Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 290.91 Kb

Ты нужен стальной крысе

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
выведем  ее  на  орбиту,  проверим  другие  планеты  и  соберем   побольше
информации, чтобы выработать  план.  Должно  ведь  тут  быть  какое-нибудь
спокойное местечко, где не  так  много  оружия,  как  на  первой  планете.
Согласны?
     После небольшой дискуссии - никто не смог предложить  лучший  план  -
все согласились. Включив радар, мы  перешли  на  малый  ход  и  через  час
натолкнулись на скопище каменных и железных астероидов.  Скоро  я  заметил
подходящую глыбу.
     - Это то, что надо, - заявил я. - Нужного размера, нужной формы и  из
чистого железа. Мы спрячем катер в нем. Анжелина, становись за  штурвал  и
приближайся к этому астероиду. Боливар, мы с  тобой  наденем  скафандры  и
прогуляемся туда на патрульном  катере.  Джеймс,  ты  будешь  обеспечивать
связь. При  помощи  пушки  мы  проделаем  в  астероиде  дыру  необходимого
размера. Пустяковая работенка.
     Так оно и оказалось. Установив  пушку  на  минимальную  мощность,  мы
принялись долбить  астероид.  Когда  дыра  стала  достаточно  глубокой,  я
Застегнул скафандр и отправился туда на разведку.
     - Выглядит неплохо, - сказал я, выплывая из туннеля.  -  Боливар,  ты
сможешь завести сюда катер, не поцарапав его обшивку?
     - Детская забава, папа!
     Боливар  прекрасно  справился  с  этим  заданием.  Я  наблюдал,   как
патрульный катер плавно зашел в туннель и скрылся из виду. Теперь мы могли
установить на поверхности нужное оборудование, подсоединить его к  кораблю
и замаскировать астероид.
     Летая в космосе, я отчетливо видел  "Гнэшер",  который  находился  на
границе зоны астероидов в двух километрах отсюда. Его иллюминаторы  весело
светились в межзвездной темноте. Мне захотелось поскорее вернуться  и  как
следует отдохнуть.
     Внезапно рядом с кораблем возникла огромная черная тень.  Космический
кит!  Его  гигантская  пасть  распахнулась  и,  поглотив  "Гнэшер",  снова
захлопнулась. Затем гигант исчез. Все это произошло  в  мгновение  ока.  Я
застыл, парализованный страхом.
     Корабль исчез. Исчезли Анжелина и Джеймс.
     Они пропали...



                                    6

     Мне не раз приходилось  испытывать  удары,  но  такого  со  мной  еще
никогда не случалось. Застыв, я сжал кулаки, в ужасе глядя  на  то  место,
где еще недавно находился корабль. Неприятности, которые раньше  случались
со мной, всегда касались меня самого.  Такого  рода  опасности  заставляют
мозг работать быстрее  и  насыщают  адреналином  кровь,  чтобы  немедленно
принять нужное для выживания решение. Но теперь опасность, а может быть, и
смерть, угрожала не мне, а Анжелине и Джеймсу. А я ничего не мог сделать.
     Наверное, я непроизвольно издал какой-то звук,  потому  что  до  моих
ушей донесся голос Боливара:
     - Папа? Что происходит? Что-то не так?
     Оцепенение прошло, и я метнулся к патрульному катеру.  Пробравшись  в
шлюзовую камеру, я объяснил сыну, что произошло.  Слушая,  он  смотрел  на
меня с побелевшим лицом.
     - Что нам теперь делать? - упавшим голосом спросил он.
     - Пока не знаю. Направиться за ними. Только куда? Нужен план...
     Раздалась пронзительная трель, и я резко обернулся.
     - Что это? - спросил Боливар.
     - Общая пси-тревога. Я читал об этом в  наставлениях  о  полетах,  но
никогда не слышал, чтобы она применялась. - Я кинулся к пульту управления.
- Как ты знаешь, радиоволны распространяются со скоростью света, и,  чтобы
получить сигнал от станции на расстоянии в сто световых  лет,  понадобится
сто лет. Не самый  быстрый  способ  связи.  Поэтому  большинство  посланий
передается с одного корабля на другой. Это также единственная форма связи,
которая не подчиняется законам Эйнштейна. Пси-энергия  мгновенна.  Поэтому
пси-операторы общаются друг с другом без  всякой  потери  времени.  И  все
самые лучшие операторы работают на Лигу, соответственно и  на  Специальный
Корпус.  Существуют  электрические  приборы,  которые   могут   улавливать
пси-сообщения. На каждом корабле Лиги установлены такие детекторы,  но  до
сих пор они использовались только во время испытаний. Чтобы этот  детектор
заработал, каждый пси-оператор должен мысленно передавать  одно  и  то  же
слово. Это слово - "опасность". Получив сигнал пси-тревоги, каждый корабль
выходит из  искривленного  пространства  возле  ближайшей  станции,  чтобы
узнать, в чем дело. Именно это мы сейчас и сделаем.
     - А мама и Джеймс?..
     - Чтобы найти их, нам понадобится помощь. К тому  же,  у  меня  такое
предчувствие, что эта тревога каким-то образом связана с их исчезновением.
     К  несчастью,  я  оказался  прав.  Мы  вынырнули   возле   ближайшего
радиомаяка, и записанный сигнал тут же загремел в динамиках:
     - ...вернуться на базу. Всем кораблям вернуться на  базу.  Час  назад
семнадцать  планет  Лиги  подверглись  нападению  чужого  флота.  Началась
космическая война на многих фронтах. Всем кораблям вернуться на базу. Всем
кораблям...
     Я изменил курс еще до того, как сообщение стало  повторяться.  Теперь
мы направлялись на  главную  базу  Специального  Корпуса.  Куда  еще  было
лететь? Сопротивление захватчикам будет возглавлять Инскипп, и в его  штаб
станет стекаться вся информация. Трудно описать, как долго  тянулись  дни.
Нас с Боливаром успокаивала только одна мысль - если бы захватчики  хотели
уничтожить Лигу, они бы это  уже  давно  сделали  при  помощи  космических
китов, которые проглотили спутник с адмиралами и наш корабль.  Они  хотели
захватить людей живыми. Мы не осмеливались даже предположить, зачем им это
нужно.
     Я вывел корабль из искривленного пространства возле главной базы.  Мы
снижались на максимальных перегрузках, включив реверсные двигатели в самый
последний момент. Я отключил  управление,  как  только  магнитные  захваты
коснулись поверхности, и выскочил из корабля. Боливар не отставал от  меня
ни на шаг.  Преодолев  коридор  быстрым  шагом,  мы  ворвались  в  кабинет
Инскиппа, который храпел, положив голову на стол.
     - Говорите! - скомандовал я.
     Он открыл красные от бессонницы глаза. Затем застонал.
     - Я так и знал. Стоило мне только задремать в первый раз  за  четверо
суток, как тут появляешься ты. Знаешь ли...
     - Я знаю, что один из космических китов проглотил мой крейсер  вместе
с Анжелиной и Джеймсом. Нам  пришлось  несколько  дней  тащиться  сюда  на
патрульном катере.
     Пошатываясь, он поднялся с кресла.
     - Извини, мы тут совсем замотались.
     Проковыляв к бару, он налил себе в бокал какой-то темной  жидкости  и
опорожнил его одним глотком. Я принюхался и последовал его примеру.
     - Объясните, - сказал я, - что здесь происходит?
     - На нас напали чужаки, и,  надо  сказать,  воевать  они  умеют.  Эти
космические киты - на самом деле военные корабли,  покрытые  непробиваемой
броней. Нам даже не удалось их  поцарапать.  Мы  бессильны  против  них  в
космосе. Поэтому нам не остается ничего другого, как отступать.  Благодаря
эффективности нашей противокосмической обороны, им  пока  еще  не  удалось
высадиться ни  на  одной  планете,  но  они  подвергают  их  массированной
бомбардировке. Не знаю, как долго все это будет продолжаться.
     - Значит, мы проигрываем войну?
     - Разумеется.
     - Я поражаюсь вашему оптимизму. А не скажете ли, с кем мы воюем?
     - Скажу. С _н_и_м_и_.
     Он щелкнул переключателем, и перед нами на трехмерном цветном  экране
возникло  отвратительное  существо.  Когтистое,  клыкастое,  с   огромными
щупальцами и несколькими парами глаз, смотревших  в  разные  стороны,  оно
было покрыто зеленоватой слизью. У  этой  жуткой  твари  было  еще  немало
разных отростков, о которых лучше не говорить.
     - Уф-ф, - сказал Боливар за нас обоих.
     - Ну, если этот экземпляр вам не понравился, - пробурчал  Инскипп,  -
как насчет этого... или вот этого...
     На каждом иском слайде чудища были все безобразнее и отвратительнее -
возможно ли такое? - чем на предыдущих. Жуткие твари. Их  объединяло  лишь
одно - уродство.
     - Хватит! - воскликнул я. - Меня тошнит. Теперь  целую  неделю  я  не
смогу притронуться к пище. Кто из них является нашим противником?
     - Все они наши враги. Послушаем профессора Койпу.
     На экране появилось изображение профессора Каину, и, несмотря на свое
скрежетание зубами и отвратительную манеру говорить,  после  этих  мерзких
тварей он выглядел довольно сносно.
     - Мы исследовали захваченные экземпляры. Мертвым провели вскрытие,  а
живым пропылесосили мозги,  чтобы  добыть  нужную  информацию.  Результаты
весьма неутешительные. В нашествии участвует большое количество  жизненных
форм из различных планетарных систем. С их слов - а в достоверности мы  не
сомневаемся - стало ясно,  что  все  они  принимают  участие  в  священном
крестовом походе. Их единственная цель - уничтожить Человечество и изгнать
всех представителей нашего рода за пределы Галактики.
     - Но зачем? - удивился я.
     - Вы можете спросить, а зачем это надо? - продолжал вещать  профессор
с экрана. - Резонный вопрос. Ответ заключается в том, что они не могут нас
выносить. Они  считают  нас  слишком  уродливыми,  чтобы  иметь  право  на
существование. Они говорят, что у нас недостаточно конечностей, мы слишком
сухие, наши глаза не свисают на отростках, мы не выделяем слизь  и  у  нас
отсутствуют другие важные органы.
     - Кто бы говорил! - воскликнул Боливар.
     - Красота - понятие  относительное,  -  нравоучительно  сказал  я.  -
Впрочем, в данном случае я с тобой полностью согласен. А теперь помолчи, и
послушаем профессора.
     - Вторжение было тщательно  подготовлено,  -  сказал  Койпу,  шелестя
бумагами и постукивая ногтями по своим выпирающим  зубам.  -  Нам  удалось
обнаружить образцы чуждых жизненных форм в мусорных ведрах, вентиляционных
вытяжках, помойных баках и туалетах. Судя по всему, они давно уже  следили
за нами, собирая различную информацию. Перед вторжением они похитили наших
адмиралов, чтобы обезглавить наш флот и посеять панику в  войсках.  Вместо
исчезнувших  адмиралов  были  назначены  младшие  чины,  и   боеготовность
увеличилась в два раза. Однако мы не располагаем достаточной информацией о
вражеских структурах и  базах,  потому  что  нам  удалось  захватить  лишь
несколько      небольших      вражеских       кораблей,       пилотируемых
летчиками-новобранцами. Необходимо собрать как можно больше данных...
     - Спасибо большое, - проворчал  Инскипп  и  выключил  экран,  оборвав
профессора Койпу на середине фразы.  -  Сам  бы  я  до  этого  никогда  не
додумался.
     - Я смогу это сделать, - сказал я, с удовольствием наблюдая,  как  он
таращил на меня свои покрасневшие глаза.
     - Ты? Уж не думаешь ли ты  победить  там,  где  весь  остальной  флот
постигла неудача?
     - Конечно.  Отбросив  ложную  скромность,  скажу,  что  я  -  это  то
секретное оружие, которое позволит выиграть войну.
     - Как?
     - Дайте сначала мне поговорить с Койпу. Я задам ему пару вопросов,  а
потом все расскажу.
     - Мы полетим спасать маму и Джеймса? - спросил мой сын.
     - Разумеется, сынок. Это  задача  номер  один.  А  заодно  мы  спасем
цивилизованную Галактику от разрушения.


     - Почему вы всегда  отрываете  меня  от  работы?  -  брызгая  слюной,
завопил с экрана связи профессор Койпу.
     У него были такие же красные глаза, как и у Инскиппа.
     - Успокойтесь, - ласковым  голосом  сказал  я.  -  Я  решу  все  ваши
проблемы, как это уже делал раньше,  но  я  должен  рассчитывать  на  вашу
помощь. Сколько видов чужаков вам удалось выявить до сих пор?
     - Триста двенадцать. Но зачем...
     - Сейчас объясню. Они всех размеров, цветов и форм?
     - Точно как в моих кошмарах. Хочешь посмотреть?
     - Спасибо, не надо. Вы, наверное, уже определили язык, на котором они
общаются друг с другом. Он сложный?
     - Ты говоришь на нем. Это эсперанто.
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5  6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама