Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Диксон Гордон Весь текст 296.42 Kb

Иной путь

Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
самых отдаленных уголков вселенной со скоростью, во много раз  превышающей
скорость света. - Торнибрайт откашлялся, прочищая горло.
     - Несмотря на наши  предостережения,  вот  уже  двенадцать  лет,  как
человечество поставило новый тип звездолета на  поток.  Хочу  подчеркнуть,
что наша Ассоциация была создана двадцать три года назад  для  координации
работы ученых всего мира, так как практически  с  начала  двадцатого  века
научные   достижения   использовались   в    коммерческих    целях,    что
совершенствовало  технологию,  но  отнюдь  не   способствовало   успешному
развитию науки. - Торнибрайт еще раз откашлялся.
     -  И  в  течение  всех  двадцати  трех  лет  Ассоциация  неоднократно
указывала  на  недопустимость   использования   ученых   и   дорогостоящей
аппаратуры (не говоря уже о привлечении огромных  капиталов)  для  решения
технологических проблем конкурирующих  между  собой  фирм,  что,  с  одной
стороны, повышало благосостояние народа, а с другой -  тормозило  развитие
науки и в конце концов  должно  было  привести  цивилизацию  к  гибели.  -
Торнибрайт сделал паузу и перелистнул страничку.
     - Ассоциация рекомендовала правительствам Земли, -  продолжал  он,  -
создать  международную  организацию  и  специальный  фонд  в   целях:   а)
сбалансированного развития науки и техники и б)  оплаты  труда  ученых  по
высшим ставкам, не меньшим, чем они получают у  частных  предпринимателей.
Таким  образом,  параллельно  с  развитием  промышленности  появилась   бы
возможность  заниматься  наукой   будущего,   что,   в   конечном   итоге,
предопределило  бы  прогресс   человечества.   Ассоциация   выступала   не
голословно:  за  три  года  были  опубликованы   шесть   отчетов   ведущих
специалистов мира, подтверждающих  правомочность  наших  выводов.  Тем  не
менее... - Торнибрайт потянулся за графином, налил в стакан  воды,  сделал
глоток, поставил стакан на место. - Тем не менее,  несмотря  на  поддержку
общественного  мнения  и   некоторых   членов   правительства,   к   нашим
рекомендациям не пожелали прислушаться.
     Дистра фыркнул. Торнибрайт  посмотрел  на  него  исподлобья  и  вновь
уткнулся в листки.
     -  После  открытия  коллапсарного  поля,  -  продолжал  он,  -   наши
звездолеты  исследовали  космическое  пространство  в  радиусе  пятидесяти
световых лет от Земли, и по  нашему  мнению  ситуация  стала  критической,
"Отчет о  вероятности  контакта",  опираясь  на  самые  последние  научные
данные, утверждает,  что  в  течение  десяти  лет  человечество  неминуемо
встретится с одной из межзвездных цивилизаций, неизмеримо более технически
развитой, чем наша.
     Худощавый психолог перелистнул очередную страничку. Джейсон  поглядел
на невозмутимую  Меле,  лицо  которой  было  так  же  спокойно,  как  лицо
какой-нибудь египетской принцессы, жившей четыре  тысячи  лет  назад.  Она
никак не отреагировала на пересказ фактов, которые все они хорошо знали, и
которые сам Джейсон воспринял сейчас  в  новом  свете,  почувствовав  себя
одиноким и брошенным.
     - Исходя из создавшейся ситуации, - продолжал  Торнибрайт,  -  группа
ученых  разработала  проект,  финансируемый  нашей  Ассоциацией,  согласно
которому секции специально уничтоженных  звездолетов  были  отправлены  за
пределы  исследованного  космического  пространства.  По  нашим  подсчетам
вероятность контакта увеличилась при этом в десятки раз. Эти  секции  были
снабжены специальными устройствами, которые в дальнейшем я  буду  называть
"Наживками", способными воспринимать электрические импульсы  мозга  любого
разумного существа во вселенной, передавая их мгновенно в словах,  образах
и  чувствах  человеку,  добровольно  согласившемуся   на   эксперимент   и
подчиняющегося нашему Ученому Совету.
     Торнибрайт аккуратно сложил листки и сунул их в карман.
     - Из множества добровольцев, согласившихся на эксперимент, мы выбрали
двенадцать. Сегодня ночью один из них, Джейсон  Ли  Барчер,  доложил,  что
вошел в контакт с иным разумным существом. Сейчас он расскажет о том,  как
это произошло, а более подробный отчет представит позже... Джейс?
     Джейсон наклонился и положил локти на стол.  Он  рассказал  о  Каторе
Троюродном Брате и  о  том,  как  тот  обнаружил  в  чемодане  червячка  с
микродатчиком, но умолчал о захлестнувших инопланетянина (а  следовательно
и его, Джейсона) чувствах в момент убийства  Атона  Дядюшки  по  Матери  и
перед погружением в сон.
     Джейсона мучила  совесть,  но  он  успокоил  себя  тем,  что  напишет
подробный отчет позже, когда немного отдохнет  и  до  конца  разберется  в
своих ощущеньях.
     - Это все? - спросил Дистра, внимательно слушавший рассказ. Казалось,
физик сверлил Джейсона взглядом.
     - Да. Потом я проснулся.
     - Хорошо. - Дистра выпрямился и посмотрел на  Торнибрайта,  сидевшего
справа от Джейсона рядом с Меле. - Ставлю вопрос на  голосование:  кто  за
то, чтобы продолжать разрабатывать проект своими силами  и  не  передавать
его в ведение правительства? Джейс, хочу напомнить, что  вы  имеете  право
голоса только в том случае, если мнения разделятся поровну.
     Они проголосовали. Хеллер, Мои и единственный врач Совета,  д-р  Алан
Грил - за предложение Дистры, Торнибрайт и еще трое - против.
     - Я считаю, - сказал Торнибрайт, - каждый  ученый,  у  которого  есть
хоть малейшие сомнения, должен крепко подумать  и,  может,  поменять  свое
решение. В конце концов, являясь частными лицами, мы и так  зашли  слишком
далеко.
     - Тем не менее нельзя забывать, - тут же ответил Дистра, -  что  труд
многих людей вложен в удачный эксперимент.  Затрачены  огромные  средства,
создано  уникальное  оборудование.  Слишком  много  раз  чиновники  разных
департаментов, соперничая друг с другом, губили хорошее  дело.  Мы  только
что вошли в контакт с румлами и существует опасность, что на  этой  стадии
наш проект могут просто-напросто закрыть. По-моему,  рано  передавать  его
правительству... Может, мои доводы  помогут  кому-нибудь  из  колеблющихся
поменять решение?
     Ему никто  не  ответил.  Дистра  кивнул  Торнибрайту,  которой,  чуть
помедлив, обратился к Джейсону.
     - Вам решать, - сказал психолог. - К  сожалению,  мнения  разделились
поровну. Итак?
     - Продолжим эксперимент. - Торнибрайт не успел  договорить,  как  эти
слова сорвались с губ Джейсона, и внезапно он понял, что на него  обращены
взгляды всех присутствующих. - Дело в том,  -  быстро  сказал  он,  -  что
червячок будет переходить из рук в руки, позволяя  входить  в  контакт  со
многими разумными существами. Сейчас микродатчик  находится  у  Катора,  а
Атон мертв. Давайте подождем по крайней мере до тех  пор,  пока  Катор  не
вернется домой; тогда мы сможем более полно представить себе картину жизни
румлов.
     Торнибрайт пожал плечами.
     - Этот довод кого-нибудь убедил? - спросил он.
     И вновь ученые промолчали.
     - Меня он тоже не убедил, - сказал Торнибрайт. - Я продолжаю считать,
что контакт с внеземными цивилизациями  -  дело  государственное.  Тем  не
менее   голос   Джейса   оказался   решающим.   Согласно   предварительной
договоренности он обязан переехать жить в  здание  Ассоциации,  где  будет
находиться под постоянным наблюдение членов Совета. Если  нет  возражений,
заседание объявляется закрытым.
     - Поддерживаю, - произнес Дистра.
     - Согласен. - Хеллер наклонил голову.
     -  Итак,  заседание  объявляется  закрытым.  -  Торнибрайт   выключил
магнитофон.  Щелчок  клавиши  прозвучал  неожиданно  громко,  и   Джейсону
показалось, что его эхо, все усиливаясь,  уносится  вдаль,  в  космическое
пространство, где Катор Троюродный Брат сладко спит в скутере, возвращаясь
домой.



                                    5

     Четыре шахты лифтов в здании Ассоциации служили  книгохранилищами.  В
них легко можно было попасть через кабинет Меле, примыкавший к библиотеке,
где происходили заседания Совета, и, через комнату в подвальном  помещении
рядом с бильярдной, куда Торнибрайт отвел Джейсона.
     - Не сердитесь, Джейс, - извиняющимся тоном сказал психолог,  запирая
дверь на ключ. - Мы должны  строго  придерживаться  инструкций.  Рано  или
поздно нам все равно придется известить  официальных  лиц,  и  мне  бы  не
хотелось, чтобы им было к чему придраться.
     Он выключил верхний свет и уселся в  кресло  у  столика,  на  котором
стояла зажженная настольная лампа. Джейсон быстро разделся, лег в  кровать
и с наслаждением вытянулся. По настоянию врача,  считавшего,  что  сегодня
ночью ему надо выспаться и не вступать в  контакт  с  Катором,  он  принял
таблетку  веронала,   и   сейчас,   едва   коснувшись   головой   подушки,
почувствовал,  что  куда-то  проваливается.  Как  в   тумане   увидел   он
Торнибрайта, склонившегося над книгой. Пиджак  психолога  был  расстегнут,
под мышкой темнел  какой-то  тяжелый  предмет,  в  котором  нетрудно  было
угадать пистолет в кобуре. Джейсон, все  еще  испытывавший  неведомые  ему
доселе ощущения, не испугался при  виде  оружия.  В  конце-концов  ученый,
разработавший микродатчики величиной с вирусы, честно предупреждал, что не
отвечает за последствия их использования. Они,  конечно,  блестяще  прошли
испытания, проводившиеся  как  между  людьми,  так  и  между  человеком  и
животным, но никто не знал, какое действие может оказать на мозг землянина
контакт с чужим разумом... С этой мыслью Джейсон погрузился в сон.
     Проснулся  он  около  десяти  часов  утра,  чувствуя  себя  бодрым  и
отдохнувшим. В кресле сидел Дистра, сменивший Торнибрайта на  этом  посту.
Наскоро позавтракав, Джейсон - в сопровождении физика - вышел  прогуляться
в небольшой внутренний сад, окруженный высокой стеной, а затем  отправился
в библиотеку, чтобы написать подробный отчет о  своем  первом  контакте  с
Катором.
     Проработав несколько часов, Джейсон понял, что так и  не  упомянул  о
тех смутных, но необычайно сильных ощущеньях, которые испытал. Он успокоил
себя тем, что не до конца разобрался в своих чувствах, а когда разберется,
то обязательно опишет их со всеми подробностями.
     Наступило время обеда.  Стол  накрыли  в  кабинете  Меле,  и  Джейсон
заметил, что она исподтишка за ним наблюдает, но не придал  этому  особого
значения. В ту ночь и в течение последующих десяти  ночей  он  поддерживал
незримую связь с  Катором,  все  еще  возвращавшимся  на  родную  планету:
столицу четырех звездных систем, населенных румлами.
     Одна из причин, по которой Джейсона сделали участником  эксперимента,
заключалась в том, что он прекрасно  рисовал.  Ведь  именно  рисуя,  а  не
фотографируя животных в естественной среде обитания,  натуралист  подмечал
многие их особенности, запоминал странные на  первый  взгляд  привычки.  И
сейчас у него не было ни минуты свободного  времени.  Помимо  подробнейших
отчетов  обо  всем,  что  с  ним  происходило,  он  целыми  днями  рисовал
обстановку  скутера,  детали  пульта  управления,  инструменты,   которыми
пользовался молодой румл.
     Довольно скоро Джейсон понял, что не читает мыслей Катора,  а  просто
испытывает те же эмоции, видит его глазами, чувствует чужое тело, как свое
собственное. К  тому  же,  если  в  мозгу  румла  вспыхивали  какие-нибудь
отчетливые  воспоминания,  Джейсон  улавливал  их  всем  своим  существом,
воспринимая свет, тень, напряжение мышц, ощущенья, разговоры.
     Разговоры мучили Джейсона больше всего. В скутере  Катору  не  с  кем
было общаться, но беседы с другими румлами, которые он изредка  вспоминал,
вызывали у Джейсона чувство раздвоенности. Хриплые низкие голоса  казались
ему одновременно и странными, и знакомыми. Челюсти у румлов были вытянуты;
строение горла и неба сильно отличались от  человеческого.  Они  не  могли
произносить палатальных и носовых звуков, таких как "м", "н",  "с",  "дж",
зато "т", "д" и "л" выговаривали толстыми узкими  языками  таким  образом,
что людям никогда не удалось бы повторить их с точностью.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2  3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама