Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Пенни Дхордан Весь текст 210.41 Kb

Лестница на седьмое небо

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18
использовать себя... Мужчине, который почему-то возомнил, что вправе  судить
других!   Что   вправе   толковать   и   использовать   закон,    как    ему
заблагорассудится... Он может бездушно наблюдать за  одиноким  и  несчастным
человеком, годами его не замечать, но утверждать, что знает  его  достаточно
хорошо, иметь право вмешиваться в его  личные  дела...  Этот  человек  может
стать любовником женщины, которую презирает и ненавидит... Ты как раз и есть
этот человек! - твердо закончила она. - С тобой много чего происходит,  тебе
не  кажется?  Да,  кстати,  к  твоему  сведению,  я  не  соблазняла   твоего
троюродного брата и не просила у него этот дом. Я его даже не знала, и  если
ты мне не веришь, то обратись к адвокату. Вообще-то, с твоей стороны было бы
разумнее сделать это сразу.
   Хотя, я понимаю, правда тебе ни к  чему.  Все,  что  тебе  нужно,  -  это
предлог для того, чтобы переделать завещание мистера Барроуса в свою пользу,
дабы твой будущий тесть получил то, что ему нужно. К сожалению, я  этого  не
знала.
   Ее колотило, зубы стучали, каждое слово давалось с  трудом.  Нога  болела
так, словно ее раздирали острые волчьи зубы, голова раскалывалась,  в  горле
першило, но все это было ничто по  сравнению  с  болью,  горевшей  у  нее  в
сердце, сжигавшей ее на костре презрения к самой себе.
   - Ничего не понимаю. О чем ты, черт побери? - резко  прервал  ее  Люк.  -
Когда я уходил...
   - Когда ты ушел, меня посетила твоя невеста, - горько пояснила Мелани.  -
Так что врать бессмысленно, Люк. Я все знаю... Все до капли, как бы мне  это
ни было больно.
   Мелани взглянула на него - он посерел.
   - Моя кто? - переспросил он.
   - Твоя  невеста,  -  повторила  Мелани,  как  отрезала.  -  Мисс  Люсинда
Хьюитсон. Она даже показала мне обручальное  кольцо  и  рассказала  о  доме,
который ее отец собирается вам подарить. Честно говоря, я  бы  на  ее  месте
бежала от тебя сломя голову, не говоря уже о  замужестве.  Но,  видимо,  вас
объединяет особая мораль, которую людям вроде меня трудно понять.
   Ей пришлось отвернуться, чтобы скрыть боль. Теперь у нее осталась  только
гордость. Да, Люк именно  такой  человек,  о  каком  рассказала  ей  Люсинда
Хьюитсон, - человек столь извращенный, не имеющий ничего святого, что она не
могла понять, как позволила ему так легко себя обмануть.
   - Уходи, Люк. Тебе здесь больше нечего  делать.  Что  касается  завещания
мистера Барроуса...
   Она повернулась к нему - голова поднята, спина прямая, и только  гордость
скрывала причиненную им боль.
   - Ты ошибался относительно меня. И относительно  моих  взаимоотношений  с
твоим троюродным братом. Я не знала Джона Барроуса. И ни разу его не видела.
Я и не подозревала о его существовании до тех пор, пока он не умер.  И  если
бы ты спросил меня честно и открыто, вместо того чтобы разыгрывать  из  себя
детектива, если бы ты не врал и не пытался обманом сблизиться со мной... - И
завоевать мое сердце, едва не произнесла она, но вовремя остановилась.  Если
уж она так глупо в него влюбилась, то виновата в этом не меньше его  самого.
- Если бы ты подошел ко мне открыто, - закончила она, - я бы рассказала тебе
правду.
   Мелани  отвернулась,  она  была  опустошена  настолько,  что   не   могла
продолжать. Но тут вдруг Люк взял ее за плечи, не  обращая  внимания  на  ее
холодность, и развернул к себе.
   - Мелани, ты должна меня выслушать. Ты ошибаешься, - начал  было  он,  но
она  остановила  его.  И  голос  ее  звучал  хрустально-чисто  от   ледяного
отвращения:
   - Ну нет, я не ошибаюсь. Я знаю, что  ты  обманывал  меня...  использовал
меня.  Я  знаю,  что  ты,  как  троюродный  брат  Джона  Барроуса,  надеялся
унаследовать дом  и  землю,  которые  затем  собирался  перепродать  Дейвиду
Хьюитсону, чтобы вдвоем сорвать немалый куш после того,  как  будет  принято
решение о строительстве  автострады.  Ты  вошел  в  этот  дом  с  намерением
дискредитировать меня и добиться пересмотра завещания. Но у тебя  ничего  не
выйдет. Ты внушаешь мне отвращение, - заверила она, хотя в голосе ее не было
твердости. - И если я в  чем  и  раскаиваюсь,  так  это  в  том,  что  столь
легкомысленно поверила в твою ложь. Но в одном ты можешь быть уверен: больше
я такой доверчивой не буду. Ты, Люк, был готов пойти на что угодно, лишь  бы
добиться своего. На что угодно! Ты даже соблазнил меня - видимо,  для  того,
чтобы иметь возможность встать в суде и рассказать всем, какая я развратная.
Такая, что и секунды не поколеблется, чтобы...
   Она оборвала себя на полуслове. Даже огромная боль  и  злость,  владевшие
ею, не могли заставить ее выразить словами все то, что было у нее сейчас  на
уме: Люк любил ее, нет, имел  с  ней  половую  связь  без  всякой  любви,  с
единственной целью доказать, к какому типу женщин она принадлежит - к  тому,
что запросто могут соблазнить старика ради материальной выгоды.
   - Люсинда Хыоитсон в курсе  всего,  что  между  нами  произошло,  и  меня
удивляет, почему она еще не отказалась выйти за тебя замуж. Но вы,  наверно,
два сапога пара, вы созданы друг для друга, - с презрением закончила она.
   - Мелани, все совсем не так!
   Она не могла поверить, она и представить себе не могла, что он  наберется
наглости отрицать то, что было очевидно.
   - Разве? - устало спросила она. - Уж не будешь ли  ты  отрицать,  что  ты
троюродный брат Джона Барроуса?
   Помолчав, Люк хрипло признал:
   - Не буду.
   - Вот именно, - едва  слышно  заметила  Мелани.  -  Ты  не  можешь  этого
отрицать.
   -  Мелани,  мои  родственные  отношения  с  Джоном  -  факт.  Что  же  до
остального...
   - Ты зря теряешь время. Люк, - опустошенно произнесла она. - Я ничего  не
хочу слышать.
   - Неужели то, что произошло между нами сегодня, так мало для тебя значит,
что ты даже не хочешь дать мне возможность объяснить?
   У нее перехватило дыхание. Он продолжает ее мучить. Она не смогла  скрыть
от него боль и разочарование, промелькнувшие в ее глазах.
   - Я намерена вычеркнуть этот день из своей жизни. И ни видеть, ни слышать
тебя не хочу. Да, кстати, я сделаю так, чтобы дом Барроусов никогда не попал
к тебе в руки.  У  твоего  троюродного  брата,  видимо,  были  основания  не
оставлять его тебе. Он предпочел завещать его незнакомке. Скорее  всего,  он
нашел мое имя в телефонном справочнике. Тебя это  не  наводит  ни  на  какие
размышления? Он предпочел  оставить  дом,  который  был  ему  дорог,  чужому
человеку, лишь бы только не тебе.
   Ты был единственный его родственник и так хорошо заботился о старике, что
он прозябал последние годы в полном одиночестве, среди такого запустения!
   Люк раздраженно вздохнул.
   - Мелани, все совсем не так. Джон был одинок только потому, что сам  того
захотел. Он перессорился со всеми своими знакомыми. Он даже...
   Люк замолчал и нахмурился. И хотя он смотрел на Мелани, у нее было  такое
ощущение, что он ее просто не видит. Он чтото задумал, он хочет  отобрать  у
нее дом. Ну ничего, если все пойдет хорошо, то очень скоро дом и земля будут
проданы и она сможет уехать отсюда куда глаза глядят и жить своей жизнью.
   - Уходи, Люк. Немедленно уходи. Или ты уйдешь, как твоя  невеста:  только
после угрозы вызвать полицию?
   - Что? - Он взглянул на нее. - Да, хорошо, я  ухожу.  Но  только  это  не
конец. Когда ты успокоишься и подумаешь... Я не могу отрицать,  что  обманул
тебя, но не в главном.
   Он даже не двинулся с места, он не собирался уходить.
   -  Что  же  касается  Люсинды  Хьюитсон,  которая  якобы  является   моей
невестой...
   Он помолчал, выдержав взгляд Мелани.
   - Но она сама мне сказала...
   - Мне наплевать, что она тебе сказала. Мы с ней не обручены,  никогда  не
были и никогда не будем, - категорично заявил он. - И с отцом ее у меня  нет
никаких отношений.
   - Не надо больше ничего  говорить,  Люк,  -  вставила  нетвердым  голосом
Мелани, когда он замолчал на мгновенье,  чтобы  перевести  дух.  -  Не  хочу
слышать лжи.
   - Я не лгу, - резко заявил он. - Ну да, может, я что-то  скрыл  от  тебя,
но...
   - Ты представился частным детективом, который расследует  здесь  какое-то
дело, - горько прервала его Мелани. - Это правда?
   Насмешка в ее голосе разозлила его, он даже покраснел.
   - Нет, не совсем, - коротко согласился он. -  Правда  в  том,  что  я  не
частный  детектив.  Вообще-то  мы  с  партнером  предоставляем   услуги   по
безопасности. А дело, которым я занимался...
   Он замолчал и посмотрел на нее.
   Мелани не сразу поняла, о чем он, но когда поняла, то от возмущения  даже
порозовела.
   - Ты хочешь сказать, ты занимался мной?! Я больше ничего не хочу слышать!
Я...
   - Может, и не хочешь, но выслушаешь, - сказал он твердо, беря ее за плечи
и почти насильно возвращая к камину.
   Мелани не  могла  ему  противиться.  У  нее  для  этого  не  осталось  ни
физических, ни моральных сил. Он мог раздавить ее как муху, и  хотя  в  том,
как он держал ее, не было жестокости, сопротивляться она  не  могла,  потому
что от одной мысли, что надо  будет  до  него  дотронуться,  ей  становилось
дурно. Видимо, Люк прочитал все это в ее глазах, потому  что,  усадив  ее  в
кресло, сказал:
   - Что? Не хочешь пачкать руки о такого типа, как я? Да,  не  очень-то  ты
справедлива. Предпочитаешь верить  всему  плохому,  тебе  невозможно  ничего
объяснить.
   - Да что ты можешь объяснить?!
   Мелани хотела, чтобы слова эти прозвучали холодно и жестко, но  голос  ее
предательски дрогнул, словно умоляя его распутать этот клубок из подлости  и
наветов.
   - Когда я впервые услышал о том, что Джон оставил все,  что  имел,  некой
очень молодой и привлекательной особе, я и вправду  подумал,  что  особа  та
должна быть весьма хитроумной. Я решил разобраться, почему  он  завещал  все
именно ей, и однажды,  о  чем  теперь  страшно  сожалею,  рассказал  Люсинде
Хьюитсон о своих намерениях. Но отнюдь не потому, что между нами чтото  было
или есть. Люсинда эгоистична, избалованна, аморальна и  живет  как  паразит.
Меня она нисколько не волнует, ни физически, ни эмоционально. А почему я  ей
рассказал о своих планах - потому, что  она  просила  убедить  тебя  продать
коттедж ее отцу.
   Что же до остального, то  я  признаю,  что  мои  предположения  оказались
совершенно неверными. И, если уж быть честным  до  конца,  все  дело  тут  в
чувстве вины. Едва я тебя увидел... Скажем так,  чувствам  моим  было  очень
нелегко принять то, что говорил рассудок. Ты была не похожа  на  хитроумную,
расчетливую охотницу за богатством, какой я тебя представлял. И чем  дальше,
тем меньше мне в это верилось.
   А чувство вины требовало от меня выяснить, почему Джон оставил все  тебе,
но не потому, что я был против его воли. Я не был  против.  Но  в  одном  ты
права: я его бросил. Я позволил гордости встать между нами.
   Джон был  очень  добр  ко  мне.  До  нового  замужества  матери  мы  жили
неподалеку, и он во многом заменил мне отца, а  я...  -  Люк  помолчал  и  с
горечью продолжил: - Мы поругались, когда я решил уйти из армии. Все мужчины
семьи Барроус были профессиональными военными.  Джон  сам  воевал  во  время
второй мировой войны и в отставку ушел по старости.
   Я был единственным, кто мог продолжить его род и его дело, и  мой  отказ,
как я теперь понимаю, лишил его последней  надежды.  Он  вообще  был  горяч,
упрям и неуступчив. Я  пытался  переубедить  его,  но  он  не  захотел  меня
слушать, так что я поступил так, как он требовал, - оставил его в  покое.  Я
тогда был моложе и сам был упрямым.
   Мать говорила, что ему, видимо,  меня  сильно  не  хватает,  хотя  он  не
признается в этом ни за что на свете. Я приезжал к нему  несколько  раз.  Он
впускал меня в дом, а потом садился в кресло и молчал. Он ведь  обещал,  что
больше не обмолвится со мной ни словом, пока я не вернусь в армию.
   В то время как мать жила здесь, в Чешире, нас с ним еще что-то связывало,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 8 9 10 11 12 13 14  15 16 17 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама