Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 28.48 Kb

Кое-что задаром

Предыдущая страница
1 2  3
за собой монополию, разве не так?
     Краснолицый отложил в сторону бумагу, которую он просматривал.
     - Мистер Коллинз, - сказал он твердо, - меня зовут Флайн. Я агент Союза
охраны граждан.  Это  чисто благотворительная,  лишенная всяких коммерческих
задач организация, и, единственная цель, которую  она преследует, - защищать
лиц, подобных вам, от заблуждений, которые могут встретиться на их жизненном
пути.
     - Вы хотите сказать, что не принадлежите к классу А?
     -  Вы  пребываете  в  глубочайшем  заблуждении,  сэр,  -  спокойно и  с
достоинством  произнес  Флайн.  - Класс  А -  ото  не общественно-социальная
категория, как вы, по- видимому, полагаете. Это всего-навсего форма кредита.
     - Форма чего? - оторопело спросил Коллинз.
     - Форма кредита, - Флайн поглядел  на часы.  - Времени у  нас мало, и я
постараюсь быть кратким. Мы живем в эпоху  децентрализации,  мистер Коллинз.
Наша промышленность, торговля и административные  учреждения довольно сильно
разобщены  во  времени и  пространстве.  Акционерное  общество  "Утилизатор"
является весьма  важным связующим  звеном. Оно  занимается перемещением благ
цивилизации с одного места на другое и прочими услугами. Вам понятно?
     Коллинз кивнул.
     - Кредит, разумеется, предоставляется автоматически. Но рано или поздно
все должно быть оплачено.
     Это уже  звучало как-то неприятно. Оплачено?  По-видимому, это все-таки
не  такое  высокоцивилизованное общество,  как ему сначала  показалось. Ведь
никто ни словом  не  обмолвился про плату.  Почему же они  заговорили  о ней
теперь?
     - Отчего никто  не  остановил меня? -  растерянно спросил он. -  Они же
должны были знать, что я некредитоспособен.
     Флайн покачал головой.
     -  Кредитоспособность  -  вещь  добровольная.  Она  не  устанавливается
законом. В  цивилизованном  мире всякой личности предоставлено  право решать
самой. Я  очень сожалею,  сэр. -  Он поглядел на часы  и  протянул  Коллинзу
бумагу, которую просматривал. - Прошу вас взглянуть на этот счет и  сказать,
все ли здесь в порядке.
     Коллинз взял бумагу и прочел:

     Один дворец с оборудованием 450000000 кр.
     Услуги такелажников фирмы
     "Поуха минайл", а также фирмы
     "Максимо олф" 111000 кр.
     Сто двадцать две танцовщицы 122000000 кр.
     Безукоризненное здоровье 888234031 кр.

     Коллинз быстро пробежал глазами весь счет. Общая сумма слегка превышала
восемнадцать биллионов кредитов.
     - Позвольте!  - воскликнул  Коллинз. - Вы не можете  требовать  с  меня
столько. Утилизатор  свалился  ко мне в комнату неизвестно откуда, просто по
ошибке!
     - Я  как  раз  собираюсь обратить их внимание  на это обстоятельство, -
сказал  Флайн.  - Как знать? Быть  может,  они будут благоразумны. Во всяком
случае, попытаемся, хуже не будет.
     Все   закачалось  у  Коллинза   перед   глазами.  Лицо  Флайна   начало
расплываться.
     - Время истекло, - сказал Флайн. - Желаю удачи.
     Коллинз закрыл глаза.
     Когда  он  открыл  их снова, перед  ним  расстилалась  унылая  равнина,
опоясанная скалистой горной грядой.  Ледяной ветер, налетая порывами, стегал
по липу, небо было серо-стальным.
     Какой-то оборванный человек стоял рядом с ним.
     - Держи, - сказал он и протянул Коллинзу кирку.
     - Что это такое?
     - Кирка, - терпеливо разъяснил  человек. - А вон там - каменоломня, где
мы с тобой вместе с остальными будем добывать мрамор.
     - Мрамор?
     - Ну  да. Всегда найдется какой-нибудь  идиот, которому нужен мраморный
дворец, - с кривой усмешкой ответил  человек. - Можешь  звать  меня Янг. Нам
некоторое время придется поработать на пару.
     Коллинз тупо поглядел на него:
     - А как долго?
     - Подсчитай сам, - сказал Янг. - Расценки  здесь - пять-десять кредитов
в месяц, и тебе будут их начислять, пока ты не покроешь свой долг.
     Кирка выпала у Коллинза из рук.
     Они не могут этого  сделать! Акционерное общество  "Утилизатор"  должно
понять свою ошибку! Это же их вина, что  машина провалилась  в  Прошлое.  Не
могут же они этого не знать.
     - Все это - сплошная ошибка! - сказал Коллинз.
     - Никакая не ошибка,  -  возразил  Яиг. - У них  большой  недостаток  в
рабочей силе. Набирают  где  попало. Ну, пошли. Первую тысячу лет  трудно, а
потом привыкаешь.
     Коллинз двинулся следом за Янгом, потом остановился.
     - Первую тысячу лет? Я столько не проживу!
     -  Проживешь! -  заверил его Янг. -  Ты  же  получил бессмертие.  Разве
забыл?
     - А сколько они насчитали  мне за бессмертие как раз в ту минуту, когда
они отняли у него машину. А может быть, они взяла ее потом?
     Вдруг Коллинз что-то припомнил. Странно, в том счете, который предъявил
ему Флайн, бессмертия как будто вовсе не стояло.
     - А сколько они насчитали мне за бессмертие? - спросил он.
     Янг поглядел на него и рассмеялся.
     - Не  прикидывайся  простачком,  приятель.  Пора  бы  уж  тебе  кой-что
сообразить. - Он подтолкнул Коллинза к каменоломне.
     - Ясное дело, этим-то они награждают задаром.

Предыдущая страница
1 2  3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама