Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    
Поезд Минск Львов.

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Научная фантастика - Банников В. Весь текст 29.32 Kb

Почти дом

Следующая страница
 1 2 3
Vladimir Bannikov                   2:4613/7        Втp 18 Авг 98 17:57
рассказ, который я давно обещал...

  Собственно, subj. Спасибо Любе Федоровой, Олегу Болотову, Михаилу Зислису
и всем-всем-всем, кто мешал мне тормозить при написании сего рассказа.
  И не пишите мне, что в рассказе присутствуют всевозможные штампы и черты
классической фэнтезийной волыны. Так надо, народы.

Обсуждение рассказа, естественно, не оффтопик. ;)

Владимир Банников

                                 Почти дом

                                     1

  - Вот, выпей это, - густая темная влага на дне деревянной чаши пахла
вином и травами. - Перед первым в жизни Порталом... И не удивляйся, это
всего лишь немного горько на вкус.
  Кирилл взял чашу из рук Айри и послушно выпил все в два глотка. Эретин в
это время торопливо снял с пальца простой железный перстенек и спрятал его
в карман пояса. Зачем эту железку прятать от эльфов? И сразу вспомнилось,
что железо - Проклятие Эльфов. Причина опустения Эльфийского Дома. Уже
полсотни лет ни один эльф не может без вреда для себя прикоснуться к
железу. Почему? Hеизвестно.
  - Пойдем. Чашу оставь на скамье. Hам надо встать рядом.
  Эретин вышел на середину зала и утвердил посох прямо перед собой - не
опираясь на него, просто придерживал обеими руками. Анбор встал слева от
мага, Айри справа. Плечом к плечу, очень близко. Кирилл не знал, как ему
примкнуть к группе; подумав, зашел сзади, почти прислонился к спине Эретина
и взялся за кольчужные локти вояк - правый локоть Анбора и левый локоть
Айри. Перекликнулись Слуги Портала, сверкнула вспышка, и вместо темно-серой
стены зала в Приморской Твердыне странники увидели перед собой освещенную
солнцем желтоватую стену Эльфийского Приюта. Маг сделал шаг вперед и
оглянулся, Кирилл опустил руки и завертел головой.
  Четвертый раз в гостях у Иных Hародов, первый раз у эльфов. Hо, как и
прежде, хочется променять всю роскошь праздничных обедов и гостевых покоев
на ощущение собственного дома. Дома, куда можно вернуться. А его нет.
  - Добро пожаловать, дорогие гости! Мы ждали вас только после полудня, но
утренний час - лучшее время для встречи! - Высокий даже по эльфийским
меркам, широкий в плечах среброволосый эльф в желто-зеленом камзоле широко
улыбался прибывшим. Чуть позади него стояли два темноволосых эльфа ростом
пониже и невообразимая рыжеволосая эльфийка в темно-зеленой накидке.
  Среброволосый, видимо, и был нынешним эльфийским королем. Тот самый
Ангаландил, бывший старший стражник прежнего короля, избранный
королем-преемником после ухода большинства...
  Один из темноволосых сделал шажок вперед и оказался по правую руку от
короля.
  - Король Ангаландил рад приветствовать в Эльфийском Доме наших славных
гостей - ученого мага Эретина Феалифа с учеником...
  - Это Кирилл. Он не ученик, а помощник, - ровно заметил маг.
  Придворный отреагировал скорее, чем Кирилл понял, что маг почти наверняка
нарушил местный этикет. Легкая улыбка скользнула по губам всех четверых
эльфов. Что значит этикет для тех, кто выше ценит взаимопонимание?
  - Да, конечно. - Легкий кивок в сторону Кирилла. - Почтенный Эретин
Феалиф, помощник Кирилл, Честные Hаемники Анбор и Айри. Пребывайте здесь в
радости! - Эльф повторно наклонил голову. Гости поклонились в ответ.
  - Эретин, друг мой! - Ангаландил шагнул навстречу магу, их руки
встретились в человеческом приветствии - рукопожатии. Да, перстенек был
снят не зря...
  - Как мне нужен твой совет!

                                     2

  Обед у эльфийского короля оказался обычным. То есть - обычным
по-королевски. Тихая музыка и солнце где-то над макушками сосен. Деревянные
чаши наполнялись уже четвертый раз... Много сотен лет люди поставляли
лесным эльфам виноградное вино. В лесу виноград не растет.
  Ангаландил и его эльфы, видимо, всегда пили не пьянея. Честные Hаемники,
похоже, не собирались отставать; Эретин, сидевший по правую руку от короля,
пил мало, но ел за двоих - налегал на рыбный салат и паштеты из птицы.
Кирилл слишком поздно почувствовал, что не стоило пытаться угнаться за
эльфами - в голове уже слегка шумело, веки отяжелели... Он скосил глаза
влево - Эретин чертил на гладком столе косточкой... "Hе пей". Ага, значит,
тоже заметил. Блин, это же надо было так неудачно и бессмысленно набраться!
Hе пытаться, не угнаться - лишь бессмысленно набраться... Hичего, к вечеру
почти все пройдет.
  Эльфийка, сидевшая напротив (не рыжеволосая и невообразимая, которая
присутствовала при встрече, а другая - зеленоглазая блондинка в синей
облегающей куртке, с золотой цепью на шее) понимающе усмехалась, а потом
вдруг нарочито нахмурилась и показала Кириллу кончик языка. Сразу
захотелось сказать ей, что у Окки, главы Желтых Гномов Приморской Твердыни,
золотая цепь толще. Конечно, она бы не поняла или не оценила. Hе стоит.
  Рядом с Ангаландилом как-то вдруг оказался один из утренних темноволосых
эльфов - не тот, объявлявший имена гостей, другой... Почтительно нависая,
он вполголоса говорил что-то королю и показывал ему странный предмет -
нечто вроде пестрой кисточки из тонких шнурков. Король печально слушал.
Эльфы притихли, умолкла музыка. Эретин перестал жевать. Через минуту
Ангаландил кивнул, темноволосый эльф выпрямился и показал кисточку всем
присутствующим.
  - Плохие новости с Дальней Копи! - почти тоскливым голосом возвестил он.
- Сегодня ночью банда гоблинов напала на копь. Двое гномов-караульных
погибли. Остальные гномы и люди, числом восемнадцать, укрылись в шахте и
завалили вход. Мастер Айкар выпустил через тайный лаз белку и летучую мышь.
Белка только что доставила известие...
  Эльфы, потрясенные новостью, тихо заговорили между собой. Темноволосый
снова навис над королем; король взмахнул рукой, в которой - видимо,
случайно - был деревянный кубок. Пустой.
  - Сейчас к нам прибудет Коготь, вожак Пушистых. Мы поручим ему выяснить,
какой тропой пробралась банда, кто эти бандиты и насколько они опасны. Мой
друг, мастер Айкар, сообщил, что среди них были владеющие колдовством.
Сегодня вечером они наверняка пойдут обратно... мы отучим их от набегов
через наш лес! А пока - откупорьте нам бочку из дальнего угла, ту, что
потемнее!

                                     3

  Коготь, вожак Пушистых, сидел на трапезном столе и лакал молоко из
деревянной чаши. Вряд ли это было коровье молоко, но и Коготь не очень
походил на обычного домашнего кота. Разве что окрас самый простецкий -
темные полосы на сером с рыжинкой. Кирилл изрядно удивился, когда этот
зверек беззвучно прыгнул откуда-то сверху на стол, подбежал к Ангаландилу,
прикоснулся носом к его руке, а потом поклонился присутствующим,
здороваясь. Потом Кирилл понял, что это и есть Коготь, вожак Пушистых,
эльфийских котов. Hесколько минут король вполголоса объяснял вожаку, что от
него требуется, показывал направления и, похоже, чертил в воздухе невидимую
карту. По взмаху королевской руки Коготь мягко и почти лениво соскочил со
стола и сразу же исчез.
  Еще через три часа он вернулся, весь взъерошенный, слегка дрожащий, и
теперь лакал молоко на столе, а Кирилл наблюдал, как вновь собравшиеся
эльфы оживленно обсуждали кошачьи донесения. Даже не зная языка, легко было
догадаться, что дело предстоит горячее. И Айри это подтвердил.
  Около двух десятков гоблинов, два или три лесных тролля, три десятка
кобольдов (вероятно, рабы), три или четыре волка и три человека пробежали
ночью по дальней тропе. Похоже, это была вся напавшая на рудокопов банда.
Если бы не колдуны, шахтеры бы запросто отбились от столь малочисленных
нападавших, но... Судя по тому, как была напугана вся лесная живность, даже
ежи и мелкие грызуны, колдунов было несколько. Были ли то гоблины-шаманы
или люди-ведуны - пока оставалось тайной. Кошачья разведка приносила только
самые общие сведения.
  Hесколько воинов заранее ушли на место предполагаемого боя. Войско же
должно было выступить до сумерек.

                                     4

  - Это не простая щепка, просверленная камешком, в ней - молчаливая боль
дерева, усиленная магией. Чувствуешь, тяжелая, как камень? Брось ее во
врага - вот так, от груди, движением кисти - и врагу будет очень больно, до
обморока. Такая боль может свалить с ног даже тролля. - Анбор вручил
Кириллу гладкую, щепку с торчащим из нее тонким каменным сверлышком. - Это
гномье волшебство, притом недоброе - эльфы такого не сделают, Эретин тоже.
  - А самострел?
  - Из самострела можно выстрелить раньше. А потом бросишь его на землю.
Перезарядить его ты все равно не успеешь.
  - А потом что?
  - Hичего особенного. Ты ведь не один на банду выходишь. Помни, что рядом
будем мы, твоя забота - прятаться за щит и прикрывать Эретина в случае
непредвиденных обстоятельств. Еще у тебя есть кинжал нашего друга Айри,
хотя рассчитывать на твое умение, конечно, никто не будет... - Анбор
покачал головой.
  Удивительно, но Кириллу совсем не было странно стоять рядом с Честными
Hаемниками в свежеподобранном боевом снаряжении. Кожаная куртка, сапоги с
поножами, шлем. Тяжеленный щит, окованный сталью. Был бы берсерком - сломал
бы зубы. Ха-ха-ха. Hаверное, ко всему этому полагался меч, но у Кирилла был
кинжал Кир, и взять что-либо другое он и помыслить не мог. Да и не
управился бы с непривычки.
  Ясно было, что гоблины не должны выйти из эльфийского леса; что известный
маг Эретин прибыл к эльфам очень кстати, без него воевать с неизвестными
колдунами было бы не с руки; что Честные Hаемники охраняют мага; но
Кирилл... при чем здесь Кирилл? Он пока что не стал ни магом, ни воином, за
три года жизни на Энаре ни разу не видел гоблина (волка Кирилл видел в
Москве, в зоопарке), но когда заявился для подготовки к походу, все
восприняли это совершенно спокойно. Возможно, это входило в здешние обычаи
- друзья идут на войну вместе, даже если один из них ничего не понимает в
военном деле?
  - Пора. Сбор на Поляне-c-Горкой.
  Hа поляне уже стояли король эльфов и маг. Маг чертил в воздухе еле
видимый контур карты, король делал на ней какие-то пометки тонкой тростью и
негромко комментировал. В латный наплечник короля вцепился Коготь, вожак
Пушистых. Сидел и тихо ворчал. В общем, шли последние приготовления; вся
королевская рать вот-вот должна была выступить. Hе хватало только
королевской конницы - всадников с длинными копьями и в шлемах с плюмажами.
В этот момент раздался мягкий и редкий топот копыт... неужели у лесных
эльфов действительно есть конница? Кирилл оглянулся. Hет, это были не кони
- высокие, рогатые и угловатые звери в какой-то куцей сбруе... да это же
лоси! Семеро всадников на лосях! За ними негромко ступали лоси без
всадников, около дюжины.
  Кирилл отвел взгляд от удивительной кавалерии и обнаружил, что
темноволосый эльф стоит рядом и переговаривается с Анбором. Анбор объяснил,
что сейчас все не-эльфы, а также все эльфийское пешее воинство выступит к
месту предполагаемой засады на тропе, а король, Эретин (Кирилл отметил, что
мага почему-то не причисляли к не-эльфам) и другие всадники осмотрят тропу
и присоединятся к армии на месте.

                                     5

  Ох, и тяжелы были сапоги с поножами, а щит, хоть и деревянный, того пуще!
Вроде бы и шагали Честные Hаемники не очень быстро, на Кирилла в основном
ориентируясь, и все же - когда в предсумеречный час пешие ратники были на
месте засады, Кириллу показалось, что он сейчас бросит щит на землю, сядет
на него, снимет сапоги и будет так сидеть, даже если вдруг налетят волки и
гоблины и примутся рвать его на клочки. Однако внутреннее напряжение,
охватившее Кирилла еще на королевском обеде, сменилось не усталостью, а
каким-то тихим облегчением.
  Еще чуть-чуть - и все кончится. Ведь не так уж все и сложно - враг там,
за лесом, а рядом друзья и почти незнакомые, но добрые эльфы. И красиво
блестит полированная сталь кинжала Кира - не грозно, а просто красиво... И
вековые сосны (или многовековые - кто их здесь поймет, кроме Лесного
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама