Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Прохождения игр    
Aliens Vs Predator |#4| New artifact
Aliens Vs Predator |#3| Endless factory
Aliens Vs Predator |#2| New opportunities
Aliens Vs Predator |#1| Predator's time!

Другие игры...


liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Грег Бенфорд Весь текст 38.02 Kb

Рассказы

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4
вышло  из  строя,   грузовая   стрела   сплавилась.   Имелись   и   другие
неисправности. Лазерный луч скользил по нам  в  течение  всего  нескольких
секунд.
     Чей лазерный луч? Откуда? Я пошарил радаром. Ничего...
     В раздумье попытался почесать нос и обнаружил, что  шлем  и  скафандр
целы, герметичность не нарушена. Решил на всякий  случай  не  снимать  их.
Обычно я хожу по "Снифферу" в легком комбинезоне, а скафандр  надеваю  для
работы в безвоздушном пространстве. Значит, если  бы  я  не  вышел,  чтобы
поправить забарахливший гидропогрузчик, то до ближайшего осмотра вообще бы
не узнал о том, что в нас стреляли.
     Чепуха  какая-то!  Проспекторы  стреляют  в  тебя  только,  когда  ты
пытаешься захватить чужой участок. Такого,  чтобы  они  пальнули  разок  и
исчезли, не бывает: они доводят начатое дело до  конца.  Теперь  я  был  в
полной безопасности. "Сниффер" двигался  резкими  рывками  и  раскачивался
так, что меня мотало в капитанском кресле со страшной силой. Я потянулся к
панели управления и увидел, что пальцы дрожат. Справиться  с  собой  я  не
мог. Пальцы дрожали так сильно, что я не отваживался нажать кнопки, боялся
взяться   за   управление.   "Отсроченная   реакция",   -    автоматически
проанализировал я свои ощущения.
     И ужасно испугался. Отправляться на разведку всегда рискованно,  даже
если тебе повезет и ты не залетишь в чужие владения. Я сразу же пожалел  о
том, что действую в одиночку. И насильно заставил себя размышлять.
     "Сниффер"  вполне  мог  бы  сейчас  дрейфовать  в  пространстве   без
датчиков, с взорвавшимся двигателем и изрешеченной  обшивкой.  Проспекторы
из Пояса Астероидов обычно идут ва-банк.
     Если рассуждать философски, то я похож  на  кролика  -  могу  бегать,
уворачиваться, прыгать, но не сражаться. Правда, есть и кое-какие сюрпризы
для того, кто попытается меня догнать... В любом  случае  это  лучше,  чем
обмениваться лазерными  ударами  с  неизвестным,  зарывшимся  в  скалы  на
расстоянии тысяч километров.
     Однако происшествие меня взволновало. Локаторы  не  заметили  никаких
кораблей, это был одиночный лазерный удар. Непонятно, что происходит.
     Я включил компьютер. Дежурный блок отметил  время,  когда  перегорели
датчики на корме. Кроме того, я помнил, куда смотрел в момент  удара.  Это
позволяло установить источник излучения. Ожидая, что  компьютер  обсчитает
эти данные по законам баллистики, я выглянул в боковой иллюминатор. Солнце
казалось ослепительной  белой  точкой  в  чернильно-черном  море.  Вдалеке
мерцали,  кувыркаясь  в  пространстве,  скальные  обломки.  Пока  нас   не
шарахнуло, мы проводили разведку, двигаясь с нулевым ускорением снаружи от
орбиты самого большого астероида - Цереры. В  Поясе  теперь  больше  всего
ценился метановый лед, а  я  знал  одно  подходящее  местечко.  "Сниффер",
который я называю своим домом,  эта  уродливая  сегментированная  труба  с
привязанными коконами топливных баков, все  еще  находилась  в  восьмистах
тысячах километров от астероида, где я намеревался провести разведку.
     Пять лет назад я работал с компанией  астероидных  ищеек,  разыскивал
богатые залежи  кадмия.  В  те  времена  все  считали,  что  кадмий  будет
прекрасным топливом для ионных  ракет.  Кадмий  мы  нашли  и  намеревались
двинуться в обратный путь. Я  отбился  от  остальных  и,  собирая  образцы
скальных  обломков,  заметил  серый  обледенелый   астероид.   "Авто-глаз"
"Сниффера" высмотрел его даже на ослепительном солнце.  Датчики  показали,
что это твердая  углекислота,  смешанная  с  некоторым  количеством  воды.
Вероятно, миллион лет назад в астероид попала комета, и часть  ее  налипла
на его поверхность. Я решил до  поры  до  времени  не  выдавать  параметры
орбиты этого астероида, а выждать, когда - как сейчас - появится спрос  на
такой товар. И вот теперь в большом цилиндровом поселении,  выведенном  на
околоземную орбиту, обнаружилась нехватка воды, воздуха, металла и  прочих
веществ. Это случается всякий раз, когда "цилиндровые парни"  пристраивают
новую секцию и им  нужно  создать  внутри  экологическую  систему.  Горные
породы и руду они могут добывать на Луне. За водой  же  прилетают  к  нам,
обитателям  Пояса  Астероидов.  Если  говорить  об  экономии  энергии,  то
выгоднее перегонять лед по медленным орбитам с Пояса к Земле; это  гораздо
дешевле, чем качать воду вверх, преодолевая земное притяжение. Конечно,  в
том  случае,  если  разведчики,  снующие  в   безвоздушном   пространстве,
обнаружат запасы льда. Экран покрылся зеленой рябью. Потом на нем возникло
изображение конуса. "Сниффер" находился на самой верхушке. Внутри  же  был
тот, кто пытался меня подоить. Я откинул шлем и сладострастно почесал нос.
Если мне опять влепят, я могу не успеть застегнуться, и меня  высвистит  в
космос... Но чтобы избавиться от зуда, можно пойти и на такие жертвы.
     В конусе сидел тот, кто жаждал моей смерти. Во рту у меня  пересохло.
Руки до сих пор дрожали. Им очень хотелось нажать на кнопки, чтобы корабль
побыстрее унесся от этого конуса.
     Впрочем,  может,  у   меня   разыгралось   воображение?   "Снифферы",
разыскивающие   руду,   обычно    пользуются    радиосвязью,    радиоволны
распространяются во всех направлениях, это дешево  и  не  требует  особого
искусства. А если рация на корабле  вышла  из  строя  и  кораблю  пришлось
сигнализировать лазером? Я знал, что корабль должен  находиться  в  десяти
тысячах километров от меня,  таков  диапазон  действия  радара.  "Сниффер"
метался из стороны  в  сторону,  и  корабль  не  мог  послать  нам  сигнал
бедствия. У разведчиков, проспекторов, вообще-то  нет  кодекса  чести,  но
ответить на сигнал бедствия они считают своим долгом.


     Поэтому можно назвать меня глупцом, но я рискнул. Я вернул  "Сниффер"
на прежнюю  орбиту  и...  ничего  не  случилось.  Космические  рудокопы  -
любопытный народ в  прямом  и  переносном  смысле  этого  слова.  Так  что
считайте меня любопытным.  Уставившись  в  экран,  на  котором  красовался
зеленый конус, я  съел  неперченный  суп  из  тюбика,  и  мое  любопытство
разыгралось еще больше.  Я  пошарил  локатором  по  близлежащим  скалам  в
поисках чего-нибудь металлического, похожего на корабль.  Потом  просчитал
несколько орбит. В Поясе вообще-то нет пыли. Пыль давным-давно  улетела  к
Юпитеру. Скалы - один ученый сказал, что их надо называть планетоидами, но
для меня они все равно скалы - могут быть очень даже большими. Я огляделся
и  увидел,  что  одна  из  них  движется  в   конусе,   высчитанном   моим
перемалывателем цифр.
     Через пять часов "Сниффер" встретился с этим большим черным обломком,
широким и абсолютно никчемным. Я заякорился к нему молибденовыми дюбелями.
Вонзаясь, они гулко стучали: бум, бум.
     Да, я любопытен. Но  отнюдь  не  глуп.  Вышедший  из  строя  небесный
рудокоп  существовал  только  теоретически.  А  лазерные   болты   -   это
реальность. Мне нужно было прикрытие. В астероиде,  который  я  "оседлал",
было достаточно металла, и обычный  локатор  уже  не  мог  засечь  контуры
"Сниффера". Если я прилеплюсь к астероиду, меня будет  не  легко  подбить.
Астероид поможет мне пролететь через середину конуса. Пока я не выходил  в
эфир, я был в полной безопасности.
     Так что я выжидал. Поспал. Починил бортовые датчики. И опять принялся
ждать.
     Проспекторы ведут  жизнь  отшельников.  Вы  следите  за  аппаратурой,
худо-бедно чините двигатель, играете в трехмерный  флекскоп,  затягивающую
игру, которую  следовало  бы  запретить.  И  волнуетесь.  Вы  работаете  в
невесомости, размышляете о банкротстве, даже, когда вам, наконец,  удается
продать руду корпорации Хансена, надрываетесь, пытаясь вывести свою добычу
на орбиту, ведущую к Земле, и миритесь с тем, что ваш ближайший собеседник
- это автомат, установленный на борту корабля. Что до меня, то мне это  по
душе. Я же говорил, что мы - любопытный народ.
     Удивительная штуковина как бы возникла из шума на экране локатора.  Я
и вправду решил, что это шум. Штуковина появилась и  понеслась,  вибрируя.
Она то росла, то как бы съеживалась. На экране возник  забавный  силуэт...
впрочем, новые корабли  корпорации  имели  похожие  очертания.  Моя  скала
пролетела довольно близко, и странный абрис заставил меня насторожиться. Я
пошел в наблюдательную рубку, намереваясь поглазеть на него  в  оптические
приборы.
     Астероид, к которому я прицепил  "Сниффер",  поворачивался  медленно,
лениво. Пока мы выползали из тени, я успел наладить рефлекторный телескоп.
Звезды  неторопливо  описывали  круги  на  агатово-черном   небе.   Солнце
прорисовывало на скалах острые тени. Объект  моего  наблюдения  маячил  на
горизонте забавной бледно-желтой точкой. Я отрегулировал телескоп, и точка
попала в фокус.
     Я сидел не дыша, и  глядел  на  длинную,  поворачивавшуюся  трубу.  В
каких-то странных местах виднелись  башни  -  витые,  округлые  колонны  с
неожиданно острыми  зубцами.  Голубая  лепнина.  Удивительные  двигающиеся
пятна.  Хаос  сложных  форм.  Это  был  цилиндр,  разукрашенный  почти  до
неузнаваемости. Я посмотрел на цифры, покачал головой и  посмотрел  опять.
Чтобы убедить меня, компьютер наложил на изображение перспективную  сетку.
Я сидел тихо, как мышка. Цилиндр был направлен почти на  меня,  и  поэтому
локатор сильно уменьшал его размеры. В  проклятой  штуковине  было  добрых
семь километров!
     Задумавшись, я глазел на  странную,  чудовищную  дыру,  и  мне  вдруг
захотелось смыться куда-нибудь подальше.  Я  поспешно  сделал  три  снимка
через телескоп, чтобы узнать ее  состав,  альбедо  и  прочие  подробности.
Потом убрал телескоп и полез обратно на мостик. Руки у меня снова дрожали.
     Я еще не знал, что предпринять, но они решили за меня.  На  следующем
обороте, при автоматическом наведении оптических приборов на цель я увидел
на экране две отметки. Я определил  их  скорость  по  эффекту  Допплера  и
получил неутешительные известия: точка поменьше быстро приближалась к нам.
     Молибденовые дюбели с лязгом выскочили из скалы. Я взмыл вверх и  дал
задний ход, стараясь,  чтобы  астероид  отделял  меня  от  изображения  на
экране, мчавшегося в нашу сторону. Я выполнил этот  маневр  на  предельном
ускорении.  Во  рту  пересохло,  любую  цифру,  выданную  компьютером,   я
пересчитывал дважды.
     "Сниффер" удирал. Больше ничего поделать было нельзя.  Точка  неслась
на меня с жутким ускорением - десятки "g". В  Поясе  у  вас  всегда  полно
времени и хронически не хватает топлива. Так  что  мы  ставим  на  корабли
экономные   двигатели   и   выбираем   энергетически   выгодные    орбиты.
Приближающемуся  объекту  было  на  это  наплевать.  Он  как-то  умудрился
обнаружить "Сниффер" и, не жалея топлива, мчался на нас. Не  знаю  уж,  по
какой  причине,  но  они  не  воспользовались  лазерной  пушкой.  А   ведь
подстрелить "Сниффер" на таком расстоянии было  проще  простого.  Впрочем,
вероятно, они боялись, как бы я не  выстрелил  в  их  большой  корабль,  и
рисковали, пытаясь заставить меня свернуть.
     Но коли так, то почему они  гонятся  за  мной  с  бешеной  скоростью?
Неувязочка получается...
     К тому времени я отлетел довольно далеко от астероида, он был слишком
мал и не мог служить  мне  надежным  прикрытием.  Мой  преследователь  уже
выглядывал из-за него. Я не вожу с собой оружия, но у меня есть  в  запасе
несколько трюков.
     Прежде чем запустить двигатель "Сниффера", я  перевел  его  в  особый
импульсный  режим.  Когда  точка  появилась   из-за   астероида,   включил
двигатели. В реакторе содержится шар раскаленной плазмы,  она  разогревает
тяжелую  воду  -  дейтерий,  -  а  затем  это   выплевывается   вместе   с
превратившимися в пар  скальными  осколками.  Самое  главное  -  подобрать
правильную  концентрацию  дейтерия.   В   системе   предусмотрена   дюжина
взаимоперекрывающихся предохранителей, но если знаешь, как...
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3 4
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 

Реклама