Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 151.9 Kb

Жизненная сила

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13
могли совершить только извращенцы.
     - Вам известно, хоть сколько-нибудь, как он выглядит внешне?
     - Я никогда не видел его, - не спеша ответил Ли. - Он никогда не дает
интервью, а его фотографией мы сейчас не располагаем. Я  слышал  кое-какие
истории о нем, однако...
     Он замолчал в нерешительности. Ведь это вовсе  не  означает,  подумал
он, нахмурившись, что он сейчас открывает что-либо такое, что не  было  бы
общеизвестны. Что, в конце-то концов, в  самом  деле  интересует  женщину?
Унгарн...
     - Эти истории, - произнесла женщина, свидетельствуют, что он  человек
безмерной магнетической силы, но  с  явными  чертами  душевных  страданий,
выгравированных на его лице и придающих ему какую-то покорность.
     - Покорность перед чем? - воскликнул Ли. - у меня  нет  ни  малейшего
представления, о чем это вы говорите. Я видел только старые фотографии,  а
на них лицо у него, хотя и усталое, но вполне открытое.
     - Информацию о нем можно раздобыть в  любой  библиотеке?  -  спросила
женщина.
     - Да, хотя бы в архиве Планетарного информагенства, - сказал Ли и тут
же едва не прикусил язык свой за то, что  так,  задарма,  выболтнул  пусть
хоть и крупицу, но достаточно ценной информации.
     - В архиве? - с интересом переспросила женщина.
     Ли пояснил, но голос его дрожал от негодования на  самого  себя.  Все
больше в нем нарастало очень неприятное ощущение того, что эта дьявольская
женщина все-таки вышла на верный след.  И  продолжает  выуживать  из  него
нужные ей ответы, потому что  он  никак  не  наберется  духу  упереться  и
наконец перестроить весь ход своих мыслей на преднамеренную ложь.
     Несмотря на отчаянное беспокойство, что его  охватило,  он  испытывал
огромную досаду: как невероятно быстро удалось ей решить проблему личности
Наблюдателя! Ведь, черт побери, им действительно вполне мог быть профессор
Унгарн!
     Унгарн, таинственный ученый, великий изобретатель, прославивший  свое
имя в различных самых сложных сферах знания,  да  плюс  еще  и  загадочное
убежище его на метеорите поблизости от одного из спутников Юпитера. И были
еще у него дочь по имени Патриция. Боже праведный, Патрик... Патриция...
     Поток предположений, вихрем  пронесшихся  в  его  голове,  неожиданно
оборвался, когда женщина не допускающим возражений тоном произнесла:
     - Вы можете попросить вашу редакцию переслать информацию в  этот  ваш
рекордер, находящейся здесь?
     - Д-да!
     Нежелание его сотрудничать было столь явным, что женщина  пригнулась,
чтобы повнимательнее на него взглянуть, и голова ее при этом  оказалась  в
круге света.  На  какое-то  мгновение  блеснуло  золото  ее  волос,  в  ее
светло-голубых глазах мелькнула странная сатанинская, бездушная усмешка.
     - О! - воскликнула она удовлетворенно. - Вы так считаете тоже?
     Она   рассмеялась   совершенно   необычным,    музыкальным    смехом,
одновременно таким отрывисто-грубым  и  таким  приятным  для  слуха.  Смех
неожиданно, как-то даже неестественно, оборвался на самой высокой ноте.  А
затем - хотя он и не заметил ее движения - в ее  руках  оказался  какой-то
нацеленный  на  него  металлический  предмет,  а  голос  зазвучал  жестко,
повелительно.
     - Поднимайтесь с кровати, включайте рекордер, и не вздумайте что-либо
говорить или делать, кроме необходимого для меня.
     Ли ощутил приступ головокружения. Комната закачалась,  поплыла  перед
его глазами, и он с тоскою подумал: как жаль, что он не лишился чувств.
     Испытывая к самому себе омерзение, он почувствовал, что ему больше не
повинуется его тело. Он прошел  к  рекордеру.  Впервые  за  всю  жизнь  он
возненавидел свою  способность,  которой  он  всегда  гордился,  -  быстро
восстанавливать свои как душевные, так и физические  силы,  -  ибо  именно
она, эта способность, дала возможность его голосу сейчас стать  твердым  и
невозмутимым, когда он, включив и  отрегулировав  аппаратуру  звукозаписи;
произнес:
     - Это Уильям Ли. Ну-ка поднимите мне все данные, какие только  у  вас
есть, касающиеся профессора Гаррета Унгарна.
     Наступила пауза, заполненная его горестными мыслями: "Я  ведь  совсем
не выдаю сведения,  к  которым  не  подступиться  никаким  иным  способом.
Просто..."
     В машине раздался щелчок, затем отрывистый голос:
     - Вот, пожалуйста. Поставьте подпись.
     Ли, затаив дыхание, глядел на то, как исчезает в чреве машины лента с
его подписью. Когда он выпрямился, женщина спросила:
     - Прочитать мне здесь, Джил или мы заберем с собою машинку?
     Теперь Ли совсем пал духом. У него закружилась  голова,  и  он  очень
осторожно опустился на кровать.
     Мужчина-дригг, Джил, стоял неподвижно, прислонившись к косяку двери в
ванную, едва различимый в полутьме статный мужчина в откровенно угрожающей
позе, на губах его играла зловещая улыбка. Позади него - и это было совсем
уж  невероятным  -  позади  него,  сквозь  открытую  дверь  виднелась   не
сверкающая отделкой ванна, а другая дверь, а за  нею  еще  одна  дверь,  а
дальше...
     Рубка космического корабля дриггов!
     Да, именно она, в точности такая же, какую он  видел  в  подвале  под
"Константином". Точно так же в поле зрения попадала часть необычного ложа,
внушительная секция приборной панели, со вкусом отделанный пол...
     В его собственной ванной!
     Безумная мысль пришла Ли в голову. "О,  да,  ведь  это  я  сам  храню
космический корабль в своей ванной...".  Однако  эти  его  туманные  мысли
прервал голос дригга.
     -  Я  считаю,  что  нам  лучше  уйти.  Мне  доставляет  немало  труда
удерживать   корабль   в   данном   сочетании    пространственно-временных
континуумов. Забирай этого репортеришку вместе с его машинкой и...
     Ли попытался собраться с мыслями.
     - Вы... забираете... меня... с собою?
     - Естественно, - отозвалась женщина. - Вы обещали мне, и к тому же на
еще понадобится ваша помощь в отыскании метеорита Унгарна.
     Ли сидел, не шевелясь ни единым мускулом. В голове  мелькнула  совсем
уже несуразная мысль: хорошо, что  он  не  трус  -  он  ведь  доказал  это
недавно! Но это было действительно важно, потому что на  него  надвигалась
смертельная опасность.
 
 
     Через мгновенье  он  обратил  внимание  на  то,  что  дождь  все  еще
барабанит  по  стеклам  огромными,  блестящими  каплями,  стекающими  вниз
сплошным потоком. И еще увидел он, что  ночь  была  очень  темной.  Темная
ночь, черный дождь, неизвестность судьбы - се это  вполне  соответствовало
его мрачным мыслям.
     С немалым  трудом  он  привел  себя  в  более  или  менее  нормальное
состояние и спокойно поднял взор на своих планетных похитителей.  Репортер
Ли снова был тверд перед лицом ожидавшей его судьбы и готов  сразиться  за
свою жизнь.
     - Я не в состоянии придумать ни единой причины, - сказал  он,  почему
это мне следует уйти отсюда вместе с вами. И  если  вы  полагаете,  что  я
намерен по доброй своей воле помочь  вам  уничтожить  Наблюдателя,  то  вы
просто с ума сошли.
     - В вашей психограмме, - сухо заметила женщина, - имеется  мимолетное
упоминание о некоей миссис Генри Ли, которая живет в деревне под названием
Релтон  на  тихоокеанском  побережье.  Мы  можем   оказаться   там   через
какие-нибудь полчаса, а еще через минуту уничтожим вашу  мать  и  ее  дом.
Или, пожалуй, добавим ее кровь к нашим запасам.
     - Его мать может оказаться слишком старой, - произнес мужчина  тоном,
от которого кровь застыла в венах у Ли. - Нам не нужна кровь стариков.
     Эти леденящие душу фразы привели Ли в  неописуемый  ужас.  Перед  его
мысленным  взором  на  какое-то  мгновенье  предстало  страшное   виденье:
космический корабль, стремительно и беззвучно пронизывающий ночь,  которая
окутала весь восток  североамериканского  материка,  зависает  над  мирной
деревушкой, а затем обрушивает на нее неземную энергию в яростной вспышке.
Всего одна секунда всеуничтожающего огня - и корабль взмывает  вертикально
вверх над темными безмерными  водными  пространствами,  расположенными  на
западе.
     Когда ужасная  картина  наконец  поблекла  в  его  сознании,  женщина
спокойно заметил:
     - Джил  и  я  разработали  интересную  систему  допроса  человеческих
существ с невысоким уровнем  умственного  развития.  Обычно,  Джил  пугает
людей одним лишь фактом своего присутствия. Подобным же  образом  действую
на людей и я, особенно когда они видят меня четко при  сильном  освещении.
Поэтому мы всегда стараемся так  устроить  свои  встречи  с  человеческими
существами, что я сижу в полумраке, а Джил держится на заднем плане. Такой
метод оказался очень эффективным.
     Она встала,  высокая,  стройная,  в  желтой  кофте  и  в  юбке,  туго
обтягивавшей ее еще оставшуюся в полутьме фигуру.
     - Ну, а теперь, - закончила она, - в путь,  пожалуй?  Машинку  несете
вы, мистер Ли.
     - Я сам возьму ее, - произнес дригг.
     Ли бросил злобный взгляд в сторону этого худого мускулистого ужасного
мужчины, и тут тот его ошарашил неожиданным вопросом, который зародил у Ли
отчаянное намерение...
     Дригг наклонился над небольшой машинкой, стоявшей на угловом столике.
     - Как она работает? - почти приятным голосом спросил он.
 
 
     Едва сдерживая нервную  дрожь,  Ли  сделал  несколько  шагов  вперед.
Неужели  у  него  есть  шанс  выпутаться  из  создавшегося  положения,  не
подвергая никого опасности? Дригги без промедления собирались  вылетать  в
космос, чтобы, судя по их собственным же  словам,  отправиться  на  поиски
метеорита Унгарна. Надо постараться задержать их любой ценой. Он не  спеша
ответил:
     - Нажмите кнопку, промаркированную  надписью  "Заголовки",  и  машина
отпечатает  все  основные  рубрики,  имеющие  какое-либо  касательство   к
интересующему вас вопросу.
     - звучит вполне благоразумно.
     Ли только уныло кивнул. Джил протянул руку и нажал указанную  кнопку.
Рекордер еле слышно зажужжал, одна из его внутренних секций засветилась, и
стали видны  печатаемые  механизмом  строчки  под  прозрачным  кожухом,  -
несколько заголовков, переданных редакционным компьютером.
     - "...Его убежище в метеорите", - прочитал дригг. - Это как  раз  то,
что  мне  нужно.  Каков  следующий  шаг  по  получению  более   уточненной
информации?
     - Нажмите кнопку "Подзаголовки".
     Ли снова неожиданно задрожал всем телом. Он едва сдержался, чтобы  не
издать громкий стон. Неужели станет возможным, что эта нелюдь именно с его
помощью  добудет  всю  необходимую  ей   информацию?   Определенно   такой
чудовищной силы разум было бы очень нелегко увести в сторону от выполнения
с такой логической последовательностью составленного плана.
     Ли сделал еще одну попытку взять себя  в  руки,  сосредоточившись  на
осуществлении своих замыслов. Он не имеет  права  упустить  шанс,  который
дала ему в руки судьба.
     - Подзаголовок, который мне необходимо  выбрать,  -  произнес  дригг,
промаркирован надписью "местонахождение". И есть еще здесь какое-то число,
всего лишь одно, перед ним. Как теперь мне надлежит поступить?
     - Нажмите кнопку, промаркированную цифрой "1", - пояснил Ли. -  Затем
нажмите клавишу с надписью "Полный сброс".
     Он весь напрягся. Если  бы  только  удалось  ему  его  уловка...  Это
непременно должно сработать...
     Кнопка "1"  выдаст  информацию  под  данным  заголовком.  И  мужчину,
безусловно, - во всяком случае, пока  что  это  вполне  устроит.  Ведь,  в
общем-то, это только первичная проверка. Они очень торопятся.
     А позже, когда дригг обнаружит, что  нажатие  кнопки  "Полный  сброс"
уничтожило всю остальную и информацию - тогда  будет  уже  слишком  поздно
что-либо исправить.
     Мысли Ли затуманились. Он вздрогнул. Дригг глядел  на  него  ледяным,
исполненным уничтожающей иронии взглядом.
     -  Ваш  голос  подобен  звукам  хорошо  настроенного  органа,  каждое
произнесенное вами слово сопровождается едва  заметными,  вами  самими  не
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3 4 5 6  7 8 9 10 11 12 13
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама