Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#5| I'm returning the supercomputer
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Гамильтон Э. Весь текст 304.56 Kb

Битва империй

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Нервы у него были напряжены, как стальные  канаты.  Лишь  через
несколько  минут,  которые  он  пролежал,  глядя  на льющийся в
комнату лунный свет, напряжение немного ослабло.
     Он страстно желал сейчас только одного - как можно  скорее
выйти  из  этой  игры! Он не в силах больше носить эту странную
маску  -  личину  одной  из  важнейших  фигур  в  надвигающемся
конфликте  великих  звездных  королевств.  Но  что  делать? Как
вернуться на Землю, чтобы обменяться телами с Зарт Арном?..
     Пробудившись на рассвете. Гордон увидел  у  своей  постели
голубого слугу- вегийца.
     - Принцесса Лианна приглашает вас завтракать с нею, принц,
- сообщил слуга.
     Гордон  слегка  удивился.  Почему Лианна присылает ему это
приглашение? Заподозрила что-нибудь?  Нет,  невозможно.  И  все
же...
     Он  выкупался  в  комнатке  со  стеклянными  стенами, где,
наугад нажимая кнопки, обнаружил, что может  получить  мыльную,
соленую  и  ароматизированную  воду  любой  температуры,  бурно
поднимающуюся до самого его подбородка. Слуга  подал  костюм  и
плащ  из  белого  шелка.  Гордон  оделся  и направился к покоям
Лианны.
     Пройдя анфиладу комнат со стенами  нежнейшей  окраски,  он
оказался  на  широкой,  утопающей  в  цветах террасе с видом на
Троон. Здесь его встретила  Лианна,  похожая  в  своей  голубой
пижаме на мальчика.
     - Я велела подать завтрак сюда, - сказала она. - Вы пришли
как раз вовремя. Будем слушать рассветную музыку.
     Гордон  с  удивлением  отметил  во  взгляде  Лианны легкое
смущение, когда она  передавала  ему  кушанья  и  напитки.  Она
совсем  не походила сейчас на вчерашнюю горделивую принцессу. А
что такое рассветная музыка? Очевидно, еще  одна  из  вещей,  о
которых он должен знать.
     - Начинается, - сказала Лианна. - Слышите?
     Высоко   над  городом  вздымались  пики  Хрустальных  гор,
тронутые утренними лучами. С этих  гордых,  недоступных  вершин
неслись  трепетные,  невообразимо  чистые  звуки. И музыкальная
буря усиливалась! На фоне вихревого мелкого  перезвона,  словно
райские колокольчики, звучали ангельские арпеджио звенящих нот.
Гордон  понял:  звук  получается  из-за  расширения хрустальных
глыб, нагреваемых лучами Канопуса.  Белое  светило  поднималось
все  выше,  и  он  зачарованно  слушал,  как музыка переходит в
звучное форте, потом замирает в  долгом  дрожащем  аккорде.  Он
перевел дыхание.
     - Я никогда не слышал ничего столь чудесного.
     - Но  вы  слыхали  это  много раз! - удивилась Лианна. Они
подошли  к  балюстраде  террасы.  -  Кстати,  почему  вчера  вы
отослали Меря? Гордон вздрогнул.
     - Откуда вы знаете?
     - В  этом  дворце нет тайн, - тихо засмеялась Лианна. - Не
сомневаюсь -  сейчас  все  только  и  говорят  о  том,  что  мы
завтракаем  вместе.  Разве вы поссорились? - И добавила, слегка
покраснев: - Конечно, это не мое дело...
     - Лианна, не говорите так! - горячо возразил Гордон. -Я...
     Он запнулся. Он не мог продолжать, не мог сказать  правду,
хотя   желал  этого  всей  душой  и  всем  сердцем.  Мерн  была
прелестна, но вечно  помнить  он  мог  бы  только  Лианну.  Она
взглянула на него несколько озадаченно.
     - Я  не понимаю вас, Зарт, - задумчиво сказала она. На миг
умолкла и продолжала: - Я не люблю недомолвок, Зарт,  я  всегда
говорю  прямо.  Скажите,  вы  были  искренни  вчера, когда меня
целовали? Сердце у Гордона дрогнуло.
     - Да, Лианна!
     Ее серые глаза смотрели на него серьезно и пытливо.
     - Как ни странно, но мне тоже так кажется. И все же  я  не
могу поверить...
     Она  царственно  положила  руку ему на плечи. Даже если бы
все вокруг рушилось. Гордон бы не устоял. И снова он ощутил  ее
гибкое тело, прикосновение нежных уст.
     - Зарт,  вы какой-то другой! - прошептала Лианна, невольно
повторяя вчерашние слова Мерн. -  Я  готова  поверить,  что  вы
любите меня...
     - Люблю,  Лианна!  -  вырвалось  у  Гордона. - С первой же
минуты, как я вас увидел! Глаза у нее заблестели.
     - И вы разойдетесь с Мерн? Гордон словно очнулся. Господи,
что он делает? Ведь настоящий Зарт Арн любит Мерн всем сердцем.

     ШПИОН

     Временное спасение из безнадежного тупика пришло в  образе
камергера,  нерешительно  появившегося  в  дверях  террасы.  Он
поклонился.
     - Принц, ваш отец просит вас и принцессу Лианну пожаловать
в башню.
     Гордон  обрадовался   возможности   избежать   дальнейшего
разговора.
     - Сейчас  идем,  -  сказал  он. Лианна, казалось, ждала от
него каких-то других слов, но он не мог их произнести.  Не  мог
сказать  ей, что любит ее. Ведь настоящий Зарт Арн, вернувшись,
будет все отрицать.
     Они молча проследовали за камергером по движущимся  коврам
в  самую  высокую  башню дворца. За прозрачными стенами комнаты
открывалась величественная панорама  Хрустальных  гор,  океана.
Арн  Аббас  взволнованно расхаживал взад и вперед - гигантская,
излучающая властность фигура. Присутствовали верховный советник
Орт Бодмер и Джал Арн.
     - Зарт, дело касается тебя и Лианны,  -  встретил  Гордона
император.  - Кризис в отношениях с Лигой обостряется. Шорр Кан
отозвал  в  Облако  все  свои  звездолеты.  Боюсь,  что  бароны
Геркулеса  колеблются.  Я разговаривал вчера с Зу Ризалем после
пиршества. Он сказал, что бароны не могут полностью  положиться
на  союз  с  Империей. Они встревожены слухами, что у Шорр Кана
появилось какое- то новое, мощное оружие. - Массивное лицо  Арн
Аббаса   омрачилось.  -  Не  думаю,  однако,  чтобы  Зу  Ризаль
представлял мнение всех  баронов.  Они  могут  сомневаться,  но
победы  Облака они не хотят. Их надо склонить к полному союзу с
нами. Я собираюсь послать для этого тебя, Зарт.
     - Меня? - вздрогнул Гордон. - Но я не  справлюсь  с  таким
поручением!
     - Кто  же  тогда,  принц? - спросил Орт Бод- мер. - Родной
сын императора - лучший из послов.
     - Не  будем  препираться,  -  отрезал  Арн  Аббас.  -   Ты
полетишь, нравится тебе это или нет.
     Гордон   растерялся:  лететь  послом  к  могучим  владыкам
Скопления Геркулеса? Как такое возможно?
     И вдруг он увидел свой шанс. Ведь по  пути  можно  сделать
остановку  на  Земле и обменяться телами с Зарт Арном! Если это
удастся...
     - Следовательно, - продолжал Арн Аббас, -  срок  вашего  с
Лианной  бракосочетания  переносится.  Оно должно свершиться до
отлета, а ты отправляешься через неделю.
     Гордон  почувствовал,  что  падает  в  пропасть.  Он-   то
рассчитывал, что времени сколько угодно, а теперь. . .
     - Надо ли торопиться? - попытался он протестовать.
     - Конечно,  -  заявил  Арн  Аббас.  - Западные королевства
крайне для нас  важны.  Как  супруг  принцессы  Фомальгаута  ты
будешь  иметь больший вес у баронов. Лианна быстро взглянула на
Гордона:
     - Но вдруг у принца Зарта есть возражения?
     - Возражения? - грозно произнес Арн  Аббас.-  Какие,  черт
возьми, у него могут быть возражения?
     Гордон  увидел, что открытое сопротивление бесполезно. Ему
нужно выигрывать  время  и  продолжать  притворяться.  Конечно,
какой-нибудь  выход  найдется,  но  для  этого  нужно время. Он
сказал:
     - Если Лианна не против, я тоже согласен.
     - Вот и отлично, - заключил Арн Аббас. -  Срок  небольшой,
но   короли  успеют  прибыть.  Мы  с  Бодмером  составим  текст
приглашения. Остальные свободны.
     Гордон был рад, что Джал Арн вышел вместе с ними - ему  не
хотелось бы остаться сейчас наедине с Лианной.
     Следующие   несколько   дней   показались  ему  совершенно
нереальными. Дворец и столица гудели  от  приготовления.  Всюду
сновало   множество   слуг.   Каждый  день  быстрые  звездолеты
приносили  новых  гостей  из  все   более   удаленных   уголков
Галактики.
     С Лианной он виделся только на пышных вечерних пиршествах,
с Мерн   -  разве  что  издали.  Но  время  шло,  а  выхода  из
фантастического тупика он не находил.
     Он не мог сказать правды о себе, не мог  нарушить  клятву,
данную  Зарт  Арну. Но что еще можно сделать? Он напрягал мозг,
но решение не отыскивалось. А время шло.
     Вечером  накануне  назначенной  даты   в   Звездном   Зале
состоялся  большой  прием  для  королей и вельмож, прибывших на
свадьбу со всей Галактики. Гордон и Лианна  стояли  на  помосте
между  Арн  Аббасом  и  Джал  Арном. Старший принц был со своей
прекрасной женой Зарой. Позади толпились  сановники  -  адмирал
Корбуло, Орт Бодмер и другие.
     Джон  Гордон чувствовал себя как в странном сне. Блестящая
толпа, звучные имена, пышные титулы,  объявляемые  камергерами,
телеустановки - на экраны смотрела сейчас вся Галактика... Нет,
вот-вот он проснется и очутится в родном XX веке...
     - Король   Солнц   Лебедя!  -  звучали  мерные  объявления
камергеров. - Король Лиры!
     Они проходили перед Гордоном - смутный, неясный поток  лиц
и   голосов.  Некоторых  он  помнил:  Зу  Ризаль  из  Скопления
Геркулеса, молодой Сат Шамар с Полярной...
     - Король-Регент Кассиопеи! Графы Границ Внешнего Космоса!
     Постепенно титулы становились скромнее.  Подошедший  среди
последних  смуглый  капитан  с  поклоном  подал Гордону кассету
Мыслезаписи.
     - Маленькое прошение от моей эскадрильи, -  шепнул  он.  -
Надеемся, ваше высочество прослушаете его...
     - Хорошо,  -  кивнул  Гордон. Внезапно его прервал адмирал
Корбуло. Седой  глава  флота  пристально  вглядывался  в  знаки
различия смуглого офицера и вдруг выступил вперед.
     - Никого  из  вашей эскадрильи не должно быть сейчас ближе
Беги, - резко бросил он. - Ваше имя и номер отряда!
     Капитан побледнел, отпрянул, сунув руку в карман куртки.
     - Это шпион, убийца! - вскричал Корбуло. - Сжечь его!
     Капитан  выхватил  короткий   атомный   пистолет.   Гордон
заслонил  собою  Лианну,  но  по выкрикнутой Корбуло команде из
тайных бойниц под потолком Звездного Зала уже брызнули  быстрые
атомные  пульки,  впились  в  тело шпиона и взорвались. Человек
рухнул на пол - изуродованный, почерневший труп.
     Толпа отхлынула в панике, раздались испуганные крики.  Над
шумом вознесся громовой голос Арн Аббаса:
     - Бояться  нечего!  Благодаря бдительности Корбуло и нашей
стражи  шпион  обезврежен!  Вынесите   тело,   -   распорядился
император.  - Зарт и Джал - со мной, Корбуло, велите просветить
кассету лучами, вдруг это бомба. Лианна, успокойте гостей.
     Гордон последовал за императором в  другую  комнату,  куда
перенесли  тело.  Джал  Арн  склонился  над  трупом,  распахнул
обожженный мундир. Изуродованный торс не был смуглым,  он  имел
странный бледный оттенок.
     - Облачник!  Переодетый  агент  Шорр  Кана! - вскричал Арн
Аббас. - Шпион Лиги, как я и думал!
     - Зачем он явился сюда? - озадаченно пробормотал Джал Арн.
- На покушение не похоже - он выхватил оружие, только когда был
раскрыт.
     - Подождем   результатов   просвечивания,    -    произнес
правитель. - Вот и Корбуло.
     В руке адмирал держал взятое у облачника устройство.
     - Это обычная кассета, - сообщил он.
     - Странно!  -  проворчал  Арн  Аббас.  -  Что  ж,  давайте
слушать.
     Кассету  вставили  в  аппарат  для  чтения.   Она   начала
разматываться.  Гордон ощутил толчок усиленных мысленных токов,
бьющихся  в  его  сознании.  Ясный,  звучный   голос   говорил,
казалось, прямо в его голове.
     "Шорр  Кан - принцу Зарт Арну. К несчастью, согласованному
ранее плану вашего перелета в Облако помешал имперский патруль.
Я, как и вы, сожалею об этом. Но  мы  уже  разрабатываем  новый
план.  Условия нашего соглашения остаются в силе. Как только вы
сообщите секрет Разрушителя, мы атакуем Империю,  и  вы  будете
публично   объявлены  равным  мне  соправителем  Галактики.  Не
предпринимайте активных  действий  и  ждите,  пока  мои  агенты
изыщут возможность безопасно доставить вас ко мне".

     В ДВОРЦОВОЙ ТЮРЬМЕ

     В    первый    момент   эти   слова   показались   Гордону
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13 14 ... 26
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (3)

Реклама