Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Пол Андерсон Весь текст 104.17 Kb

День причастия

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9
научить вас изготовлять. За все это вам щедро заплатят, плюс - вы получите
важные знания.
     - Но сначала - продолжал он, -  нам  следует  позаботиться  о  судьбе
мерсейянской цивилизации.  Чтобы  обеспечить  вашу  безопасность  придется
сделать  очень  многое.  За  это  придется  заплатить.   Цена   не   будет
грабительской, однако, мы хотим получить конкретную прибыль. На эти деньги
мы приобретем у вас  товары,  которые  на  Земле  принесут  нам  доход.  -
Фалькайн  улыбнулся.  -  Таким  образом,  все  будут  довольны  и  поэтому
опасаться нечего. Члены Лиги не бандиты и не покорители  чужих  планет,  а
просто торговцы, которые  стараются  честным  трудом  заработать  себе  на
жизнь.
     - Ага! - осклабился Морручан. -  Наконец-то  мы  добрались  до  сути.
Когда вы впервые вышли на связь и заговорили о сверхновой, мы, мои коллеги
и я, сразу проконсультировались у астрономов. Все-таки мы  тут  не  совсем
невежды. Как-никак, используем атомную энергию  и  совершаем  межпланетные
перелеты. Так вот, наши ученые считают, что в случае взрыва  такая  звезда
даст выход  энергии  примерно  в  пятнадцать  биллионов  раз  больше,  чем
излучает Корих. Это так?
     - Если Корих - это ваше солнце, Вождь, то - да, примерно так.
     - Единственная звезда поблизости, которая может  взорваться  подобным
образом, это Валендерай. Судя по вашему описанию, вы имеете  ввиду  именно
ее. Эта звезда находится в южном полушарии неба.
     Фалькайн утвердительно кивнул и лишь потом, запоздало сообразив,  что
на Мерсейе этот  жест  могут  истолковать  совсем  иначе,  произнес:  "Да,
Вождь". К счастью, все обошлось.
     - Сначала мы испугались, - сказал Морручан, -  но  расчеты  показали,
что поскольку Валендерай находится на расстоянии свыше  трех  с  половиной
световых лет, радиация,  когда  она  все-таки  достигнет  нас,  будет  уже
ослаблена - не более трети излучения Кориха.  Затем,  примерно  в  течение
пятидесяти пяти дней, она еще уменьшится  вдвое...  И  так  далее,  и  так
далее, и через некоторое время  мы  будем  наблюдать  лишь  слабое  ночное
свечение. Согласен, можно ожидать синоптических катаклизмов типа ураганов,
ливневых дождей и тому подобного. Все это будет. Если произойдет  заметное
таяние полярных льдов, возможны даже наводнения. Но  все  это  пройдет.  В
любом  случае,  центр  нашей  цивилизации  находится   тут,   в   северном
полушарии... Верно и то, что вы говорите про губительное  ультрафиолетовое
излучение и Х-лучи. Но все это будет блокировано атмосферой Мерсейи.
     Опираясь на хвост,  Морручан  отклонился  назад  и  скрестил  пальцы,
смехотворно похожие на человеческие.
     - Так что же вам нужно на самом деле?
     Фалькайн, воспитанный в аристократических  традициях  Гермеса,  гордо
расправил плечи.  Высокий,  стройный,  светловолосый,  с  яркими  голубыми
глазами, сверкавшими на красивом  скуластом  лице,  всем  своим  видом  он
внушал доверие.
     - Вождь! - с достоинством проговорил он. - Думаю, что  вы  просто  не
успели проконсультироваться со специалистами в области...
     Тут Фалькайн замолчал. Как  на  местном  наречии  называется  ядерная
физика он не знал.
     К счастью Морручан проявил завидную  выдержку.  Транслятор  Фалькайна
периодически сбивался и замолкал: в это  время  он  с  товарищами  пытался
подобрать необходимые выражения.  То  что  он  в  конце  концов  произнес,
звучало примерно так:
     - Пока что  вождь  прав.  Теперь  посмотрим,  что  произойдет  потом.
Вспышка сверхновой чудовищна. При  этом  активизируются  ядерные  реакции,
которые настолько сложны, что даже мы сами еще до  конца  не  понимаем  их
ход. Кстати, именно поэтому мы и хотим все это исследовать. Но вот то, что
известно нам и что смогут подтвердить ваши ученые физики.
     - Перестраиваясь в недрах этой  гигантской  шаровой  молнии,  ядра  и
электроны формируют асимметричные магнитные импульсы. Вы должны знать, что
подобное  происходит  при  срабатывании  заряда  ядерной   бомбы.   Теперь
подумаем,  что  произойдет,  когда  это  случиться  в   масштабе   звезды.
Приближаясь к планете, эти импульсы пронижут магнитное поле Мерсейи вплоть
до самой  ее  поверхности.  Не  будучи  заэкранированными,  электромоторы,
генераторы, линии связи... ну, конечно, я не сомневаюсь, что  у  вас  есть
соответствующие предохранители, громоотводы и прочее... но в электрических
цепях мгновенно наведутся огромнейшие напряжения и вся система  выйдет  из
строя.    То   же   самое   произойдет   с   телеметрическими   системами,
компьютерами... Если вы используете  полупроводники,  то  такой  разряд  в
области р-п перехода мгновенно выведет из строя любой банк данных...  Этот
радиоактивный ливень будет продолжаться многие годы и уровень зараженности
планеты на много порядков превысит возможные  последствия  самой  жестокой
ядерной войны,  которую  вам  по  силам  здесь  организовать.  Собственное
магнитное поле вашей планеты - щит ненадежный. Большинство ионов  обладает
вполне достаточной энергией для его преодоления. То же самое можно сказать
и об атмосфере. - Войдя в нее, тяжелые ядра - тоже  составляющая  звездной
радиации  вызовут  поток  вторичной  радиации,  которая  легко   достигнет
поверхности.
     - Я не утверждаю, что жизнь будет стерта с лица вашей планеты. Я лишь
пытаюсь привлечь ваше внимание к тому, что без  соответствующей  защиты  и
подготовки вас постигнет чудовищная  экологическая  катастрофа.  Возможно,
жизнь  и  уцелеет,  но  все  равно  вы  будете  отброшены   на   одну   из
первоначальных ступеней развития. Крах электрических  систем,  от  которых
ваша цивилизация на  данном  этапе  зависит  целиком  и  полностью,  будет
началом конца. Внезапно прекратится завоз пищи в города. Население подобно
стае воронья бросится на поиски пропитания. Но,  насколько  мне  известно,
ваше  сельское  хозяйство  тоже  технизировано,  так  что  при  отсутствии
электричества фермеры не  сумеют  прокормить  даже  самих  себя.  Начнутся
настоящие битвы за хлеб. Как только голод и междоусобицы  станут  всеобщим
явлением, будет парализован медицинский контроль и обслуживание населения.
Это приведет к вспышкам, инфекционных заболеваний и эпидемий. Отчасти  все
будет похоже на  последствия  ядерной  войны  в  стране,  где  отсутствует
система гражданской обороны. На Мерсейе подобных войн избежать удалось, но
я уверен, что у вас проводились соответствующие  исследования  и  расчеты.
Лично мне уже доводилось бывать на  планетах,  которые  постигла  подобная
участь.
     Еще  раньше  погибнут  ваши  колонии  на  соседних  планетах,   из-за
повсеместных аварий систем жизнеобеспечения...
     Всего этого вполне можно будет избежать, если вы воспользуетесь нашей
помощью. Мы знаем как установить защитные силовые экраны, как мелкие - для
отдельных агрегатов, так и крупные, которые смогут защитить часть планеты.
Этого, конечно, будет недостаточно,  но  мы  знаем  и  как  защититься  от
проникающей радиации. Мы поможем вам построить источники энергии  и  линии
связи,  которые  не  пострадают  при  катастрофе.  Мы   подскажем   состав
материалов, которые защитят организм от жесткого излучения. Мы  знаем  как
восстанавливать мутантные гены.  Короче,  мы  обладаем  всем  тем  запасом
знаний, который необходим вам, чтобы выжить.
     Но надо будет приложить определенные усилия. Большую часть труда  вам
придется взять на себя. Нас слишком мало,  а  доставка  грузов  с  другого
конца галактики займет  слишком  много  времени.  Руководство  работами  и
техническую часть мы вам обеспечим.
     Скажу прямо, Вождь, вам крупно повезло,  что  мы  узнали  о  рождении
сверхновой и оказались здесь вовремя. Не бойтесь нас. Мы не имеем  никаких
амбиций относительно власти на Мерсейе. Если уж на то пошло, ваша  планета
лежит довольно далеко за пределами области жизненных интересов Земли  и  у
нас  под  боком  есть  миллионы   гораздо   более   выгодных,   в   смысле
использования, планет. Мы хотим спасти вас лишь потому, что  вы  являетесь
разумными существами. Но это  потребует  определенных  затрат  и  большого
труда, при этом большая и, пожалуй, ключевая часть забот ляжет на  меня  и
мой экипаж, а мы  появились  здесь  в  поисках  прибыли.  Именно  поэтому,
исключая  чисто  научный  интерес,  мы  хотим   получить   соответствующие
экономические гарантии.
     В конце концов мы, улетим. Что вы будете делать потом  -  ваше  дело.
Но, во-первых, с нашей помощью вы сохраните свою цивилизацию; а во-вторых,
станете обладателями качественно новых знаний и техники. В общем, я думаю,
что для вас условия сделки весьма и весьма неплохие.
     Фалькайн замолчал. В огромном полутемном  зале  ненадолго  воцарилось
молчание. Он почувствовал, что понемногу начинает привыкать  к  чудовищным
запахам, которых ему не приходилось ощущать ни на Земле, ни на Гермесе..
     Наконец, Морручан медленно проговорил:
     - Твое предложение следует обдумать. Мне  придется  посоветоваться  с
коллегами и специалистами. Есть все же ряд моментов, вызывающих  сомнения.
Например, я не только не вижу смысла делать что-либо для спасения  колонии
на Ронруаде, но имею массу причин считать, что лучше бы их  таким  образом
просто похоронить.
     - Как? - зубы Фалькайна сжались сами собой. - Вождь имеет в виду одну
из соседних планет? Но, насколько я понимаю, оттуда на  Мерсейю  поступают
многие необходимые тут материалы?
     - Это так, все так, - нервно сказал Морручан. - Мы зависим от  других
планет в таких материалах, как  ядерное  топливо  или,  например,  сложные
газы. Но Ронруад имеет значение только для Гетфенну. - Последнее слово  он
произнес с таким отвращением, что Дэвид сразу решил уточнить его  значение
как-нибудь в другой раз.
     - Какие из моих рекомендаций надлежит выполнять и как  именно,  будет
всецело зависеть от мудрости Вождя, - сказал человек.
     - Благодарю за любезность, - ответил Морручан,  и  Фалькайн  мысленно
прикинул какова в этих словах доля иронии. Пока что этот тип крайне важные
для своей планеты новости воспринимал весьма прохладно.  Впрочем,  он  был
представителем абсолютно чуждой, развивавшейся по своим законом расы, да к
тому же явно воспитывался в чисто солдафонских  традициях.  -  Надеюсь,  с
этого момента ты не откажешь Вах Датиру в чести считать тебя нашим гостем.
     Фалькайн замешкался. Вообще-то он собирался вернуться на корабль. Но,
возможно, здесь от него будет больше толку. Прошлая экспедиция,  помнится,
нашла местную кухню вполне пригодной для человека и даже отчасти  вкусной,
а что касается пива, тут их отчет состоял из восторженных эпитетов.
     - Благодарю Вождя за оказанную мне честь.
     - Ну  и  прекрасно.  Приглашаю  тебя  в  приготовленные  апартаменты.
Отдыхай. На случай если надо будет доставить что-либо с  корабля,  к  тебе
будет приставлен рассыльный. Может, ты хочешь перегнать корабль сюда?
     -  О,  благодарю,  Вождь.  Это  излишне.  -  Рисковать  Фалькайн   не
собирался. В смысле разного рода политических  интриг  мерсейяне  вряд  ли
намного отличались от прочих дикарей, так  что  при  желании  с  легкостью
могли подстроить любую пакость.
     Морручан поморщил шкуру в районе надбровных дуг, однако промолчал.
     - На заходе  солнца  мы  отобедаем  в  компании  моих  советников,  -
торжественно произнес он и церемонно откланялся.
     В сопровождении двух охранников, миновав  ряд  галерей,  по  огромной
винтовой лестнице, перила которой были выполнены  в  виде  змеи,  Фалькайн
поднялся  в  отведенные  ему  покои.  Просторные  комнаты  были  буквально
напичканы всеми соответствующими местной эпохе признаками комфорта. Стены,
задрапированные пурпурного цвета тканью, были украшены черепами и  шкурами
всевозможных зверей, это несколько раздражало, но, в конце концов,  какая,
черт возьми, разница? С балкона открывался вид на город и  дворцовый  сад,
который безупречным вкусом своего устройства  чем-то  неуловимо  напоминал
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама