Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Рейтинг@Mail.ru
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Айзек Азимов Весь текст 40.36 Kb

Говорящий камень

Следующая страница
 1 2 3 4
                            ГОВОРЯЩИЙ КАМЕНЬ


     Пояс астероидов велик,  а  его  человеческое  население  мало.  Ларри
Вернадски на седьмом месяце своего годичного срока работы на станции 5 все
чаще задумывался, компенсирует ли его заработок почти абсолютное одиночное
заключение в семидесяти миллионах миль от Земли. Это умный юноша, лишенный
внешности инженера-астронавта  или  шахтера  астероидов.  У  него  голубые
глаза, масляно-желтые волосы  и  невыразимо  невинное  выражение,  которое
маскирует проницательный ум и обостренное изоляцией любопытство.
     И невинная внешность, и любопытство хорошо  послужили  ему  на  борту
"Роберта К."
     Когда "Роберт К." причалил к  внешней  платформе  станции,  Вернадски
почти  немедленно  оказался  на  борту.  В  нем  чувствовалось   радостное
возбуждение,  которое  у  собаки  проявилось  бы  размахиванием  хвоста  и
счастливым лаем.
     То, что капитан "Роберта К." встретил его улыбку кислым  молчанием  и
мрачным выражением лица с тяжелыми чертами, не имело значения.  По  мнению
Вернадски, корабль был желанным  гостем.  И  мог  пользоваться  миллионами
галлонов льда и тоннами замороженных пищевых  концентратов,  заложенных  в
выдолбленную сердцевину  астероида,  который  и  служил  станцией  5.  Сам
Вернадски готов был предоставить любой инструмент и отремонтировать  любую
поломку гиператомных моторов.
     Вернадски широко улыбался всем  своим  мальчишеским  лицом,  заполняя
обычный бланк, записывая данные для дальнейшей передачи  в  компьютер.  Он
записал название корабля,  его  серийный  номер,  номер  двигателя,  номер
генератора  поля  и  так  далее,  порт  погрузки  ("Астероиды,  чертовское
количество, не помню,  как  называется  последний",  и  Вернадски  записал
просто  "Пояс"  -  обычное  сокращение  вместо  "пояс  астероидов");  порт
назначения   ("Земля");   причины   остановки   ("перебои    гиператомного
двигателя").
     - Какой у вас  экипаж,  капитан?  -  спросил  Вернадски,  проглядывая
документы.
     Капитан ответил:
     - Еще двое. Как насчет гиператомного? Нам некогда.
     Щеки его были  покрыты  темной  щетиной,  внешность  у  него  грубого
шахтера, много лет проведшего на астероидах, но речь образованного,  почти
культурного человека.
     - Конечно. - Вернадски прихватил сумку с  инструментами  и  пошел  за
капитаном. С привычной эффективностью он проверял цепи,  степень  вакуума,
напряженность поля.
     Но не переставал удивляться капитану. Хоть самому  ему  окружение  не
нравилось, он смутно сознавал, что есть люди, которые находят очарование в
обширной пустоте и свободе космоса. Но он понимал, что такой человек,  как
этот капитан, не станет шахтером из любви к одиночеству.
     Он спросил:
     - У вас какая-то особая руда?
     Капитан нахмурился и ответил:
     - Хром и марганец.
     - Вот как?.. На вашем месте я бы сменил трубопровод Дженнера.
     - Он виноват в неполадках?
     - Нет. Но он  очень  изношен.  Вы  рискуете  еще  одной  поломкой  на
ближайшем миллионе миль. И так как ваш корабль все равно здесь...
     - Ладно, замените его. Но выясните причину перебоев.
     - Стараюсь, капитан.
     Последняя реплика капитана была достаточно  резка,  чтобы  смутить  и
Вернадски. Он некоторое время работал молча, потом распрямился.
     - У вас не в порядке отражатель гамма-лучей.  Каждый  раз  как  пучок
позитронов делает круг, двигатель на  мгновение  замолкает.  Вам  придется
заменить отражатель.
     - Сколько времени это займет?
     - Несколько часов. Может быть, двенадцать.
     - Что? Я и так выбился из графика.
     - Ничего не могу сделать. - Вернадски оставался оживленным. - Быстрее
не получится. Систему нужно три часа промывать гелием, прежде чем я  смогу
войти туда. А  потом  нужно  откалибровать  новый  отражатель,  а  на  это
требуется  время.  Конечно,  я  могу  подсоединить  его  и  сразу,  но  вы
застрянете, еще не долетев до Марса.
     Капитан нахмурился.
     - Ладно. Начинайте.
     Вернадски осторожно направлял бак  с  гелием  к  кораблю.  Генераторы
псевдогравитации на корабле выключены, и бак буквально ничего не весил, но
обладал большой массой и соответствующей инерцией. Маневрирование было тем
более затруднено, что сам Вернадски тоже ничего не весил. Он  сосредоточил
все внимание на цилиндре и потому свернул  не  туда  в  тесном  корабле  и
оказался в незнакомом темном помещении.
     Успел только удивленно выкрикнуть,  и  два  человека  набросились  на
него, вытолкнули вслед за ним цилиндр и закрыли дверь.
     Он молча присоединил цилиндр к клапану мотора и вслушался в негромкий
шелестящий  звук:  это  гелий  заполнял  внутренности,  медленно   вымывая
абсорбировавшийся радиоактивный газ во всеприемлющую пустоту космоса.
     Потом любопытство победило благоразумие, и он сказал:
     - У вас на борту силиконий, капитан. Большой.
     Капитан медленно повернулся к  Вернадски.  Сказал  голосом,  лишенным
всякого выражения:
     - Правда?
     - Я его видел. Нельзя ли взглянуть еще раз?
     - Зачем?
     Вернадски начал упрашивать.
     - Послушайте, капитан, я на этой скале больше полугода.  Прочел  все,
что мог об астероидах, значит и о силикониях.  И  никогда  не  видел  даже
маленького. Имейте сердце.
     - Мне кажется, вам нужно работать.
     - Гелий будет промывать еще несколько часов. Мне нечего  тут  делать.
Как у вас оказался силиконий, капитан?
     - Домашнее животное. Некоторые любят собак. Я - силикониев.
     - Он говорит?
     Капитан покраснел.
     - Почему вы спрашиваете?
     - Некоторые из них разговаривают. Даже могут читать мысли.
     - Вы кто? Специалист по этим проклятым штукам?
     - Я о них читал. Я  ведь  сказал  вам.  Ну,  капитан.  Позвольте  мне
взглянуть.
     Вернадски сделал вид, что не замечает пристального взгляда капитана и
появившихся у него по бокам двух остальных членов экипажа. Каждый их троих
был крупнее его, тяжелее, каждый - он был в этом уверен - вооружен.
     Вернадски сказал:
     - А что такого? Я не собираюсь его красть. Просто хочу посмотреть.
     Возможно, незаконченный ремонт сохранил ему жизнь. А может, видимость
оживленной и почти тупоумной наивности сослужила ему хорошую службу.
     Капитан сказал:
     - Ну, ладно, пошли.
     Вернадски пошел за ним, мозг его напряженно  работал,  пульс  заметно
участился.


     Вернадски в благоговейном ужасе и с  легким  отвращением  смотрел  на
серое существо. Он и  правда  не  видел  раньше  силикония,  однако  видел
трехмерные изображения и читал описания. Но в реальной близости есть нечто
такое, что не передают никакие изображения и описания.
     Кожа  -  маслянисто-гладкая  серость.  Движения  медленные,   как   и
полагается существу, живущему в камне и наполовину  состоящему  из  камня.
Под кожей не видны движения мышц; движется кусками, когда тонкие пластинки
камня передвигаются относительно друг друга.
     Яйцеобразная форма, закругленная вверху, сплюснутая  внизу,  с  двумя
наборами отростков. Внизу радиально размещенные "ноги". Их  шесть,  и  они
заканчиваются  острыми  кремнистыми  краями,  укрепленными  металлическими
включениями. Эти острые края разрезают камень, превращая его  в  съедобные
порции.
     На плоской нижней поверхности, скрытой от взгляда, если силиконий  не
перевернут, находится единственное отверстие в  его  организм.  Расколотые
камни просовываются в это отверстие. Внутри известняк  и  гидраты  кремния
вступают в реакцию, высвобождая кремний, из которого состоят  ткани  этого
существа. Отбросы выходят в отверстие в виде твердых белых экскрементов.
     Как ломали себе головы  экстратеррологи  над  происхождением  гладких
булыжников, которые встречались в углублениях на  поверхности  астероидов,
пока не были обнаружены  силиконии!  И  как  они  дивились  тому  способу,
которым эти создания заставляют силикон -  кремнийорганический  полимер  с
добавочной углеводородной цепью - выполнять так много функций,  которые  в
земном организме выполняет протеин!
     В высшей точке спины силикония располагаются еще  два  отростка,  два
перевернутых конуса с полостями, идущими в  противоположных  направлениях;
конусы аккуратно укладываются в два углубления на спине, но существо может
их слегка поднимать.  Когда  силиконий  прорывает  твердый  камень,  "уши"
укрываются в углублениях, чтобы не нарушать обтекаемую форму.  Находясь  в
вырубленной  им  пещере,  силиконий  может  поднять   "уши"   для   лучшей
восприимчивости. Отдаленное сходство с кроличьими  ушами  делало  название
"силиконий" неизбежным  [Cony  -  по-английски  "кролик",  silicony  можно
перевести как "глупый кролик"]. Более  серьезные  экстратеррологи,  обычно
именующие это существо Siliconeus asteroidea,  считали,  что  "уши"  имеют
отношения к рудиментам телепатии, которой обладают создания. У меньшинства
другое мнение.
     Силиконий медленно полз по испачканному нефтью камню. Другие такие же
камни лежали в углу помещения и представляли собой,  Вернадски  это  знал,
пищу существа. Или по крайней мере то, из чего оно создавало  свои  ткани.
Он читал, что этого недостаточно для необходимой энергии.
     Вернадски удивился.
     - Да это чудовище! Он больше фута в поперечнике.
     Капитан уклончиво хмыкнул.
     - Где вы его взяли? - спросил Вернадски.
     - На одной из скал.
     - Послушайте, никто  не  находил  крупнее  двух  дюймов.  Вы  сможете
продать  этого  какому-нибудь  музею  или  университету  за  много   тысяч
долларов.
     Капитан пожал плечами.
     - Ну, посмотрели? Вернемся к гиператомным.
     Он крепко сжал руку Вернадски и начал выводить его, когда  послышался
медленный скрипучий голос, произносимые им звуки чуть сливались.
     Звуки произносили трущиеся друг о друга края  камня,  и  Вернадски  в
ужасе смотрел на говорящего.
     Силиконий неожиданно превратился в говорящий камень. Он сказал:
     - Человек думает, может ли эта штука говорить.
     Вернадски прошептал:
     - Клянусь космосом, да!
     - Ну, ладно, - нетерпеливо сказал капитан, - теперь вы его  видели  и
слышали. Пошли.
     - И он читает мысли, - сказал Вернадски.
     Силиконий сказал:
     - Марс оборачивается за  два  по  четыре  три  седьмых  и  полминуты.
Плотность Юпитера равна одной целой и двадцати двум сотым. Уран  открыт  в
один семь восемь один. Плутон - планета, которая самая  отдаленная.  Масса
Солнца два ноль ноль ноль ноль ноль...
     Капитан вытащил Вернадски. Вернадски, спотыкаясь, зачарованно слушал,
как стихают за ним эти нули.
     Он спросил:
     - Откуда он все это взял, капитан?
     - Мы ему читали старую книгу по астрономии. Очень старую.
     - Еще до начала космических путешествий, - с отвращением сказал  один
из членов экипажа. - Даже не книгофильм. Настоящая печать.
     - Заткнись, - сказал капитан.
     Вернадски  время  от  времени  проверял  поступление  гелия;  наконец
наступило  время  прекратить  промывку  и  войти   внутрь.   Работа   была
трудоемкая, и Вернадски прервал  ее  только  раз  для  кофе  и  небольшого
отдыха.
     С добродушной улыбкой на невинном лице он сказал:
     - Знаете, как я себе это представляю, капитан? Эта  штука  всю  жизнь
провела внутри скалы, в каком-то астероиде. Может  быть,  сотни  лет.  Она
очень большая и, наверно, гораздо  умнее  обычного  силикония.  И  вот  вы
находите ее, и она узнает, что  вселенная  -  это  не  скала.  Она  узнает
триллионы  вещей,  о  которых  даже  и  не  подозревала.  Вот  почему  она
заинтересовалась астрономией. Новый мир, новые идеи, которые есть в  книге
и в головах людей. Как вы думаете?
     Он отчаянно хотел разговорить капитана, вытянуть  у  него  что-нибудь
конкретное, на чем можно строить свои умозаключения. По  этой  причине  он
рискнул сказать часть правды,  вернее,  то,  что  он  считал  правдой,  ее
меньшую часть.
     Но капитан, прислонившись к стене с согнутыми руками, ответил только:
Следующая страница
 1 2 3 4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама