Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| Boss fight with the Queen
Aliens Vs Predator |#3| Escaping from the captivity of the xenomorph
Aliens Vs Predator |#2| RO part 2 in HELL
Aliens Vs Predator |#1| Rescue operation part 1

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Питер Бигль Весь текст 42.57 Kb

Приходите, леди Смерть

Предыдущая страница
1 2 3  4
      - Мы устали, - сказал капитан Компсон.
       -  Мы  слепы  и  глухи,  -  сказал Лоримонд и добавил, -
особенно к поэзии.
       -  Мы  напуганы,  -  тихо  сказал  лорд  Торранс, а леди
Торранс, взяв его руку, добавила:
      - Мы оба.
       - Мы тусклые, недалекие люди, - сказала леди Невилл, - и
старимся безо всякой пользы. Останьтесь с нами, леди Смерть.
      И тогда Смерть улыбнулась, ласково и лучезарно, и шагнула
к ним и всем показалось, будто она спустилась к ним  с  великой
высоты.
       -  Очень  хорошо,  - сказала она, - я останусь с вами. Я
больше не буду Смертью. Я буду женщиной.

       Глубокий  вздох  пронесся  по комнате, хотя рта никто не
открыл.  Никто  не  шелохнулся,  ибо  златовласая  девушка  еще
оставалась Смертью, и кони ее стонали снаружи. Никто не решался
смотреть на нее подолгу, хотя она и была  красивейшей  из  юных
женщин, когда-либо переступавших порог этого дома.
       -  Существует цена, которую следует заплатить, - сказала
девушка. - Как всегда. Одному из  вас  придется  стать  Смертью
вместо меня, ибо в мире неизменно должна присутствовать Смерть.
Кто из вас решится на  это?  Кто  вызовется  стать  Смертью  по
собственной воле? Ибо только так я смогу снова стать человеком.
       Никто  не  промолвил ни слова, никто. Все стали медленно
отступать от нее, подобно волнам, уходящим  с  берега  в  море,
когда  пытаешься  их поймать. Графиня делла Кандини с друзьями,
пожалуй, и выскользнули бы за дверь, но Смерть улыбнулась им, и
они  застыли на месте. Капитан Компсон открыл рот, словно желая
предложить себя, но ничего не сказал. Леди Невилл не двигалась.
      - Никто, - сказала Смерть. Она коснулась пальцем цветка и
тот, казалось, выгнулся и потянулся, словно довольная кошка.
       -  Ни  один  человек,  -  сказала она. - Значит, выбрать
придется мне и это будет лишь честно, потому что именно так и я
стала  Смертью.  Я  не  стремилась  к  этому,  вот  почему  мне
доставило столько счастья ваше желание, чтобы я стала одной  из
вас.  Я  так  долго  искала  людей,  которым буду нужна. Теперь
осталось лишь выбрать кого-то, кто заменит меня, и на этом  все
кончится. Я буду выбирать очень тщательно.
       "О, как глупы мы были, - сказала самой себе леди Невилл.
- Как мы были глупы."
       Но  вслух она ничего не сказала, только стиснула руки и,
неотрывно глядя на юную девушку, неясно думала о том, как  было
бы приятно, если бы у нее была дочь, похожая на леди Смерть.
      - Графиня делла Кандини, - задумчиво произнесла Смерть, и
графиня тихонько взвизгнула от страха, потому что на  вопль  ей
не хватило дыхания.
      Однако Смерть рассмеялась и произнесла:
      - Нет, это было бы глупо.
       Больше  она  ничего  не  сказала, но долгое время спустя
графиня краснела от унижения,  вспоминая,  как  ее  не  выбрали
Смертью.
       -  И  не  капитан  Компсон,  -  пробормотала Смерть. - И
потому, что он слишком добр, чтобы стать Смертью, и потому, что
для  него  эта  роль  была  бы мучительной. Ему так не терпится
умереть.
      Лицо капитана не изменилось, но руки его задрожали.
       -  Не  Лоримонд,  -  продолжала девушка, - потому что он
слишком мало знает о жизни, к тому же он мне нравится.
       Поэт  покраснел,  побелел  и  снова  залился краской. Он
дернулся, как бы намереваясь неловко стать на одно  колено,  но
вместо  того  распрямился  и  постарался по возможности принять
такую же позу, в какой замер капитан Компсон.
       -  Не  Торрансы, - сказала Смерть, - ни в коем случае не
лорд и не леди Торранс, ибо каждый из них  слишком  привязан  к
другому, чтобы почувствовать хоть какую-то гордость, если выбор
падет на них.
       Впрочем,  она  поколебалась  немного,  темным,  пытливым
взором вглядываясь в леди Торранс.
       -  Я  стала  Смертью  в вашем возрасте, - в конце концов
сказала она. - Интересно, что бы я испытала, вновь вернувшись в
него? Я была Смертью так долго.
      Леди Торранс содрогнулась, но промолчала.
      И наконец, Смерть негромко промолвила:
      - Леди Невилл.
      - Я здесь, - ответила леди Невилл.
       -  Похоже,  остаетесь  лишь  вы,  -  сказала Смерть. - Я
выбираю вас, леди Невилл.
       И  вновь  леди  Невилл  услышала,  как  каждый из гостей
негромко вздохнул, и  хоть  она  стояла  спиною  ко  всем,  она
понимала, что вздыхают они от облегчения, от радости, что выбор
пал не на  них  и  не  на  тех,  кто  им  дорог.  Леди  Торранс
протестующе  вскрикнула,  но леди Невилл знала, что точно такой
же вскрик сопровождал бы любой сделанный Смертью выбор. А затем
леди Невилл услышала собственный голос:
      - Это большая честь для меня. Но неужели здесь нет никого
достойнее?
       -  Никого,  -  ответила  Смерть. - Здесь нет никого, кто
столь же сильно устал бы от существования  в  облике  человека,
никого,   кто   яснее   вас   сознает,  насколько  бессмысленно
оставаться живым. И никого, кому достало бы  сил  относиться  к
жизни,  -  и  она  улыбнулась,  приязненно и жестоко, - к жизни
ребенка вашего  парикмахера,  к  примеру,  как  к  бессмыслице,
каковой  она  и  является.  У  Смерти  тоже есть сердце, но оно
неизменно пустует, а я думаю,  леди  Невилл,  что  ваше  сердце
подобно  иссохшему руслу реки, подобно старой морской раковине.
Роль Смерти вам будет приятна, куда приятней, чем  мне,  потому
что когда я ею стала, я была еще совсем молода.
       И  она  пошла  к  леди Невилл, легко покачиваясь, широко
распахнув глубоко  сидящие  глаза,  до  краев  налитые  красным
светом  уже  встающего  солнца. Гости отодвигались от нее, хоть
она на них не смотрела, но леди Невилл, с силой стиснув ладони,
стояла,   глядя,  как  мелкими,  танцевальными  шажками  к  ней
приближается Смерть.
       - Мы должны поцеловать друг дружку, - сказала девушка, -
именно так я стала Смертью.
       Она  с  наслаждением  тряхнула  головой,  мягкие  волосы
стегнули ее по плечам.
      - Скорее, скорее, - сказала она. - О, как мне не терпится
снова стать человеком.
       -  Вам  это  может  и  не понравиться, - произнесла леди
Невилл. Она  чувствовала  себя  совершенно  спокойной,  хоть  и
слышала,  как  ее  старое  сердце  ухает  в  груди, отдаваясь в
кончиках пальцев.
      - Спустя какое-то время, - прибавила она.
       -  Возможно,  -  Смерть  улыбалась,  уже  подойдя  к ней
вплотную. - Я буду не так красива, как ныне, и может быть, люди
станут  любить меня меньше, чем сейчас. И все-таки я смогу хоть
недолго побыть человеком и наконец умереть.  Я  свое  наказание
отбыла.
       -  Наказание  за  что?  -  спросила  старуха  прекрасную
девушку. - Что вы сделали? Почему стали Смертью?
      - Я забыла, - ответила леди Смерть. - Да и вы со временем
забудете тоже.
       Она была ниже ростом, чем леди Невилл, и гораздо моложе.
В этом белом платье она могла бы  быть  дочерью,  которой  леди
Невилл  никогда  не  имела,  дочерью,  которая никогда бы ее не
покинула, на груди которой леди Невилл, удрученная старостью  и
печалью,  могла  бы  спрятать  лицо.  Теперь же она потянулась,
чтобы поцеловать леди Невилл в щеку, и поцеловав, прошептала ей
на ухо:
       -  Вы  так  и  останетесь красавицей, когда меня поразит
безобразие. Будьте тогда поласковее со мной.
      За спиной леди Невилл вздыхали и переговаривались изящные
джентльмены и леди, схожие в их вечерних платьях, в  элегантных
нарядах с трепещущими мотыльками.
       - Обещаю, - сказала она, и собрала в складки сухие губы,
чтобы поцеловать мягкую, сладко  пахнущую  щеку  юной  леди  по
имени Смерть.
Предыдущая страница
1 2 3  4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (1)

Реклама