Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Проза - Валерий Суси Весь текст 273.46 Kb

Привет с того света

Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 24
     - Ваш тост я не принимаю, а добавить хотел бы.
     - Тогда, за знакомство!
     Все, поочередно, назвались.
     - Леонтий, - отрекомендовался старик. В общей трапезе, было  видно,  он
участвует  лишь из приличия, однако, от рюмочки не отказался. Чувствовалось,
что он ждет "своего  часа",  того,  ради  которого  он  решился  потревожить
незнакомое  общество  и  что,  по  всей  вероятности,  было для него самого,
чем-то, значительным и, исключительно, важным.
     Предположение  это  скоро  подтвердилось.   Как   только,   Вишневский,
откинувшись, на мягкую обшивку дивана, произнес:
     - Прошу, Вас, Леонтий - рассказывайте!
     Старик  немедленно  оживился,  приосанился  даже,  выражение  глаз  его
изменилось, что  вызвало  у  Филимонова  на  секунду  смутное  беспокойство,
словно, напомнило о чем-то неприятном и приступил к делу.


Часть 3

     То,  что  известно  об  иудейском  царе  Ироде,   о   его   неслыханной
беспощадности,  то  есть  Великая  правда!  Но  мало  кто знает, что это был
человек  необыкновенного  ума,   чрезвычайной   образованности,   обладавший
неслыханным  политическим  чутьем. Его дар предвидения событий поражал своей
точностью и самые знаменитые прорицатели Востока,  а  недостатка  в  них  не
было,  избегали  встреч  с ним, иногда, делая утомительный крюк, чтоб обойти
Иерусалим и не оказаться, случайно, гостем проницательного царя.
     Накануне  кровопролитных  сражений  Марка  Антония  с  легионами  Рима,
неотразимая  Клеопатра, прислала Ироду ласковое приглашение посетить Египет.
Инкогнито, разумеется. Царица знала, что Рим не прощает предательста и,  что
Ироду  будет  трудно  решиться принять приглашение. В случае победы Октавина
участь  Иудейского  царя  была  бы  предрешена.  И,  все-таки,  она  послала
секретного  посланника  под  видом торговца редких снадобий. Армия Клеопатры
постоянно набирала мощь и постепенно превращалась в такую силу, какая  могла
нанести поражение и, казалось бы, непобедимому Риму. Думали, что это заслуга
бесстрашного  Марка  Антония.  Но  нет!  В  том  не было его заслуги. Он был
способен погибнуть героем на поле сражения, но ничего не смыслил  в  военной
стратегии.  Клеопатра,  хрупкая  красавица,  сумела  сделать так, что каждую
неделю  военный  лагерь  оглашался   дикими   криками   приветствий,   вновь
прибывающих  отрядов. Войны говорили на разных языках, но всех их объединяло
одно - ненависть к могуществу Рима. Клеопатра в будущей войне делала  ставку
на  ненависть!  Посылая  приглашение  Ироду,  она  прекрасно  понимала,  что
поставит его перед тяжелым выбором.  А  что,  если,  вдруг,  Октавиан  будет
повержен?  Дальновидный  иудей не мог сбрасывать со счета такое соображение.
И, теперь, Клеопатра с интересом ожидала его решения. Ирод  был  нужен.  Был
нужен  его  флот. Была нужна его шерсть, полотно, кожа, провиант. Были нужны
его умельцы, способные пошить тысячи туник и изготовить тысячи боевых кирас.
     Она не ошиблась. Две  ночи  Ирод  провел  в  мучительных  размышлениях,
проклиная  своего  агента  Николая, не сумевшего, до сих пор, обеспечить его
всей полнотой информации, которая избавила бы  его  от  теперешних  головных
болей и колебаний.
     Николай   был   родом   из   старинной   и   знатной  иудейской  семьи,
переселившейся в Сирию. Ирод хорошо знал его отца и выделял среди прочих  за
крепость  ума и преданность иудейским традициям, которые тот рьяно продолжал
поддерживать и в своем  богатом  доме  в  Дамаске.  Николай  подолгу  жил  в
Иерусалиме,  во  дворце  Ирода.  Он был щуплым, низкорослым и некрасивым, но
получил в наследство от отца  могучую  способность  к  наукам,  чем  изумлял
нередко "ученых мужей".
     Будучи,  как-то, в Дамаске, Клеопатра не могла не навестить дом, одного
из богатейших людей, к тому же, сумевшего основать  судостроительную  верфь,
которая   выпускала   на   морской   простор  боевые  корабли,  отличавшиеся
превосходными ходовыми качествами и маневренностью. Николай поразил ее своей
ученостью, и она, тут же,  предложила  ему  перебраться  в  Египет  и  стать
учителем  ее  детей.  Конечно, она ничего не сказала о том, что у этого шага
был еще один, скрытый смысл. Монопольным заказчиком всех кораблей был  Ирод,
но это положение можно, было бы, и изменить... Так она предполагала.
     Пожалуй,  Клеопатра,  оказалась  бы,  в  шоке,  если б только, каким-то
чудом, узнала о своей ничтожной роли во всем этом деле.
     Незадолго  до  ее  прибытия  в  Дамаск,  во  дворце  Ирода,   состоялся
прелюбопытнейший  разговор  между  иудейским  царем и Николаем, который, как
раз, по обыкновению гостил в Иерусалиме.
     - "Друг мой! - обратился к  нему  Ирод,  -  В  ближайшее  время  Дамаск
посетит  Великая  Клеопатра!  Она,  конечно, не отвергнет приглашение твоего
отца и будет почетной гостьей в Вашем доме. Сам Отец Небесный  посылает  нам
чудесную  возможность  использовать  это  обстоятельство  в наших целях! Ты,
понимешь, о чем я говорю и что имею ввиду под "нашими целями"?  Когда-нибудь
интересы  Рима и Египта пересекутся и будет пролито много крови. В том числе
и нашей, иудейской крови! Рим велик, но скажи, разве его цели - это  и  наши
цели?  Или нам близки устремления Египта? Что делать нам, маленькому народу,
когда  две  могущественные  Империи  схлестнутся  в   смертельной   схватке?
Погибнуть?  Или  попытаться выжить? Бог дал нам смекалку и находчивость! Вот
наше оружие! Пусть гиганты наносят друг другу ужасные раны, пусть уничтожают
друг друга. Это в наших интересах! Это и есть наша цель! Настал  час,  когда
тебе предоставляется возможность совершить самое гланое дело в своей жизни -
послужить  собственному  народу!  Во имя нашего будущего! Клеопатра, мне это
известно, подыскивает учителя для своих бестолковых детей. Ты  должен  стать
этим  учителем!  Но  не  должен  показать желания стать им! Произведи на нее
впечатление своей ученостью, как ты это сделал недавно, когда у меня  гостил
грек  Садонис!  Очаруй ее своими познаниями, в которых она знает толк! И она
сама предложит тебе место учителя в  своем  дворце!  Ты  окажешься  в  самом
сердце  нашего соседа, от которого всегда можно ожидать смертельного удара в
спину. Ты сможешь добывать бесценную информацию о состоянии дел  враждебного
государства,  о  торговле, о военной мощи, о ведущихся переговорах с другими
державами, о планах Клеопатры. Ты один сможешь принести своему народу  такую
же пользу, какую на поле боя смогли бы принести десять легионов!"
     Все произошло, именно, так, как и предполагал Ирод. Клеопатра ворвалась
в хитроумно  расставленные  сети,  как  неосторожная  и  стремительная лань.
Николай поселился в ее дворце. Он обладал  полной  свободой  передвижения  и
потому,  для  него  не  составляло никакого труда ежедневно прогуливаться по
базарной площади и общаться с торговцами. И, наблюдая за тем, как  степенный
учитель  придирчиво  выбирает  себе  дыню  и,  о чем-то, спорит с продавцом,
никому не могло прийти в голову, что он,  одновременно,  передает  ценнейшие
сведения агенту Ирода.
     На  этот  раз, однако, Ирод был недоволен Николаем. Несколько недель от
него не поступало  сообщений.  Он  смутно  представлял  себе  действительное
положение  в  армии Клеопатры, зато имел достоверные сведения о силе римских
легионов. До слуха доходило, что армия Клеопатры ежедневно пополняется,  что
в  расположение  ее  армии прибыло несметное количество нумибийцев, наверно,
самых бесстрашных и  отчаянных  войнов,  ни  в  чем  не  уступающих  римским
легионерам.
     Ирод  был  в  сильнейшем затруднении. Что предпринять? На что решиться?
Совсем недавно, не прошло еще и месяца, к нему прибыл сам  грозный  Агриппа,
правая  рука Октавиана. В течении трех дней они обсуждали военное положение.
Агриппа не сомневался в том, что война скоро начнется и требовал поддержки с
моря. Он рассказал о военных  приготовлениях  Рима  и  заверил,  что  войска
Клеопатры будут разбиты наголову.
     Отправиться,  теперь,  в  Египет  было, почти, что - безумием! Но вчера
прибыл агент с известием о том, что ему удалось пробраться в  стан  врага  и
лично убедиться в страшной силе, готовящейся обрушиться на римлян. "Кораблей
так много, что из-за них не видать моря", - закончил свой доклад агент.
     Наконец,  под  утро,  Ирод  принял  решение. Он поедет к Клеопатре. Но,
одновременно, отправит "секретного" гонца в Рим,  который  должен  объяснить
Октавиану  "истинную"  цель  его  поездки в Египет. А "истинность" состоит в
разведовательной миссии, которую  он,  Ирод,  пользуясь  "недальновидностью"
царицы,  решил взять на себя, во благо Великого Рима. Надо сделать так, чтоб
о "секретном агенте" в Рим знали несколько  приближенных  лиц,  пользующихся
доверием  Октавиана и, несомненно, поставляющих ему информацию обо всем, что
происходит во дворце. И которые, в нужный час, смогут это подтвердить.  Если
потребуется  их  подтверждение...  Если,  до того, их головы удержатся на их
плечах... И надо сделать так, чтоб агент не добрался до Рима...
     Ирод улыбнулся своим мыслям и позвал слуг, чтоб те начинали  готовиться
к путешествию.
     Клеопатра  встретила его с почестями, превышающими рамки того, что было
предусмотрено его провинциальным статусом. В отсутствие  Марка  Антония  (он
отправился  в  Парфию), она лично возила его по лагерю, ничего не скрывая и,
наоборот, стремясь к тому, чтоб гость  имел  возможность  побольше  увидеть.
Смысл  ее  действий  стал  ясен  уже  на  исходе  первого дня, когда они, на
роскошных, отделанных золотом и ювелирной резьбой,  колесницах  возвращались
во  дворец.  Ирод  был  поражен  увиденным,  но не сражен! Агент не соврал и
ничуть не преувеличивал.
     За ужином Ирод никак не мог расслабиться и  продолжал  оценивать  шансы
противников.  "Если  мои  информаторы из Рима точны в своих донесениях, то у
Октавиана не наберется и половины того, что я увидел сегодня. Казалось, весь
Восток собрался здесь, под знамена Клеопатры. Приметил он и  лагерь  римских
легионеров,  последовавших  за  Марком  Антонием.  Их было не менее тридцати
тысяч. Море уменьшилось в размерах от скопления кораблей. Громадная страшная
сила!  Но  насколько  послушна  эта  сила?  Насколько  управляема  она?   Не
напоминает  ли  она  огромный  парус  в  руках  неопытных мореплавателей, не
способных усмирить его?" Цепкая память Ирода останавливалась  на  мелочах  и
деталях.  Многоликое  и  разноязыкое войско приветствовало царицу нестройным
громоподобным ревом. Какой-то  воин,  обросший,  похожий  на  дикого  зверя,
попытался  вскочить на колесницу Клеопатры, но был тут же сбит охраной. Ирод
успел заметить, как короткое копье вогнало дикаря в горячий песок. Что может
противопоставить стихии Октавиан? Боевой опыт, железную дисциплину и  выучку
римских  солдат.  Он вспомнил суровое лицо Агриппы, его уверенность в исходе
боевых действий, его последние  самоуверенные  слова,  двусмысленные  слова,
сказанные  на  прощание:"  Любовь  Марка  и  Клеопатры  будет  короткой, как
спартанский  меч!  Скоро  им  предстоит   отправиться   в   свое   последнее
путешествие,   а   вместе   с   ними   всем   тем,  кто  явно  или  скрытно,
противодействует Риму!"
     Он взглянул на Клеопатру. Прямая спина, гордая  голова,  чарующие,  как
египетское  небо,  синие  глаза, в которых, как-будто, проплывали прозрачные
облака. "Неужели она всерьез рассчитывает победить Рим?"- подумал он.
     С  момента  приезда  Ирод  готовил  себя  к  откровенному  разговору  с
Клеопатрой,  но  она  не  спешила и развлекала гостя танцами и пением рабов,
выступлениями  факиров  и  заклинателей  змей.  Она  занимала   его   легким
разговором, словно, вовсе не существовало Рима, словно, очертания войны были
еще  не  видны,  словно, не раскинулись многотысячные костры вдоль побережья
моря.
     Только в последний вечер, накануне отъезда, они остались вдвоем.
     - Никогда еще мне не приходилось собирать такую армию, какую ты увидел,
Предыдущая страница Следующая страница
1 ... 5 6 7 8 9 10 11  12 13 14 15 16 17 18 ... 24
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (5)

Реклама