Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 126.19 Kb

Выполненное задание

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
                               Пол АНДЕРСОН

                           ВЫПОЛНЕННОЕ ЗАДАНИЕ

                   (первая судьба из книги "Пять судеб")




                                  ПРОЛОГ

     - Левую руку, - голос тощего человека был равнодушным.  -  Освободите
запястье.
     Уильям Бейли отвернул манжету; тощий человек приложил к  руке  что-то
холодное и кивнул в сторону ближайшей двери:
     - Сюда, первая плита справа, - сказал он и отвернулся.
     - Одну минуту, - начал Бейли, - я хотел...
     - Давай, иди, приятель, - ответил тощий  человек.  -  Все  происходит
быстро.
     Бейли почувствовал острую боль в сердце.
     - Вы имеете в виду - вы уже... с этим уже закончено?
     - Именно для этого ты здесь, верно? Первая плита, дружище. Пойдем.
     - Но не прошло и двух минут, как я здесь...
     - А чего ты ждешь?  Органной  музыки?  Послушай,  приятель,  -  тощий
человек мельком взглянул  на  стенные  часы.  -  У  меня  сейчас  перерыв,
понимаешь?
     - Я думал, у меня, по крайней мере, будет время для... Для...
     - Имей совесть, приятель. Ты делаешь это сам, я же не  обязан  тащить
тебя силой, понимаешь? - Тощий человек распахнул дверь, проталкивая  Бейли
сквозь трупный запах и запах химикатов,  и  указал  на  койку,  стоящую  в
узкой, занавешенной нише.
     - На спину, руки и ноги вытянуть.
     Бейли принял требуемое положение; он приподнялся, когда тощий человек
стал обвязывать ремнями лодыжки.
     - Расслабься. Просто, если  мы  опаздываем,  и  я  не  возвращаюсь  к
клиенту в течение, скажем,  двух  часов,  и  он  деревенеет...  Ну,  ящики
выпускают одного размера, понимаешь, о чем я говорю?
     Мягкая теплая волна захлестнула Бейли, когда он откинулся на спину.
     - Эй, ты ничего не ел в последние двенадцать  часов?  -  Лицо  тощего
человека стало расплываться, превращаясь в розовое пятно.
     - Я оооуууммм... - услышал Бейли свой голос.
     - О'кей, спи крепко, приятель, - прогремел голос  тощего  человека  и
замер.
     В последнее  мгновение,  когда  над  ним  уже  смыкалась  бесконечная
темнота, Бейли подумал о словах, высеченных на  гранитном  портале  Центра
эвтаназии: "...пусть придут ко мне уставшие, бедные,  утратившие  надежду,
жаждущие свободы. Для них я поднимаю светильник у бронзовой двери..."



                                   ОДИН

     Потом яд вступил в реакцию с гемоглобином, и он умер.
     Смерть пришла как ураган. Казалось, его выдувало  ветром,  кружило  в
вихре, бросало вверх и вниз, и снова  вверх,  в  реве  и  свисте,  в  шуме
чудовищного галопа. Он не знал, хлестал ли его ветер  холодом  или  опалял
жарой. Он об этом  и  не  думал  -  его  глаза  ослепляли  молнии,  громом
отзывался стук зубов.
     "Глаза?" - промелькнула вспышка удивления. - "Зубы? Но  я  мертв.  На
том бланке, который я заполнил в  трех  экземплярах,  будет  стоять  штамп
"Выполнено", и скучающий служащий  покатит  ящик  -  и  меня  в  нем  -  к
спускному желобу крематория и... взяли! дружно! Наступит  преображение,  я
перестану быть Уильямом Бейли, я стану статистикой."
     Он  пытался  ухватиться  за   реальность,   но   ловил   лишь   хаос.
Головокружение тащило его сквозь бесконечную спираль. Где-то и  везде  Бог
вел счет: "Ноль, один, десять, одиннадцать, сто, сто один, тысяча десять",
тихим сухим голосом. Бейли думал  о  том,  что  его  несуществующий  живот
превратился в осьминога с кишками вместо щупальцев. Этот осьминог  мог  бы
съесть его и, таким  образом,  себя,  но  в  этом  не  было  противоречия,
поскольку вселенная внутри Уильяма Бейли топологически была  идентичной  с
Уильямом Бейли, находящимся внутри вселенной, и поэтому, может быть,  если
бы вселенная проглотила сама себя, он освободился бы от своего безумия.
     Это, наверное, потеря чувствительности, думал он,  кружась  в  вихре.
Поскольку я  мертв,  у  меня  нет  тела,  следовательно  -  нет  ощущений,
следовательно - информация об ощущениях не поступает,  следовательно  -  у
меня галлюцинации, следовательно - я, наверное, уже стал прахом; поскольку
у меня нет никакой возможности измерить время - если  время  вообще  имеет
какое-либо значение после смерти - столетия могли уже пройти  с  тех  пор,
как я стал просто статистикой.  Несчастная  статистика,  вечно  кружащаяся
среди урагана и беспрерывного счета. Мне не  нужно  было  так  спешить  со
смертью.
     Почему я так поступил?
     Не могу вспомнить. Не могу вспомнить. Там были строения, да, и еще со
вкусом разбитые парки. Я вошел  на  территорию  -  так  ведь?  -  да,  мне
кажется, я искал - ах, да - совета. Или, возможно, кого-нибудь, кто сказал
бы мне, что я не в таком уж трудном положении, что мне следует пойти домой
и обдумать все хорошенько. Но мое преображение уже началось.  В  тот  миг,
как я пересек этот порог, я уже был не человеком,  а  категорией,  которую
посылали от одного стола к  другому  -  вежливо,  спокойно,  но  настолько
быстро, что у меня не было возможности подумать; я неумолимо приближался к
той комнате в конце коридора.
     Что было до последнего часа моей жизни? Не знаю.
     "Сто тысяч сто десять, - считал Бог, - сто тысяч сто одиннадцать, сто
одна тысяча."
     Я не знаю! - пронзительно кричала статистика. - Я не могу вспомнить.
     "Сто одна тысяча один, сто одна тысяча десять."
     Зачем они это сделали со  мной?  -  кричали  частицы.  -  Почему  они
позволили мне это сделать? Они же  знали  -  я  был  слишком  слаб,  чтобы
думать."
     "Сто одна тысяча одиннадцать."
     Более того. Нас слишком много. Но все-таки свобода выбирать смерть  -
это не свобода для нас. Они убили нас.
     "Сто одна тысяча сто."
     - Заткнись, будь ты проклят! Где Ты  был,  когда  они  меня  убивали?
Почему ты позволил им это сделать? У них было не больше здравого ума,  чем
у  этих  жалких  толп  психотиков,   невротиков,   психо-невротиков:   они
приглашали приходить умирать. Им следовало поступать по-другому. Они могли
бы нас исцелять - могли, в любом случае, пытаться  это  делать  -  они  не
должны были...
     "_Щ_е_л_к_", - сказал Бог. И воцарилась тишина и темнота над бездной.
     ...и не должны были предоставлять нам  этот  спасающий-их-собственное
самодовольство "выбор". Они должны были взять на себя  ответственность  за
нас, опекать нас, заставить нас выздороветь.


     Да будет Уильям Бейли. И стало так.



                                   ДВА

     Они застали его за запрещенным занятием в его  холостяцкой  квартире.
Дверь распахнулась. Вошли двое крупных мужчин.
     - Ни с места, - сказал один из  них  хриплым  басом.  -  Руки  вверх.
Отступите назад. Это рейд.
     Это было ударом. Бейли согнулся, почти  упал,  и  стал  хватать  ртом
воздух. Солнечный свет и  рокот  машин,  доносящийся  из  открытого  окна,
знакомые очертания стульев, столов, портьер, запах очищенного скипидара  -
внезапно его сознание отметило нереальность всего этого. Но он ясно ощущал
биение пульса, пот на коже и все нарастающую слабость в коленях.
     -  Хорошо,  -  сказал  второй  детектив   управляющему   дома;   этот
съежившийся низенький человечек стоял в коридоре. - Вон отсюда!
     - Д-да, сэр. Сейчас.
     - Но будьте в пределах досягаемости. С вами будут говорить позже.
     - Конечно, - простучал зубами управляющий. - Я сделаю все, что в моих
силах, чтобы помочь вам, - и он торопливо удалился.
     Наверное, у него есть отмычка,  подумал  Бейли,  борясь  с  тошнотой,
подступающей к горлу. Все предосторожности были напрасными.
     - Так, так, так, - первый детектив уселся перед мольбертом. - Что  ты
об этом думаешь, Джо?
     - Похоже, это именно тот случай.
     Их было трудно описать по  отдельности,  этих  двух  типов,  особенно
когда сознание было ослеплено  страхом.  Они  были  одинаково  одеты  -  в
штатские костюмы  из  традиционной  плотной  шерстяной  ткани;  оба  имели
стрижку "ежик", плоские лица и супервнушительные размеры; к  своей  работе
они относились с одинаковой неприязнью, с налетом  отвращения,  как  будто
она была сродни работе палача.
     - Но это только хобби! - Бейли слышал свое бормотание  как  будто  со
стороны. - Я никогда... Я никогда... никаких секретов - все знают,  что  я
пишу картины - как же так, ведь Президент рекомендует иметь хобби...
     - Такого рода картины? - фыркнул Джо.
     - Вы ведь не выставляете подобных картин для всеобщего  обозрения?  -
добавил его компаньон.
     "Нет", - подумал Бейли. - "Я был осторожен".
     Факт: обычные работы, которые он выставлял - пейзажи, портреты  -  он
создавал кое-как, как Пенелопа свою ткань. Они наводили на него скуку,  но
зато должны были предупреждать любопытство окружающих,  связанное  с  теми
произведениями искусства, которые создавались им дома.
     Факт:  Дверь  была  заперта  всегда,  когда  он  занимался  серьезным
искусством. Потайной шкаф открывался мгновенно, готовый принять и спрятать
холст; стандартная, наполовину законченная картина была  приготовлена  для
того, чтобы в пятнадцать секунд хорошо отработанных  движений  заменить...
если бы в дверь постучали. Поскольку его квартира находилась на  четвертом
этаже, а напротив был расположен товарный  склад,  жалюзи  лучше  было  не
закрывать; это могло только вызвать подозрения.
     Факт: Квартира расположена не в самом удобном для  работы  месте,  но
все-таки она находится в  районе  Хейт-Эшбери.  До  Закона  о  психическом
здоровье,  это  было  традиционное  место  сборищ  эксцентричных  горожан.
Поэтому впоследствии он был так тщательно обработан и  расчищен  -  здания
были снесены или перестроены в соответствии с требованиями личной  гигиены
и стали использоваться с выгодой - таким образом, этот район стал наиболее
респектабельной частью Сан-Франциско. Служба надзора находится  неподалеку
от Ноб-Хилла. А что касается буржуазии Хейт-Эшбери,  то  она  имеет  самый
высокий средний показатель стабильности в городе.
     Факт: Полная маскировка была стилем его жизни.
     Что же подвело его, в конце концов - он сам? Избыток  юмора  или  его
нехватка; недостаточное честолюбие, небрежность при работе в  общественных
организациях, чрезмерная сдержанность  или  наоборот  -  наверное,  что-то
кого-то заставило подумать, что было бы лучше заявить об Уильяме Бейли как
о возможном психе. Может быть, может  быть,  может  быть.  Но  как  по  их
предположению должен вести себя сумасшедший?
     - Ха-ра-шо, - протянул Джо, - посмотрим ваши документы.
     - Но это, это всего лишь живопись... в манере Ван Гога...
     - Какое ухо вы собираетесь себе отрезать? - спросил Джо удивленно. А,
может, вовсе и не удивленно.  Поговаривали,  что  у  бригады  психического
здоровья,  обслуживающей  этот  город,  была   коллекция   патологических,
порнографических и других запрещенных работ, которая  могла  бы  поспорить
даже с фэбээровской.
     Напарник Джо продолжал пристально вглядываться в  неистовые  синие  и
желтые цвета лютикового луга, который как раз писал Бейли.
     - Таких больших цветов не бывает, - сказал он. - Кроме того, здесь не
наблюдается перспективы.  -  Он  покачал  головой,  прищелкнул  языком.  -
Приятель, вы больны.
     - Это будут решать в клинике, - сказал Джо. -  Но  давайте  посмотрим
ваши документы, Мак.
     Бейли  механически  извлек  бумажник.  Джо  скользнул   взглядом   по
водительским   правам,    разрешению    на    трудоустройство,    карточке
военнообязанного, справке о прививках, разрешению  потреблять  алкогольные
напитки, карточке страхования, библиотечной карточке:
     - Эй, откуда здесь "класс Б"?
     - Я социолог,  -  пробормотал  Бейли.  -  Исследователь.  Иногда  мне
необходимо просматривать специальную литературу - книги... журналы...
     - Н-да? А потом вы предъявите отметку о "классе А" и  вынесете  копию
Краффта-Эбинга? - Джо засмеялся; но смех  оборвался,  когда  он  дошел  до
записи о проверке психики.
     - Смотрите, - Бейли старался не замечать  сухости  в  глотке.  -  Все
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама