Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Силверберг Р. Весь текст 37.96 Kb

Железный канцлер

Следующая страница
 1 2 3 4
Роберт СИЛВЕРБЕРГ

                             Железный канцлер
                          Фантастический рассказ

  Кармайклы всегда были довольно упитанным семейством: всем четверым отнюдь
не помешало бы сбросить несколько фунтов. А тут в одном из магазинов "Миля
чудес", принадлежащем фирме по продаже роботов, как раз устроили распродажу
по сниженным ценам: скидка в сорок процентов на модель 2061 года с блоком
слежения за количеством потребляемых калорий.
  Сэму Кармайклу сразу же пришлась по душе мысль о том, что пищу будет
готовить и подавать на стол робот, не спускающий, так сказать, соленоидных
глаз с объема семейной талии. Он с интересом поглядел на сияющий
демонстрационный образец, засунул большие пальцы рук под эластичный ремень
и спросил:
  - Сколько он стоит?
  Продавец, сверкнув яркой улыбкой, ответил:
  - Всего две тысячи девятьсот девяносто пять, сэр. Включая контракт на
бесплатное обслуживание в течение первых пяти лет. Начальный взнос всего
двести кредиток. Рассрочка до сорока месяцев.
  Кармайкл нахмурился, подумав о своем банковском счете. Потом он подумал о
фигуре жены и о бесконечных причитаниях дочери по поводу необходимости
соблюдения диеты. Да и Джемина, их старая робоповариха, выглядевшая
неопрятно и разболтанно, всегда производила на гостей плохое впечатление.
  - Я беру его,- сказал он наконец.
  - Если хотите, можете сдать старого робоповара, сэр. Соответствующая
скидка...
  - У меня "Мэдисон" сорок третьего года.
  - Э-э-э... Я думаю, мы можем выплатить за эту модель пятьдесят кредиток,
сэр. Может быть, семьдесят пять, если блок рецептов все еще в хорошем
состоянии.
  - В отличном! - здесь Кармайкл был честен: все до одного рецепты они
бережно хранили в памяти машины.
  Расписавшись в бланке заказа, он получил копию и вручил продавцу десять
хрустящих купюр по двадцать кредиток. В 18.10 он вышел из магазина, сел в
машину и набрал координаты дома. Вся процедура покупки заняла не больше
десяти минут. Кармайкл, служащий второго уровня компании "Траст Норманди",
всегда гордился своим деловым чутьем и способностью быстро принимать
твердые решения.

  Через пятнадцать минут машина подошла к подъезду их совершенно
изолированного энергоавтономного загородного дома в модном районе Вестли.
Кармайкл вошел в опознавательное поле и остановился перед дверью, а машина
послушно отправилась в гараж за домом. Дверь открылась, и тут же
подскочивший робослуга Клайд забрал у него шляпу и плащ.
  Кармайкл одобрительно улыбнулся.
  - Отлично, отлично, мой старый верный слуга!
  Робослуга тоже, конечно, уже устарел, и его следовало бы заменить, как
только позволит бюджет, но Кармайкл чувствовал, что ему будет сильно
недоставать этой старой звякающей развалины.
  - Ты сегодня позже, чем обычно, дорогой,- сказала Этель Кармайкл, как
только он вошел.- Обед готов уже десять минут назад, Джемина так
раздражена, что у нее дребезжат катодные лампы.
  - Ее катодные лампы меня мало интересуют,- ровным голосом ответил
Кармайкл.- Добрый вечер, дорогая. Добрый вечер, дорогая. Добрый вечер. Мира
и Джой, Я сегодня чуть позже, потому что заехал по дороге домой в магазин
Мархью.
  - Это где роботы, пап? - отреагировал сын.
  - Точно. Я купил робоповара шестьдесят первого года, которым мы заменим
Джемину с ее дребезжащими катодными лампами. У новой модели,- добавил
Кармайкл, поглядев на пухлую юношескую фигуру сына и более чем упитанные -
жены и дочери,- есть коекакие специальные блоки.

  Обед, приготовленный по излюбленному Джеминой меню на вторник, был, как
всегда, великолепен. Покончив с едой, Кармайкл откинулся в кресле, смакуя
тепло и покой дома, за окнами которого бился хлесткий ноябрьский ветер.
  Приятная электролюминесценция окрасила гостиную в розовые оттенки: как
полагали в этом году эксперты, розовый свет улучшал пищеварение. Встроенные
в стены секции нагревательных приборов исправно выделяли калории, создавая
уют и тепло в комнате. Для семейства Кармайклов наступил час отдыха.
  Раздался звонок в дверь. Кармайкл поднял брови и шевельнулся в кресле.
  - Кто там, Клайд?
  - Человек говорит, что его зовут Робинсон, сэр, и что он из "Робинсон
Роботикс". У него с собой большой контейнер.
  - Должно быть, это новый робоповар, отец! - воскликнула мира Кармайкл.
  - Видимо, да. Впусти его, Клайд.
  Робинсон оказался маленьким, деловым, краснолицым человечком в зеленом
комбинезоне с масляными пятнами и пальто-пуловере из пледа. Он
неодобрительно взглянул на робослугу и прошел в гостиную. За ним на роликах
проследовал громоздкий контейнер около семи футов высотой, целиком
обернутый стегаными тряпками.
  - Я его завернул, чтобы уберечь от холода, мистер Кармайкл. Там масса
тонкой электроники... Вы будете им гордиться.
  - Клайд, помоги мистеру Робинсону распаковать нового робоповара,- сказал
Кармайкл.
  - Спасибо, я справлюсь. И, кстати, это не робоповар. Теперь это
называется робостюард. Солидная цена - солидное название.
  Кармайкл услышал, как жена пробормотала:
  - Сэм, сколько он...
  - Вполне разумная цена, Этель. Не беспокойся.
  Он сделал шаг назад, чтобы осмотреть робостюарда, наконец появившегося из
груды оберток. Робот был действительно большой, с массивной грудной
клеткой, где всегда размещают приборы управления, потому что голова у них
для этого мала. Почти зеркальный блеск поверхностей подчеркивал его
изящество и новизну. Кармайкл испытал согревающее душу чувство гордости от
того, что это его собственность. Почему-то ему казалось, что, купив этого
замечательного робота, он совершил благородный и величественный поступок.
  Робинсон покончил с обертками и, став на цыпочки, открыл панель на груди
машины. Отцепив из зажимов толстый буклет с инструкциями, он вручил его
Кармайклу. Тот нерешительно поглядел на увесистый том.
  - Не беспокойтесь, мистер Кармайкл. Робот очень прост в управлении. Книга
на всякий случай, в дополнение. Подойдите, пожалуйста, сюда.
  Кармайкл заглянул внутрь робота.
  - Вот блок рецептов,- сказал Робинсон,- самый большой и полный из
когда-либо созданных. Разумеется, туда можно ввести и какие-то ваши любимые
семейные рецепты, если их там еще нет. Нужно просто подключить вашего
старого робоповара к интегрирующему входу и переписать их. Я сделаю это
перед уходом.
  - А как насчет э-э-э... специальных устройств?
  - Вы имеете в виду монитор избыточного веса? Вот он, видите? Сюда
вводятся имена членов семьи, их настоящий и желаемый вес, а обо всем
остальном позаботится робостюард. Он сам вычисляет потребление калорий,
составляет меню и все такое прочее.
  Кармайкл улыбнулся жене и сказал:
  - Я же говорил, что позабочусь о твоем весе, Этель. Никакой диеты теперь
не нужно, Мира. Обо всем позаботится робот.- И, заметив кислое выражение
лица сына, добавил.- Ты, дружок, тоже изяществом не отличаешься.
  - Я думаю, трудностей у вас не будет,- весело сказал Робинсон.- Если что,
звоните.
  Когда спустя полчаса Робинсон ушел, забрав с собой старую Джемину,
Кармайкл на мгновение почувствовал укол ностальгии и сожаления: старый,
видавший виды "Мэдисон-43" казался почти членом семьи. Он купил его
шестнадцать лет назад, всего через два года после свадьбы. Но Джемина всего
лишь робот, а роботы устаревают. Кроме того, она страдала от всех возможных
болезней, которые только посещают роботов в старости, и ей же будет лучше,
когда ее размонтируют. Рассудив таким образом, Кармайкл выкинул из головы
мысли о Джемине.
  Все четверо потратили вечер на ознакомление с их новым робостюардом.
Кармайкл подготовил таблицу весов в настоящее время (сам - 192 фунта, Этель
- 145, Мира - 139, Джой - 189) и того, который они хотели бы иметь через
три месяца (сам - 180, Этель - 125, Мира- 120, Джой- 175) Обработать
данные и ввести цифры в программный банк робота Кармайкл доверил сыну,
считавшемуся у них большим знатоком практической робототехники.
  - Вы желаете, чтобы новый распорядок вступил в действие немедленно? -
спросил робостюард глубоким сочным басом.
  - З-з-завтра утром,- заикнувшись от неожиданности, сказал Кармайкл.- С
завтрака. Нет смысла откладывать.
  - Как хорошо он говорит, да? - заметила Этель.
  - Точно,- сказал Джой.- Джемина вечно мямлила и скрипела, и все, что она
могла выговорить, это: "Обед г-г-готов" или "Осторожнее, с-с-сэр, тарелка с
п-п-первым очень г-г-горячая".

  Спал Кармайкл хорошо и проснулся рано в предвкушении первого завтрака по
новому режиму. Он все еще был недоволен собой.
  Диета всегда неприятное дело, но с другой стороны ему никогда, если
сказать честно, не доставляло удовольствия ощущение толстой складки жира
под эластичным поясом. Изредка он делал упражнения, но это приносило мало
пользы, да и терпения долго поддерживать строгий режим у него никогда не
хватало. Теперь же все это в надежных руках нового робостюарда...
  Кармайкл принял душ, быстро смыл щетину депиляторным кремом и оделся.
Часы показывали 7.30. Завтрак должен быть уже готов.
  Когда он вошел в гостиную, все сидели за столом. Этель и Мира жевали
тосты, а Джой молча таращился на тарелку сухой, сваренной без молока
овсянки. Стакан молока стоял рядом с тарелкой. - Вот ваш тост, сэр,- сказал
робостюард. Кармайкл взглянул на единственный кусочек поджаренного хлеба,
положенный перед ним. Робот уже намазал его маслом, но масло, похоже, он
отмерял микрометром. Затем перед Кармайклом появилась чашка черного кофе,
но ни сахара, ни сливок на столе не было. Жена и дети поглядывали на него
странно и подозрительно молчали.
  - Я люблю кофе с сахаром и сливками,- обратился он к ждущему приказаний
робостюарду.- Это должно быть записано в старом блоке рецептов Джемины.
  - Конечно, сэр. Но если вы хотите снизить свой вес, вам придется приучить
себя пить кофе без этих добавок.
  Кармайкл усмехнулся. Он совсем не ожидал, что новый режим будет столь
спартанским.
  - Ладно. Хорошо. Яйца уже готовы? - День считался у него неполным,- если
он не начинался с яиц всмятку.
  - Прошу прощения, сэр, нет. По понедельникам, средам и пятницам завтрак
будет состоять из тоста и черного кофе. За исключением завтрака молодого
хозяина Джоя, который будет получать овсянку, фруктовый сок и молоко.
  - М-м-м... Ясно.
  Сам добивался... Кармайкл пожал плечами, откусил кусочек тоста и
отхлебнул глоток кофе. На вкус кофе был словно речной ил, но он постарался
не выдать своего отвращения. Потом он заметил, что Джой ест кашу без
молока.
  - Почему ты не выльешь молоко в овсянку? - спросил Кармайкл.- Так,
наверно, будет лучше?
  - Надо думать. Но Бисмарк сказал, что, если я так сделаю, он не даст мне
второй стакан.
  - Бисмарк?
  Джой ухмыльнулся.
  - Это фамилия знаменитого немецкого диктатора девятнадцатого века. Его
еще называли - Железным канцлером.- Он мотнул головой в сторону кухни, куда
молча удалился робостюард.- Помоему, ему подходит, а?
  - Нет, - заявил Кармайкл. - Это глупо.
  - Однако доля правды тут есть, - заметила Этель.
  Кармайкл ничего не ответил. В довольно мрачном расположении духа он
расправился с тостом и кофе и подал сигнал Клайду, чтобы тот вывел машину
из гаража. Настроение упало: диета с помощью нового робота уже не казалась
такой безболезненной.
  Когда он подходил к двери, робот плавно обогнал его и вручил отпечатанный
листок бумаги, где значилось:

  Фруктовый сок.
  Салат-латук и помидоры.
  Яйцо (одно) вкрутую.
  Черный кофе.

  - Что это такое?
  - Вы единственный член семьи, который не будет принимать пищу три раза в
день под моим личным надзором. Это меню на ленч. Пожалуйста,
придерживайтесь его, сэр,- ответил робот.
  - Да, хорошо. Конечно,- сдержавшись, сказал Кармайкл, сунул меню в карман
и неуверенно двинулся к ждущей его машине.
  В тот день во время ленча он честно исполнил наказ робота. Хотя Кармайкл
уже начинал чувствовать отвращение к идее, которая еще вчера казалась такой
замечательной, он решил по крайней мере сделать попытку соблюсти правила
игры. Но что-то заставило его не пойти в ресторан, обычно заполненный во
Следующая страница
 1 2 3 4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама