Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Хайнлайн Весь текст 125.62 Kb

Звездный зверь

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
     Роберт Хайнлайн.
     Звездный зверь


     Перевод. И. Полоцк, 1992

     I. Л-ДЕНЬ

     Луммокс был в унынии. К тому же, он хотел есть.  Это  было
его  нормальным состоянием; такое существо, как Луммокс, всегда
было готово слегка  закусить  --  даже  после  плотного  обеда.
Уныние  было  свойственно  ему  куда  меньше и проистекало лишь
оттого, что его закадычный друг и ближайший товарищ Джон  Томас
Стюарт не показывался уже целый день, куда-то исчезнув со своей
подружкой Бетти.
     Один день без Джона Томаса -- это еще куда ни шло. Луммокс
глубоко  вздохнул. Он понимал, в чем дело. Джон Томас вырос. Он
уже достиг  такого  возраста,  когда  требуется  проводить  все
больше  и  больше  времени  с  Бетти  или с какой-нибудь другой
девушкой и все меньше и меньше с ним, Луммоксом. Затем наступит
долгий период, когда Джон Томас практически  не  будет  уделять
времени  Луммоксу,  но затем появится новый Джон Томас, который
подрастет и с ним станет интересно играть.
     Опыт научил Луммокса, что от этого неизбежного круговорота
вещей  никуда  не  деться.  Тем  не  менее,  ближайшее  будущее
представлялось  ему мучительно тоскливым. В апатии он бродил по
заднему двору  Стюартов  в  поисках  то  ли  кузнечика,  то  ли
малиновки  --  словом,  любого, с кем можно было бы пообщаться.
Наткнувшись на муравейник, он уставился на  него.  Похоже,  что
муравьи  куда-то  переселялись:  бесконечная вереница насекомых
тащила белые личинки, а навстречу спешила за новым грузом толпа
муравьев. Так он убил полчаса.
     Устав от лицезрения  муравьев,  Луммокс  побрел  к  своему
обиталищу.  Его  семифутовые лапы раздавили муравейник, но этот
факт не привлек внимания  Луммокса.  Его  собственный  дом  был
достаточно   велик,   располагался   в  конце  ряда  постепенно
увеличивающихся помещений: первое из них могло  вместить  разве
что крохотную собачку чихуахуа.
     На  крыше  дома  сохли шесть охапок сена. Луммокс выдернул
несколько соломинок и стал лениво жевать их. От  второй  порции
он  отказался,  потому  что первая -- это было все, что, как он
прикинул, можно  стащить  не  будучи  замеченным.  Он  мог,  не
моргнув  глазом,  сжевать  целую охапку -- но его останавливало
сознание, что Джон Томас будет ругать его и даже,  может  быть,
целую  неделю,  а то и больше, не будет чесать его граблями. По
правилам дома, Луммокс не должен был есть ничего,  кроме  того,
что  ему дает хозяин, и обычно Луммокс подчинялся этому закону,
потому что терпеть  не  мог  ссориться,  а  когда  его  ругали,
чувствовал  себя  просто ужасно. Да и, кроме того, он вообще не
хотел сена. Он ел его вчера  вечером,  будет  есть  сегодня  и,
скорее  всего,  завтра.  Луммоксу  хотелось пожевать что-нибудь
более весомое, которое  бы  вкусно  пахло.  Он  прошелся  вдоль
низкой  загородки,  которая  отделяла  несколько  акров заднего
двора от садика миссис Стюарт, положил голову на штакетник и  с
вожделением  посмотрел  на  розы  миссис Стюарт. Загородка была
лишь символом, определяющим линию, за которую он не должен  был
заходить.   Как-то,  несколько  лет  назад,  он  пересек  ее  и
попробовал несколько роз... просто так, для аппетита, но миссис
Стюарт подняла такой крик, что он не  хотел  даже  и  думать  о
повторении   попытки.  Содрогнувшись  при  этих  воспоминаниях,
Луммокс поспешно отвернулся от загородки.
     Но он вспомнил о нескольких  розовых  кустах,  которые  не
принадлежали  миссис Стюарт и тем самым, по мнению Луммокса, не
принадлежали  вообще  никому.  Они  росли  в  соседнем   садике
семейства   Донахью.  И  Луммокс  прикинул,  что  у  него  есть
возможность добраться до этих "ничейных" роз...
     Усадьба Стюартов была обнесена бетонной стеной  вышиной  в
десять  футов,  Луммокс никогда не помышлял забраться на стену,
хотя время от времени обкусывал ее верхушку. За домом  в  стене
был  небольшой  проем, где дождевые и подпочвенные воды промыли
маленький овражек, пересекавший линию владений Стюартов.  Проем
этот  был  заделан массивными брусьями восемь на восемь дюймов,
скрепленными не менее массивными болтами. Брусья уходили своими
концами в ложе ручейка,  и  подрядчик,  оставивший  их,  уверил
миссис  Стюарт, что они смогут остановить не только Луммокс, но
целое стадо слонов, если те попробуют снести ограждение.
     Луммокс знал, что подрядчик ошибался, но  мнения  Луммокса
никто  не  спрашивал,  и  он  оставил это мнение при себе. Джон
Томас тоже никогда не высказывался по этому поводу, но, похоже,
что он подозревал правду;  во  всяком  случае,  он  подчеркнуто
приказал Луммоксу не болтаться возле загородки.
     Луммокс  послушался.  Он, конечно, попробовал изгородь, но
деревянные брусья были отвратительны на вкус, и он оставил их в
покое.
     Но за естественный ход вещей он не отвечал. Как-то, месяца
три назад, он заметил, что весенние дожди размыли ложе овражка,
и теперь два вертикальных бруса не были утоплены в его  дно,  а
просто  упирались  в  землю.  Луммокс  думал  об этом несколько
недель и наконец пришел к выводу, что легкий  случайный  толчок
может   изменить   положение  брусьев.  А  если  толкнуть  чуть
посильнее,  брусья  разойдутся  еще  шире,   хотя   заграждение
практически останется нетронутым...
     Луммокс  побрел  обследовать  брусья.  Он  обнаружил,  что
последний  дождь  настолько   размыл   проем,   что   один   из
вертикальных  брусьев  просто  висел  в  нескольких  дюймах над
землей, а другой, по соседству с ним, лишь  слегка  упирался  в
песок. Луммокс растянул свою физиономию в улыбке, которой могло
бы  позавидовать  простодушное  огородное  пугало,  и осторожно
просунул голову между брусьев. Голова прошла легко и свободно.
     Он услышал треск ломающегося дерева  и  почувствовал  себя
совершенно  свободно.  Удивившись,  Луммокс  вытащил  голову  и
посмотрел наверх, откуда раздался звук. Верхний конец одного из
могучих брусьев был вырван из скрепляющих его болтов  и  теперь
свободно вращался лишь на нижней перекладине. Луммокс вздохнул.
Ох,  как плохо... Но тут уж ничего не поделаешь. Луммокс был не
из тех, кто рыдает над  случившимся.  Что  произошло,  того  не
миновать.  Спору  нет,  Джон  Томас будет сердиться... но перед
Луммоксом красовался проход через заграждение. Наклонив голову,
как квартербек, готовящийся к атаке, Луммокс присел и  рванулся
вперед. Раздались протестующие звуки ломающегося дерева, острые
концы  выломанных  брусьев  оцарапали  ему  кожу, но Луммокс не
обращал на эти мелочи внимания: наконец, он был на свободе.
     Он  остановился,  как  трактор,  набравший   скорость,   и
потоптался на месте, осматриваясь. Он испытал прилив восторга и
удивился  тому,  что  не рискнул раньше на такую попытку. Давно
уже Джон Томас не  выводил  его  гулять  --  даже  на  короткую
прогулку...
     Вдыхая   свежий  воздух,  он  продолжал  озираться,  когда
внезапно на  него  набросилось  некое  недружелюбное  существо,
захлебываясь  от  рычания  и  лая.  Луммокс  знал  его. Это был
огромный мастиф, обросший могучими мускулами, который,  гордясь
своей  свободой,  часто  бродил  по  соседству. Луммокс не имел
ничего против собак;  во  время  своей  долгой  жизни  в  семье
Стюартов  он  близко познакомился с некоторыми из них и неплохо
проводил с ними время, особенно в отсутствие Джона Томаса. Но у
этого мастифа был совершенно другой характер.  Он  считал  себя
хозяином    всех    окрестностей,   оскорблял   других   собак,
терроризировал кошек и то и дело  предлагал  Луммоксу  выйти  и
принять бой, как подобает настоящему псу.
     Луммокс   улыбнулся   ему,  открыл  пошире  свою  пасть  и
шепелявым голоском, тоненьким, как у девочки,  обозвал  мастифа
очень  плохим словом. Тот онемел от изумления. Он не понял, что
именно  сказал  Луммокс,  но  догадался,  что  его   оскорбили.
Оправившись,  он  снова кинулся в атаку, задыхаясь от громового
лая и выплевывая несусветную чепуху. Он плясал вокруг Луммокса,
время от времени делая  вылазки,  чтобы  ущипнуть  Луммокса  за
ногу.
     Наблюдая  за  псом,  Луммокс  оставался недвижим. Затем он
высказал справедливое предположение, откуда были  родом  предки
мастифа,  а  также  чем  они  занимались; это привело мастифа в
полное неистовство. Во время очередной вылазки мастиф  оказался
слишком  близко  от  ног Луммокса, поскольку тот стоял на земле
всеми  восьмью  конечностями;  и  Луммокс   сделал   неуловимое
движение головой, напоминающее рывок лягушки, ловящей муху. Его
пасть открылась, как дверь шкафа, и слизнула мастифа.
     Неплохо,  решил  Луммокс,  прожевав и облизнувшись. Совсем
неплохо... хотя ошейник мог быть и  помягче.  Он  прикинул,  не
стоит  ли  ему  вернуться  обратно,  поскольку он уже закусил и
повод для прогулки исчез. Хотя ведь еще остались те  "ничейные"
розы...  и  конечно  же,  Джон Томас искренне удивится, если он
сразу же вернется.
     Луммокс потрусил  вдоль  задней  стены  дома  Стюартов  и,
обогнув его, оказался рядом с сараем Донахью.
     Джон  Томас  Стюарт  XI  вернулся  к обеду, проводив Бетти
Соренсен  почти  до  ее  дома.  Приземляясь,  он  заметил,  что
Луммокса  не  видно,  но  решил,  что его питомец сидит в своем
доме. Мысли Джона  были  заняты  отнюдь  не  Луммоксом,  а  тем
извечным  фактом,  что  женщины  не пользуются логикой, которая
могла быть понятна мужчинам.
     Он  собрался   поступать   в   Вестерн-Тех,   в   Западный
Технологический;   Бетти   же   хотела,  чтобы  они  учились  в
университете штата. Он  указал  ей,  что  знания,  которые  ему
нужны,  он  не  сможет  получить  в  этом  университете;  Бетти
настаивала, что сможет, выдвигая различные доводы. Он  возразил
ей, сказав, что дело даже не столько в содержании определенного
курса,  а  в  том,  кто  его читает. Спор потерял всякий смысл,
когда  Бетти  наотрез  отказалась  признавать  авторитет  Джона
Томаса.
     Размышляя  о  нелогичности  женского  мышления, Джон Томас
рассеянно снял ремни подвесной системы своего  мини-геликоптера
и   бросил   их   в  прихожей,  где  и  столкнулся  с  матерью,
взорвавшейся при его появлении.
     -- Джон Томас! ГДЕ ТЫ БЫЛ?
     С опозданием он подумал, что ему надо было проскользнуть в
дом незамеченным. Когда она обращалось к нему "Джон Томас", это
был плохой знак. "Джон, Джонни" или "Джонни-бой" говорило,  что
все  в  порядке.  Но  "Джон  Томас"  означало,  что она устала,
возмущена или раздражена его отсутствием.
     -- А? Мам, так я же говорил тебе за завтраком. Я подскочил
к Бетти. Мы летали к...
     -- Меня это не интересует! Ты знаешь, что наделало э  т  о
животное?
     Значит,   он   все-таки   вляпался.  Луммокс.  Джон  Томас
надеялся, что речь идет не о садике  матери.  Может  быть,  Лум
снова перевернул свой дом. Если дело только в этом, мать быстро
успокоится.  Может  быть, ему придется выстроить Луммоксу новый
дом, побольше.
     -- В чем дело?- осторожно спросил он.
     -- В чем дело? И ты еще спрашиваешь? Джон  Томас!  Настало
время,  чтобы  в  нашем  доме  был  покой!  Это  было последней
соломинкой! Ты должен избавиться от него!
     -- Успокойся, мама!- торопливо сказал Джон Томас. -- Мы не
можем избавиться от Лума. Ты обещала папе.
     Она ушла от прямого ответа:
     --  Когда  полиция  звонит  каждые  десять  минут,  и  это
огромное страшное животное свирепствует вокруг, и...
     --  Что?  Подожди,  мама.  Лум  совершенно  не  опасен, он
ласков, как котенок. Что случилось?
     -- Все, что хочешь!
     Постепенно он вытянул  из  нее  все  детали  происшедшего.
Луммокс отправился прогуляться. Этого было уже достаточно. Джон
Томас  почти  не  надеялся,  что  во  время  путешествия ему не
встретятся ни железные, ни стальные изделия, которые  оказывают
взрывоподобные  действия  на  его  обмен  веществ.  Джон  Томас
помнил,  что  произошло,   когда   Луммокс   съел   подержанный
"бьюик"...
     В его размышления ворвался голос матери.
     -...и  миссис  Донахью  просто вне себя! Она в ярости! И у
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (7)

Реклама