Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!
Aliens Vs Predator |#5| Final fight
Aliens Vs Predator |#4| Jungle shenanigans

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 349.85 Kb

Слэн

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 30
могут таким образом украсть весь мир. Они, правда, пробовали это, как
ты знаешь...
    - Я... не знаю... об этом ничего, - медленно вымолвил мальчик.
Ему отчаянно хотелось, чтобы Гренни все знала о том, что говорит, но
через мгновение он уже знал, что ей толком ничего не известно, и она
просто пользуется слухами. В ее мозгу была весьма туманная информация
о том далеком периоде, когда слэны (судя по обвинениям людей)
пытались покорить весь мир. Однако, ей было известно не больше, чем
ему, и не больше, чем всей этой огромной невежественной массе людей.
    Какова же была истина? И была ли на самом деле война между
слэнами и людьми? Или это такая же пропаганда, как и бредни о том,
что слэны делают с детьми? Джомми увидел, что ум Гренни снова
вернулся к деньгам в магазине.
    - Всего четыре тысячи долларов! - резко сказала она. - Разве...
Ведь ежедневно должно быть не менее нескольких сотен тысяч выручки,
а, может быть, и миллионов!
    - Они не хранят все деньги в магазине, - солгал Джомми и к своему
облегчению увидел, что старуха согласилась с этим объяснением.
    Пока телега грохотала по выбитой мостовой, он размышлял о своей
лжи. Он солгал почти машинально. Теперь же он понял, что это была
своего рода самозащита. Если он сделает старуху слишком богатой, то
она скоро начнет думать о том, чтобы предать его.
    Было абсолютно необходимым, чтобы в течение последующих шести лет
он безопасно прожил в лачуге Гренни. Отсюда напрашивался вопрос:
какой наименьшей суммой она сможет удовлетвориться? Он должен был
определить золотую середину между ее ненасытной жадностью и
собственной безопасностью.
    Не было никакого сомнения в том, что старуха была настолько
эгоистична, что может легко впасть в панику и уничтожить его прежде,
что он сможет уловить грозящую ему опасность. Поведение старой карги
становилось наиболее опасным и наименее предсказуемым фактором в
течение тех шести лет, которые отделяют его от могущественного
открытия, сделанного его отцом.

    Глава 7.

    Быстрое обогащение развратило Гренни.
    Она часто исчезала на несколько дней и, судя по ее бессвязным
словам, она, наконец, зачастила в те увеселительные заведения, о
которых всегда страстно мечтала. Когда она бывала дома, ее почти
неразлучной спутницей была бутылка. Поскольку Джомми хотел, чтобы
старуха была как можно боьше возле него, он стал приготовлять ей пищу
и тем самым поддерживать ей жизнь, несмотря на все ее излишества.
Было необходимо, когда она оставалась без денег, делать время от
времени набеги вместе с ней, во всех же других случаях ему удавалось
не путаться у нее под ногами.
    У мальчика было достаточно много свободного времени, и он
посвящал его получению образования - а сделать это было довольно
нелегко. Он жил в районе, особенно сильно пораженном крайней нищетой.
Большинство обитателей этих мест были люди необразованные, даже
неграмотные, но и тут попадались люди с пытливым умом. Джомми узнал
их и очень часто расспрашивал их обо всем том, что они знали. Для
всех он был внуком Гренни. И как тоько это стало общепризнанным,
большинство затруднений исчезло.
    Были, конечно, люди, которые осторожно вступали в контакт с
внуком старьевщицы, считая его не заслуживающим доверия. Некоторые
даже, испытав на себе уколы резкого языка Гренни, были ее врагами;
однако, что касается Джомми, то они просто не замечали его. Другие же
были настолько заняты, что их мало беспокоили Гренни и ее мальчишка.
    Джомми даже энергично приковывал к себе внимание некоторых, хотя
старался, как только мог, не быть назойливым. Один молодой студент -
будущий инженер - назвал его как-то "чертовой занудой", но все же
продолжал объяснять ему основы инженерных знаний. ДЖомми прочел в его
мозгу, что тот при таком объяснении будто бы приводит в систему свои
знания и более глубоко уясняет предмет. Кроме того, Джомми как-то
услышал, что этот студент хвастался своим друзьям, что он настолько
хорошо знает технику, что может свободно объяснять ее основы даже
десятилетнему мальчику.
    И он ни разу не догадался, насколько не по годам развитым
ребенком был Джомми.
    Одна женщина, которая много путешествовала до своего замужества,
но теперь была в затруднитеьном положении, жила на этой же улице в
следующем квартале и подкармливала его пирожками, заодно с пылом
рассказывая о мире и его обитателях, которых ей довелось когда-то
увидеть.
    Было необходимо принимать от нее эту плату за разговорчивость,
так как если бы он отказывался от пирожков, она могла бы начать
задумываться над этим странным фактом. А так он был самым благодарным
слушателем миссис Харди. Изможденная, ожесточившаяся женщина, муж
которой проиграл все ее состояние, в юности много путешествовала по
Европе и Азии, и ее острое зрение отмечало огромное количество
подробностей. Более смутно она знала прошлое этих стран.
    Некогда - так она слышала - Китай был густонаселенной страной.
Затем серия кровавых войн много лет тому назад опустошила наиболее
населенные районы. Эти войны, кажется, не имели никакого отношения к
слэнам. Только в последние сто лет слэны обратили свое внимание на
детей китайского происхождения, а также и из других стран Востока - и
тем самым обратили против себя те народы, которые до этого терпимо
относились к существованию слэнов.
    По словам миссис Харди, это оказалось еще одной бессмысленной
акцией со стороны слэнов. Джомми молча впитывал всю информацию,
глубоко убежденный в том, что вряд ли это объяснение соответствовала
действительности. Он страстно желал узнать, в чем же состояла истина,
и был уверен, что когда-нибудь все же ему прольется свет на все эти
ужасные бредни.
    Студент-машиностроитель, миссис Харди, бакалейщик, который был
прежде пилотом ракеты, мастер по ремонту радиоприемников и
телевизоров, старик Даретт - вот те люди, от кого Джомми черпал свои
знания в течение первых двух лет, проведенных с Гренни. Изо всех их
Даретт был наиболее ценным знакомым мальчика. Это был большой
коренастый циничный человек семидесяти с лишним лет, который некогда
был профессором истории, - но история была далеко не единственным
предметом, о котором он имел почти неистощимые запасы информации.
    Было очевидно, что рано или поздно старик расскажет о войнах со
слэнами. Это было настолько очевидным, что Джомми совершено не спешил
с расспросами. И однажды зимой, когда старик заговорил о прошлом,
Джомми сказал:
    - Вы часто говорите о войнах, сэр. А ведь их могло и не быть.
Люди, которые устраивают такое, должны находиться вне закона. Тогда
вы не воевали бы с изгоями. Вы их просто уничтожите и все!
    Даретт решительно стал возражать.
    - Изгои? - подняв брови, спросил он. - Молодой человек, это были
великие времена. Эти изгои-слэны, а их было что-то около ста тысяч,
практически прибрали к рукам весь мир. Это была красивая работа -
шедевр планирования, выполненный с предельной дерзостью. Что вы
должны уяснить, так это то, что люди в своей массе всегда играют под
чью-то дудку, а не действуют по своей воле. Они попадаются в силки,
из которых больше не в силах выбраться. Они принадлежат к различным
группам, они являются членами организаций, они преданы идеям,
отдельным личностям, географическим понятиям. Но если вы сможете
прибрать к рукам учреждения, которые они поддерживают, - вот вам и
способ овладеть ими.
    - И слэнам это удалось? - спросил Джомми с таким пылом, что сам
удивился. Это слишком обнажало его собственные чувства. Поэтому он
поспешил добавить небрежным тоном: - Этому трудно поверить. Похоже,
что это вымысел. Или же просто пропаганда, чтобы напугать нас - ну,
вроде того, о чем вы часто говорили в отношение других событий.
    - Пропаганда! - взорвался Даретт, но тут же замолчал. Его большие
выразительные глаза были наполовину скрыты за длинными темными
ресницами. Наконец, он медленно произнес: - Мне хочется, чтобы вы
зрительно представили себе это, Джомми. Весь мир был в замешательстве
и сбит с толку. Повсюду дети людей были втянуты в потрясающую
кампанию слэнов с целью воспроизводства этих монстров. Цивилизация
начала разрушаться. Последовал низмеримый рост безумия. Самоубийства,
убийства, преступления - кривая хаоса вздымалась все выше и выше. И в
одно прекрасное утро, даже не представляя отчетливо, как все это
вышло, человеческая раса обнаружила, что за ночь противник взял
власть в свои руки. Слэнам удалось захватить бесчисленное количество
ключевых организаций. Когда ты, мальчик, узнаешь о неповоротливости и
отсутствии гибкости государственных структур нашего общества, ты
поймешь, насколько беспомощными ощутили себя люди в первое время. Мое
глубокое личное убеждение состоит в том, что слэны могли бы выйти
сухими из воды, если бы не одно "но".
    Джомми ждал, затаив дыхание. У него было предчувствие, что должно
последовать дальше. Старик Даретт продолжал:
    - Они продолжали свои бессердечные попытки превратить в слэнов
детей обычных людей. В ретроспективе это оказалось довольно глупой
затеей.

    Даретт и другие были только началом. Джомми продолжал изучать
людей, окружающих его на улицах, стараясь постоянно быть в курсе
того, что у них на уме. Он прятался поблизости от лекционных
площадок, телепатически прослушивая лекции. У него стало множество
книг, но знаний, почерпнутых из книг, было недостаточно. Их еще надо
было интерпретировать, объяснить. Его интересовала математика,
физика, химия, астрономия - словом, все точные науки. Его жажда
знаний не имела предела.
    За шесть лет, между девятью и пятнадцатью годами от роду, он
приобрел начала знаний, которые его мать описывала как
основополагающие дл взрослого слэна.
    В течение этих лет он осторожно, с почтительного расстояния
наблюдал за слэнами без завитков. По ночам, в десять часов, их
космические корабли взмывали в небо; их служба работала точно по
расписанию. Каждую ночь в пол-третьего другой акулообразный монстр
выныривал с неба. Безмолвный и темный, он, как призрак, исчезал в
верхней части того же самого здания.
    Только дважды в течение всех этих лет движение прерывалось,
каждый раз на один месяц. И в обоих этих случаях Марс, следуя по
своей эксцентрической орбите, находился на максимальном удалении от
Солнца.
    Джомми старался быть подальше от Центра Воздушных Сообщений, так
как с каждым днем росло его уважение к мощи слэнов без
антенн-завитков. И ему все более отчетливо становилось ясно, что
только какая-то случайность спасла его в тот день, когда он открылся
перед двумя взрослыми. Случайность и изумление.
    Однако, он так ничего и не узнал о главных тайнах слэнов. Для
того, чтобы убить время, он впадал в буйные оргии физической
активности. Прежде всего, ему нужен был потайной путь к бегству -
тайный для Гренни и всего остального окружающего его мира. Кроме
того, он не мог больше так жить в этой жалкой лачуге. Требовались
месяцы, чтобы прорыть сотни метров туннеля, месяцы, чтобы перестроить
интерьер их дома, сделать панели на стенах, очистить потолки и
настелить новые пластиковые полы.
    Тайком от Гренни он по ночам приносил в дом новую мебель,
различные стройматериалы и делал, делал ремонт. Только это отняло у
него целый год - и все из-за Гренни и ее пристрастия к бутылке. Нет,
она ему не мешала, но вечная пьяная болтовня старой женщины сводила
Джомми с ума.

    Сегодня ему исполнилось пятнадцать лет. В два часа дня Джомми
отложил книгу, которую читал, и одел башмаки. Наступило время
решительных действий. Сегодня он должен пойти в катакомбы и вступить
во владение отцовской тайной. Из-за того, что ему не были известны
секретные входы, которыми пользовались слэны, он должен будет
рискнуть воспользоваться общеизвестными.
    Он совсем не думал о возможной опасности. Это был имеено тот день
- давным-давно эта дата была гипнотически введена в его мозг отцом. И
тем не менее, было очень важно, чтобы он ускользнул из дома, как
можно быстрее и тише, старуха не должна была ничего услыхать.
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 3 4 5 6 7 8 9  10 11 12 13 14 15 16 ... 30
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама