Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Русская фантастика - Кир Булычев Весь текст 122.96 Kb

Тринадцать лет пути

Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
                               Кир БУЛЫЧЕВ

                           ТРИНАДЦАТЬ ЛЕТ ПУТИ



                                    1

     Сто шесть лет назад корабль "Антей" покинул Землю.
     И  как  не  велика  его  скорость,  как  ни  ничтожно   сопротивление
космического вакуума гигантской пуле, траектория полета которой  соединяет
уже неразличимую даже в самый мощный телескоп Землю и Альфу  Лебедя,  путь
займет в общей сложности сто девятнадцать земных лет.
     Сто шесть лет миновало на Земле  с  того  дня,  как  семьдесят  шесть
космонавтов, в последний раз взглянув на голубое небо, на  пух  облаков  и
зелень деревьев, вошли в планетарные катера и  те  взмыли  вверх,  где  на
высоте полутора тысяч километров, на постоянной орбите их ждал "Антей".
     Подлетая, они могли оглядеть  этот  дом  издали.  Одному  космический
корабль казался неуклюжим насекомым, другому напоминал  сломанную  детскую
игрушку. "Антею"  никогда  не  придется  снижаться  на  Землю  или  другую
планету. Ему суждено было родиться в космосе, где его собрали,  и  умереть
там. Поэтому конструкторы  создавали  его  без  оглядки  на  сопротивление
среды. Непривычному глазу он представлялся нелогичным  совмещением  колец,
труб, шаров, антенн и кубов.
     Пока корабль набирал скорость - а разгон  его  занял  месяцы,  экипаж
"Антея"  мог  видеть  Землю.  Сначала  она  занимала  половину  неба,   но
постепенно превращалась в тускнеющую точку среди миллионов подобных  ей  и
более ярких точек...
     Так начался путь. Прошло сто шесть лет.
     Еще через тринадцать лет "Антей" достигнет цели.



                                    2

     Павлыш миновал четвертый резервный коридор и остановился перед дверью
в оранжерею.  Оранжерея  была  заброшена  лет  пятьдесят  назад,  и  кроме
механиков сюда давно никто не заходил.
     Дверь сдвинулась не сразу. Словно ее механизм забыл, как открываться.
     Когда  Станцо  рассказывал  ему  о  заброшенной   оранжерее,   Павлыш
представлял, что увидит пышные джунгли, заросли  лиан  и  странные  цветы,
свисающие с крон.
     Оранжерея была тайной, открытием. Путешествие  к  ней  -  более  часа
ходьбы по пустым коридорам и залам корабля - подготавливало к тайне.
     Путь оказался обыденным.
     Где-то на полдороге он встретил робота-уборщика, а в шаре "Д" попал в
область использованных складов - они были слабо освещены, пустые коробки и
контейнеры громоздились в гулких залах.
     Здесь царило запустение. Краска стен, теоретически вечная,  поблекла,
листы пластиковой обшивки кое-где отстали. Пахло теплой пылью.
     Павлыш никак не мог отделаться от ощущения,  что  пустота  следит  за
ним. Что у нее есть глаза.
     Корабль был населен памятью.
     Он был самым старым кораблем Земли. Ему было более века.
     За эти годы на Земле изобрели новые  сплавы  и  источники  освещения,
даже коробки и контейнеры были бы иными, если бы "Антей" отправился в путь
на сто лет позже. Все было бы иным.
     Корабль был не дряхлым, но очень старым. Он был рассчитан на то,  что
проведет в космосе многие десятилетия. И все равно состарился.
     И постепенно пустел.
     Один  за  другим  освобождались  его  склады,   закрывались   дальние
помещения и коридоры - в них уже не было нужды. В тот день,  когда  Павлыш
отправился разыскивать заброшенную оранжерею, на борту было  вдвое  меньше
людей, чем сто шесть лет назад. Жилая, действующая часть корабля с  каждым
годом  съеживалась.  Так  пустеющую  деревню  осаждает  лес,  занимая  уже
ненужные поля и покосы.
     Павлыш открыл дверь в оранжерею и был разочарован, потому что никаких
буйных джунглей там не оказалось.
     Длинные сухие грядки.
     Среди высохших стеблей - колючие кусты.  Бурая  трава  у  ног,  плети
выродившегося гороха ползут по стенам,  кое-где  на  пыльных  лабораторных
столах остались колбы и пробирки - много лет  назад  кто-то  ставил  здесь
опыты. Теперь же хватает оранжереи в шаре "В".
     Стебли зашуршали, вздрогнули.
     Что-то серое метнулось в дальний  конец  оранжереи.  Павлыш  отпрянул
назад. Никого не могло быть на корабле. Никого лишнего.
     Он отскочил  за  дверь  и  нажал  кнопку.  Сначала  надо  изолировать
помещение. Затем вызвать помощь. Все, что неизвестно, непонятно,  -  может
быть опасно. Не только для Павлыша - для всего корабля.
     Дверь нехотя задвинулась. Павлыш стоял в очень тихом коридоре.  Ровно
светился потолок.
     Он был на корабле, куда ничего не могло проникнуть снаружи.
     Тому, что он видел, должно быть реальное объяснение.
     Хорош он будет, если прибежит к Станцу и скажет, что видел  что-то  в
заброшенной оранжерее. А что?. Что-то.
     Тогда Павлыш снова открыл дверь.
     Закрыл ее за собой. Чтобы это Непонятное не смогло выбраться  наружу.
Затем осторожно пошел вперед.
     Он  старался  не  наступать  на  грядки.  Керамические  плитки   пола
похрустывали под ногами.  Некоторые  легко  выпадали.  В  оранжерее  стоял
неприятный тухлый запах.
     В двух шагах от того места, откуда выскочило нечто, Павлыш замер.
     Метрах в десяти была округлая стена - конец оранжереи.
     И тогда он увидел.
     Там, в сплетении ветвей, сидели две серые кошки.
     Они смотрели на него в упор, разумно и настороженно.  В  полумраке  -
здесь освещение было куда слабее, чем у входа, их глаза горели желтым злым
огнем.
     - Еще чего не хватало, - сказал Павлыш вслух.
     Надо было догадаться с самого начала.
     Когда-то кто-то решил,  что  на  "Антее"  нужны  животные.  Домашние.
Такие, что не будут много есть, но скрасят одиночество людей.
     И на корабле появилась кошачья семья.
     И хоть за ней следили,  старались  контролировать  численность  этого
племени, уже не в первый раз в отдельных  уголках  корабля  обнаруживались
нелегальные, неучтенные кошки.
     Кошкам надо чем-то питаться. Значит они освоили вентиляционные  ходы,
и оранжерея не была так изолирована, как казалось.
     - Живите, - сказал кошкам Павлыш.
     Он нагнулся, вытащил из земли бледный, почти белый стебелек.
     Какая-то жизнь все же теплилась. Надо будет  сказать  Христе,  пускай
сюда заглянет.
     Больше никаких привидений в оранжерее не было.
     Привидения - часть корабельного фольклора. За сто  с  лишним  лет  на
корабле обязательно должен возникнуть фольклор.
     В глубине души Павлышу хотелось увидеть привидение. Это не  означает,
что он верил в подобную чепуху. Но когда корабль так  стар  и  бесконечен,
должно же в нем таиться что-нибудь необыкновенное.



                                    3

     Павлышу не хотелось возвращаться в живую часть корабля.
     Там сразу найдутся дела. А когда еще удастся повторить это  неспешное
путешествие?
     Павлыш пошел от оранжереи  к  соединительному  туннелю,  по  которому
можно выйти во Внешний сад. И через него уж вернуться обратно.
     По дороге он заглянул в бывшую библиотеку. Когда-то часть жилых  кают
находилась  в  этом  секторе  корабля  и  филиал   библиотеки   размещался
поблизости от кают.
     В библиотеке стоял другой, пленочный запах. Ячейки для микрофильмов и
видиолент были раскрыты. В некоторых остались ленты.
     Павлыш знал - почему. Когда библиотеку перевозили,  те  кассеты,  что
дублировались в главной, брать не стали.
     Павлыш понимал, что и здесь его не ждут открытия, но все же  потратил
несколько минут, читая надписи на кассетах.
     И не зря.
     В одном из ящичков он нашел восьмую, шестнадцатую и  двадцатую  серии
"Подводного мира", которых в главной библиотеке не было.
     Потом отыскал несколько кассет без этикеток. Их он  тоже  захватил  с
собой.
     Минут через двадцать он достиг соединительного туннеля и  остановился
перед лифтом.
     Здесь было светлее, сюда иногда заходили.
     Лифт поднял Павлыша на несколько  ярусов  вверх,  что  было  условным
понятием, так  как  низ  -  всегда  центр  корабля,  верх  -  его  внешние
помещения.  Гравитационное  поле,  создаваемое  двигателями,   таилось   в
центральном шаре.
     Зал Отдыха перед входом во Внешний сад тоже был пуст.
     В бассейне голубоватым зеркалом, по цвету плиток дна - застыла  вода.
Настолько ровная  и  неподвижная,  что  Павлышу  захотелось  нарушить  эту
неподвижность. Он сунул руку в карман. В карманах у  Павлыша  всегда  есть
что-нибудь лишнее. Пальцы нащупали металлический шарик. Павлыш швырнул его
в бассейн. Зеркало  вздрогнуло,  плеснуло  столбиком  воды  и  разбежалось
кругами, облизывая борта бассейна.
     Вот так-то лучше.
     Низкие мягкие диваны скобками  тянулись  вокруг  бассейна.  Павлыш  с
размаху прыгнул на диван, неудобно сел на сумку с кассетами, что тащил  из
библиотеки. Диван ожил, стараясь примериться к телу Павлыша.
     Павлыш представил, что он на "Наутилусе". В  нем,  где-то  в  недрах,
живет последний его обитатель, старый капитан Немо.
     А может быть, это "Мария Целеста"?  Неожиданная  беда  обрушилась  на
шхуну. Почему-то все покинули  корабль,  все  до  последнего  человека.  И
кастрюля на плите еще теплая.
     Нет, он на необитаемом острове. Вот он,  темный  лес,  за  стеклянной
стеной. Высоко, справа в стене серый круг. Заплата.
     Когда Павлыша еще не было на свете, во  Внешний  сад  "Антея"  угодил
метеорит. Это бывает с кораблями. Хоть  над  метеоритной  защитой  "Антея"
думали  лучшие  умы  Земли  -  ни  одна  крошка  материи  не  должна  была
дотронуться до корабля - слишком высока цена, все же шестьдесят лет  назад
"Антей" попал в мощный метеоритный поток. Настолько мощный,  что  один  из
камней достиг корабля.
     Метеорит пронзил внешнюю прозрачную тонкую стену сада.
     Затем пробил вторую стену, отделяющую сад от Зала отдыха.
     Затем миновал еще три перегородки и вылетел наружу.
     Происшествие стоило жизни двум космонавтам, которые в тот момент были
в Зале отдыха. Павлышу рассказывали, что они играли в шахматы.
     И Внешний сад погиб. Он погиб так быстро, что не успел измениться.
     Павлыш подошел к стеклянной стене.
     Когда-то сад любовно собирали, создавали на Земле, как то место,  где
космонавты в невероятной дали от дома  могут  ощутить  и  летнюю  ночь,  и
запахи земного леса.
     Под прозрачным высоким куполом толпились березы и ели,  кусты  роз  и
орешника, а дальше, где  поддерживалась  температура  повыше,  возвышались
пальмы.
     После ремонта тогдашний капитан "Антея" решил  не  подключать  сад  к
системе отопления. Иначе бы, отогревшись, деревья и кусты  сгнили.  А  так
они остались стоять замерзшими памятниками  деревьям  и  цветам.  Если  не
знаешь, что случилось здесь шестьдесят лет назад, может показаться, что за
стеклом начинается настоящий лес.



                                    4

     И Павлыш представил  себе  бесконечный  ночной  лес.  Теплый  влажный
воздух, в котором покачиваются, дышат пряные тяжелые запахи, где  шуршание
падающих листьев также осторожно и почти беззвучно, как шаги  волка.  Лишь
иногда треснет сухой сук или смело ступит на  груду  валежника  ничего  не
боящийся медведь.
     Громкий плеск, удар, почти грохот обрушился на тишину зала.
     Взрыв?
     Павлыш резко всем телом  обернулся,  прижавшись  при  этом  спиной  к
прозрачной стене. Сила тяжести на корабле мала,  вдвое  меньше  земной,  и
оттого даже самые резкие движения замедленнее. Мозг уже  закончил  поворот
тела, а оно все еще не может остановиться.
     Брызги воды вылетели на ползала.
     Длинная  зеленая  тень,  словно  тень  крупной  рыбы,  скользила  под
взбаламученной голубой водой.
     Коротко остриженная девичья голова  пробила  воду,  девушка  раскрыла
глаза, смахнула рукой воду с ресниц.
     - Испугались? - крикнула она. - Я нарочно тихо разделась  и  потом  -
как прыгну!
     Павлышу стало неловко, что девушка могла увидеть его испуг.  Но  нет,
когда он обернулся, она еще была под водой.
     Девушка перевернулась на спину. На ней был зеленый купальник.
Следующая страница
 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама