Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Гарри Гаррисон Весь текст 290.91 Kb

Ты нужен стальной крысе

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
прошлом.  Военные  занимались  своими  делами,  когда  внезапно  по  радио
раздался  непонятный   крик   "Зубы!"   и   эфир   затих.   Ваша   команда
высокопрофессиональных исследователей, прибыв на место, не обнаружила  там
никаких следов спутника. Если мы полетим туда, я  обнаружу  то  же  самое.
Лучше поговорить с Койпу.
     - Зачем?
     - Потому что Койпу специалист по спирали времени. Чтобы разобраться в
случившемся, я должен отправиться обратно во  времени  в  тот  злополучный
день и увидеть все своими глазами.
     - Я об этом и не подумал, - пробурчал Инскипп.
     - Разумеется. Вы ведь работаете за письменным столом, в то время  как
я  -  лучший  полевой  агент.  Дайте  мне  одну  из  ваших  сигар  в  знак
благодарности за мои выдающиеся  умственные  способности,  которые  я  вам
столь часто демонстрирую.


     Профессору Койпу  мое  предложение  не  понравилось.  Покусав  своими
выпирающими желтыми зубами нижнюю губу, он так сильно замотал головой, что
несколько седых прядей скудной шевелюры упали ему на  глаза.  Одновременно
профессор размахивал руками.
     - Вы хотите сказать, что не одобряете мою идею? - поинтересовался я.
     - Безумие! Нет! Никогда!  После  последнего  использования  временной
спирали  у  нас  возникла  обратная  связь  в  статических   синергических
кривых...
     - Пожалуйста, профессор Койпу! - взмолился я. - Попроще, если  можно.
Обращайтесь со мной и своим начальником Инскиппом, как с полными профанами
в науке.
     - Таковыми вы и являетесь. Однажды меня  уже  заставили  использовать
спираль  времени,  чтобы  спасти  мир  от  гибели.  Затем  меня  уговорили
использовать ее еще раз, чтобы вытащить  тебя  из  прошлого.  Но  даю  вам
слово, больше на это не рассчитывайте.
     Инскипп доказал, что может поставить  на  место  любого  зарвавшегося
ученого. Он подошел к профессору и, упершись лбом в его лоб, вернее, носом
в нос, поскольку у них обоих были огромные носы, выдал несколько  отборных
ругательств, подкрепив их недвусмысленными угрозами.
     - Если я, как ваш  начальник,  приказываю  сделать  это,  вы  обязаны
подчиниться. Без всяких возражений. Конечно, мы вас не убьем. Но  как  вам
понравится  перспектива  обучать  тупоголовых  студентов  на  какой-нибудь
отсталой планете, где до сих пор считают, что машина времени - это обычные
часы? Будете сотрудничать?
     - Вы не смеете мне угрожать... - пролепетал Койпу.
     - Смею. У вас одна минута, чтобы принять решение. Охрана!
     Два здоровенных андроида стали по бокам профессора и, крепко  схватив
его под руки, подняли над полом.
     - Тридцать секунд, - как змея прошипел Инскипп.
     - Мне всегда хотелось лишний раз  проэкспериментировать  со  спиралью
времени, - быстро пошел на попятную профессор.
     - Отлично, - сказал Инскипп. - Опустите его. Вам предстоит  отправить
нашего друга на  неделю  назад  вместе  с  приспособлением  для  успешного
возвращения после того,  как  он  успешно  выполнит  свою  задачу.  Готов,
диГриз?
     - Всегда готов, - ответил я, глядя на  космический  скафандр  и  гору
оборудования. - Давайте быстрее. Мне не терпится  узнать,  что  там  такое
произошло, и поскорее вернуться. Я по опыту знаю, что подобные  скачки  во
времени плохо влияют на человеческий организм.
     Скрученная лента спирали времени противно зеленела,  и,  вздохнув,  я
приготовился к путешествию. На какое-то мгновение я подумал, что  в  лапах
обварщиков налогов мне было бы гораздо уютнее.
     Но только на мгновение.



                                    4

     Тот факт, что я не впервые совершал путешествие во времени, отнюдь не
смягчил неприятные ощущения. Меня снова закрутило в пространстве, и  перед
глазами заплясали звезды. Ужасное чувство. И длилось  оно  слишком  долго.
Затем  оно  исчезло  так  же  быстро,  как  и  возникло.   Вместо   серого
времени-пространства снова приятно чернел космос с сияющими звездами.
     Я медленно парил в своем противоперегрузочном скафандре, когда в поле
моего зрения появилась спутниковая станция. Я включил радарное  устройство
на груди и определил, что до спутника - десять километров. Он был огромных
размеров, с антеннами, мигавшими маяками  и  светившимися  иллюминаторами.
Битком набитый пузатыми адмиралами, которые в перерывах между трапезами  и
возлияниями изредка решали свои военные вопросы. Что ж, их  ждет  сюрприз,
которого я тоже с нетерпением ожидал. Настроив приемник на волну спутника,
я выяснил, что оказался здесь на час  раньше  намеченного  времени.  Койпу
интересно будет узнать об этом. Мне еще  предстояло  убить  целый  час  до
момента истины.
     По  понятным  причинам  я  не  мог  закурить  сигару  в   космическом
скафандре, но  выпить  мне  никто  не  мешал.  Я  заранее  вылил  воду  из
резервуара скафандра и наполнил его виски. Тридцать две тысячи  лет  назад
на планете под названием "Земля" я пристрастился  к  этому  напитку.  Хотя
этой планеты давно уже не существовало, я запомнил формулу и, после  серии
неудачных экспериментов, научился производить вполне приемлемое  пойло.  Я
пососал виски из трубочки. Недурно. Коротая время, я  любовался  звездами,
спутником и декламировал стихи.


     Исчезновение должно было произойти ровно через  пять  минут.  Боковым
зрением я заметил какое-то движение. Повернувшись,  я  увидел  космонавта,
летевшего в мою сторону. Он сидел на двухметровом сигарообразном предмете.
Я выхватил пистолет, который взял с собой на случай всяких  непредвиденных
обстоятельств, и направил его на незнакомца.
     - Держи руки так, чтобы я мог их видеть, и повернись ко мне. Пистолет
заряжен разрывными пулями.
     - Убери его, идиот! - крикнул незнакомец, все еще сидя ко мне  спиной
и щелкая переключателями на пульте своей ракеты. - Если уж ты  не  знаешь,
кто я такой, тогда этого никто не знает.
     - Я! - сказал я, пытаясь не выдать своего удивления.
     - Нет, я. Я - это ты... Что-то в этом роде...  Уже  запутался.  Убери
пистолет, дубина!
     - Теперь я понимаю, что  тебе,  то  есть  мне,  пришлось  отправиться
второй раз назад во времени,  чтобы  захватить  с  собой  эту  космическую
"пиявку".
     Он - или я? - посмотрел на часы, а затем указал на спутник.
     - Разуй глаза и не пропусти это зрелище.
     Зрелище действительно  было  потрясающим.  Еще  секунду  назад  возле
спутника ничего не было, а  сейчас  нечто  огромное,  невероятно  огромное
приближалось к нему. Темное, продолговатое, с неровной  поверхностью,  оно
внезапно раскрылось посередине. Горящая адским огнем  гигантская  пасть  с
острыми зубами.
     "Зубы!" - раздался крик в моем приемнике.  Единственное  сообщение  с
исчезнувшего  спутника,  вернее,  со  спутника,  который  вот-вот   должен
исчезнуть. Пасть захлопнулась, мгновенно проглотив станцию. Яркая  вспышка
ослепила меня, когда космическая "пиявка" помчалась в сторону гиганта. Там
заискрилось  поле  искривленного  пространства,  и   непонятное   создание
исчезло.
     - Что это было? - выдохнул я.
     - Откуда мне знать? - ответил я. - Даже если бы я и знал,  то  ничего
бы тебе не сказал. Возвращайся обратно, чтобы я тоже мог вернуться, или ты
мог вернуться. Я хотел сказать... Ладно, черт с ним! Вперед!
     - Полегче, - проворчал я. - Не думаю, что стоит так  разговаривать  с
самим собой.
     Я нажал на кнопку возвратного устройства  спирали  времени.  И  снова
совершил малоприятное путешествие в настоящее.


     - Ну, и что ты там обнаружил? - спросил Инскипп, как  только  я  снял
шлем.
     - То, что я должен вернуться в  прошлое  еще  раз.  Прикажите,  чтобы
приготовили космическую "пиявку", и я вам с удовольствием все расскажу.
     Я решил не вылезать  из  скафандра,  чтобы  снова  не  надевать  его.
Поэтому  прислонился  к  стене  и  пососал  виски  из  трубочки.   Инскипп
принюхался.
     - Ты что, пьешь во время работы?
     -   Разумеется.   Это   единственное,   что   делает    эту    работу
привлекательной. А теперь, будьте добры, - помолчите  и  выслушайте  меня.
Что-то огромное появилось из подпространства рядом со спутником.  Довольно
тонкая работа, я и не думал, что такое  возможно.  И  эта  штука  раскрыла
огненную пасть,  полную  острых  зубов,  и  проглотила  спутник  со  всеми
находившимися на нем адмиралами.
     - Да ты просто пьян!
     - Алкоголь тут ни при чем. Все это я заснял на пленку. Как только эта
штука "пообедала", она  снова  вернулась  в  искривленное  пространство  и
исчезла.
     - Мы должны прикрепить к ней космическую "пиявку".
     - Именно это  я  и  сказал  сам  себе,  запуская  "пиявку"  в  нужном
направлении. - В этот момент в комнату вкатили "пиявку". - Отлично. Койпу,
отправьте меня и эту штуку за пять минут  до  времени  "ноль".  Кстати,  в
прошлый раз вы ошиблись на час. Надеюсь, сейчас  вы  поточнее  рассчитаете
время.
     Койпу что-то пробормотал и принялся колдовать над своими приборами, а
я схватился за космическую "пиявку" и отбыл в прошлое. Там я наблюдал  все
то же, что и раньше, только с другой стороны. Когда я вернулся из  второго
путешествия во времени, мне хотелось только получить плотный ужин, бутылку
вина и завалиться в мягкую постель. Все  это  я  получил  и  вдобавок  мог
валять дурака целую неделю, пока не поступила  информация  от  космической
"пиявки".
     Я был рядом с Инскиппом, когда ему передали отчет,  и  он,  вытаращив
глаза, прочел его два раза.
     - Это невозможно, - наконец сказал он.
     - Мне нравится ваш оптимизм, Инскипп.
     Я взял у него отчет и углубился в чтение. Затем  проверил  координаты
по карте, висевшей за его спиной. Он был прав. Почти.
     Космическая  "пиявка"  отлично  справилась  со  своим   заданием.   Я
выстрелил ею как раз вовремя, и она, присосавшись  к  спутнику,  проделала
Весь путь вместе с неведомым гигантом. Она путешествовала с ним все  время
в искривленном пространстве. "Пиявка"  была  запрограммирована  отцепиться
лишь   в   случае   обнаружения   атмосферы   или   космической   станции.
Отсоединившись  в  такой  момент,  она   поплыла   прочь.   Сделанная   из
неметаллических материалов, "пиявка" не  появлялась  на  экранах  радаров.
Используя  химический  двигатель,   она   пролетела   через   искривленное
пространство, ориентируясь по сигналам ближайшего маяка  Лиги.  Затем  она
вышла из подпространства и заявила о своем прибытии.
     Разумеется, возле  своей  цели  "пиявка"  сделала  массу  фотографий.
Проанализировав  снимки,  компьютеры  быстро  определили,  где  они   были
сделаны. Только ответ, который они выдали, казался невероятным.
     - Трудно  поверить,  -  сказал  я,  рассматривая  карту.  -  Но  если
местонахождение правильное, то у меня есть нехорошее предчувствие, что нам
грозят неприятности.
     - Значит, ты не  считаешь  случайностью,  что  похищены  именно  наши
адмиралы?
     - Ха-ха!
     - Другого ответа я от тебя и не ждал.
     Чтобы  понять  наше  беспокойство,  вы  на  минуту  должны  вспомнить
физическую природу нашей Галактики. Да, я знаю, что это скучно,  и  только
астрофизики получают наслаждение от подобной  ерунды.  Но  без  объяснений
здесь не обойтись. Представьте себе Галактику в виде морской звезды.  Это,
конечно, не совсем так, но для нас сойдет и такой пример. Так вот, лучи  и
центр составляют группы звезд, а между ними располагается космический газ,
другие звезды и тому подобное. Надеюсь, я не запутал вас, однако  сам  уже
сбился с толку. В любом случае все звезды, входящие в  Лигу,  находятся  в
правом верхнем луче. Есть еще пара звезд ближе к центру и совсем немного -
в правом и левом лучах. Понятно? Так вот, похоже, наш зубастый  пожиратель
спутников прилетел из  нижнего  левого  луча.  Ну,  скажете  вы,  а  какая
разница? Ведь все это относится к одной и той же Галактике. Что ж,  я  вам
отвечу. Это та часть Галактики, где мы никогда не были, которую никогда не
исследовали и где не устанавливали никаких контактов.  Там  нет  обитаемых
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 ... 25
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама