Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 290.91 Kb

Ты нужен стальной крысе

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
увязнуть в этой системе, как с каждым разом налоги становятся все больше и
больше. Мы с вашей мамой отложили немного  денег,  чтобы  обеспечить  ваше
будущее. Деньги, заработанные еще до вашего рождения...
     - Деньги, неправедно  нажитые  еще  до  нашего  рождения,  -  уточнил
Боливар. - Доходы от нелегальных операций в десятках разных миров.
     - Ничего подобного!
     - Именно так, папа, - сказал  Джеймс.  -  Мы  проследили  по  архивам
источники этих накоплений.
     - Все это давно в прошлом!
     - Надеемся, что нет!  -  хором  сказали  близнецы.  -  Что  станет  с
Галактикой, если  в  ней  переведутся  Стальные  крысы?  Вспомни,  как  ты
рассказывал нам перед сном, что ограбления банков оздоравливают экономику.
Это  дает  работу  скучающим  полицейским,  газетам  есть  о  чем  писать,
читателям - о чем читать. Страховые компании компенсируют  потери,  деньги
поступают в оборот, и в экономике наступает подъем. Настоящая филантропия.
     - Нет! Я не хотел воспитать из своих сыновей мошенников!
     - Разве?
     - Ну... Я хотел воспитать вас хорошими мошенниками. Чтобы вы воровали
только  у  богатых,  никому  не  причиняли   вреда,   были   вежливыми   и
дружелюбными. Такими мошенниками, чтобы вас взяли  в  Специальный  Корпус,
где вы бы служили Человечеству, выслеживая настоящих бандитов.
     - А каких настоящих бандитов мы выслеживаем сейчас?
     - Сборщиков налогов! Пока мы с вашей мамой воровали и тратили деньги,
у нас не возникало никаких  проблем.  Но  как  только  мы  стали  получать
жалованье в Спецкорпусе, мы сразу же столкнулись с  людьми  из  налогового
управления.   Мы   допустили   мелкие   неточности   в   наших   налоговых
декларациях...
     - То есть не сообщили о своих доходах? -  с  невинным  видом  спросил
Джеймс.
     - Да, нечто в этом роде. Мы и не думали, что так скоро окажемся в  их
лапах. Лучше бы мы продолжали грабить банки.  Играя  по  их  правилам,  мы
скоро увязли в аудиторных  проверках  и  судебных  разбирательствах.  Есть
только один способ покончить с этим раз и навсегда. Поэтому ваша мама и не
стала сопротивляться этим финансовым вампирам. Чтобы я остался на  свободе
и освободил нас всех, перерубив этот гордиев узел.
     - И что мы должны сделать? - хором спросили близнецы.
     - Уничтожить все данные о наших доходах в их архиве, вот  что.  После
этого мы станем свободными и счастливыми.



                                    2

     Сидя в темном салоне машины, я нервно грыз ногти.
     - Это никуда не годится,  -  наконец  сказал  я.  -  Я  признаю  себя
виновным. Разве можно толкать двух невинных мальчишек на преступный путь?
     С заднего сидения  послышалось  возмущенное  фырканье.  Затем  дверцы
хлопнули, и, не успел я повернуться, как ребят уже и  след  простыл.  Куда
они побежали? Неужели сами решили провернуть  это  дело?  Какие  опасности
поджидают их? Я  пытался  найти  ответы  на  эти  вопросы,  когда  услышал
приближавшиеся шаги. Я вышел из машины. Сыновья подошли ко мне с  суровыми
и решительными лицами.
     - Меня зовут Джеймс, - сказал Джеймс.  -  А  это  брат  Боливар.  Нам
исполнилось по восемнадцать лет, и по закону мы  считаемся  взрослыми.  Мы
имеем право пить, курить, ругаться и заигрывать с девушками.  Если  у  нас
возникнет желание, мы можем нарушать законы любой планеты, зная, что, если
мы попадемся, нам грозит наказание. До нас дошли слухи, что ты.  Скользкий
Джим, как раз собираешься нарушить закон ради справедливого дела. Мы хотим
тебе помочь. Что ты скажешь на это, папа?
     Что я мог сказать? Может, у меня в горле стоял  комок  или  в  уголке
глаза  появилась  слеза?  Надеюсь,  что   нет.   Эмоции   и   преступления
несовместимы.
     - Ладно! - рявкнул я на манер сержанта-наставника. - Я зачисляю вас в
свою команду. Ваше дело - выполнять приказы. Вопросы задавайте лишь в  том
случае, когда приказ неясен. Повторяйте все за мной и делайте все,  что  я
скажу. Согласны?
     - Согласны! - хором ответили ребята.
     - Тогда  положите  эти  приспособления  в  свои  карманы.  Вы  надели
перчатки с фальшивыми отпечатками пальцев? - Они подняли руки,  блеснувшие
в свете уличных фонарей.  -  Хорошо.  Рад  вам  доложить,  что  вы  будете
оставлять отпечатки пальцев мэра города и  начальника  полиции.  Это  лишь
усилит суматоху и неразбериху.  Так,  знаете  ли  вы,  чем  вам  предстоит
заняться?  Конечно,  нет!  За  углом   находится   большое   здание.   Это
штаб-квартира МДНС - Межпланетного  Департамента  Налогов  и  Сборов.  Там
хранятся архивы, касающиеся их преступной деятельности...
     - Ты хотел сказать, твоей деятельности, папа?
     - Это с какой стороны посмотреть, сынок. Им не  нравится  то,  чем  я
занимаюсь, а я ненавижу их методы работы. Сегодня мы  попытаемся  сравнять
счет. В здание МДНС так просто не войдешь - там надежная охрана. Мы войдем
в  соседнее  здание,  которое  я  выбрал  потому,  что  оно  примыкает   к
штаб-квартире налогового управления.
     Мы разговаривали на  ходу.  Вдруг  мои  ребята  остановились,  увидев
впереди  огромную  толпу  перед  залитым  светом  зданием.  С  включенными
сиренами   подъезжали   правительственные   лимузины,    повсюду    стояли
телевизионные камеры, разноцветные прожекторы освещали небо.
     - Неплохая маскировка? Кому в голову придет, что мы  осуществим  нашу
операцию именно здесь? Сегодня премьера оперы "Огненные колесницы".
     - А билеты?
     - Купил сегодня у спекулянта по бешеной цене. Пошли.
     Протиснувшись  сквозь  толпу,  мы  предъявили  билеты  контролеру   и
поднялись на верхний ярус. Здесь плохие места, но я не  собирался  слушать
завывания певцов. Главное, что  мы  находились  в  верхней  части  здания.
Сначала мы прошли в бар, где я освежился пивом, с удовлетворением отметив,
что ребята  заказали  себе  безалкогольные  напитки.  Впрочем,  их  другие
поступки меня огорчили.
     Подвинувшись к Боливару, я сильно нажал указательным пальцем на нерв,
парализующий руку.
     - Ты ведешь себя недостойно, - сказал я, когда его пальцы  разжались,
и бриллиантовый браслет упал на ковер.
     Я коснулся плеча пышной дамы и,  когда  она  повернулась,  указал  на
драгоценность.
     - Извините, мадам. Это не у вас упал браслет? Да? Позвольте,  я  сам.
Это доставит мне удовольствие. Спасибо.
     Повернувшись, я двинул Джеймса по ребрам. Он поднял руки,  показывая,
что сдается.
     - Намек понял, папа. Просто захотелось потренироваться. Я уже  вернул
бумажник в карман джентльмена, как только  увидел,  что  Боливар  потирает
онемевшую руку.
     - Вот и  молодец.  Больше  никаких  фокусов.  Сегодня  нам  предстоит
серьезное дело и не стоит рисковать по пустякам. Третий звонок.  Допивайте
и пошли.
     - На наши места?
     - Нет, разумеется. В туалет.
     Мы заняли три кабинки, взобравшись на унитазы,  чтобы  наши  ноги  не
были видны. Затем подождали, пока стихнут последние шаги. Потом  до  наших
ушей донеслись первые пронзительные звуки оперы. Шум спускаемой в  унитазе
воды был куда мелодичнее.
     - Пошли, - сказал я, и мы принялись за дело.


     Водянистый глаз на конце влажного щупальца  наблюдал  за  их  уходом.
Щупальце  высовывалось  из  корзинки  для  мусора.  Тело,   которому   оно
принадлежало, было отвратительным.  Шишковатое,  уродливое,  с  когтистыми
лапами. Совсем несимпатичное.


     - Похоже, ты неплохо тут ориентируешься, - заметил Боливар, когда  мы
открыли дверь с надписью "Проход воспрещен" и пошли по темному коридору.
     - Когда  я  покупал  билеты,  то  заодно   провел   здесь   небольшую
рекогносцировку... Сюда.
     Я разрешил ребятам самим отключить сигнализацию и  довольно  хмыкнул,
видя, как они ловко справились с этим  делом.  Они  даже  капнули  немного
смазки, прежде чем бесшумно открыть окно. Метрах в пяти  от  нас  высилась
темная громадина здания.
     - Это оно? - спросил Боливар.
     - Даже если так, то как мы туда попадем? - поинтересовался Джеймс.
     - Это оно, а попадем мы туда при помощи этой штуки. -  Я  вытащил  из
кармана предмет, по форме напоминавший пистолет. - У  этой  штуковины  нет
названия, потому что я сам ее придумал и  смастерил.  Когда  нажимаешь  на
спусковой крючок, из дула с огромной скоростью вылетает маленькая пуля, за
которой тянется  прочная  мономолекулярная  нить.  Вы  хотите  знать,  что
происходит  потом?  С  удовольствием  вам  отвечу.  При  выстреле  в  пуле
включается мощная батарея, действующая в течение пятнадцати секунд. За это
время  вокруг  пули  создается  магнитное  поле,   и   она   прилипает   к
металлической поверхности, а нить может  выдержать  груз  весом  до  одной
тонны. Просто, не правда ли?
     - Ты уверен, что все так просто, папа? - озабоченно спросил  Боливар.
- Как  ты  узнаешь,  что  в  такой  темноте  ты  попадешь  в  какую-нибудь
металлическую штуку?
     - По двум причинам, мой неверующий сын. Сегодня утром я заметил,  что
на каждом этаже имеется стальной карниз. Во-вторых, эта пуля сама  находит
какой-нибудь  стальной  или  железный  предмет.  В   полете   она   меняет
траекторию, чтобы найти подходящее гнездышко для  приземления.  Джеймс,  у
тебя есть веревка? Отлично. Возьми один конец и  привяжи  его  вон  к  той
трубе. А второй дай мне. Вы оба надели бронированные перчатки?  Прекрасно.
Преодоление бездонной пропасти пойдет лишь на  пользу  вашим  мускулам.  Я
закреплю веревку с той стороны и дерну за нее три  раза.  Это  сигнал,  по
которому вы можете перебираться ко мне. Ну, пока.
     Я прицелился.
     - Удачи, - сказал Боливар.
     - Спасибо.  Я  благодарен  за  пожелание,  но  оно  здесь  неуместно.
Стальные крысы, живущие среди бетона и стекла, должны  сами  заботиться  о
своей Удаче.
     Воодушевленный своей собственной философией,  я  нажал  на  спусковой
крючок. Через секунду пуля громко звякнула, примагнитившись к  металлу.  Я
нажал на кнопку,  приводившую  в  действие  механизм  сматывания  нити,  и
прыгнул в окно. Пятнадцать секунд, - это не так много. Я согнулся, вытянул
ноги и, бормоча проклятия, врезался в стену. Удар пришелся на левую  ногу,
и, даже если она не сломалась, то боль была просто  невыносимой.  Когда  я
тренировался дома, такого со  мной  не  случалось.  Секунды  летели,  а  я
беспомощно висел, раскачиваясь в темноте.
     Несмотря на адскую боль, об  ушибленной  ноге  мне  пришлось  забыть.
Правой ногой я нащупал край рамы окна. Сильно оттолкнувшись  от  стены,  я
немного соскользнул вниз по мономолекулярной нити.  Описав  кривую,  я  со
всего размаха врезался здоровой ногой в окно.
     Разумеется, ничего из этого не вышло, так как  сейчас  стекла  делают
довольно крепкими. Но я уперся  ногой  в  подоконник,  стараясь  вцепиться
пальцами в раму. Именно в этот момент магнитное поле отключилось, и теперь
я мог рассчитывать только на свои силы.
     Довольно неприятный  момент.  Я  держался  за  раму  тремя  пальцами,
балансируя на одной ноге, ненадежно стоявшей на подоконнике.  Вторая  нога
болталась, как палка салями. Внизу чернела пустота. Одно неверное движение
- и смерть обеспечена.
     - Все в порядке, папа? - раздался за  моей  спиной  шепот  одного  из
близнецов.
     Лишь невероятным усилием воли мне удалось сжать губы, чтобы с них  не
сорвались ругательства, которые детям слышать не полагается.  Особенно  от
родителей. Я с трудом  выдавил  из  себя  нечто  похожее  на  "Ничего...",
пытаясь удержать равновесие. Это мне удалось, хотя пальцы уже  ослабли.  С
величайшей осторожностью я прицепил к поясу уже ненужное приспособление  и
сунул руку в карман, где у меня лежал стеклорез.
     Времени было в обрез. Обычно я сначала устанавливаю присоску, вырезаю
небольшой участок стекла, просовываю туда руку,  открываю  защелку  и  так
далее. Но сейчас  мне  было  не  до  этого.  Одним  движением  я  начертил
стеклорезом неровный круг и тут же ударил по стеклу кулаком. Оно  упало  в
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама