Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Колпаков А. Весь текст 510.5 Kb

Гриада

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
где все напоминало бы ей о днях нашего счастья.
    - Но почему именно Меркурий? - удивился я.
    - Там не хватает радиооператоров, - спокойно пояснила она.  От  ее
минутной слабости не осталось и следа. - Фотоэлементный энергоузел  на
дневной поверхности Меркурия строят тысячи роботов  и  кибернетических
механизмов.  Чтобы  управлять  ими,   нужны   операторы   на   пунктах
радиотелеуправления.
    Я вспомнил свой первый полет на Меркурий,  посадку  в  Пограничном
Поясе, разделяющем дневную и  ночную  стороны  Меркурия,  и  внутренне
содрогнулся.   Перед   глазами   встали   необычные   ландшафты   этой
завороженной  Солнцем  планеты.  Черно-фиолетовое  небо,  на   котором
яростно пылает  огромный  косматый  диск  вечно  незаходящего  Солнца;
подавляющее зрелище рек и озер расплавленного  олова;  горящие  черные
равнины; мрак ледяных пустынь на ночной стороне, долины и плоскогорья,
засыпанные слоем смерзшихся газов.
    - Только не на Меркурий! -  поспешно  воскликнул  я.  -  Борьба  с
природой завороженной планеты под силу лишь мужчинам...
    Лида гневно взглянула на меня, словно осуждая за недооценку сил  и
способностей женской половины человеческого рода.
    - Я знаю причину твоей позорной отсталости, -  насмешливо  сказала
она. - Ты слишком много времени провел в Космосе... и не уловил  новых
веяний в жизни общества.
    Мы принялись ожесточенно спорить. Я долго убеждал Лиду,  что  льды
на земных полюсах, где полным ходом шел монтаж термоядерных солнц, или
просторы  Гренландии,  половина  ледяного  щита   которой   уже   была
растоплена, - не менее грандиозное поле  для  приложения  сил,  нежели
фотоэлементная стройка на Меркурии.
    В конце концов она согласилась со мной.
    Дни летели стремительной чередой. Как будто вчера мы вошли с Лидой
в Парк Молодости... Я  искренне  удивился,  когда  обнаружил,  что  до
отлета на Луну осталось немногим больше недели.
    Впоследствии,  когда  мы  долго  блуждали  в   центральной   части
Галактики и беспощадный Космос, казалось, готов был раздавить  нас,  я
всегда ощущал великую моральную поддержку при воспоминании о  Лиде.  Я
всегда вызывал в памяти один из последних вечеров с ней.
    Мы сидели в причудливой беседке, прилепившейся у  высокого  обрыва
речного берега. Волга, серебрившаяся в лунном свете, с  тихим  рокотом
катила свои воды на юг,  в  Большое  Море.  Где-то  внизу  раздавались
фырканье, смех любителей  ночных  купаний.  Изредка  по  стрежню  реки
проносились ярко освещенные гидролайнеры, почти  бесшумно  скользя  на
подводных крыльях.
    Лида  напряженно  смотрела  в  пространство,  словно  разглядывала
что-то в сумраке заволжской стороны. Молчание  прочно  соединяло  наши
сердца и мысли.
    - Я хотела бы раствориться в бесконечности, - внезапно  заговорила
она. -  Превратиться  в  астральную  субстанцию,  вечно  следовать  за
"Уранией". Но не совсем перейти в бесплотное состояние, а  так,  чтобы
вы ощущали мое присутствие... не забывали бы земную родину.
    - Ни один космонавт-межзвездник еще не  забыл  отчизны  даже  ради
самых лучших миров Вселенной, - возразил я. - Он  оставляет  на  Земле
самое дорогое...
    - Не забывай же... - она не  закончила  фразы,  но  я  все  понял,
встретив бесконечно любящий взгляд.
    Я молча обнял ее и поцеловал.


                                * * *


    Незадолго до отлета на Луну,  где  нас  ожидала  "Урания",  Высший
Совет по освоению Космоса  устроил  в  Космоцентре  прощальный  вечер.
Огромный зал со сферическим куполом,  уставленный  столами  с  легкими
напитками,  яствами  и  цветами;  тысячи  оживленных  лиц,  друзья,  с
которыми  расстаешься  навсегда;  музыка,  дети,  по  давнему   обычаю
пришедшие пожелать нам благополучного возвращения.
    Вступительные речи произносились в наше отсутствие: мы с Лидой  не
успели к началу, с трудом пробившись сквозь  массы  людей  заполнивших
Площадь Астронавтов. Перед телевизионным экраном во всю  стену  стояли
тысячи космонавтов, не сумевших поместиться в зале.
    Наконец мы добрались до входа в Зал Совета и заняли свои места.
    И вовремя! Выступал академик Самойлов.
    - Мы счастливы! - начал академик, и я невольно расправил плечи.  -
Да, мы счастливы, что именно нам выпало счастье... - Тут он  запнулся,
сообразив, очевидно, что слишком много получается счастья. - Мы  рады,
что первыми из людей полетим туда, где  человечеству  откроются  новые
горизонты познания. Еще Циолковский сказал...
    Я  так  и  предполагал,  что   академик   не   умеет   произносить
торжественных речей, и облегченно вздохнул, когда он принялся отвечать
на записки. Первая из них, смятая в комок, спикировала с галерки,  где
сидели молодые слушатели Академии Звездоплавания.  Самойлов  развернул
записку, прочел и торжественно поднял палец.
    - Вопрос по существу, - объявил он. - Чувствуется, что  его  задал
мой  студент.  (Протестующие  возгласы  сверху.)   Почему   к   центру
Галактики, а не ближе? Видите ли, планетные  системы  в  тех  областях
много старше нашей, и именно  там  мы  рассчитываем  найти  не  просто
органическую жизнь, но и древние цивилизации. Не случайно  намечена  и
конкретная цель: желтая звезда, совершенно идентичная нашему Солнцу, с
планетной системой. Несомненно, что там отыщется  хоть  одна  планета,
подобная нашей Земле.
    - Каким  принципом  вы   руководствовались   при   выборе   вашего
астронавигатора?
    Это  было  сказано  неокрепшим   мальчишеским   басом   (вероятно,
первокурсник Академии Звездоплавания). "Да, да!", - подтвердило сверху
множество голосов. Начальник Космоцентра,  сидевший  справа  от  меня,
привстал со стула, прокашлялся и зазвонил в колокольчик.
    - Извольте, отвечу, - отпарировал Самойлов  и  успокаивающе  повел
ладонью в мою сторону. - Мне импонирует, что Виктор  Андреев  высокого
роста и не придется в продолжение долгих лет смотреть на  него  сверху
вниз.
    Мальчишеский бас не унимался:
    - Это не ответ!.. Все хотят лететь!
    - Да, да! Мы тоже высокого роста.
    - Увы, - академик развел руками. - Приятно видеть  ваш  энтузиазм,
но вместе с тем и прискорбно. Всех желающих не возьмешь!  Мой  спутник
имеет еще  одно  неоспоримое  преимущество:  он  молод...  (Возглас  с
галерки: "Я тоже молод!") Это заметно, - немедленно отозвался Самойлов
под общий смех. - Он молод, но, несмотря на это, налетал уже  триллион
километров.
    Наконец слово предоставили мне. Я не стал подниматься на  кафедру,
чтобы не усугубить  впечатления,  произведенного  речью  академика,  а
встал у стола в позе, которая казалась мне  наиболее  естественной.  И
вдруг я непроизвольно поднял руку, повторяя жест академика:
    - Мы счастливы...
    Галерка разразилась ироническими аплодисментами.
    Поправляться было уже поздно, и я с мужеством отчаяния продолжал:
    - Да, да... Я  горжусь  оказанным  мне  доверием.  Вы  увидите,  я
оправдаю его.
    - Мы не увидим, - заметил чей-то голос. - Когда вы вернетесь,  нас
уже давно не будет в живых.
    - Виктор имел в виду человечество в целом, - вмешался профессор.
    Я готов был провалиться сквозь землю! Утешало лишь то,  что  рядом
со мной была Лида.
    Несмотря на неудачные упражнения в ораторском искусстве, академика
и меня вынесли  на  Площадь  Астронавтов,  как  древних  триумфаторов,
передавая с рук на руки. Люди,  стоявшие  на  площади,  встретили  нас
бурей приветствий.
    Меня  чуть  не  раздавили  в  своих  объятиях  слушатели  Академии
Звездоплавания. Я потерял  Лиду  в  толпе  и  тщетно  осматривался  по
сторонам.
    Толпа на площади была так густа, что мы с  Лидой  до  тех  пор  не
могли  найти  друг  друга,  пока  космонавты  не  начали  расходиться.
Оказалось, что Лида стояла в трех шагах от меня.
    Вскоре отыскался и академик. Он внимательно  посмотрел  на  нас  с
Лидой и вдруг нахмурился - я, кажется, угадал почему.
    - Это... Лида, - начал я и запнулся, не решаясь продолжать.
    Петр Михайлович  долго  жал  ей  руку.  Вероятно,  он  понял  все.
Поговорив с нами несколько минут, Самойлов  заторопился,  ссылаясь  на
неотложные дела в Совете.
    На другой день  академик  вызвал  меня  по  видеофону  из  Сектора
Межзвездных Проблем. Лицо его было мрачно.
    - Вы давно вместе? - сразу ошарашил он меня.
    - Давно, - промямлил я. - Вы имеете в виду Лиду?
    - Конечно, не центр Галактики! - ни с того ни с сего вспылил  Петр
Михайлович. - Почему ты раньше не сказал мне о ней?
    Я опустил голову. Что я мог ответить ему?
    Молчание продолжалось целую вечность. Петр  Михайлович  о  чем  то
размышлял, изредка взглядывая на меня и сердито шевеля бровями.
    - Если бы было  возможно  взять  ее  в  путешествие,  -  задумчиво
произнес академик.
    А почему невозможно? - наконец решился я подать голос. -  Вот  уже
свыше полувека женщины участвуют в космических полетах.
    - Нет,  нельзя,  -  пожал  он  плечами.  -  Не   позволят...   без
специальной подготовки, без профессиональных навыков.  Я  для  себя-то
еле  добился  разрешения  Совета  Тружеников.  Однако  что  бы   такое
предпринять?..
    Забыв обо  мне,  Петр  Михайлович  быстрыми  шагами  направился  к
выходу. С тоской и надеждой проводил я  взглядом  его  широкую  спину.
Экран связи медленно угас.


                                * * *


    Чаще, чем нужно, я поглядывал на зеленый циферблат. Его гигантский
круг с черными цифрами и  красными  стрелками  четко  проецировался  в
бледной лазури неба. До старта рейсовой ракеты "Земля-Луна" оставалось
сорок три минуты. А Лиды все не было. Неужели не придет? Вероятно, она
была  права,  когда  вчера  упорно  отказывалась  присутствовать   при
сегодняшнем старте: "Это было бы слишком тяжело".
    Необъятное   поле   Заволжского   космодрома   заполнено   толпами
провожающих.  Из  всех  стран  съехались  сюда   ученые,   астронавты,
инженеры,  конструкторы  межзвездных  ракет,  корреспонденты  Всеобщей
Связи и просто энтузиасты освоения  Космоса.  Многие  из  них  полетят
вслед за нами, чтобы на  Главном  Лунном  космодроме  наблюдать  старт
первой гравитонной ракеты. Всемирный Научно-Технический Совет разрешил
столь  массовый  перелет   на   Луну   лишь   ввиду   исключительности
предстоящего события: ведь это был первый полет к центру Галактики  на
невиданной ракете, способной развить суперсветовую скорость. Предстоял
полет в такую грандиозную даль, по сравнению  с  которой  все  прежние
межзвездные экспедиции казались легкой загородной прогулкой.
    В последний раз я вгляделся в марево,  струившееся  на  западе,  -
там, где медленно катила свои воды воспетая в поколениях  Волга,  река
моего детства. И вдруг отчаянно заколотилось  сердце:  в  этом  мареве
возникла крохотная темная точка, на глазах превращаясь в  машину.  Это
она!.. Забыв обо всем на свете, я побежал навстречу Лиде.
    И вот я снова увидел  ее  глаза.  У  меня  вдруг  пропало  желание
лететь. Сказочный  астролет,  ожидающий  нас  где-то  в  Море  Дождей,
померк, съежился, растворился в воздухе.
    - Лида... как хорошо, что ты все-таки пришла!
    Она молчала, не сводя глаз с циферблата Мировых Часов на небе.
    Мы взялись за  руки.  Я  не  смог  произнести  не  слова  и  будто
окаменел. Разве могут слова - этот условный код - передать все, что  я
чувствовал тогда?
    - Ни о чем не жалей... дорогой, -  тихо,  с  расстановкой  сказала
Лида.
    Я лишь крепче сжал ее руки. Она все-таки приехала! Я смотрел в  ее
родные глаза. Вероятно, она крепилась из последних сил. Как и  раньше,
внешне она была спокойна, ее голос звучал ровно и  твердо,  но  взгляд
был красноречивее слов.
    - Скажи же что-нибудь, - тихо произнесла она.
    - Будь счастлива... Всегда... - я хотел сказать на прощание что-то
значительное и важное для нас обоих, но,  взглянув  на  Мировые  Часы,
ужаснулся: до старта оставалось едва пять минут!
    Возле нас  никого  не  было,  кроме  вахтеров.  Из  лунной  ракеты
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 44
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (23)

Реклама