Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    
Качественные ножницы для обработки ногтей можно купить в нашем магазине.

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Триллер - Джеймс Херберт Весь текст 900.69 Kb

Гробница

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
                               Джеймс ХЕРБЕРТ

                                  ГРОБНИЦА



     "И сказал Господь Бог змею: за то, что ты сделал это, проклят ты пред
всеми скотами и пред всеми зверями полевыми; ты  будешь  ходить  на  чреве
твоем и будешь есть прах во все дни жизни твоей".
                                                                Бытие 3:14



                                 САМАРИТЯНЕ

     За три тысячелетия до  Рождества  Христова  первые  шаги  на  пути  к
цивилизации были сделаны в Южной  Месопотамии,  в  низовьях  рек  Тигра  и
Евфрата. Эта древняя земля между двух рек - "Шума" - была родиной шумеров.
     Их этническое происхождение до сих пор является загадкой.
     Этот народ внес три огромных вклада в общий прогресс человечества, не
считая создания первых земледельческих общин, руководимых твердой властью.
     Измерение  времени  в  часах,  сутках  и   месяцах,   давшее   начало
современному календарю, и  астрология  -  наблюдение  за  звездами,  и  их
влиянием на земную жизнь, которая приводит нас к науке астрономии,  -  вот
первые два вклада шумеров в культуру своей эпохи.
     Но третий вклад был наиболее важным из всех, ибо высшие жрецы древней
Месопотамии открыли путь к человеческому бессмертию.  Этот  путь  не  имел
ничего  общего  с  вечным  единением  человеческого  духа  с  его   земной
оболочкой, но он позволял сохранить знания, накопленные человеком  за  всю
его жизнь. Высшие жрецы создавали новый мир, изобретая "письменность"; еще
ни одно выдающееся открытие, сделанное с  тех  пор  людьми,  не  оказывало
столь сильного влияния на их духовное развитие.
     И мало что известно нам об этом древнем народе.
     Приблизительно  за  2400  лет  до  Рождества  Христова  шумеры   были
поглощены  соседними  племенами,  стоявшими  на  более   низких   ступенях
развития; полудикие завоеватели впитали в себя культуру  побежденного  ими
народа, распространив ее на  иные  земли.  Высочайшие  достижения  шумеров
дожили  до  наших  дней;  однако  в  сокровищнице  всемирной  истории   не
сохранилось никаких легенд и преданий  шумеров,  позволяющих  ответить  на
вопрос, откуда они пришли в  эти  земли,  ибо  все  записи,  если  таковые
существовали, были уничтожены или надежно спрятаны  королями,  князьями  и
высшими жрецами.
     Возможно, это было сделано неспроста.



                            1. УТРЕННИЕ РАСЧЕТЫ

     Этот человек улыбался. Холлоран улыбался, хотя положение  дел  совсем
не должно было располагать его к улыбкам.
     Он должен был испугаться - душа должна была уйти в пятки  от  испуга.
Но он не испугался. Он был спокоен - даже слишком спокоен для человека  со
здравым рассудком. Казалось, что... что все  происходящее  его  забавляет.
Словно он смотрел интересный спектакль, сидя в театральной ложе. Будто  бы
два "Армлайта" и "Уэбли" 38-го калибра, направленные на него, не  являлись
достаточной причиной для беспокойства.
     Ничего, скоро эта  слабая,  едва  заметная  усмешка  исчезнет  с  его
небритого лица. Приближалась минута взаимной расплаты,  страшной,  ужасной
расплаты.
     Дуло  револьвера  Мак-Гиллига  указало  на  фургон,  стоящий  в  тени
деревьев на обочине дороги:
     - Ваш человек там.
     По резкому, грубому голосу, которым он произнес эти слова, можно было
догадаться, что манеры Холлорана раздражают его.
     - А ваши деньги тут, -  ответил  Холлоран,  слегка  подтолкнув  ногой
объемистый кожаный чемоданчик, лежащий на земле.
     Мак-Гиллиг в упор смотрел на своего противника. Когда он разговаривал
с сыщиком по телефону, ему почудился легкий  ирландский  акцент  в  голосе
Холлорана - в том, как он произносил некоторые слова и ставил ударения. Но
сейчас перед ним стоял чистокровный бритт, вне всякого сомнения.
     - В таком случае, нам хотелось бы получить их, - сказал Мак-Гиллиг.
     Как только он произнес эту фразу, первые лучи солнца пробились сквозь
утренний туман, разгоняя серую мглу на склонах гор. С  веток  деревьев,  с
кустов, растущих вдоль дороги,  падали  крупные  капли,  а  высокая  трава
пригнулась к земле после недавнего дождя. Но воздух был на удивление  чист
и прозрачен - вольный воздух, не оскверненный бриттами и их зловонием, как
сказал бы Мак-Гиллиг. В миле отсюда  проходила  граница,  за  которой  вся
земля была поражена злокачественной опухолью. Ирландец считал свое  оружие
чем-то вроде скальпеля хирурга.
     Мак-Гиллиг,    командир    бригады     добровольческой     Ирландской
Республиканской Армии, и Холлоран застыли в напряженных позах, разглядывая
друг друга. Никто не двигался.
     Наконец Холлоран нарушил молчание:
     - Сначала покажите нашего клиента.
     Немного помедлив, Мак-Гиллиг  кивнул  одному  из  своих  спутников  -
восемнадцатилетнему  юнцу,  уже  успевшему  совершить  два  своих   первых
убийства во имя Свободной Ирландии. Тот перевернул  свой  "Армлайт"  дулом
вверх и, прижав приклад к бедру, не спеша двинулся к фургону. Ему пришлось
долго жать на ручку задней дверцы  автомашины,  и  все  же  она  никак  не
открывалась.
     - Подсоби ему, -  приказал  Мак-Гиллиг  второму  военному,  стоявшему
слева от него. - Не беспокойся об этих двух: они не  шелохнутся.  -  И  он
взвел  курок  своего  "Уэбли";  щелчок,  раздавшийся  в  зловещей  тишине,
прозвучал как грозное предупреждение.
     Тем не менее его второй компаньон, который был  постарше  Мак-Гиллига
и, очевидно, уступал своему командиру в храбрости, продолжал  держать  под
прицелом двоих англичан, медленно отступая к фургону.
     - Нам  пришлось  вкатить  дозу  вашему  парню,  -  сказал  Мак-Гиллиг
Холлорану. - Чтобы успокоить его, вы  понимаете.  К  завтрашнему  утру  он
будет как огурчик.
     Холлоран никак не отреагировал на это.
     Задняя  дверца  фургона   наконец   распахнулась,   и   стало   видно
скорчившуюся фигуру внутри. Старший военный неохотно повесил  винтовку  на
плечо и вместе с юнцом забрался в кузов. Они выволокли неподвижное тело из
машины, поддерживая его и одновременно прикрываясь им от англичан.
     - Давайте его сюда, ребята,  и  положите  на  землю  позади  меня,  -
крикнул им командир. И прибавил,  обращаясь  к  Холлорану:  -  Теперь  мне
хотелось бы взглянуть на эти деньги.
     Холлоран кивнул:
     - Сначала я должен осмотреть своего клиента.
     Тон Мак-Гиллига стал любезным:
     - Вполне разумно. Ступайте вперед.
     Небрежно  взмахнув  рукой,  Холлоран  подозвал   к   себе   грузного,
мускулистого мужчину - тот стоял в десяти  шагах  от  него,  прислонясь  к
взятому ими  напрокат  автомобилю.  Разомкнув  сложенные  на  груди  руки,
напарник Холлорана подошел ближе. Сам Холлоран ни на  секунду  не  спускал
глаз с командира ИРА.
     Холлоран шагал впереди всех, за  ним  -  его  помощник,  а  следом  с
"Уэбли" в руках шел Мак-Гиллиг. Подойдя к распростертому  на  земле  телу,
грузный мужчина опустился на колени. Юноша-ирландец  тоже  наклонился  над
лежащим человеком.
     Англичане не обменялись ни одним знаком, ни единым жестом.
     - Деньги, - напомнил Мак-Гиллиг.
     Холлоран медленно наклонился, протянув руки к  кожаному  чемоданчику,
стоящему у его ног. С легким щелчком расстегнулись две застежки.
     Его помощник оглянулся, не поднимаясь с колен.  Ни  одного  условного
знака, никаких лишних движений...
     Холлоран улыбнулся,  и  вдруг  Мак-Гиллиг  понял,  что  находится  на
волосок от  гибели.  Когда  Холлоран  еле  слышно  произнес  -  нет,  тихо
прошептал: "Иисус, Мария..." - Мак-Гиллиг вспомнил,  где  он  слышал  этот
голос, этот еле заметный акцент.
     Руки Холлорана были уже внутри чемоданчика.
     А мгновение спустя  они  вновь  появились  над  его  крышкой,  сжимая
короткоствольный пистолет-пулемет.
     Мак-Гиллиг не успел нажать на  спуск  своего  "38-го",  когда  первая
пуля, выпущенная из "Хекклер и Кох", раздробила ему переносицу, застряв  в
задней  части  черепа.  Другой  военный  захлебнулся  собственной  кровью,
раненный второй пулей, так  и  не  сделав  ни  одного  выстрела  из  своей
винтовки.  Ничего  не  подозревавший  ирландский  юнец  все   еще   стоял,
наклонившись к неподвижному телу на земле, когда третья пуля,  вошедшая  у
правого виска, превратила все его лицо в кровавое месиво.
     На всякий случай Холлоран переключил свой пулемет  на  автоматическую
стрельбу, выпрямляясь в полный рост. Он был уверен в том, что за деревьями
нет никакой засады, но осторожность еще никогда никому не мешала.
     Он подождал пять секунд,  прежде  чем  перевести  дух.  Его  спутник,
бросившийся ничком на землю в тот же миг, как  только  заметил  улыбку  на
лице Холлорана, не поднимался еще несколько мгновений.



                             2. АХИЛЛЕСОВ ЩИТ

     Вывеска "Ахиллесова Щита" была  скромной  и  лаконичной,  весьма  под
стать тому делу, которым здесь занимались, - латунная дощечка, укрепленная
на  грубом  кирпиче  над  входной  дверью.  В  одном  из  углов  блестящей
металлической  полоски  размером  не  более  8х4  дюйма  был  выгравирован
маленький прямоугольный треугольник -  логограмма  компании,  обозначавшая
щит греческого героя Ахиллеса:  если  бы  древний  воин  был  мудрее,  то,
отправляясь в битву, он прикрывал бы своим щитом только ту пятку, которая,
согласно преданию, была единственным уязвимым местом на  его  теле.  Кроме
этого простого символа и необычного названия, в самой фирме не было ничего
фантастического. Расположенная к западу от пристани св. Катарины, рядом  с
великолепной гостиницей и мелкой бухтой, где стояли парусники  спортивного
яхт-клуба, контора "Щита"  занимала  один  из  многочисленных  заброшенных
пакгаузов,  впоследствии  переоборудованных  под  офисы   мелких   частных
организаций, небольшие магазины и кабачки "старого  стиля".  Эти  частично
перестроенные маленькие домишки приютились в готической тени моста  старой
крепости. Более неудачного соседства для процветающей  фирмы  нельзя  было
придумать. Трудно было отыскать взглядом неприметную вывеску на  кирпичной
стене; пожалуй, только частые посетители  конторы  могли  знать,  где  она
находится.
     В  просторном  кабинете  офиса  на  четвертом   этаже   сидели   двое
посетителей "Ахиллесова Щита". Одному из них частенько приходилось  бывать
здесь за последние шесть  лет.  Это  был  Александр  Бьюкенан,  учредитель
солидной  страховой  компании  "Эйкорн  Бьюкенан  Лимитед",  имевшей  свое
представительство у Ллойда в Лондоне и несколько частных контор  на  улице
Церкви-на-Болоте. Фирма "Эйкорн Бьюкенан" занималась страхованием  частных
лиц от похищения преступными группировками. И  вела  переговоры  о  выкупе
заложников.
     Мужчина средних лет, пришедший  вместе  с  Александром  Бьюкенаном  в
контору под знаком щита Ахиллеса, Генри Квинн-Риц, исполнительный директор
и вице-президент компании "Магма Корпорэйшн", был клиентом  фирмы  "Эйкорн
Бьюкенан". Похоже, что сейчас ему было немного не по себе, хотя  он  сидел
на роскошном мягком кожаном диване, -  может  быть,  оттого,  что  ему  не
нравились испытующие взгляды, направленные на него.
     Трое мужчин, пристально смотревших  на  "второго  человека"  "Магмы",
были директорами "Ахиллесова Щита". Ни один из них ни  единым  словом  или
жестом не старался успокоить своего будущего  клиента-бизнесмена.  Проводя
жесткий, резкий  "перекрестный  допрос",  они  нарочно  заставляли  слегка
волноваться своих собеседников,  чтобы  те  все  время  держали  себя  под
контролем и предельно четко отвечали на заданные вопросы.
     Первый из них, сидевший за широким письменным столом, с самого начала
взял  в  свои  руки   инициативу   беседы.   Это   был   Джеральд   Снайф,
директор-распорядитель "Щита", занимающий  официальный  пост  Управляющего
фирмой,   сорокадевятилетний   майор   авиационной   службы   специального
назначения в отставке. На армейской службе ему довелось побывать во многих
странах,  обучая  британских  и  иноземных  солдат  военному  ремеслу.  Он
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 77
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама