Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Джордан Весь текст 2064.37 Kb

(5) Огни небес

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 177
	Мин лишь головой покачала. Послушаешь и решишь, что Лиане подменили.
	Совсем другая женщина! Так говорить о... Девушка не верила своим ушам.
	Кстати, вид у Лиане и вправду изменился. Она немало повозилась со щеточками
	и пуховками, а на лице ее Мин не видела и намека на румяна или пудру. Однако
	губы Лиане казались полнее, скулы - выше, глаза - больше. Она и без того
	была миловидной, а теперь стала красивее раз
	в пять.
	Правда, Суан еще не закончила.
	- А если этот сельский лорд окажется вроде Логайна? - негромко спросила она. - Что тогда?
	Лиане, сидевшая на коленях, напряглась всем телом, тяжело сглотнула, но ответила абсолютно спокойным голосом:
	- А что бы вы сделали тогда? Никто не моргнул; повисла напряженная тишина. Ответить Суан не дали. Но если она и хотела ответить, то Мин многое бы отдала, чтобы услышать ее ответ. За дверью загремела цепь, брякнул замок.  Суан и Лиане медленно поднялись, спокойно собирая седельные сумы, но Мин вскочила одним прыжком, жалея, что с ней нет ее доброго поясного ножа.  Что за глупость, подумала она. От ножа бед было бы еще больше. Я же не какой-то там герой из сказаний. Даже если я брошусь на стражника...  Дверь открылась, и в проеме вырос мужчина, облаченный поверх рубахи в длинный кожаный жилет. Да-а, на такого молодой женщине не напасть, даже с ножом. А то и с топором. Он был широк и плотен. Немногие оставшиеся на голове волосы были седы, но выглядел мужчина крепким, как старый дубовый пень.
	- Пора вам, девушки, предстать перед лордом, - просипел он. - Сами пойдете, или вас тащить, как мешки с овсом? Так или иначе, идти придется, а мне как-то лень волочить вас по такой жарище.  За спиной говорившего Мин заметила еще двух мужчин, тоже седоволосых и крепко сбитых, хоть и не столь рослых.
	- Мы сами пойдем, - сухо сказала Суан.
	- Хорошо. Тогда идем. Поживей. Лорд Гарет ждать не любит.
	Хоть девушки и пообещали идти, каждую крепко взял за руку охранник, и все зашагали по пыльной земляной улице. Ладонь лысоватого мужчины, будто кандалы, обхватила локоть Мин. Стоило столько бегать, горько подумала девушка. Мелькнула мысль пнуть стража по лодыжке - проверить, не ослабит ли тот хватку, но вид у крепыша был столь суровый и уверенный, что Мин заподозрила: скорей всего, она себе ногу отобьет, а остаток пути ее попросту проволокут.
	Лиане погрузилась в свои мысли; свободной рукой она делала какие-то непонятные жесты, губы ее беззвучно шевелились, будто она повторяла, что хочет сказать, но то и дело качала головой и начинала заново. Суан тоже была задумчива, но встревоженно хмурилась, даже губу покусывала - никогда прежде она так не волновалась, по крайней мере внешне. В общем, обе ее спутницы не придали Мин смелости.
	Шаг за порог общего зала "Справедливости доброй королевы", под потолок с тяжелыми балками, - и Мин совсем пала духом. У стены стоял Адмер Ним, окруженный полудюжиной таких же дюжих братцев и кузенов с женами, все в лучших куртках и передниках. Под опухшим глазом достойного селянина наливался желтизной синяк. Фермеры глядели на трех арестанток со смешанным чувством гнева и удовлетворения, отчего у Мин похолодело в животе. Вдобавок, что еще хуже, взоры фермерских женок горели неприкрытой ненавистью. Вдоль остальных стен в шесть рядов выстроились селяне. Судя по одежде, их оторвали от обыденных трудов. На кузнеце кожаный фартук, у женщин закатаны рукава, руки в муке. И стар и млад, от стариков до немногих детишек, приглушенно переговаривались, отчего в зале висел негромкий гул. На трех женщин все смотрели с жадным огоньком в глазах. Наверное, большего возбуждения в Корийских Ключах испокон веку не бывало. Однажды Мин довелось видеть толпу в схожем настроении - на казни.
	Столы сдвинули, лишь один установили перед длинным кирпичным камином.  Коренастый мужчина с грубовато-добродушным лицом и обильно тронутыми сединой волосами сидел лицом к пленницам, сложив руки на столе. Темно-зеленый шелковый кафтан отличало изящество покроя. Рядом с лордом стояла стройная женщина примерно тех же лет, что и он. На ней было великолепное серое шерстяное платье, вышитое по вороту белыми цветами. Наверно, решила Мин, это и есть тот самый местный лорд, а с ним его леди. Сельская знать осведомлена о событиях в мире немногим лучше своих издольщиков и фермеров, которым благородные сдают в аренду землю.
	Стражники вывели трех пленниц на середину зала, поставили лицом к столу лорда и смешались со зрителями. Женщина в сером шагнула вперед, и разговоры тотчас стихли.
	- Слушайте все и внимайте, - громко сказала женщина, - ибо сегодня правосудие вершит лорд Гарет Брин. Подсудимые, приговор вам вынесет лорд Брин.
	Значит, это не леди, а кто-то вроде должностного лица. Гарет Брин?  Последний раз Мин слышала про Гарета Брина, что он Капитан-Генерал гвардии королевы, и находился он тогда в Кэймлине. Если это, конечно, тот же самый человек. Девушка покосилась на Суан, но та опустила взор на широкие половицы у себя под ногами. Кем бы он ни был, вид у этого Брина усталый.
	- Вы обвиняетесь в том, - продолжала женщина в сером, - что ночью проникли в чужое владение, что подожгли и уничтожили здание вместе с хранящимся там имуществом, что убили ценный домашний скот, что нанесли оскорбление действием Адмеру Ниму, что украли кошелек, содержащий, как свидетельствуют, золото и серебро. Ясно, что нападение и кража дело рук вашего соучастника, который сбежал, но перед законом вы трое виновны в той же мере, что и он.
	Она сделала паузу, придавая веса своим словам, и Мин с Лиане уныло переглянулись. С Логайна станется добавить ко всему еще и кражу. Сейчас он, скорей всего, уже на полпути к Муранди, а то и дальше.
	Чуть погодя женщина заговорила вновь:
	- Ваши обвинители присутствуют здесь. - Она указала на выводок Нимов. - Адмер Ним, мы слушаем твои показания.
	Кряжистый фермер вышел вперед, преисполненный важности и смущения, одергивая натянувшуюся куртку, с трудом сдерживавшую живот деревянными пуговицами. Он пригладил редеющие волосы, то и дело падавшие на лицо.
	- Как я говорил, лорд Гарет, обстояло все так... И фермер совершенно откровенно изложил, как обнаружил чужаков на своем сеновале и приказал им убираться; правда, Логайн в его рассказе подрос на фут, а единственный удар превратился в драку, в которой Ним в долгу не остался и возместил все обидчику сполна. Упал фонарь, занялось сено, в предрассветный час из дома выскочила семья Нима. Тогда и поймали этих вот злодеек, а сарай сгорел дотла, и потом открылась пропажа кошеля из дома. О том же, как появился проезжавший мимо слуга лорда Гарета, когда кое-кто из домочадцев уже тащил веревки и высматривал сук потолще. Ним умолчал.  Когда фермер опять заговорил о "схватке" - на сей раз казалось, он вот-вот одолеет противника; Брин прервал его:
	- Этого достаточно, мастер Ним. Можешь вернуться на место.
	Но тут к фермеру подскочила одна из женщин, стоявшая среди родичей Нима. Судя по возрасту, она вполне подходила ему в жены. Хотя лицо женщины было округлым, мягкости и сердечности от нее ждать не приходилось - такой круглой бывает сковорода или обкатанный рекой валун. И обуревал ее не только праведный гнев, а и что-то еще.
	- Отхлещите этих девок как следует, лорд Гарет, хорошо? Вздуйте их хорошенько! А после надо их вывалять в дегте и перьях и гнать до самого Джорнхолма!
	- Никто не вызывал тебя, Майган, - резко проговорила стройная женщина в сером. - Это суд, а не рассмотрение жалоб. Вернитесь на место, и ты, и Адмер. Сейчас же. - Оба подчинились, причем Адмер - с большей готовностью, чем Майган. Женщина в сером повернулась к Мин и ее спутницам: - Если желаете дать показания в свою защиту или указать на смягчающие обстоятельства, можете высказаться.
	В голосе ее не звучало сочувствия, и вообще он был ровен и безучастен.  Мин ожидала, что заговорит Суан - она всегда была за главную и вела все разговоры, но Суан не пошевелилась, даже глаз не подняла. К столу, не сводя взора с сидящего за ним мужчины, шагнула Лиане.  Двигалась она так же прямо, как всегда, однако ее обычная походка - грациозный шаг, но все-таки шаг - превратилась в плавное скольжение с намеком на легкое покачивание из стороны в сторону - точно тростинка на ветру. Каким-то образом ее грудь и бедра вдруг обрисовались явственнее. Не то чтобы она выставляла их напоказ, просто так казалось из-за того, как она двигалась.
	- Милорд, мы, три беспомощные женщины, спасаемся от бурь, что обрушились на мир. - Ее обычные живые нотки исчезли, голос обрел бархатистую мягкость и мелодичность. В темных глазах затлел призывный огонек. - Без гроша в кошеле, заплутавшие, мы нашли пристанище в сарае мастера Нима.  Проступок, я знаю, но нас пугала ночь. - Легкий жест, руки чуть приподняты, открытые ладони обращены к Брину - Лиане на миг показалась совершенно беспомощной. Но всего на миг. - Этот человек, Далин, нам вообще-то совсем незнаком. Просто мужчина предложил свое покровительство. В эти дни одним женщинам тяжело, нужен мужчина, который их защитит. Но боюсь, милорд, выбор мы сделали из рук вон плохой. - Расширенные глаза, умоляющее лицо говорили, что сам лорд сделал бы выбор куда вернее. - Да, милорд, этот Далин и напал на мастера Нима. А мы бы или убежали, или отработали хозяину, чьим приютом без спросу воспользовались. - Обойдя вокруг стола. Лиане грациозно опустилась на колени возле стула Брина и мягко положила пальцы на его запястье, заглядывая ему в глаза. Голос Лиане дрожал, хотя от одной ее слабой улыбки учащенно забилось бы сердце любого мужчины. Во всем этом был намек на многое. - Милорд, мы виновны в маленьком преступлении, виновны, однако не настолько, как тут хотят представить. Мы всецело отдаемся вашему милосердию. Умоляю вас, милорд, сжальтесь над нами! Защитите нас!  Одно долгое мгновение Брин смотрел в глаза Лиане. Потом, громко откашлявшись, шумно отодвинул стул, встал и отошел к противоположному концу стола. Селяне и фермеры зашевелились, мужчины, по примеру своего лорда, прочищали горло, женщины что-то тихонько ворчали. Брин остановился перед Мин:
	- Как тебя зовут, девочка?
	- Мин, милорд. - Уловив глухое бурчание Суан, девушка поспешила добавить: - Серенла Мин. Все зовут меня Серенлой, милорд.
	- Видно, у твоей матери было какое-то предчувствие, - с улыбкой проворчал Брин. Не он первый так реагировал на ее имя. - Хочешь что-нибудь добавить, Серенла?
	- Только, что я очень сожалею, милорд, и что в случившемся на самом деле нет нашей вины. Это все Далин. Я прошу о снисхождении, милорд.  Рядом с мольбой Лиане просьба девушки немногого стоила, но лучшего она придумать не сумела. Да и с разыгранным Лиане представлением ничто не могло бы сравниться. Во рту у Мин пересохло - совсем как на знойной улице. А что, если этот лорд решил их повесить?
	Кивнув, Брин шагнул к Суан, по-прежнему стоявшей потупившись. Взяв женщину за подбородок, лорд приподнял ее голову и в упор посмотрел ей в глаза:
	- А как твое имя, девушка? Мотнув головой, Суан высвободилась и отступила на шаг.
	- Мара, милорд, - прошептала она. - Мара Томанес.
	Мин тихонько застонала. Суан была явно напугана и в то же время смотрела на судью вызывающе. Мин уже казалось, что в следующий миг Суан потребует у Брина отпустить их. Брин спросил, не желает ли она что-нибудь сказать, и Суан дрожащим шепотом отказалась, но глядела на него так, будто судья здесь - она. Если язык придержать она и сумела, то глаза ее подвели.  Немного спустя Брин отвернулся. Вновь усевшись на свой стул, он сказал Лиане:
	- Встань рядом с подругами, девочка. Та пошла на место, лицо ее выражало полный крах и еще что-то, что у другого Мин назвала бы обидой.
	- Я принял решение, - громко, для всех объявил Брин. - Преступления серьезны, и ничто из услышанного мною не изменило фактов. Если трое злоумышленников проникнут в чужой дом с целью украсть подсвечники и один из них нападет на хозяина, то виновны в равной мере все трое. Ущерб должен быть возмещен. Мастер Ним, я оплачу тебе восстановление сарая и еще дам цену шести дойных коров. - Глаза крепкого фермера загорелись, но Брин добавил: - Рассчитается с тобой Каралин, когда уточнит сумму ущерба. Как я слышал, коровы у тебя стали давать мало молока. - Женщина в сером коротко кивнула. - Что касается твоей шишки, то я присуждаю за побои одну серебряную марку. Не спорь, - твердо заявил Брин, когда Ним открыл было рот. - Когда ты перепьешь, от Майган тебе и покрепче достается. - По рядам зрителей побежали смешки; нисколько не смутили селян и растерянно-сердитые взгляды Нимовой родни, а когда Майган поджала губы и презрительно глянула на мужа, смех зазвучал даже громче. - Я также возмещу тебе те деньги, что были в украденном кошеле. Как только Каралин удостоверится, сколько же монет там было, и каких.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 177
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама