Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 104.17 Kb

День причастия

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9
дверью, Чи решила, что скорее всего это мундир. Торжественно  отсалютовав,
охранники впустили ее внутрь.
     Зал, в котором она оказалась, выглядел весьма  роскошно.  Хотя  вдоль
стен и была установлена отопительная система, в камине с  треском  полыхал
огонь. Внимательно  осмотрев  шикарную  драпировку  стен  и  диванов,  она
повернулась к двоим ожидавшим ее мерсейянам.
     Один из них - атлетического сложения гигант с покрытым шрамами лицом,
был одет в сине-золотую мантию и держал в руках небольшой дротик, судя  по
всему - символ власти. Увидев  Чи,  он  от  изумления  потерял  дар  речи.
Синтиянка решила представиться.
     - Я - Чи Лан, член межпланетной экспедиции, прибыла  сюда  по  Вашему
приглашению.
     - Храих! - аристократ принял  горделивую  позу  и  приложил  палец  к
виску.
     - Добро пожаловать. Я - Дагла Вспыльчивый, вождь Вах Галлена,  а  мой
товарищ -  Олгор  гу  Фрейлин,  его  превосходительство  главнокомандующий
вооруженными силами республики Лафдигу - полномочный  представитель  своей
страны здесь, в Ардайге.
     Второй оказался коренастым существом средних  лет;  шкура  его  имела
более темный оттенок, а черты лица выглядели  несколько  мягче,  нежели  у
обитателей побережья. Одет он  был  в  просторную  тогу,  пурпурная  ткань
которой оказалась простеганной металлической нитью. Речь его не отличалась
характерной  для  обитателей  Вах  Датира  безапелляционностью   суждений.
Скрестив руки на груди (что это: поза  или  приветствие?),  он  с  сильным
акцентом произнес:
     - Встретиться с вами для  меня  огромная  честь.  Боюсь,  что  вы  не
знакомы с моим  народом,  поскольку  ваши  предшественники  большую  часть
времени находились в этом районе планеты.
     - Отнюдь, ваше превосходительство. Хочу вас заверить, что члены нашей
первой экспедиции много  слышали  о  великом  народе  Лафдигу,  однако,  к
сожалению, в их распоряжении  было  очень  мало  времени,  чтобы  подробно
познакомиться со всеми обитателями планеты, - не моргнув  глазом  ответила
Чи.  О,  боже,  кроме  всего  прочего  тут  замешана  еще  их  собственная
международная политика. Только этого нам не хватало...
     Слуга внес в зал огромный хрустальный кувшин и три кубка.
     - Надеюсь, ничто не помешает вам отведать нашего угощения?  -  учтиво
спросил Дагла.
     - Что вы, - ответила Чи. - Я благодарю Вождя.
     - Но, честно говоря,  мы  не  ожидали  столь  миниатюрного  гостя,  -
вставил Олгор. - Может, нужен бокал поменьше? Это довольно крепкое вино.
     - Бокал подойдет, - вспрыгнув на приземистый столик, Чи  нагнулась  и
двумя руками подняла бокал.  -  Согласно  доброй  галактической  традиции,
выпьем за здоровье.
     Сказав так, она сделала большой глоток. О том, что  на  мозг  синтиян
алкоголь не оказывает абсолютно никакого воздействия, Чи  Лан  в  подобных
случаях помалкивала.
     Также сделав огромный глоток вина из своего бокала, Дагла  описал  по
залу большой круг и пророкотал:
     - С вашего позволения, капитан, перейдем к делу.
     Чи сбросила плащ.
     - Как, Вы - женщина? - задохнулся Дагла. В его  обществе  самкам  был
отведен достаточно узкий круг занятий: кухня, церковь, дети... - Но нам...
надо обсудить... ряд вопросов!...
     - На мой взгляд Вождь недостаточно учтив с нашей гостьей. -  упрекнул
его Олгар.
     - Да, у нас мало времени, - сказала Чи. -  И  поверьте,  я  прекрасно
понимаю насколько серьезно положение, если уж вам пришлось  поставить  под
удар своего агента, работающего в ближайшем окружении Морручана.
     Дагла довольно ухмыльнулся.
     - Я внедрил Веди во дворец еще восемь лет  тому  назад.  Он  отличный
разведчик.
     -  Вождь  Вах  Галлена  не  сомневается  в  верности  своих  слуг?  -
промурлыкала Чи.
     Дагла нахмурился. Олгар открыл рот.
     - Все возможно, - Дагла нерешительно развел руками. -  Все,  что  нам
покамест известно, касается того, что вы сообщили во время первого  сеанса
связи.  После  этого  Морручану  удалось  вас   изолировать.   Сейчас   он
рассчитывает, что вы узнаете о планете не более того,  что  он  собирается
вам сообщить. Он хочет использовать вас в своих целях! Здесь, в этом  доме
мы можем говорить откровенно.
     - "Не более откровенно, чем вы захотите", - подумала Чи
     - Я Вас внимательно слушаю, - сказала она вслух.
     Постепенно из слов  Даглы  и  Олгора  начала  складываться  некоторая
картина. Пока что все выглядело вполне правдоподобно.
     Когда на планету прибыла первая экспедиция, народ, населявший  берега
океана Вилвуд, находился еще на заре машинного века. Научное познание Мира
еще  только  начинало  развиваться,  но  у  астрономов  уже  сформировался
гелиоцентрический  взгляд  на  строение  галактики;  физики  уже   сделали
аналогичные Ньютоновым открытия; не за горами была и эпоха  электричества.
Закладывались   основы   химических   и   биологических   знаний.   Начали
предприниматься   первые   попытки   классификации   жизни,    зарождалась
эволюционная теория. На нескольких железных дорогах вовсю работали паровые
двигатели.  Не  было  лишь  единства  политической  системы.  Власть  была
сосредоточена в руках отдельных, непримиримых друг к другу вождей. Ученые,
инженеры и педагоги могли жить и работать лишь под  покровительством  того
или иного вождя. Слава Богу, у первой  экспедиции  хватило  ума  преподать
мерсейянам несколько практических уроков. Правда, особой пользы  обитатели
планеты из этого не извлекли. Как, например, изготовлять  транзисторы  без
промышленности, способной производить сверхчистые проводники? Да, впрочем,
и  зачем,  если  нет  электричества?  Гораздо  более  важным  для  Мерсейи
оказалось другое, а именно то, что одним фактом своего  появления  земляне
дали невероятный толчок развитию науки и техники...
     ...После чего улетели.
     Гордый, бесстрашный народ по уши погряз в собственном ничтожестве. Чи
поняла, что именно в этом крылась  разгадка  большинства  последовательных
социальных  преобразований.  Ученых  подстегивало  нечто  большее,  нежели
просто любопытство или жажда наживы, они хотели выкарабкаться,  встать  на
ноги, вывести Мерсейю на галактическую арену.
     Вахам удалось оседлать волну перемен. На  время  они  забыли  распри,
сколотили нечто вроде дружественного союза и повели дело так, что никому и
в голову не пришло замахнуться на их привилегии.  Но  соперничество  между
ними не исчезло, их интересы по-прежнему частенько скрещивались,  и  самое
главное - их инстинктивно тянуло в те давно ушедшие времена, когда  каждый
обязан был уважать богов и старших.
     А в это время по планете кочевал ураган  прогресса.  Страна,  которая
начинала отстаивать в этой гонке вскоре неминуемо оказывалась  под  гнетом
завоевателей.  В  числе  прочих  вперед  вырвалась  Лафдигу.  Как   смутно
догадывалась Чи, власть в республике была обута в тяжелые  кованые  сапоги
добротной диктатуры. И вот, наконец, имперские  амбиции  Лафдигу  лицом  к
лицу  столкнулись  со  сферой  жизненных  интересов   Союза   Вождей.   На
поверхности планеты ядерное оружие было  решено  не  использовать,  однако
время от времени, в космосе вспыхивали жестокие кровопролитные сражения.
     - Так обстоят дела, - сказал, наконец, Дагла. - В этом дурацком  хоре
громче всех, конечно, орет самый могущественный Вах Датир. Но ему изо всех
сил подпевают остальные: Галлен, Инвори, Руэ и даже оставшийся  без  своих
земель Урдиолх. Теперь вы можете представить,  что  случиться,  если  ваша
помощь сыграет на руку любому из этих идиотов.
     Олгор кивнул.
     - Хочу добавить, что Морручан Большой Топор  определенно  постарается
представить ситуацию таким образом, что  моей  страны  как  бы  вообще  не
существует. Лафдигу находится в южном полушарии, и  именно  на  нас  падет
основная часть последствий взрыва сверхновой.  Будучи  беззащитными  перед
лицом  надвигающейся  катастрофы,  мы  автоматически  исключаемся  из  его
уравнений.
     - В целом, уважаемая Госпожа, - вставил  Дагла,  -  я  не  верю,  что
Морручану нужна ваша помощь,  чтобы  избежать  грядущей  беды.  В  течение
многих лет он изо всех сил сопротивлялся всему новому и прогрессивному,  и
он будет только рад дождаться того  момента,  когда  промышленно  развитое
общество сократиться до размеров феодального княжества.
     - Но как он сможет нам помешать? - спросила Чи. - Я не думаю, что  он
настолько глуп, чтобы пытаться нас  уничтожить.  Ведь  за  нами  последуют
другие...
     - Он будет действовать не торопясь, - ответил  Дагла.  -  Сначала  он
попытается упрочить  свое  положение  за  счет  того,  что  большая  часть
информации будет поступать к вам от него; а затем постарается усилить свое
влияние, естественно, за счет других народов!
     - Все это мы сообразили еще в Лафдигу, когда только поступили  первые
известия о вашем появлении, -  сказал  Олгор.  -  Стратегическая  Академия
направила меня сюда в поисках новых союзников. Некоторые местные вожди  не
имеют возражений против роста военной мощи  Лафдигу  с  условием,  что  мы
поможем им разделаться с неугодными соседями.
     - Мне кажется,  что  в  силу  ограниченности  своих  знаний,  вы  нас
несколько недооцениваете, - медленно произнесла Чи.
     - Госпожа, - сказал Олгар. - В течение двух  столетий  цивилизованные
Мерсейяне  занимались  подробнейшим  изучением  каждого  вашего  слова   и
изображения. Некоторые склонны даже  обожествлять  вас.  За  время  вашего
отсутствия возник целый ряд религиозных культов,  основанных  на  ожидании
вашего возвращения, и, честно говоря, я даже не рискну  предположить,  что
они могут натворить сейчас, когда вы появились вновь. Но среди нас есть  и
трезвые умы, а ваша первая экспедиция... ну не могли же они лгать?
     - Основной их мыслью было, что ни один из населяющих  далекие  звезды
народов не обладает какими-либо умственными способностями, которых  лишены
мы. Просто они старше нас. И когда мы  осознали  как  много  во  Вселенной
обитаемых звезд, мы сообразили, что вашей цивилизации  просто  незачем  на
нас нападать.  Вы  никогда  этого  не  сделаете  хотя  бы  из  соображений
экономического характера. Слишком уж много у вас других дел.  А  сейчас  у
вас нет времени даже для того, чтобы выработать детальный  план  действий.
Вы готовы искать сотрудничества с любым доступным  правительством,  чтобы,
руководствуясь их знаниями, решить, что спасать, а что нет. Разве не так?
     Чи, тщательно взвешивая слова, ответила:
     - Да, в некотором смысле вы правы.
     - Морручан знает это, - продолжал Дагла, - и  свое  знание  он  будет
стараться использовать с  максимальной  выгодой.  -  С  этими  словами  он
наклонился над Чи. - Но мы этого не потерпим, лучше пусть  весь  этот  мир
погибнет,  и  мы  займемся  его  восстановлением,  чем  Вах  Датиру  будет
позволено  растоптать  завоевания  наших  предков.  Ни  одно  начинание  в
масштабе всей планеты не увенчается  успехом  без  поддержки  большинства.
Если же при выработке решений к нашему голосу не прислушаются, - мы  будем
драться.
     - Спокойней, Вождь, - одернул его Олгар.
     - Ничего, я не в обиде, - ответила Чи. - Я даже благодарна  за  столь
откровенное предупреждение. Вы скоро убедитесь,  что  мы  прибыли  сюда  с
самыми  добрыми  намерениями  и  не   имеем   каких-либо   тайных   планов
(относительно ваших жалких княжеств), а  если  вы  подготовили  выражающий
вашу позицию документ, мы с радостью с ним ознакомимся.
     Открыв сейф, Олгар извлек оттуда  связку  бумаг,  обернутых  в  нечто
напоминавшее змеиную кожу.
     - Это пока только наброски, - извинился он. - При  следующей  встрече
мы предоставим вам подробный план.
     - Пока достаточно. - Чи задумалась: стоит ли  ей  задерживаться  еще.
Без сомнения удастся выяснить еще  очень  многое.  Но,  Боже,  сколько  же
пропагандистской болтовни придется отсеять при последующем анализе! И  так
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама