Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Станислав Лем Весь текст 44.71 Kb

ЗДИТ: Путешествие 14

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4
попрошу  вас зайти в комнату 67, в фармацевтический пункт. Там вы получите
пилюли  эвфруглия; принимать их надо каждые три часа, чтобы нейтрализовать
вредное  для  вашего  организма радиоактивное излучение  нашей  планеты...
Угодно ли вам светиться во время пребывания на Энтеропии?
     - Нет, спасибо.
     -  Как желаете. Пожалуйста, вот ваши бумаги. Вы ведь млекососущий, не
правда ли?
     - В некотором роде.
     - Что ж, приятного вам сосания!
     Попрощавшись  с  учтивым служащим, я пошел, как  он  и  советовал,  в
резервную  мастерскую.  В  яйцеобразном помещении  было,  как  мне  сперва
показалось,  пусто. Там стояло несколько электрических  аппаратов,  а  под
потолком  брильянтовыми лучами сияла хрустальная люстра, которая,  однако,
оказалась ардритом, дежурным техником; он тотчас спустился ко мне. Я сел в
кресло, а техник, развлекая меня разговором, произвел какие-то измерения и
сказал:
     -  Благодарю, ваш бутон получат все инкубатории на планете.  Если  во
время  смега с вами что-нибудь станется, можете быть совершенно покойны...
мы немедленно доставим резерв.
     Я  не  вполне  понимал,  о чем он толкует, но многолетние  странствия
научили  меня  сдержанности.  Нет ничего тягостнее  для  обитателей  какой
угодно планеты, нежели объяснять чужаку местные обычаи и привычки.
     В фармацевтическом кабинете я снова встал в очередь; продвигалась она
очень быстро, и вскоре проворная ардритка в фаянсовом абажуре вручила  мне
порцию  пилюль. Еще одна мелкая таможенная формальность (я уже не  рискнул
положиться на электрический мозг), и с визой в руке я вернулся на  верхнюю
палубу.
     Тотчас  за  луной  начиналась  космотрасса,  прекрасно  ухоженная,  с
большими  рекламными  надписями  по  сторонам.  Промежуток  между  буквами
составляет  тысячи километров, но при нормальной езде слова  мелькают  так
быстро,  будто  читаешь  газету. Какое-то время я  читал  с  любопытством,
например:  "Охотники!  Пользуйтесь только  ловецкой  пастой  МНЯМ!",  или:
"Хочешь быть веселым - плюй на осьмиолов!" и т. п.
     В  семь вечера я приземлился на этотамском космодроме. Голубое солнце
только  что  зашло. В лучах красного, стоявшего еще довольно  высоко,  все
вокруг  пламенело,  словно охваченное пожаром, -  необыкновенное  зрелище.
Неподалеку  от моей ракеты величественно опустился галактический  крейсер.
Рядом с его хвостом разыгрывались трогательные сцены встреч. Разъединенные
на  долгие месяцы ардриты с радостными восклицаниями падали друг  другу  в
объятия,  а затем все - отцы, матери, дети - соединялись, нежно обнявшись,
в  шары, пылавшие на солнце ярким румянцем, и спешили к выходу. Я двинулся
вслед  за  катившимися в завидной гармонии семьями; тут же за  космодромом
была остановка гламбуса, в который я и сел. Экипаж этот, украшенный вверху
золотыми буквами, которые составляют надпись: "ПАСТА РАУС САМА ОХОТИТСЯ!",
весьма  схож со швейцарским сыром: в дырках побольше размещаются взрослые,
в  маленьких  дырочках  -  детвора. Только я сел,  как  гламбус  тронулся.
Окруженный его кристаллической мякотью, над собой, под собой и вокруг себя
я  видел  радушно подсвеченные, разноцветные силуэты попутчиков.  Я  сунул
руку  в  карман  за томиком Бедекера - пора уже было познакомиться  с  его
указаниями,  -  но как же я был удивлен, обнаружив у себя в руках  выпуск,
посвященный планете Энтевропии, удаленной на три миллиона световых лет  от
места,  в  котором  я  находился. Нужный выпуск  остался  дома.  Проклятая
рассеянность!
     Не    оставалось   ничего   другого,   как   пойти    в    этотамское
представительство   известного   астронавтического   агентства   "ГАЛАКС".
Любезный  кондуктор,  к  которому я обратился, тотчас  остановил  гламбус,
указал  присоском на огромное здание и на прощанье дружески переменился  в
лице.
     С  минуту  я  стоял неподвижно, наслаждаясь редкостным  видом,  какой
представляли  собой  центральные кварталы города в  наступающих  сумерках.
Красное  солнце  только  что  опустилось за  горизонт.  Ардриты  не  знают
искусственного  освещения, потому что светятся сами.  Проспект  Мрудр,  на
котором  я вышел, переполняло мерцанье прохожих; какая-то молодая ардритка
кокетливо  вспыхнула  и  помигала  мне  золотистыми  полосками  под  своим
абажуром,  но затем - как видно, распознав чужеземца, - смущенно пригасла.
Ближние  и  дальние  здания  искрились  и  разгорались  жильцами,  которые
возвращались домой; в глубине храмов лучились в молитвенном экстазе  толпы
прихожан;  в  проемах  лестничных  клеток  с  бешеной  скоростью   радужно
переливались  дети;  все это было так восхитительно,  так  живописно,  что
просто не хотелось уходить, но я боялся, что "Галакс" закроется.
     В  вестибюле  агентства  меня направили на двадцать  третий  этаж,  в
провинциальный отдел. Увы, такова печальная, но непреложная истина:  Земля
затеряна в мало кому известной, заколоченной досками космической глуши!
     Сотрудница,   к  которой  я  обратился,  потускнела,  смешавшись,   и
объяснила, что "Галакс", к сожалению, не располагает ни путеводителями, ни
маршрутами для землян, поскольку те посещают Энтеропию не чаще одного раза
в   столетие.  Взамен  она  предложила  мне  руководство  для   юпитериан,
сославшись на общее солнечное происхождение Юпитера и Земли. Я взял его за
неимением  лучшего и попросил зарезервировать мне номер  в  "Космонии".  Я
также  записался на охоту, которую устраивал "Галакс", и вышел  на  улицу.
Неудобство  моего  положения заключалось в том, что  сам  я  не  светился;
поэтому, встретив на перекрестке ардрита-регулировщика, я подошел к нему и
в его свете перелистал полученный справочник.
     Как   и  следовало  ожидать,  там  сообщалось,  где  можно  запастись
метановыми продуктами, куда девать щупальца на официальных приемах, и  так
далее.  Швырнув руководство в мусорную урну, я остановил проезжавший  мимо
эборет  и велел ехать в квартал пневмоскребов. Эти великолепные чашевидные
здания   уже   издалека   сверкали   разноцветными   огоньками   ардритов,
предававшихся  радостям  семейной жизни, а в конторах  дивно  переливались
яркие ожерелья служащих.
     Я  отпустил  эборет и пошел пешком; когда я с восхищением разглядывал
возвышавшийся  над  площадью  пневмоскреб  Главсупа,  оттуда  вышли   двое
сотрудников - должно быть, важные птицы, судя по их особенно яркому блеску
и  красным  гребешкам  вокруг абажура. Они остановились  неподалеку,  и  я
услышал их разговор:
     -  Пригас  обрамленцев уже отменен? - спрашивал один из них, высокий,
весь в орденах.
     Второй в ответ посветлел и сказал:
     -  Нет. Начальник говорит, что мы сорвем план, а все из-за Грудруфса.
Не остается, мол, ничего другого, как переиначить его.
     - Грудруфса?
     - Ну да.
     Первый  померк  -  только его ордена продолжали  светиться  радужными
венчиками - и, понизив голос, заметил:
     - Вот запузырится он, бедолага!
     -  Пускай  пузырится,  это ему все равно не  поможет.  А  то  порядка
никакого  не  будет. Не затем столько лет трансмутируют  всяких  субчиков,
чтобы больше было сепулек!
     Заинтригованный,  я  невольно  приблизился  к  беседующим,   но   те,
замолчав,  отошли. Странно, но лишь теперь до моего слуха стало доноситься
слово "сепульки". Я бродил по тротуарам, стремясь окунуться в ночную жизнь
столичного  города, и из перекатывающихся толп до меня все  чаще  долетало
это  загадочное  слово, произносимое сдавленным шепотом  или  же  страстно
выкрикиваемое; оно виднелось на рекламных шарах, извещавших об аукционах и
распродажах   антикварных  сепулек,  и  в  огненных   неоновых   надписях,
рекламирующих модные сепулькарии. Напрасно силился я понять,  что  бы  это
могло быть; наконец около полуночи, освежаясь курдельными сливками в  баре
на  восьмидесятом  этаже  универмага, я услышал  в  исполнении  ардритской
певички шлягер "Ах, сепулька-крохотулька", и любопытство разобрало меня до
такой  степени,  что я спросил подошедшего кельнера, где можно  приобрести
сепульку.
     -  Напротив, - ответил он машинально, выписывая счет. Потом  взглянул
на меня внимательнее и слегка потемнел. - Вы один? - спросил он.
     - Да. А что?
     - Так, ничего. Мелких нет, извините.
     Я  отказался от сдачи и спустился на лифте вниз. Действительно, прямо
напротив  сияла  огромная  реклама сепулек; толкнув  стеклянную  дверь,  я
очутился  в  пустом в эту пору магазине. Я подошел к прилавку и,  стараясь
казаться невозмутимым, попросил сепульку.
     -  Вам  для какого сепулькария? - осведомился продавец, спускаясь  со
своей вешалки.
     - Ну, для какого... для обычного, - ответил я.
     - Как это для обычного? - удивился он. - Мы отпускаем только сепульки
с подсвистом...
     - В таком случае мне одну...
     - А где ваш фуфырь?
     - Э, гм... у меня его нет с собой...
     -  Так  как же вы возьмете ее без жены? - спросил продавец, испытующе
глядя на меня и постепенно мутнея.
     - У меня нет жены, - неосмотрительно брякнул я.
     -  У  вас... нет... жены? - пробормотал, весь почернев, продавец.  Он
смотрел на меня с ужасом. - И вы хотите сепульку?.. Без жены?..
     Его  колотила  дрожь.  Как  прибитый,  выбежал  я  на  улицу,  поймал
свободный  эборет и в ярости велел гнать в какое-нибудь ночное  заведение.
Эборет примчал меня в "Мыргиндрагг". Когда я вошел, оркестр как раз умолк.
Здесь  свисало, пожалуй, сотни три с лишним народу. Я протискивался сквозь
толпу,  высматривая свободное место; кто-то меня окликнул,  я  с  радостью
заметил  знакомое лицо - это был коммивояжер, с которым  когда-то  я  свел
знакомство на Аутропии. Он висел с женою и дочкой. Я представился дамам  и
принялся  развлекать порядком уже захмелевшее общество,  причем  время  от
времени все поднимались с места, чтобы под ритмичную мелодию покататься по
паркету. Супруга знакомого так горячо меня уговаривала, что в конце концов
и  я отвалился выйти на круг; крепко обнявшись, наша четверка покатилась в
зажигательном  блистанго. По правде сказать, я  все-таки  не  уберегся  от
ушибов,  однако  не  подавал  виду и прикидывался  восхищенным.  Когда  мы
возвращались  к столику, я задержал коммивояжера и спросил его  на  ухо  о
сепульках.
     - Что, что? - переспросил он.
     Я  повторил  вопрос и добавил, что хотел бы купить  сепульку.  Должно
быть,  я  говорил  слишком громко - висевшие рядом поворачивались  в  нашу
сторону  и смотрели на меня с помутневшими лицами, а мой знакомый в  ужасе
сложил присоски.
     - Побойтесь Друмы, Тихий, - вы же один!
     - Так что же, - выпалил я уже с некоторым раздражением, - значит, я и
сепульку взять не могу?
     Эти  слова  прозвучали в наступившей внезапно тишине. Жена  знакомого
без  чувств  рухнула  на  пол, он катнулся к ней, а  находившиеся  поближе
ардриты покатились ко мне, выдавая окраской недружелюбные намерения; в эту
минуту появились три кельнера, взяли меня за шиворот и выкинули на улицу.
     Я  был вне себя. Остановив эборет, я велел ехать в отель. Всю ночь  я
не  сомкнул глаз - что-то кололо меня и впивалось в бока; лишь на рассвете
я  обнаружил  причину:  не получив разъяснений от  "Галакса",  гостиничная
прислуга,  наученная горьким опытом обслуживания постояльцев,  прожигающих
матрацы  до  самой сетки, постелила мне на ночь асбест. В  утреннем  свете
печальные  инциденты минувшего дня быстро поблекли. Я с радостью  встретил
представителя "Галакса", который в десять часов прибыл за мной в  эборете,
полном силков, ведерок с ловецкой пастой и прочего охотничьего снаряжения.
     -  Вы ни разу не ходили на курдля? - осведомился мой проводник, когда
экипаж уже мчался вихрем по улицам Этотама.
     -  Нет.  Я  бы  охотно выслушал ваши инструкции...  -  произнес  я  с
улыбкой.
     Сохранять  полнейшую невозмутимость позволял мне огромный опыт  охоты
на самую крупную дичь Галактики.
     - Я к вашим услугам, - любезно отвечал проводник.
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама