Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Ван Вогт Весь текст 151.9 Kb

Жизненная сила

Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
в этом определенно заключалась суть ее яркой и сильной индивидуальности.
     Высокомерие проявилось даже  в  посадке  головы  и  в  той  небрежной
легкости движений, естественной грации, с  которой  она  медленно  к  нему
приближалась; оно было проявлением сознания некоего своего  превосходства,
которым было пронизано каждое движение ее мускулов  и  которое  проявилось
даже в тоне ее голоса, когда она с откровенным сарказмом говорила:
     - Я выбрала вас  потому,  что  в  каждой  газете,  которую  я  читала
сегодня, приведен именно ваш отчет об убийствах, мне подумалось, что тому,
кто уже столь  активно  занялся  освещением  этого  события,  будет  легче
уразуметь суть моего сообщения.  Что  же  касается  той  театральности,  с
которой была проведена подготовка к этой нашей встрече, я решила, что  это
будет куда убедительнее, чем нудные разъяснения.  Теперь  я  понимаю,  что
совершила ошибку, положившись на сделанные мною допущения.
     Она теперь стояла совсем близко к нему.  Наклонившись,  она  положила
револьвер  на  туалетный  столик  рядом  с  рукой  Ли  и  закончила  почти
бесстрастно:
     - Это очень эффективное оружие. Оно стреляет не  пулями,  но  есть  у
него  спусковой  механизм,  а  прицел  точно  такой  же,  как   у   любого
огнестрельного оружия. Если вы найдете в себе достаточно смелости, то  как
можно быстрее следуйте за  мною  в  подземный  туннель,  только  при  этом
старайтесь держаться подальше от меня и от тех людей, с которыми  я  стану
разговаривать. Сделайте так, чтобы  ваше  присутствие  не  замечалось.  Не
показывайтесь в открытую! Действуйте только в том случае, если передо мной
в самом деле возникнет серьезная угроза.
     Туннель, как-то весьма  равнодушно  подумал  Ли,  глядя  на  то,  как
девушка легкой непринужденной походкой выходит из комнаты, - туннель прямо
здесь, в квартале, называемой номером три. Или он сошел  с  ума,  или  эта
девушка!
     Неожиданно до него дошло, что он должен быть оскорблен той манерой, с
какою  она  с  ним  разговаривает.  Этот  ее  небрежный  тон  -  одно   из
жульнических ухищрений, с помощью которых она вознамерилась заманить его в
ловушку, возбудив любопытство. При этой мысли он иронически усмехнулся. Не
будь он репортером, он бы показал ей, что  такие  грубые  приемы  на  него
особого воздействия не оказывают.
     Все  еще  испытывая  досаду,  он  встал,  взял  револьвер,  затем  на
мгновенье  остановился,  услышав  странный,  приглушенный  звук,   который
донесся из-за не сразу открывшейся двери.
 
 
     Девушку он нашел в спальне, слева от гостиной; и поскольку  состояние
настороженности, которое компенсировало  его  нерешительность,  продолжало
владеть им, Ли не так  уж  сильно  удивился,  когда  увидел,  что  девушка
отбросила край роскошного зеленого ковра, обнажив у своих ног отверстие  в
полу.
     Сверкающий квадрат паркета, которым прикрывалось  отверстие  в  полу,
был аккуратно откинут, и положение его  было  зафиксировано  единственной,
отливающей полированным металлом петлей. Однако Ли едва  обратил  внимание
на эту особенность конструкции потайного лаза.
     Взгляд  его  скользнул  дальше,  остановившись  на   девушке.   Нечто
неуловимое в ее поведении указывали на то, что немалые  сомнения  овладели
ею перед спуском в туннель. Девушка  стояла  к  Ли  вполоборота  с  плотно
сомкнутыми губами и побледневшим лицом.
     Похоже  было  на  то,  что  молодая  женщина  вдруг  потеряла   такую
характерную для нее  самоуверенность.  Затем  она  увидела  Ли,  и  от  ее
нерешительности, казалось, не осталось и следа. Не обращая ни Ли внимания,
девушка ступила на первую ступеньку лестницы, которая вела вниз  и  начала
спускаться без малейшей тени колебания. И все же...
     И все же именно первое его впечатление, что она на мгновенье дрогнула
в глубине души, бросило его вперед. Только теперь ее кратковременный страх
придал реальность всему происходящему.  Ли  село  нырнул  вниз,  буквально
скатился по лестнице и выпрямился только  тогда,  когда  убедился,  что  в
самом деле находится в прямом тускло освещенном туннеле; и именно  в  этот
момент девушка приостановилась и приложила палец к губам.
     - Шшш! - произнесла она. - Дверь корабля может быть открыта.
     Мгновенно раздражение овладело им. Теперь,  когда  Ли  твердо  принял
решение, он уже автоматически  ощущал  себя  лидером  этой  фантастической
экспедиции, поэтому притязания девушки,  это  ее  невероятное  высокомерие
вызвали у него приступ нетерпимости.
     - Не смейте на меня шикать! - резко прошептал он. -  Только  изложите
факты, все остальное предоставьте сделать мне.
     Тут  он  осекся.  До  его  сознания  внезапно  дошел  истинный  смысл
произнесенных ею слов. Гнев его рухнул, как корпус самолета при  неудачном
приземлении.
     - Корабль? - переспросил он недоверчиво. -  Вы  пытаетесь  втолковать
мне, что под "Константином" в самом деле припрятан космический корабль?
     Девушка, казалось, не слышит его. Ли обнаружил, что они уже  в  самом
конце короткого подземного перехода. Впереди тускло поблескивала  какая-то
металлическая конструкция. Наконец девушка сказала:
     -  Вот  дверь.  А  теперь  не  забывайте,  что  вы  выполняете   роль
телохранителя. Оставайтесь все время незамеченным, но  в  любое  мгновенье
будьте готовы открыть огонь. И как только я закричу "Стреляйте!",  делайте
это без малейшего промедления.
     Она подалась вперед. Ли увидел крохотную вспыхнувшую  искорку.  Дверь
отворилась, за нею показалась еще одна  дверь.  Снова  мгновенная  вспышка
ярко-красного света - и эта дверь отворилась тоже.
     Все было проделано быстро, даже очень быстро. Прежде, чем до сознания
Ли  дошло,  что  именно  сейчас  наступает  критическая  минута,   девушка
хладнокровно вошла в ярко освещенное  помещение,  находившееся  за  второй
дверью.
 
 
     Ли  так  и  остался  снаружи   наполовину   парализованный   страхом.
Металлическая стена,  к  которой  он  инстинктивно  прижался,  отбрасывала
густую тень. Он замер там,  безмолвно  ругая  про  себя  эту  безрассудную
молодую женщину, которая вошла в берлогу врагов, количество  которых  было
ей, скорее всего, даже неизвестно,  без  какого-либо  определенного  плана
самозащиты.
     Или ей было известно, сколько там этих врагов? И кто они?
     Вопрос этот и так, и эдак все вертелся в его уме, едва не доводя  его
до полного исступления, пока его не вытеснила совсем иная мысль: был ли он
сам в большей безопасности, прячась здесь с оружием в руках?
     Он напряженно ждал.  Однако  дверь  оставалась  открытой,  а  внутри,
казалось, никто не двигался. Мало-помалу Ли позволили себе расслабиться  и
оглядеться.
     В той части  помещения,  которая  была  ему  видна  из  его  укрытия,
просматривалось  нечто,  показавшееся  ему  частью  панели  управления   -
металлическая стенка, на которой мигали крохотные сигнальные лампочки, - а
также самый краешек довольно необычного ложа - и все это подтверждало, что
перед ним космический корабль, и скептицизм Ли в конце  концов  не  устоял
перед этим, теперь казавшимся уже непреложным фактом.
     Хоть это и было совершенно невероятным,  но  здесь  под  землей,  под
"Константином" в самом деле находился небольшой космический корабль и...
     Эта мысль оборвалась  тоже,  как  только  тишина  по  другую  сторону
открытой двери, это удивительно  долгая  тишина,  была  нарушена  спокойны
мужским голосом:
     - Будь я на вашем месте, я даже не попытался бы  поднимать  этот  ваш
пистолет. То, что вы не произнесли ни слова с тех  пор,  как  вошли  сюда,
только лишний раз доказывает,  насколько  невообразимо  отличаемся  мы  от
того, что вы ожидали увидеть.
     Мужчина  тихо  рассеялся,  неторопливым   гортанным   смехом,   затем
продолжал:
     - Мерла, что бы ты сказала в отношении тех  психологических  мотивов,
которыми руководствуется эта юная леди? Ты, конечно же, заметила, что  эта
молодая леди, а вовсе не юноша.
     Ему отвечал сочный женский голос:
     - Она родилась здесь, Джил.  И  поэтому  не  обладает  теми  обычными
чертами, которые характерны для племени клаггов, но она галакт. Хотя, -  в
этом у меня нет ни малейших сомнений, - Галактическим Наблюдателем она  не
является. По всей вероятности, она не одна. Проверить это?
     - Нет! - голос мужчины показался Ли довольно  равнодушны.  -  Нам  не
стоит особенно беспокоиться в отношении местных приспешников клаггов.
 
 
     Ли снова постепенно расслабился.  Хотя  его  не  покидало  неприятное
ощущение полнейшей своей беспомощности. Только теперь он  понял  насколько
важна была роль хладнокровной уверенности молодой женщины  в  формировании
его  собственного  самообладания,  которое   даже   стало   казаться   ему
неотъемлемой частью его натуры.
     Но как глубоко ошибался он в этой  самооценке!  Стоило  ему  услышать
уверенные голоса этой новой пары действующих лиц, без труда  разоблачивших
маскировку девушки, как самообладание покинуло его. И лишь  когда  девушка
наконец заговорила, он почувствовал, что мужество возвращается к нему  под
воздействием спокойной уверенности в своих силах, которая прозвучала в  ее
словах. Для него не имело значения, притворялась ли она при этом или  нет,
и понял, что теперь будет с нею заодно, хотя только безрассудная  смелость
могла позволить надеяться на то, что и удастся извлечь хоть частицу победы
из поражения, которое уже столь явно над ним нависло.
     Несмотря на это, он не мог не увлечься безупречной логикой ее речи.
     - Мое молчание обусловлено пониманием того факта,  что  вы  являетесь
первыми дриггами, с которыми мне довелось повстречаться. Естественно,  что
я с некоторым любопытством изучала вас, но надо сказать, вы  не  произвели
на меня особого впечатления, несмотря на  ваше  чудовищное  сомнение.  Так
вот, я уполномочена Галактическим Наблюдателем поставить вас в известность
о том,  что  вам  надлежит  к  утру  покинуть  эту  систему.  Единственной
причиной, которая  побудила  нас  предоставить  вам  некоторую  передышку,
является нежелательность для нас открытия всей истины в  отношении  вашего
пребывания в здешней системе. Но не  вздумайте  рассчитывать  на  то,  что
обнародование истины может вам в  чем-то  помочь.  Земля  вот-вот  получит
статус Четвертого Уровня, а, как вам, по  всей  вероятности,  известно,  в
случае крайней необходимости планетам со статусом Четвертого уровня  может
быть передано галактическое звание. Такая необходимость, по вашему мнению,
может возникнуть к завтрашнему утру.
     - Ну,  ну...  -  негромко  рассмеялся  мужчина.  -  Прекрасная  речь,
великолепно произнесенная, но совершенно бессмысленная для нас,  для  нас,
которые в состоянии  всесторонне  проанализировать  эти  ваши  притязания,
сколь бы искренними они ни были, и объяснить их чисто  клаггианским  вашим
происхождением.
     - Что ты намереваешься с нею сделать, Джил?
     Голос мужчины звучал спокойно и уверенно:
     - У нее нет ни малейшей возможности спастись. У нее есть кровь, да  и
жизни больше, чем обычно. Кроме того, это ясно даст  знать  Наблюдателю  с
каким презрением мы относимся к его ультиматуму.
     Закончил он эту тираду неторопливым, удивительно сочным смехом.
     - Мы теперь разыграем  незамысловатую  драму.  Юная  леди  попытается
выхватить свой пистолет и выстрелить из него в меня. Однако прежде, чем ей
удастся хотя бы шевельнуться, я достану свое собственное оружие и выстрелю
первым. Все дело заключается, как это она  сейчас  обнаружит,  в  быстроте
прохождения нервных импульсов. А клагги в  этом  отношении  испокон  веков
столь же медлительны, как и люди.
     Мужчина замолчал. Смех его стих.
     Наступила тишина.
 
 
     За  всю   свою   сознательную   жизнь   не   испытывал   Ли   большей
нерешительности,  чем  сейчас.  Все  его  чувства  так  и  кричали:  пора!
Безусловно, девушка вот-вот обратится к нему за помощью. А даже если она и
Предыдущая страница Следующая страница
1 2 3  4 5 6 7 8 9 10 11 12 13
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама