Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
SCP-457: Burning man
SCP-081: Spontaneous combustion virus
SCP-381: Pyrotechnic polyphony
Почему нет обещанного видео

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Фэнтези - Стенли Вейнбаум Весь текст 91.44 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8
даже на Борнео будет приятно и уютно, а  потом  мои  мысли  перескочили  в
старый милый Нью-Йорк, а потом я вспомнил о знакомой девушке, которая  там
живет, - Фэнси Лонг. Знаете ее?
     - Которая по телевизору выступает? - спросил Гаррисон. - Видел я  ее.
Приятная блондинка. Танцует и поет в программе "Ерба Мэйт".
     - Она самая, - сказал Ярвис. -  Я  ее  хорошо  знаю.  Просто  друзья,
понимаете? Хотя она нас и провожала, когда  мы  улетали  на  "Аресе".  Ну,
думал я о ней и чувствовал себя ужасно одиноко, и в это время мы подходили
все ближе к линии кустарника.
     И затем я сказал: "Какого черта?" - и вытаращил глаза. И она была там
- Фэнси Лонг. Стоит себе как ни в  чем  не  бывало  под  этими  идиотскими
деревьями, улыбается, рукой машет - ну точно как я ее  видел  в  последний
раз, когда мы улетали.
     - Ну, теперь ясно, ты тоже рехнулся, - заметил капитан.
     - Старик, я и сам так подумал! Я смотрел и смотрел, и ущипнул себя, и
глаза закрыл, и снова посмотрел - и все время она там стояла, Фэнси  Лонг,
улыбается  и  рукой  машет!  Твил  тоже  что-то  увидел.  Он  защебетал  и
закудахтал, но я его почти не слышал. Я двигался к ней по песку, настолько
пораженный, что ни о чем себя даже не спрашивал.
     Я был от нее уже футах в двадцати, когда Твил нагнал меня этим  своим
летающим прыжком.  Он  схватил  меня  за  руку  и  пронзительно  закричал:
"Нет-нет-нет!". Я пытался его стряхнуть - он легкий,  как  бамбук,  но  он
вцепился в меня когтями и вопил. И в конце концов разум вроде  бы  ко  мне
вернулся, и я остановился футах  в  десяти  от  нее.  Она  стояла  там  ну
совершенно наяву, ну как ты сейчас, Путц!
     - Наяфу? - спросил инженер.
     - Она улыбалась и махала, махала мне, и  улыбалась,  а  я  стоял  там
дурак дураком, как вот Лерой, а Твил пищал и кудахтал.  Я  _з_н_а_л_,  что
этого не может быть, но она же была!
     В конце концов, я позвал: "Фэнси! Фэнси Лонг!". А она все улыбалась и
махала мне совершенно  наяву,  как  будто  не  осталась  на  Земле,  в  37
миллионах миль отсюда.
     Твил вытащил свой стеклянный пистолет и прицелился в нее.  Я  схватил
его за руку, но он пытался меня оттолкнуть. Он указал  на  нее  и  сказал:
"Нет тышит! Нет тышит!". И я понял, что он хочет сказать, что  эта  штука,
которая Фэнси Лонг, не живая. Голова у меня шла  кругом!  И  все-таки  мне
было не по себе, когда он в нее целился. Я  не  знал  почему,  я  стоял  и
смотрел, как он тщательно целится, но я  стоял.  Потом  он  сжал  рукоятку
своего оружия, появилось маленькое облачко пара, и и Фэнси  Лонг  исчезла!
Вместо нее там была та ужасная извивающаяся тварь вроде той, от которой  я
спас Твила!
     Бредовое чудовище! У меня голова закружилась. Я стоял и смотрел,  как
оно умирает, а Твил щелкал и свистел. Наконец он дотронулся до моей  руки,
показал  на  эту  корчившуюся  тварь  и  сказал:  "Ты  один-один-два,   он
один-один-два". После того как он повторил это раз восемь, десять, до меня
дошло. А до вас?
     - Oui! - закричал Лерой. - Moi - je le  comprends!  Он  сказал  -  ты
думать о что-то, эта зверь знает, и ты видишь! Un chien - голодная собака,
она бы видеть кость с мясом! Или чуять - нет?
     - Верно, - сказал Ярвис. -  Эта  бредовая  тварь  использует  желания
своих жертв и заманивает их в ловушку. Птица весной увидела бы себе  пару,
лиса на охоте увидела бы беззащитного кролика!
     - Как это он делает? - спросил Лерой.
     - Почем я знаю? Как на Земле змея завлекает себе  в  пасть  птицу?  И
потом есть какие-то глубинные рыбы, они  тоже  завлекают  жертву  прямо  в
пасть. Господи!  -  Ярвис  содрогнулся.  -  Вы  понимаете,  насколько  это
чудовище коварно? Мы уже предупреждены, но отныне  мы  не  можем  доверять
собственным глазам. Вы можете увидеть меня, а я одного  из  вас  -  и  это
может оказаться такая вот черная пакость!
     - Откуда твой приятель это знал? - резко спросил капитан.
     - Твил? Сам не знаю. Может, он думал о том, что меня  явно  не  могло
заинтересовать, и, когда я побежал, он  сообразил,  что  я  увидел  что-то
другое, и все понял. Или, может быть, эта тварь может проецировать  только
одно изображение, а Твил увидел то, что видел  я,  или  вообще  ничего  не
видел. Я не мог его спросить. Но это только лишний раз доказывает, что  он
равен нам по разуму, а может быть, и выше нас.
     - Он просто ненормальный, говорю я вам, - сказал Гаррисон.  -  Почему
ты думаешь, что его интеллект не ниже, чем у человека?
     - Я не мог усвоить ничего из его языка, а он  из  моего  усвоил  слов
шесть-семь. А ты представляешь себе, какие сложные мысли он сумел выразить
с помощью этих нескольких слов? Одной фразой он сумел мне  объяснить,  что
передо мной смертельно опасный гипнотизер. Это как, по-вашему?
     - Хм, - сказал капитан.
     - Хмыкай, хмыкай! Ты бы сумел это сделать,  зная  только  шесть  слов
по-английски? А смог бы ты пойти еще дальше, как Твил, и сообщить мне, что
еще одно существо обладает разумом,  настолько  отличным  от  нашего,  что
взаимопонимание невозможно - еще менее возможно, чем между Твилом и мною?
     - Да? Это еще что?
     - Потом. Я хочу сказать, что Твил и его раса достойны  нашей  дружбы.
Где-то на Марсе - и вы увидите, что я прав,  -  существуют  цивилизация  и
культура, равные нашим, а может быть, и больше, чем равные. И между ними и
нами возможна коммуникация, Твил это доказал. Может быть, понадобятся годы
терпения, потому что их разум, который мы встретили, разумеется, если  это
был _р_а_з_у_м_.
     - Встретили? Кого еще встретили?
     - Люди из этих грязевых городов на каналах. - Ярвис нахмурился, затем
продолжал: - Я думал,  что  невозможно  представить  себе  что-либо  более
странное, чем это чудище из пирамиды и бредовая тварь, но я ошибался.  Эти
существа еще более чужды нам, их еще меньше можно  понять,  найти  с  ними
общий язык, чем с Твилом, с которым можно дружить, а если иметь  терпение,
то и обмениваться мыслями.
     Ну, - продолжал он, - мы оставили черное чудовище умирать у его  норы
и пошли вдоль канала. Там был этот  зеленый  ковер  живой  травы,  которая
расступалась перед нами, и когда мы дошли до берега, то  увидели,  что  по
дну течет желтая струйка воды. Город, который я заметил  с  ракеты,  лежал
справа в миле от нас, и мне было любопытно взглянуть на него.
     Когда я его впервые увидел, мне показалось, что  он  заброшен,  ну  а
если  там  кто-нибудь  есть,  мы  с  Твилом  оба  вооружены.  Кстати,  его
стеклянный пистолет - интереснейшая штука.  Я  его  разглядел  после  того
случая с  черным  чудовищем.  Он  стреляет  стеклянными  шипами,  наверное
отравленными, и там их в обойме не меньше сотни.  А  вместо  взрывчатки  -
пар. Просто пар!
     - Пар? - повторил Путц. - А откуда?
     - Из воды, разумеется. Через прозрачную рукоятку ее  видно,  и  около
пинты какой-то другой жидкости, желтоватой и  густой.  Когда  Твил  сжимал
рукоятку, курка там не было, в барабан просачивалась капля  воды  и  капля
желтой жидкости, вода испарялась - п-ш-ш! - это несложно. Мы бы тоже могли
создать  оружие  по  такому  принципу.  Концентрированная  серная  кислота
нагревает воду почти до кипения, и негашеная известь  тоже,  и  натрий,  и
калий...
     Конечно, его оружие не так  далеко  стреляет,  как  мое,  но  в  этом
разреженном воздухе оно действовало бы совсем  неплохо  и  в  нем  большая
обойма - как у ковбойского пистолета в  вестерне.  И  он  эффективный,  по
крайней мере для марсианских условий. Я его  попробовал  на  одном  чудном
растении, и будь я проклят, если это растение не испепелилось. Разлетелось
на мелкие куски. Поэтому я и думаю, что стеклянные шипы отравленные.
     Ну, шли мы, шли к городу, и я стал размышлять о том, зачем  строители
города выкопали каналы. Я показал на город, потом на канал, и Твил сказал:
"Нет-нет-нет!" - и указал на юг. Я это  понял  так,  что  каналы  выкопала
какая-то другая раса, может быть, соплеменники Твила. Я не знаю, может  на
планете есть еще одна разумная раса, а может,  и  десяток.  Марс  -  очень
странное местечко.
     Мы вышли на дорогу  и  наткнулись  вдруг  на  фантастических  тварей.
Представьте только себе - на четырех ногах топает бочка, а  у  этой  бочки
еще четыре не то руки, не то щупальца. Головы нет, зато туловище  опоясано
цепью глаз. Да еще эта бочка толкает перед собой  тележку.  Вслед  за  ней
показалась вторая, точно такая же.
     На нас они не обратили никакого внимания.  Так  что  когда  появилась
третья, я просто встал перед ней,  вытянув  руки  вперед,  и  сказал:  "Мы
друзья". И что же, по-вашему, эта тварь сделала? Неожиданно проревела: "Мы
тр-р-рузья", - и толкнула тележку прямо на меня. Я  еле  успел  отскочить.
Через  минуту  показалась  следующая  тварь.  Она   не   остановилась,   а
пробарабанила на ходу: "Мы тр-р-рузья", - и понеслась дальше. Может  быть,
все эти существа общались между собой? Может, они часть  какого-то  общего
организма? Не знаю, но думаю, что Твил знает.
     Ну эти твари пронеслись мимо, и  каждая  нас  приветствовала  той  же
самой фразой. Это становилось забавно,  я  никогда  не  думал,  что  найду
столько друзей на этом богом забытом сборище. В конце концов я обратился к
Твилу и жестом выразил удивление, думаю,  он  понял,  потому  что  сказал:
"Один-один-два - да! Два-два-четыре - нет!". Дошло?
     - Ну конечно, - сказал Гаррисон. - Это марсианская колыбельная.
     - Ну да! Ладно. Я уже немного привык к его способу  выражаться,  и  я
это   понял    так:    "Один-один-два    -    да!"    Существа    разумны.
"Два-два-четыре-нет!" Значит, их разум не такой, как у нас, что-то иное, и
логика совершенно иная, не дважды два  -  четыре.  Может  быть,  он  хотел
сказать, что у них мозг более примитивный, что они могут  понимать  только
простые  вещи  -  "Один-один-два  -  да!",  но  более   сложные   вещи   -
"Два-два-четыре - нет!" Но из того, что мы увидели дальше, я думаю,  верно
первое предположение.
     Через несколько минут эти твари  стали  возвращаться:  сначала  одна,
потом вторая. Их повозки были полны камней, песка, кусков местных деревьев
и прочей  подобной  ерунды.  Они  прогудели  свое  дружеское  приветствие,
которое  было  не  таким  уж  и  дружеским,  и  помчались  дальше.  Третья
показалась мне той, с которой я пытался завязать знакомство, и я  решил  с
ней еще поговорить. Я опять остановился у нее поперек дороги и стал ждать.
     И вот она приблизилась, бубня свое "мы тр-р-рузья", и остановилась. Я
поглядел на нее. Четыре или пять глаз глядели на меня. Она снова пустила в
ход свой пароль и толкнула было тележку, но я стоял твердо.  И  тогда  это
чертова тварь протянула одну из своих рук, и две клешни, похожие на пальцы
ущипнули меня за нос!
     - Ха-ха! - захохотал Гаррисон. - Должно быть, у  этих  штуковин  есть
чувство прекрасного!
     - Смейся, смейся, - проворчал Ярвис. - А у меня и  так  уже  на  этом
треклятом носу и шишка была, и ожог. Короче, я завопил: "Ой-ой  ой!"  -  и
отпрыгнул, а эта тварь умчалась. Но с этого момента они все приветствовали
нас так: "Мы тр-р-рузья! Ой-ой-ой!" Странные существа!
     Мы с Твилом шли по дороге до ближайшей кучи. Эти  твари  приходили  и
уходили и, не обращая на нас никакого внимания, таскали свой груз.  Дорога
уходила прямо в глубину по откосу, похожему на заброшенную  шахту,  и  эти
люди-бочонки сновали взад и вперед,  приветствуя  нас  этой  своей  вечной
фразой.
     Я заглянул вниз. Там, где-то в глубине, был свет,  и  мне  захотелось
увидеть, что это такое. Это не было похоже ни на костер, ни на факел,  как
вы понимаете, а скорее какой-то искусственный  свет,  и  я  подумал,  что,
может быть, удастся что-нибудь разузнать о степени развития  этих  тварей.
Ну и я стал спускаться вниз, а Твил за мной, хотя, однако, не обошлось без
щелканья и кудахтанья.
     Свет был  странный.  Он  брызгал  искрами  и  переливался,  как  наше
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама