Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Женский роман - Пенни Дхордан Весь текст 210.41 Kb

Лестница на седьмое небо

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18
но когда она переехала... Наверно, мне надо было проявить заботу, но он  был
невероятно гордым и ничего не прощал. Когда он умер... Да, верно, он был уже
старик, но для меня это  все  равно  оказалось  неожиданностью.  Поняв,  что
больше никогда его не увижу, я был потрясен. Где-то в глубине души я  всегда
надеялся, что мы помиримся. И после его смерти мне было трудно поверить, что
этого никогда не произойдет. Очень трудно. Но еще труднее  было  осознавать,
что последние годы он прожил в одиночестве. В одиночестве, которое я  мог  и
должен был скрасить.
   Я этого не сделал  по  своей  собственной  вине.  И  именно  поэтому  мне
хотелось как можно больше о тебе узнать. Может  быть,  я  надеялся  отыскать
какую-то связь между вами. А мысль о том, чтобы оспорить завещание, ни  разу
не приходила мне в голову.
   - Люсинда сказала... - начала было Мелани, но Люк не дал ей договорить.
   - Мне наплевать, что говорила тут Люсинда. Она лгала. Ты можешь презирать
меня, но по крайней мере презирай меня за дело. Жадность здесь ни при чем. -
Он натянуто улыбнулся. - Может, тебя это удивляет, но  я  вполне  обеспечен.
Мой бизнес довольно прибыльный.
   - Это ты был уверен, что мной руководит жадность, - поджав губы,  сказала
Мелани.
   Люк задумчиво посмотрел на нее и мягко произнес:
   - Не обязательно жадность. Когда я узнал о твоем прошлом, каким оно  было
тяжелым и лишенным радости, я понял, почему ты так бережлива. К  примеру,  я
знал, что Джон оставил тебе какие-то деньги,  а  когда  я  предложил  купить
ковер для спальни, ты тут же возразила, что не можешь себе этого позволить.
   Мелани даже побелела.
   - Потому что я не считаю эти деньги своими и не могу  позволить  себе  их
тратить! - яростно заявила она. - Точно так же, как я  не  считаю  этот  дом
своим...
   Она замолчала и густо покраснела, сообразив, что слишком много сказала.
   Люк, хмурясь, смотрел на нее.
   - Что ты хочешь этим сказать? Они твои. Джон оставил их тебе.
   Мелани покачала головой.
   - Нет, не мне, - возразила она. - Не мне как личности, как  человеку.  Он
оставил их  постороннему  человеку,  которого  выбрал  наугад.  -  Глаза  ее
наполнились слезами. - Поначалу я все думала, что это какая-то  ошибка,  что
адвокаты просто перепутали меня с какой-то другой мисс Фоуден, что он не мог
оставить все: дом, деньги - абсолютно незнакомому человеку. Но потом,  когда
я поняла, насколько он был одинок, я  нашла  какую-то  связь  между  нами  и
решила, что должна делать.
   Я продам коттедж. Только не Дейвиду Хыоитсону.  Я  продам  его  человеку,
который будет о нем заботиться и сделает из него настоящий  дом.  А  деньги,
которые я получу за него, плюс те, что твой троюродный брат  оставил  мне  в
банке, я передам в благотворительный фонд от его имени.
   Она замолчала. Зачем она ему это рассказывает? Словно  где-то  в  глубине
души хочет оправдаться. Зачем, если вина целиком лежит  на  нем?  Именно  он
жестоко и преднамеренно обманул ее!
   - Как только я найду подходящего покупателя, я продам дом и уеду  отсюда,
- тусклым голосом закончила она. -  Не  думаю,  что  твой  брат  сделал  мне
одолжение, назначив  меня  своей  единственной  наследницей.  -  Она  горько
усмехнулась. - Если бы он этого не сделал, то по крайней мере я не встретила
бы человека, которого... - Она опять замолчала  и  сердито  прикусила  губу,
сообразив, что едва не  призналась  ему  в  любви.  И  попыталась  исправить
положение: - Который так меня обманул и который так обо мне плохо думает. Ты
меня удивил, честное слово. Люк. В наше время, когда  никто  не  может  быть
застрахован от ужасных последствий случайных связей, ты рискнул связаться  с
женщиной, которая совратила старика ради его денег...
   - Черт побери! - резко прервал ее Люк. - Я  никогда  так  не  думал.  Тем
более после того, как узнал тебя. Если даже и думал вначале, - уже спокойнее
добавил он, - сейчас все это не имеет значения.
   Мелани замерла, приподнявшись в кресле.
   - То, что мы пережили сегодня, - мягко продолжал Люк, - для меня было так
необычно, что я надеялся, я верил, что...
   - Я не хочу об этом говорить, - резко заявила Мелани. Хотя на самом  деле
она не смела об этом говорить. Ей было страшно: если они об этом  заговорят,
то она совсем потеряет над собой контроль, а этого нельзя себе позволять. Он
уже обманул ее однажды; и хотя объяснения его звучали  вполне  логично,  она
все еще находилась во власти пережитой обиды и унижения.
   Она тяжело вздохнула.
   - Мелани, ты понимаешь, о чем я? Да, может, то, что произошло между  нами
сегодня, было поспешным. Может быть, мы поставили телегу перед  лошадью,  но
когда я увидел, как ты падаешь на стекляшку...
   Он замолчал, и было заметно, как у него  на  шее  пульсировала  жилка,  а
глаза потемнели.
   - Подобное потрясение лишает человека самообладания, а с тех пор,  как  я
тебя встретил, мое самообладание подвергается тяжелым испытаниям.
   - Если ты хочешь сказать, что  у  тебя  была  потребность  в  сексе...  -
отважно начала Мелани, но он резко остановил ее:
   - Нет, я вовсе не хочу сказать, что мне так уж срочно был нужен  секс.  Я
хотел любить тебя, и хотя ты сейчас находишься в таком состоянии, что скорее
отправишься босиком в ад, чем признаешь это, у меня была полная уверенность,
что ты тоже этого хочешь. Я  не  принадлежу  к  той  категории  мужчин,  для
которых секс - непременное условие жизни.
   Я тебя люблю и надеялся, что ты полюбишь меня тоже. Да, верно,  может,  я
не был абсолютно честен с тобой, но, если  ты  помнишь,  сегодня  вечером  я
собирался рассказать тебе все. Одному Богу известно, почему Люсинде Хыоитсон
вздумалось прийти сюда и сочинять  небылицы  о  том,  что  мы  с  ней  якобы
помолвлены. Когда я был сегодня у ее отца, то попросил оставить тебя в покое
и не настаивать на продаже дома...  -  Он  замолчал,  морщины  на  его  лице
разгладились. - А, так вот, наверное, в чем дело! - Он посмотрел ей прямо  в
глаза. - В обычных обстоятельствах я бы не стал  об  этом  и  упоминать,  но
теперь я должен все объяснить. Люсинда  из  тех  женщин,  которые  не  имеют
привычки скрывать свои намерения. Не  так  давно  она  откровенно  дала  мне
понять, что я ей нравлюсь. После этого я, конечно, стал избегать ее. И  она,
скорее всего, просто решила отомстить. Когда сегодня я был у  ее  отца,  она
слышала наш разговор и, боюсь, догадалась о моих чувствах к тебе.
   - У нее было обручальное кольцо, - нетвердо возразила Мелани.
   - Гм... А оно случайно не с безобразным сапфиром в алмазах?
   Мелани кивнула, и он усмехнулся.
   - Это подарок любящего отца на день рождения. По  крайней  мере  так  она
сказала, когда показывала его мне сегодня днем. Только тогда оно было у  нее
на правой руке.
   Мелани нахмурилась, вспомнив, что, действительно, кольцо слишком свободно
сидело у Люсинды на пальце.
   Люк сказал, что любит ее. Любит... Но можно ли ему верить? Разве  есть  у
нее гарантия, что он и дальше будет любить ее? Нет, она не хочет  рисковать,
безумно бросаясь в неизвестное.
   Мелани подняла глаза и окаменела. Люк приближался к ней. Если  он  к  ней
притронется, обнимет ее, поцелует...  Она  задрожала,  осознав,  как  он  ей
нужен, как необходим, но встала,  будто  отгоняя  его  от  себя,  и  сказала
неуверенно:
   - Не прикасайся ко мне, Люк. Только не сейчас. Я этого не перенесу.
   При других обстоятельствах выражение его глаз заставило бы ее плакать.  А
сейчас она лишь вздрогнула и попыталась  взять  себя  в  руки,  вспомнить  о
гордости, чтобы не броситься к нему в объятья и не закричать, что  она  тоже
его любит и что, кроме этого, ничто больше не имеет значения в ее жизни.  Но
если она позволит себе сделать это, если позволит чувствам  взять  верх  над
разумом... Он обманул ее однажды, хотя  весь  обман  сводился  к  некоторому
умолчанию. Ей и  в  голову  не  приходило,  что  он  троюродный  брат  Джона
Барроуса, она и мысли не  допускала,  что  он  может  сблизиться  с  ней  из
корыстных побуждений. Она была такой наивной, такой доверчивой, а он...
   - Я знаю, тебе нужно время, - вдруг, словно сквозь туман, долетел до  нее
голос Люка. - Мне  кажется,  я  хотя  бы  отчасти  понимаю,  что  ты  сейчас
чувствуешь. Но поверь мне, Мелани, желая узнать тебя и понять,  почему  Джон
назначил тебя наследницей, я и не думал о том, чтобы  оспаривать  завещание.
Мною двигало чувство собственной вины, а отнюдь не жадность.
   - Ты мог сказать мне правду. Ты должен был сказать правду,  -  бесцветным
голосом произнесла Мелани.
   - Я так и хотел. Но чем дольше собирался, тем труднее это становилось. Но
и ты, - он усмехнулся, - ты тоже могла бы сказать  мне  правду.  По  крайней
мере почему не хочешь тратить деньги Джона. Но ты мне не  доверяла.  Мы  оба
скрывали что-то друг от друга и оба это чувствовали.
   С таким выводом Мелани была полностью согласна.
   - И вот еще что, - продолжал Люк. - Об этом напомнила мне мать.  Я  хотел
поговорить с тобой, но...
   - Что бы это ни было, я не хочу ничего слышать, - устало сказала Мелани.
   Больше объяснений она не выдержит. Ей становилось все труднее  и  труднее
сохранять спокойствие и не разрыдаться прямо при нем.
   - Прошу тебя, уходи. Люк.
   Голос ее звучал вяло и без всякого чувства. Он сделал шаг к ней,  но  она
съежилась, и он остановился, плотно сжав губы.
   - Хорошо, Мелани, - сказал он. - Я уйду, но обещаю:  я  вернусь  и  тогда
заставлю тебя понять: что бы между нами ни произошло, наши жизни связаны.  И
нас ждет хорошее будущее.  Я  не  позволю  себе  повторить  ошибку,  которую
допустил с Джоном. Я  не  позволю  простой  ссоре,  обиде,  чем  бы  она  ни
оправдывалась, встать между нами. Я люблю тебя, а таких слов я никому еще не
говорил. Я люблю тебя и хочу, чтобы ты была в моей жизни. Сейчас  и  на  все
времена.
   Когда он ушел, Мелани подумала: почему его  прощальные  слова  прозвучали
скорее как угроза, нежели как обещание? Почему  они  звенят  у  нее  в  ушах
обреченно, как похоронный звон?
   Она любит его. Этого она отрицать не может, но она больше не в  состоянии
принимать всей душой и лелеять эту любовь.
   Она не обладает душевными силами,  которые  позволили  бы  ей  продолжать
отношения с человеком, в искренности чувств которого она не уверена. Как  бы
она ни любила Люка, сколько бы он ни говорил, что любит ее, она не  верит  в
то, что у их любни есть будущее.
   Позже, уже засыпая, она решила, что  завтра  утром  первым  делом  поедет
выставлять дом на продажу. Только освободившись от этого бремени, она сможет
спокойно разговаривать с Люком.
 
 
   ГЛАВА ДЕСЯТАЯ
 
   Все, дело сделано. Дом передан в руки  агента  по  недвижимости,  который
надеялся довольно быстро найти покупателя, даже  несмотря  на  установленные
ограничения.
   В Натсфорде было много народу и много машин, но людей она  хотела  видеть
меньше всего. Неожиданно для себя  Мелани  поняла,  что  ей  хочется  побыть
одной, подальше от всех, в своем доме.
   Не желая ложиться в постель, в которой она была с Люком,  Мелани  провела
ночь перед камином в гостиной, завернувшись в одеяло, и потому сейчас у  нее
все болело и ей очень хотелось спать.
   Подъехав к дому, она припарковала машину и вышла. С тех пор как Люк  ушел
накануне вечером, она думала только о нем. Она пыталась  убедить  себя,  что
этого делать нельзя, а в ушах все звучали слова Люка: "Я люблю тебя". И  чем
больше она убеждала себя, что он ее обманул, тем громче звучали эти слова.
   Она сделала несколько шагов к дому  и  тут  услышала  шум  приближающейся
машины.
   Мелани поспешила назад, к воротам, открыла их и даже вышла на дорогу.
   Но это был не Люк, если только он не попросил на время  "ВМW"  у  Дейвида
Хыоитсона. Машина мчалась по узенькой улочке. На пожар, что ли?  -  подумала
Мелани, отворачиваясь, чтобы закрыть ворота.
   Позже она не могла точно сказать, что, собственно, произошло. Может,  она
неосмотрительно ступила на  дорогу,  а  может,  Дейвид  Хьюитсон  неожиданно
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 9 10 11 12 13 14 15  16 17 18
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама