Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 104.17 Kb

День причастия

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9
Хагуана, но даже несмотря на это, она по-прежнему чувствовала себя  крайне
беспомощно.   Мерсейянин   поражал   своими   размерами.   Под   затейливо
разукрашенной мантией проступало огромное брюхо. Он явно не принадлежал  к
народам,  населявшим  берега  Вилвуда.   В   пользу   этого   красноречиво
свидетельствовали большие миндалевидные глаза, крючковатый нос и  крупная,
иссиня-черная чешуя, покрывавшая его тело.
     Взмах унизанной перстнями руки, и охрана, щелкнув хвостами,  покинула
помещение. Дверь захлопнулась, и они остались одни. На столе Хагуана рядом
с интеркомом лежал внушительного вида пистолет.
     Он улыбнулся.
     - Не бойтесь, мы не причиним вам зла  и  мы  крайне  сожалеем  о  тех
неудобствах, которые пришлось вам причинить. Мы были  вынуждены  поступить
так в силу крайней необходимости.
     - Необходимости самоубийства? - прорычала Чи.
     - Необходимости самоспасения. Присаживайтесь, пожалуйста. Нам с  вами
предстоит о многом переговорить. Не желаете ли чего-нибудь освежающего?
     Чи отрицательно помотала головой и запрыгнула в кресло.
     - Потрудитесь-ка теперь объяснить ваше столь вызывающее поведение
     - Охотно сделаю это, - и Хагуан, откинувшись на  хвосте,  начал  свой
рассказ: - Думаю, что вы слабо представляете,  что  такое  Гетфенну.  Наша
колония  образовалась  после  отлета  первых  галактических   гостей.   Но
сейчас... - Он не на шутку разошелся, и в течение долгих минут  Чи  должна
была выслушивать истории о том, как со временем колония разрослась, и  что
в настоящий момент ее население насчитывает миллионы граждан,  и  что  она
обладает несметными богатствами, и что теперь им  по  силам  строительство
огромных городов на самых разных планетах, и что Гетфенну вполне  способна
постоять за себя перед лицом множества коварных врагов.
     ...Судя  по  тому,  что  уже  успела  повидать  Чи,  этот  Хагуан  не
преувеличивал.
     - И сейчас мы находимся в одном их таких городов? - спросила она.
     - Нет,  мы  сейчас  в  одном  из  небольших  поселений  на  Ронруаде.
Преклоняясь перед вашей ловкостью и умом, не буду уточнять, где именно.
     - А я о ваших умственных способностях крайне невысокого мнения!
     - Храих! Удивительно. На мой взгляд, мы сработали безупречно, причем,
что немаловажно, крайне быстро. Но это и не мудрено. Организация, подобная
нашей, всегда должна быть настороже. Мы навострили уши  с  самого  момента
вашего появления. Но знаем мы пока что  весьма  и  весьма  мало...  -  тут
Хагуан направил свой взор в сторону маячившей в проеме окна  Валендерай  и
моргнул: - Эта звезда должна в скором времени взорваться, не так ли?
     - Именно так. При этом ваша цивилизация погибнет... Если, конечно...
     - Знаю, знаю. Поверьте, мы хорошо платим  своим  ученым,  -  с  этими
словами Хагуан наклонился вперед. - Воинственные правители Мерсейи видят в
этом событии прекраснейшую возможность избавиться от Гетфенну.  Для  этого
им стоит лишь отказать нам а помощи по спасению колонии. И  тогда  на  нас
можно смело ставить крест. Думаю, что вы - посланцы  Галактики,  учитывая,
что укрыть все и вся защитными экранами не  удастся,  с  этим  спорить  не
будете? Вы ведь  тоже,  наверняка,  являетесь  сторонниками  законности  и
правопорядка. Не так ли?
     Чи  кивнула.  Хагуан  был  близок  к  истине.   Лигу   меньше   всего
интересовало с кем иметь дело:  им,  по  сути  дела,  было  важнее  просто
набрать достаточное  количество  налогоплательщиков,  чтобы  финансировать
предстоящие работы.
     - Итак, вы силой  захватили  меня,  чтобы  завоевать  наше  дружеское
расположение.
     - А что нам терять? Можно было, конечно, вступить в переговоры с вами
и попытаться объяснить в чем дело. Но был бы от этого толк?
     - А что, если мои  друзья  вообще  решат  плюнуть  на  вашу  дурацкую
цивилизацию?
     - Тогда случится непоправимое, - с  убийственным  спокойствием  изрек
Хагуан. - Но и в этом случае Гетфенну имеет больше  шансов  выжить.  Но  я
сомневаюсь, что ваши друзья пойдут на это. Боюсь, это не очень  понравится
вашему начальству.
     Чи едко улыбнулась.
     - Боюсь, заложник из меня неважный.
     - Что поделаешь, -  невозмутимо  согласился  Хагуан.  -  Но  в  любом
случае, вы послужите источником информации.
     Шерсть синтиянки встала дыбом.
     - Если вы полагаете, что  я  смогу  объяснить  вам  как  организовать
защиту колонии, вы сильно ошибаетесь: я не инженер.
     - Понимаю. Очень жаль. Но вы же должны хоть немного ориентироваться в
технических достижениях своей цивилизации.  Вы  вполне  можете,  например,
подсказать, что инженеры могут усовершенствовать, а что нет.  Кроме  того,
вы повидали много планет, много разных народов,  знакомы  с  их  законами,
обычаями, потребностями и всегда сможете подсказать чего и от  кого  можно
ожидать. С вашей помощью мы угоним межпланетные  корабли  и  научимся  ими
управлять. Вы сможете подсказать как найти тех, кто, конечно же, за щедрую
плату, будет готов прийти нам на помощь...
     - Если вы думаете, что Лига потерпит...
     - Возможно нет, а возможно и да. Во вселенной очень  много  планет  и
народов, так что  строить  какие-либо  догадки  нет  смысла.  Но  Гетфенну
привыкла расталкивать  соперников  локтями.  А  в  данном  случае  вы  нам
подскажете каким образом себя вести.
     - А как Вы узнаете, можно ли мне доверять?
     В голосе Хагуана отчетливо зазвучали металлические нотки.
     - Мы привыкли судить о земле по тем всходам, которые она  дает.  Если
нас постигнет неудача,  и  Гетфенну  будет  обречена,  у  нас  есть  масса
способов рассчитаться с предателями. Если хотите,  я  продемонстрирую  вам
мои камеры пыток. В этом деле мы чрезвычайно искусны. Даже  учитывая  ваши
несколько нестандартные размеры, гарантирую,  вы  промучаетесь  достаточно
долго
     В зале воцарилось молчание. Корих медленно исчез за горизонтом.  Небо
мгновенно потемнело  и  на  нем  зловеще  величественно  засияли  огромные
звездные скопления.
     Хагуан, чтобы хоть как-то скрасить эту  чудовищную  картину,  включил
свет.
     - Однако, если вы спасете нас,  -  промолвил  он,  -  мы  даруем  вам
свободу и щедро вознаградим.
     -  Но...  -  Чи  мысленно  представила  себе   мрачную   перспективу:
предательство - всеобщее презрение по возвращении, пожизненное изгнание...
- Вы собираетесь держать меня до самого конца?
     - Ну конечно.
     Поиски оказались безуспешными. Чи Лан  казалось,  канула  в  пустоту,
гораздо более мрачную, чем окружающий космос.
     Фалькайн и Адсель поработали на совесть. Они буквально перерыли  весь
Луридор - переполненный мерзостью город-столицу Ронруада. В то время,  как
звездолет с  адским  грохотом  рассекал  небо  над  городом,  периодически
демонстрируя  мощь  своих  энергетических  пушек,  они,  действуя   силой,
угрозами, уговорами и даже подкупом,  перевернули  город  вверх  дном.  Им
пришлось столкнуться с самой различной реакцией  обитателей  Ронруада:  от
прямо-таки  животного  ужаса  простых  жителей  до  безмозглого   чванства
правителей. Но  ничто  ни  малейшим  образом  не  натолкнуло  их  на  след
похитителей Чи Лан.
     Фалькайн в отчаянии запустил руку в  свои  взлохмаченные  волосы.  Он
сдерживался из последних сил.
     - Все таки, стоило,  наверное,  прихватить  с  собой  того  владельца
казино и хорошенько его тут обработать.
     - Нет, - сказал Адсель. - Я имею ввиду не моральную сторону  вопроса.
Просто я уверен в том, что все, кто  что-либо  знает  о  похищении,  давно
находятся в надежном месте. Это  элементарная  предосторожность.  Мы  ведь
даже не знаем: действительно ли это дело рук мятежников.
     - Ты  прав.  Это  могли  быть  и  Морручан,  и  Дагла,  и  Олгор  или
действующие по собственной инициативе их союзники, или просто какие-нибудь
фанатики.
     Фалькайн посмотрел на экран заднего обзора. Ронруад  выглядевший  уже
маленьким  красновато-бурым  полумесяцем  с  каждой  секундой  все   более
отдалялся.  "Настойчивый"  шел  назад,  к   Мерсейе.   Что   и   говорить,
омерзительная планетка. Невелика беда, если, в  конце  концов,  сверхновая
испепелит ее вместе со всеми обитателями. Даже самая захудалая планетка  -
это  целый  мир:  горы,  равнины,  долины  рек,  озера,  пещеры,  миллионы
квадратных километров поверхности, -  все  им  не  охватить.  Мерсейя  еще
крупнее, а ведь в этой системе есть и другие планеты со  множеством  своих
спутников. Чего стоит одно только пространство с миллионами астероидов...
     Все, что требовалось от похитителей  Чи  -  это  только  периодически
менять место ее содержания. В этом случае, будь хоть весь флот Лиги брошен
на поиски, вероятность успеха равнялась нулю.
     - Мерсейяне хоть  знают,  где  искать,  -  в  сотый  раз  пробормотал
Фалькайн. - Мы же не знаем, ни входов, ни выходов. Но мы обязаны заставить
их шевелиться.
     - У них и так будет много работы, - сказал Адсель
     - А как насчет тех энтузиастов, перед которыми ты выступал?
     -  Да,  уверовавшие  дружелюбны  нам,  -  ответил  Адсель.  -  Но   в
большинстве своем они бедны  и,  как  бы  это  сказать,  живут  в  царстве
иллюзий. Вряд ли они смогут  нам  помочь.  Я  даже  опасаюсь,  что  своими
стычками с дьяволистами они только усложнят нашу ситуацию.
     - Ты говоришь об антигалактистах? - Фалькайн в  задумчивости  почесал
подбородок - А, может, это их рук дело?
     - Сомневаюсь. Их, конечно, нельзя недооценивать, но насколько я успел
заметить, они крайне слабо организованы.
     - Проклятье! Если нам не удастся ее вернуть, придется  поджарить  всю
их цивилизацию!
     Не выйдет. Несправедливо обрекать на гибель миллионы за преступление,
совершенное единицами.
     - Но миллионы могли бы заняться поиском этой кучки преступников.  Это
им вполне по силам. Наверняка можно найти какие-то концы...
     На пульте управления замигали огни и компьютер объявил:
     "Наблюдаю корабль. Судя по всему - грузовой... с одной  из  планет...
Дистанция..."
     - Засохни! - рявкнул Фалькайн. - И испарись к чертовой матери!
     "К сожалению, я для этого не приспособлен".
     Фалькайн вырубил звук. Некоторое время сидел  молча,  уставившись  на
звезды. Из пальцев выскользнула и упала на пол давно потухшая  трубка,  но
он этого даже не заметил. Адсель вздохнул, вытянул шею и положил голову на
пол.
     - Бедная маленькая Чи, - проговорил наконец Фалькайн. - Как же далеко
от дома нашла она свою смерть.
     - Скорее всего она жива, - сказал Адсель.
     - Будем надеяться. Но на Синтии она привыкла порхать  по  деревьям  в
бескрайних лесах. Жизнь в клетке убьет ее.
     -  А  если  и  не  убьет,  так  изведет,  точно.  Она  же  так  легко
раздражается. Когда ей будет не на кого злиться, она станет терзать себя.
     - А ты, ты все время ругался с ней.
     - Это ничего не значит. Потом мы мирились и после ссоры она  готовила
мне роскошный ужин. А однажды, когда я похвалил ее очередную картину,  она
сунула ее мне со словами: "Если эта мазня тебе понравилась, возьми  ее  на
память".
     - Помнишь?
     - Угу.
     Компьютер снова автоматически включился.
     "Требуется  корректировка  курса,  -  заявил  он,  -  чтобы  избежать
столкновения с очередным грузовым кораблем".
     - Ну так сделай это, - проворчал Фалькайн. - У них тут, черт  возьми,
довольно оживленное движение.
     - Мы ведь движемся по эклиптике и вдобавок еще не  далеко  отошли  от
Ронрауда, - сказал Адсель.
     Фалькайн с силой хрустнул пальцами.
     - А  что,  если  мы  их  слегка  припугнем?  -  проговорил  он  вдруг
удивительно безразличным тоном. - Убивать никого не будем, а просто сожжем
парочку роскошных дворцов и пообещаем еще, если они не возьмутся за  ум  и
не займутся, наконец, серьезным поиском.
     - Нет. Этого делать нельзя. Мы обладаем большими полномочиями, но  не
до такой же степени.
     - Потом что-нибудь придумаем, чтобы  оправдаться  перед  следственной
группой.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама