Похмелье

Предыдущая страница
1 2 3  4
на смерть, вцепились в него мертвой хваткой. Похожая на
акулу, продолговатая черно-синяя тварь, чуть поменьше той, с
которой он дрался, проворно ползла к нему сквозь колючую
чащу.
   Одна смерть вопила в воздухе, другая стонала на земле, и
бежать от них было некуда. Пирсен встал. С громким криком,
в котором перемешались страх, злость и вызов, он, не
колеблясь, бросился на черно-синего зверя.
   Лязгнули огромные челюсти. Пирсен рухнул на землю.
Последнее, что уловило его угасающее сознание, была
разинутая над ним смертоносная пасть.
   Неужели наяву? - с внезапным ужасом подумал он, и все
исчезло.
   Он очнулся на белой койке, в белой, неярко освещенной
комнате. Пирсен медленно собрался с мыслями и вспомнил...
свою смерть.
   Ничего себе приключеньице, подумал он. Надо ребятам
рассказать. Только сначала выпить. Сходить куда-нибудь
поразвлечься и опрокинуть рюмочку... а то и все десять.
   Он повернул голову. Сидевшая на стуле возле койки
девушка в белом халате встала и наклонилась над ним.
   - Как вы себя чувствуете, мистер Пирсен? - спросила
девушка.
   - Нормально, - ответил он. - А где Джонс?
   - О ком вы?
   - Шринагар Джонс. Здешнее начальство.
   - Вы, очевидно, перепутали, сэр, - сказала девушка. -
Нашей колонией руководит доктор Бейнтри.
   - Чем?! - крикнул Пирсен.
   В комнату вошел высокий бородатый человек.
   - Вы свободны, сестра, - сказал он девушке и повернулся к
Пирсону. - Добро пожаловать на Венеру, мистер Пирсен. Я
доктор Бейнтри, директор пятой базы.
   Пирсен недоверчиво на него уставился. Потом, кряхтя,
сполз с кровати и наверняка упал бы, если бы Бейнтри его не
подхватил.
   Пирсен с изумлением обнаружил, что забинтован чуть ли не
с головы до пят.
   - Так это было наяву? - спросил он.
   Бейнтри помог ему добраться до окна. Пирсен увидел
расчищенный участок, изгороди и зеленеющую вдали опушку
джунглей.
   - Один на десять тысяч, - с горечью произнес он. - Вот
уж действительно везет как утопленнику. Я ведь мог
погибнуть.
   - Вы чуть было не погибли, - подтвердил Бейнтри. -
Однако в том, что вы попали на Венеру, неповинны ни
статистика, ни случай.
   - Как вас понять?
   - Выслушайте меня, мистер Пирсен. На Земле жить легко.
Людям больше не приходится бороться за свое существование;
однако, боюсь, они добились этого слишком дорогой ценой.
Человечество остановилось в своем развитии. Рождаемость
непрерывно падает, а количество самоубийц растет. Границы
наших владений в космосе продолжают расширяться, но туда
никого не заманишь. А их ведь нужно заселить, если мы хотим
выжить.
   - Слышал я уже в точности такие слова, - сказал Пирсен.
- И в киножурнале, и по солидо, и в газете читал...
   - Они, я вяжу, не произвели на вас впечатления.
   - Я этому нс верю.
   - Верите или нет, - твердо ответил Бейнтри, - но все
равно это правда.
   - Вы фанатик, - сказал Пирсен. - Я не намерен с вами
спорить. Пусть даже это правда - мне-то что?
   - Нам катастрофически не хватает людей, - сказал Бейнтри.
- Чего мы только не придумывали, как ни старались найти
желающих. Никто не хочет уезжать с Земли.
   - Еще бы. Дальше что?
   - Лишь один-единствениьш способ оправдал себя. Мы
основали агенство Нелимитированных Приключений. Всех
подходящих кандидатов отвозят сюда и оставляют в джунглях.
Мы наблюдаем за их поведением. Это отличный тест, полезный
и для испытуемого и для нас.
   - Ну, а что бы со мной случилось, если бы я не удрал
тогда от тех кустов?
   Бейнтри пожал плечами.
   - Так, значит, вы меня завербовали, - сказал Пирсен. -
Сперва погоняли по кругу с препятствиями, потом увидели,
какой я молодец, и в самую последнюю секунду спасли. Я,
наверно, должен быть польщен таким вниманием. И тотчас же
осознаю, что я не какой-нибудь неженка, а крепкий,
неприхотливый парень. И конечно, я полон отваги, мечтаю о
славе первооткрывателя?
   Бейнтри молча глядел на него.
   - И разумеется, тут же запишусь в колонисты? Да что я,
псих, по-вашему, или кто? Неужто вы всерьез считаете, что я
брошу шикарную жизнь на Земле, чтобы вкалывать у вас тут в
джунглях или на ферме? Да провалитесь вы хоть к черту в
пекло вместе с вашими душеспасительными планами.
   - Я прекрасно понимаю ваши чувства, - заметил Бейнтри. -
С вами обошлись довольно бесцеремонно, но этого требуют
обстоятельства. Когда вы успокоитесь...
   - Я и так спокоен! - взвизгнул Пирсен. - Хватит с меня
проповедей о спасении мира! Я хочу домой, хочу в Дворец
развлечений.
   - Мы можем отправить вас с вечерним рейсом, - сказал
Бейнтри.
   - Что? Нет, вы это серьезно?
   - Вполне.
   - Ни черта не понимаю. Вы что, на сознательность решили
бить? Так этот номер не пройдет - я еду, и конец.
Удивляюсь, как это у вас хоть кто-то остается.
   - Здесь никто не остается, - сказал Бейнтри.
   - Что?!
   - Почти никто, исключения очень редки. Большинство
поступает так же, как вы. Это только в романах герой вдруг
обнаруживает, что он обожает сельское хозяйство и жаждет
покорять неведомые планеты. В реальной жизни все хотят
домой. Многие, правда, соглашаются помогать нам на Земле.
   - Каким образом?
   - Они становятся вербовщиками, - ответил Бейнтри. - Это
и в самом деле занятно. Ты ешь, пьешь и наслаждаешься
жизнью, как обычно. Но когда встречается подходящий
кандидат, ты уговариваешь его испытать воображаемое
приключение и ведешь в агентство... Вот как Бенц привел
вас.
   - Бенц? - изумился Пирсен. - Этот подонок - вербовщик?
   - Конечно. А вы думали, что вербовщиками у нас служат
ясноглазые идеалисты? Все они такие же люди, как вы,
Пирсен, так же любят повеселиться, ищут легкой жизни и,
пожалуй, даже не прочь оказать помощь человечеству, если это
не очень хлопотно. Я думаю, такая работа вам понравится.
   - Что ж, попробовать можно, - согласился Пирсен. -
Забавы рядом.
   - Мы большего не просим.
   - Но откуда же вы тогда берете новых колонистов?
   - О, это любопытная история. Представьте себе, мистер
Пирсен, что многим из наших вербовщиков через несколько лет
вдруг делается интересно, что же здесь происходит? И они
возвращаются.
   - Ну ладно, - сказал Пирсен. - Так и быть, я поработаю
на вас. Но только временно, пока не надоест.
   - Конечно, - сказал Бейнтри. - Вам пора собираться в
дорогу.
   - И назад меня не ждите. Ваш душеспасительный рэкет - на
любителя. А я человек городской. Мне нужен комфорт.
   - Да, конечно. Кстати, вы отлично вели себя в джунглях.
   - Правда?
   Бейнтри молча кивнул.
   Пирсен не отрываясь глядел на поля, постройки, изгороди;
глядел он и на дальнюю опушку джунглей, с которыми только
что сразился и едва не вышел победителем.
   - Нам пора, - сказал Бейнтри.
   - А? Ладно, иду, - ответил Пирсен.
   Он медленно отошел от окна, чувствуя легкую досаду,
причину которой так и не смог определить.


Предыдущая страница
1 2 3  4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама