Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Мак Рейнольдс Весь текст 351.22 Kb

Пионер космоса

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
                              Мак  РЕЙНОЛЬДС

                              ПИОНЕР КОСМОСА




                                    1

     Он стоял, пристально глядя на огромную сигару, упиравшуюся в нависшие
над землей облака, подобно секвойе. При этом он испытывал  благоговение  и
почтение. Мечта посетить далекие звезды была непреодолима, как инстинкт  у
леммингов  в  Арктике  при  миграции.  Героями   детства   у   него   были
конкистадоры,  пилигримы,  отважные   парни   49-го,   буры,   совершавшие
длительные рейды в Трансваале.  Нынешними  героями  -  те,  кто  продолжал
открывать новые миры в просторах космоса.
     До него долетел голос:
     - Эй, парень, отойди.
     Он перевел взгляд на охранника.
     - Что?
     - Я сказал - отойди! Ты закрываешь вход.
     - Я никому не мешаю.
     - Давай, давай, - проворчал он. - Если каждый будет тут болтаться без
дела, пассажиры не смогут занять свои места.
     Он пристально посмотрел на охранника. Тот стоял  у  ворот,  утверждая
свои  права  на  этот  единственный  островок,  где  его   авторитет   был
непререкаем.
     - Понимаете, я хочу найти одного  человека  на  борту  "Титова".  Это
здесь, не так ли?
     - Да, это здесь,  -  устало  сказал  охранник.  -  Член  экипажа  или
пассажир?
     - Я... точно не знаю.
     Охранник ухмыльнулся.
     -  Ты  похож  на  зеваку,  который  хочет  любой  ценой  побывать  на
космическом корабле для того, чтобы прославиться среди других -  таких  же
зевак.
     И охранник одарил его немигающим взглядом.
     В этом взгляде  чувствовался  тренированный  убийца.  От  него  веяло
прохладной  пустотой,  сознанием  силы,  способной  отобрать   жизнь   или
повременить, в зависимости от сиюминутного желания. Прохладная пустота.
     На вид охраннику было лет двадцать пять. Среднего сложения,  крепкий,
с правильными чертами лица. Голос у него был тихий,  а  одежда  отнюдь  не
идеальна. Но первое, что бросалось в глаза - это холод его черных глаз.
     Охранник недовольно пожал плечами и нехотя буркнул:
     - Может, ты хочешь проехать без билета. Откуда мне знать?
     - Вам и не нужно этого знать. Я просил лишь помочь мне  найти  одного
человека на борту "Титова".
     Кивком головы охранник показал куда-то вниз.
     - Там, в вестибюле этого здания есть комната "Титова". Спроси там.  А
теперь не мешай.
     Он нашел две комнаты управления полетом "Титова". Здесь царила полная
неразбериха, связанная с последними приготовлениями рассеянных пассажиров.
     Он  чертыхнулся.  Кто  он,  собственно,  такой,  чтобы  иметь  к  ним
претензии? Они  воплощали  свою  мечту  в  жизнь.  Им  предстояло  большое
путешествие в глубины космоса. Судя по размерам, корабль был рассчитан  на
большое количество пассажиров и многочисленный экипаж -  на  сотни  людей.
Одного из них звали Пешкопи. Это была фамилия, имени он не знал.
     Профессионально вежливый голос сказал:
     - Сын мой, могу ли я чем-нибудь тебе помочь? Ты один из пассажиров?
     Его глаза пробежали по коричневой мантии, пухлому, розовому и  гладко
выбритому лицу, короткому округлому телу собеседника. Короче говоря, монах
Объединенного Храма, а может быть раввин или что-то еще в этом роде. Он не
принадлежал  к  какой-либо  конфессии.  Длительное  время  в   его   семье
процветала только ненависть.
     Он сказал:
     - Я ищу одного человека, он должен быть на борту.
     Старик усмехнулся.
     - Боюсь, что тогда я не смогу тебе помочь. Я сам только что  приехал.
Тебе лучше обратиться к одному из офицеров корабля, стоящих вон там.
     - Благодарю Вас, патер, - сказал он. - Они,  кажется,  очень  заняты.
Лучше я приду попозже.
     Монах снова усмехнулся и похлопал по своему круглому животику.
     - Думаю, что позже они будут заняты еще  больше.  Старт  назначен  на
завтра, на семь часов утра.
     - Да, спасибо, патер.
     Он  отошел.  Ему  не  нравилась  идея  просто  подойти  к  офицеру  и
расспросить о том, кого он ищет. Могли быть опасные последствия.
     Он подошел к двум членам экипажа в униформе. Один из них,  с  румяным
лицом и тремя полосами на рукаве, проворчал:
     - Я иду выпить дурацкий кофе. Уже несколько  часов  подряд  я  слушал
самую проклятую чушь, которая может  свалиться  на  голову  человеку.  Эта
последняя дура желала знать, водятся ли на Новой Аризоне  змеи.  Надо  же!
Они что, думают, что там Сады Эдема?
     Его приятель, на рукаве которого была лишь одна полоса, сказал:
     - Шкипер сказал, никаких вольностей, Джефф. Скоро старт...
     - Я прекрасно знаю, когда мы стартуем,  -  рявкнул  тот.  -  И  я  не
нуждаюсь в твоих советах, парень. Я ничего  не  говорил  о  вольностях.  Я
сказал, что хочу кофе!
     Он повернулся и пошел прочь, быстро перебирая короткими ногами.
     Молодой офицер открыл рот от изумления. Хотел было позвать, но  потом
передумал.
     Он подошел сзади и посмотрел вслед первому офицеру.
     - Это был Джефф?..
     Его вопрос повис в воздухе.
     Офицер, продолжая хмуриться, посмотрел на него.
     - Это был Джефферсон Фергюсон, - сказал он. - Первый инженер.
     - О да, - пробормотал он в ответ. - Мне кто-то уже говорил об этом.
     Он отошел с рассеянным видом. Младший офицер пожал плечами и вернулся
к своим обязанностям.
     Когда младший офицер оставил его в покое, он мысленно  последовал  за
Джеффом Фергюсоном. Очевидно он имел в виду более  основательный  напиток,
чем  кофе.  Он  прошел  в  маленький   автобар,   в   четверти   мили   от
административного корпуса космодрома.
     Там было полно народу, одетого в униформу космонавтов и в  цивильном.
Некоторые уже набрались до неприличия. Инженер  стоял,  подбоченясь,  и  с
отвращением  вглядывался  в  дымное  пространство  в  поисках   свободного
столика.
     Он подошел к нему сзади и сказал:
     - Прошу прощения, сэр. Это вы - главный инженер "Титова"?
     Фергюсон остановил на нем свой взгляд.
     - Нет, черт возьми. Я не главный инженер "Титова", черт возьми.  Я...
А кто ты такой, во имя дзен?
     Он улыбнулся, выказывая свое смущение.
     - Я... Я один из пассажиров, сэр. Может, вы не откажетесь  выпить  со
мной. Так сказать, на посошок.
     - А почему я должен пить с тобой, парень?
     Однако тон его стал значительно мягче.
     Ответная улыбка была еще шире прежней.
     - Понимаете, сэр, у меня остались обменные  чеки.  Зачем  они  мне  в
Новой Аризоне? Я думал, что мы могли бы их...
     - Ты, наверное, один из слабонервных придурков, у кого хватило  денег
купить билет до середины дурацкой галактики и теперь  боятся  вступить  на
борт корабля, а?
     Он беспомощно посмотрел на него.
     - О нет, сэр.
     Да, кажется, это была глупая затея с инженером. Не  надо  было  этого
делать.
     Фергюсон проворчал с презрением:
     - Сукины дети. Ладно, я выпью с тобой, парень. Пойдем. - Он провел  к
столику четверых космонавтов в  голубой  униформе  из  джинсовой  ткани  с
нашивками "Титов" на боковых карманах.
     Первый инженер бросил на них колючий взгляд.
     - А что, во имя дзен, здесь делают четыре  космических  крысы,  когда
корабль уже готов к старту?
     Они с трудом поднялись на ноги.  Двое  подпирали  третьего,  серьезно
завалившегося  на  правый  борт.  Четвертый  бормотал  что-то  бессвязное.
Покачиваясь, они без оглядки двинулись к выходу.
     - Сукины дети, - проворчал Фергюсон. Он опустился в одно из покинутых
кресел, приглашая своего благодетеля.
     - Итак, парень, что мы имеем? Ты прав. До  Новой  Аризоны  далеко,  и
твои чеки там не пригодятся. Что будем пить? В этих вокзальных барах  есть
все, что душе угодно, - он громко рассмеялся. - Кроме минеральной водички,
конечно.
     -  Лозовака,  -  сказал  он,  просматривая  обширное  меню   ликеров,
вмонтированное в столе.
     - Чего? - заинтересовался инженер.
     - Это традиционный напиток у меня на родине.
     Он не был асом, но знал одну их хитрость. Подобно тому, как в  картах
надо играть свою игру, для того,  чтобы  загнать  собутыльника  под  стол,
нельзя пить его привычный напиток. Шотландец может пить шотландский  виски
ночь напролет, также как мексиканец  свою  текилу.  Но  если  поменять  их
местами, то они будут готовенькими еще до полуночи.
     Джефф Фергюсон помрачнел и с досадой посмотрел на  невозмутимое  лицо
собеседника. К его удивлению, тот уже обнаружил в меню крепкий Монтегрин и
Албанский ликер и бросил чеки в монетоприемник, указав  на  табло  двойные
дозы.
     Пьющий человек будет пить напитки любой страны, а Фергюсон был именно
таким человеком. Он поднял стакан.
     - Счастливого старта и мягкой посадки!
     Поморщившись, он выпил до дна огненное балканское бренди. Его примеру
последовал хозяин стола. На его лице было невинное  выражение,  как  будто
эта зверская доза была привычно-ежедневной.


     Дыхание  Фергюсона  стало  тяжелым.  Его  глаза  заблестели,  но  уже
по-другому.
     - Как ты назвал это?
     Он ответил и снова набрал номер напитка.
     - Хороший, не правда ли? У меня на  родине  виски  считается  детским
напитком.
     - Они чертовски знают в этом толк, не правда ли?
     Он придвинул новый стакан к инженеру.
     - А что это ты говорил по  поводу  покупки  билетов  и  опоздания  на
старт?
     Фергюсон показал на переполненный, дымный автобар.
     - Половина из этих лопухов годами собирали деньги на билет. Продавали
семейные состояния. И все такое прочее. Из больших амбиций переселиться на
одну из новых планет. Мечтали разбогатеть там. Большие мечты.  И  что  же?
Они здесь пытаются убить свой страх с помощью спиртного. Большая  половина
из них опоздает к завтрашнему старту.
     Его компаньон с интересом посмотрел на них. Он сам всегда  мечтал  об
этом. Казалось невероятным, чтобы люди, настолько близкие к  осуществлению
мечты...
     - Космическая болезнь, -  продолжал  ворчать  Фергюсон.  Он  поставил
недопитый стакан, чтобы сказать: -  Парень,  я  должен  выразить  уважение
твоему национальному напитку, - затем продолжил:  -  Космическая  болезнь.
Они лишь читали о ней.  Что-то  вроде  морской  болезни  прошлого.  Девять
десятых этой проклятой болезни - следствие  воспаленного  воображения.  Но
это ничуть не уменьшает ее реальности.  Ты  видел  когда-нибудь  человека,
страдающего от нее?
     - Нет.
     Он хотел пойти по новому кругу, но не решался  нажать  кнопку,  боясь
вызвать подозрение инженера. У  него  не  было  четкого  плана  дальнейших
действий.
     - Ничего, - проворчал Фергюсон, - это даже хорошо, парень. Это  очень
заразная вещь. Может охватить весь дурацкий корабль,  как  пожар.  Сначала
поражает  новичков.  Невесомость,  инстинктивный  страх  перед   космосом,
монотонность и скука космического путешествия  -  не  думай,  что  это  не
скучно. Заболевает какой-нибудь проклятый салага, и начинается...
     Его прервал шум драки, разразившейся за задним столиком.  Инженер  не
потрудился повернуться. Он лишь закрыл глаза, словно от  боли.  Когда  шум
затих, он сказал своему собеседнику:
     - Это первая стадия болезни. Чертовы салаги.
     Новый друг пошел по  следующему  кругу.  На  инженере  уже  сказалось
сверхкрепкое бренди, а он незаметно выбрал себе сухое  вино,  напоминавшее
по цвету напиток инженера. Он хотел сохранить контроль над собой, пока  не
будет выполнена его миссия.
     Он сказал:
     - Между прочим, не знаешь ли  ты  парня  по  имени,  как  его,  гм...
Пешкопи?
     Джефф Фергюсон посмотрел на него, прищурив один глаз.
     - На "Титове"? - Он покачал головой. - Может быть кто-то из новичков.
У нас в экипаже около шестидесяти человек. Среди офицеров такого нет.
     - Может быть один из пассажиров.
     - Откуда, во имя дзен, мне знать пассажиров? - Справедливо  проворчал
Фергюсон. - Это не мое дело. Да, как ты говоришь, тебя зовут?
     Собеседник ответил:
     - О... Смит.
     Фергюсон невнятно пробормотал:
     - Мне лучше вернуться на корабль. Служба.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама