Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Клиффорд Саймак Весь текст 98.93 Kb

Сила воображения

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9
	№Стало быть, большой и сильный,Г подумал он.Г Такого, наверное, нетрудно встретить в одном из подвальчиков у реки, где космические волки, получившие увольнительную в город, проматывают свои денежки...¤
	В первом подвальчике, куда он заглянул, было смрадно Г там расположилась компания паукообразных существ из системы Спики, и он там не остался. Недовольно поморщившись, он выбрался на улицу со всей быстротой, на какую оказался способен. Соседний погребок облюбовали похожие на раскормленных котов обитатели Дагиба, и это тоже было совсем не то, что надо.
	Зато в третьем заведении его ждала удача в образе гуманоидов со звезды Каф Г созданий дородных и шумных, склонных к экстравагантной одежде, вызывающему поведению и вообще падких до роскошной жизни. Они сгрудились вокруг большого круглого стола в центре комнаты и увлеченно буянили Г стучали по столу кружками, гонялись за удирающим от них хозяином, заводили песни, но тут же сами прерывали их выкриками и перебранкой.
	Харт проскользнул в незанятую кабинку и стал присматриваться к загулявшим кафианам. На одном из них, самом крупном, самом громогласном и самом буйном, были красные штаны и рубаха цвета яркой зелени. Платиновые ожерелья и диковинные чужеземные украшения болтались у него на шее и сверкали на груди, а волосы он, похоже, не стриг месяцами. У него была и борода довольно сатанинского вида, а также Г поразительная штука Г чуть заостренные уши. Ссориться с ним, судя до всему, было весьма и весьма небезопасно.
	№Вот он,Г решил Харт,Г вот типаж, который мне нужен¤.
	Наконец к кабинке кое-как подобрался хозяин.
	Г Пива,Г приказал Харт.Г Большой стакан.
	Г Да вы что,Г удивился хозяин,Г кто же у нас пьет пиво!
	Г Ну, хорошо, а что у вас есть?
	Г Бокка, игно, хзбут, грено. Ну, и еще...
	Г Тогда бокка,Г отрезал Харт. По крайней мере он представлял себе, что такое бокка, а об остальных напитках никогда и не слышал. Кто их знает, что они способны сотворить с человеком. Глоток бокка, во всяком случае, пережить можно.
	Хозяин ушел и спустя какое-то время вернулся с кружкой бокка Г зеленоватым, слегка обжигающим пойлом. Хуже всего, что по вкусу оно напоминало слабенький раствор серной кислоты.
	Харт вжался поглубже в угол кабинки и открыл футляр камеры. Потом приподнял камеру над столом Г не выше, чем понадобилось для того, чтобы захватить Зеленую Рубаху в поле зрения объектива. Наклонившись к видоискателю, он поймал кафианина в фокус и тут же нажал кнопку, приводящую аппарат в действие. И, покончив с этим, принялся прихлебывать бокка.
	Высидеть вот так, давясь едким пойлом и орудуя камерой, предстояло четверть часа. Четверти часа хватит за глаза. Через четверть часа Зеленая Рубаха окажется на пленке. Может, и не столь исчерпывающе, как если бы Харт применял ту же новомодную пленку, что и Анджела, но своего героя он получит.
	Камера крутилась, запечатлевая физические характеристики кафианина, его манеры, любимые обороты речи, мыслительные процессы (при наличии таковых), образ жизни, происхождение, его вероятные реакции перед лицом тех или иных обстоятельств.
	№Пусть не в трех измерениях,Г подумал Харт,Г пусть без проникновения в душу героя и без развернутого ее анализа, но для той халтуры, что нужна Ирвингу, сойдет и так...¤
	Взять этого весельчака, окружить тремя-четырьмя головорезами, выбранными наудачу из досье. Можно использовать какую-нибудь из пленок серии №Рыцарь голубой тьмы¤. Ввернуть туда что-нибудь заковыристое про сокровища, добавить капельку насилия, притом на каком-нибудь жутком фоне,Г и пожалуйста, готово, если, конечно, сочинитель не откажет...
	Десять минут прошло. Осталось всего пять. Еще пять минут Г и он остановит камеру, сунет ее обратно в футляр, а футляр в карман, и выберется отсюда как можно скорее. Разумеется, стараясь не привлечь ничьего внимания.
	№А все получилось довольно просто,Г подумал он,Г много проще, чем я рассчитывал...¤
	Как это Анджела сказала? №Все нынче поумнели, даже инопланетяне...¤
	Осталось три минуты.
	Неожиданно на стол опустилась рука и заграбастала камеру. Харт стремительно обернулся. У него за спиной, с камерой под мышкой, стоял хозяин.
	№Ну и ну,Г подумал Харт,Г я так старательно следил за кафианами, что начисто забыл про этого типа!¤
	Г Ах, так! Г зарычал хозяин.Г Пролез сюда обманом, а теперь фильм снимаешь! Хочешь, чтобы мое заведение приобрело дурную славу?..
	Харт опрометью кинулся прочь из кабинки в отчаянной надежде прорваться к двери. У него еще оставался какой-то, пусть призрачный, шанс. Но хозяин ловко подставил ему ногу. Харт упал, перекувырнувшись через голову, проехал по полу, сшибая мебель, и очутился под столом.
	Кафиане вскочили с мест и как по команде уставились на него. По ним было видно, что они не возражали бы, если бы он свернул себе шею.
	Хозяин что было силы швырнул камеру себе пор ноги. С тяжким скрежущим стоном она разлетелась на куски. Пленка выпала из кассеты и зазмеилась по полу. Откуда-то, дзенькнув, вывалилась пружина, впилась в пол торчком и задрожала.
	Харт изловчился, напрягся и выскочил из-под стола. Кафиане двинулись на него Г не бросились, на разразились угрозами, а размеренно двинулись на него, разворачиваясь в стороны, чтобы он не пробился к выходу.
	Он отступал, осторожно, шаг за шагом, а кафиане все продолжали свое неспешное наступление. И тут он прыгнул прямо вперед, нацелившись в самую середину цепи. Издав боевой клич, он наклонил голову и боднул Зеленую Рубаху точнехонько в живот. Почувствовал, как кафианин качнулся и подался вбок, и на какую-то долю секунды решил, что вырвался на свободу.
	Но чья-то волосатая, мускулистая рука дотянулась до него, сгребла и швырнула наземь. Кто-то лягнул его. Кто-то наступил ему на пальцы. А кто-то вновь поставил на ноги и метнул без промаха сквозь открытую дверь на мостовую.
	Он упал на спину и проехался по мостовой, крутясь как на салазках и совершенно задохнувшись от побоев. Остановился он только тогда, когда врезался в бровку тротуара напротив забегаловки, откуда его выкинули.
	Кафиане всей командой сгрудились в дверях, надрываясь от зычного хохота. Они хлопали себя по ляжкам, били друг друга по спине. Они чуть не складывались пополам. Они потешались и издевались над ним. Половины их жестов он не понимал, но и остальных было довольно, чтобы похолодеть от ужаса.
	Он осторожно поднялся и ощупал себя. Потрепали его основательно, понаставили шишек, изорвали одежду. Но, кажется, ему удалось избежать переломов. Прихрамывая, он попробовал сделать шаг, другой. Потом попытался пуститься бегом и, к собственному удивлению, обнаружил, что может бежать.
	За его спиной кафиане все еще гоготали. Но кто возьмется предугадать, когда происшедшее перестанет казаться им просто смешным и они помчатся вдогонку, возжаждав крови?
	Пробежав немного, он нырнул в переулок, который вывел его на незнакомую площадь причудливой формы. Он пересек эту площадь и, не переводя дыхания, юркнул в проходной двор Г по-прежнему бегом. В конце концов он поверил, что достиг безопасности, и в очередном переулке присел на ступеньки, чтобы отдышаться и обдумать свое положение.
	Положение Г в чем, в чем, а в этом сомневаться не приходилось Г было хуже некуда. Он не только не заполучил нужного героя, но и потерял камеру, подвергся унижениям и едва не расстался с жизнью.
	И он был бессилен что-либо изменить.
	№В сущности,Г сказал он себе,Г мне еще крупно повезло. С юридической точки зрения у меня нет ни малейшего оправдания. И сам кругом виноват. Снимать героя без разрешения его прототипа значит грубо нарушить закон...¤
	А с другой стороны Г какой же он преступник? Разве у него было сознательное намерение нарушить закон? Его к этому вынудили. Каждый, кого удалось бы уговорить позировать в качестве героя, потребовал бы платы за труды Г платы куда большей, чем Харт был в состоянии наскрести.
	И ведь он по-прежнему нуждался, отчаянно нуждался в герое! Или он найдет героя, или потерпит окончательный крах.
	Он заметил, что солнце село и город погружается в сумерки.
	№Вот и день прошел,Г мелькнула мысль.Г Прошел впустую, и некого винить, кроме себя самого¤.
	Проходивший мимо полицейский приостановился и заглянул в переулок.
	Г Эй, ты,Г обратился он к Харту,Г ты чего здесь расселся?
	Г Отдыхаю,Г ответил Харт.
	Г Прекрасно. Посидел, отдохнул. А теперь шагай дальше.
	Пришлось встать и идти дальше.


	Он уже почти добрался до своего пристанища, как вдруг услышал плач, доносящийся из тупичка между стенкой жилого дома и переплетной мастерской. Плач был странный, не вполне человеческий Г пожалуй, и не плач даже, а просто выражение горя и одиночества.
	Он придержал шаг и осмотрелся. Плач прекратился, но вскоре начался снова. Это был тихий плач, безнадежный и безадресный плач ради плача.
	Он немного постоял в нерешительности и пошел своей дорогой. Но не прошел и трех шагов, как вернулся. Заглянул в тупичок Г и почти сразу зацепился ногой за что-то лежащее на земле.
	Присев на корточки, он присмотрелся к тому, что лежало в тупичке, заливаясь плачем. И увидел комок Г точнее не опишешь,Г мягкий, бесформенный, скорбный комок, издающий жалобные стоны.
	Харт поддел комок рукой и приподнял, с удивлением обнаружив, что тот почти ничего не весит. Крепко придерживая находку одной рукой, он другой пошарил по карманам в поисках зажигалки. Отыскал, щелкнул крышкой Г пламя еле светило, и все же он разглядел достаточно, чтобы испытать резкую дурноту. В руках у него оказалось старое одеяло с подобием лица Г лицо начало было становиться гуманоидным, но затем по каким-то причинам передумало. Вот и все, что являло собой это удивительное создание Г одеяло и лицо.
	Поспешно сунув зажигалку в карман, он скорчился в темноте, ощущая, как при каждом вдохе воздух встает в горле колом. Создание было не просто инопланетным. Оно было прямо-таки немыслимым даже по инопланетным меркам. И каким, собственно, образом мог инопланетянин очутиться так далеко от космопорта? Инопланетяне редко бродят поодиночке. У них на это не остается времени корабли прибывают, загружаются чтивом и тут же, без задержки, идут на взлет. И экипажи стараются держаться поближе к ракетным причалам, чаще всего застревая в подвальчиках у реки.
	Он поднялся на ноги, прижав существо к груди, словно ребенка,Г ребенок, и тот оказался бы, наверное, тяжелее,Г и ощущая телом тепло, которое существо излучало совершенно по-детски, а сердцем непривычное чувство товарищества. Секунду-другую Харт постоял в тупичке, мучительно роясь в памяти и пытаясь настичь какое-то ускользающее воспоминание. Где-то когда-то он как будто что-то слышал или читал о подобном инопланетянине. Но это, разумеется, чепуха Г инопланетяне, даже самые фантастические из них, не являются в образе одеяла с подобием лица.
	Выйдя из тупичка на улицу, Харт вновь бросил взгляд на одеяло, хотел рассмотреть его получше. Но часть одеяла-тела завернулась, прикрыв лицо, и разглядеть удалось лишь смутную рябь.
	Через два квартала он дотащился до №Светлой звездочки¤, завернул за угол к боковому подъезду и стал взбираться по лестнице. Кто-то спускался сверху, и он прижался к перилам, уступая дорогу.
	Г Кемп,Г позвала Анджела Маре.Г Кемп, что у вас в руках?
	Г Вот, подобрал на улице,Г объяснил Харт.
	Он пошевелил рукой, и одеяло-тело соскользнуло с лица. Анджела отпрянула к перилам, одновременно поднося ладонь к губам, чтобы не закричать.
	Г Кемп! Какой ужас!
	Г Мне кажется, оно нездорово. Оно...
	Г Что вы намерены с ним делать?
	Г Не знаю,Г ответил Харт.Г Оно горько плакало. Прямо сердце разрывалось. Я не в силах был его бросить.
	Г Пойду позову доктора Жуйяра.
	Харт покачал головой.
	Г А что толку? Он же ни черта не смыслит в инопланетянах. Кроме того, он наверняка пьян.
	Г Никто не смыслит в инопланетянах,Г напомнила ему Анджела.Г Может, в центре и нашелся бы специалист...Г По ее лицу пробежало облачко.Г Но ничего, наш док изобретателен. Он нам хотя бы скажет...
	Г Ладно,Г согласился Харт.Г Взгляните, может, вам и в самом деле удастся его откопать.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама