Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 28.48 Kb

Кое-что задаром

Следующая страница
 1 2 3
   Роберт Шекли.
   Кое-что задаром


                           Перевод с английского Г. Озерской

     Он  как  будто  услышал  чей-то  голос.  Но,  может  быть,  ему  просто
почудилось?  Стараясь припомнить,  как все это  произошло, Джо Коллинз  знал
только, что он лежал на постели, слишком усталый, чтобы снять с  одеяла ноги
в насквозь  промокших  башмаках,  и  не отрываясь смотрел на расползшуюся по
грязному  желтому потолку  паутину  трещин  -  следил,  как  сквозь  трещины
медленно, тоскливо, капля за каплей просачивается вода.
     Вот тогда,  по-видимому, это  и произошло.  Коллинзу показалось,  будто
что-то металлическое поблескивает  возле его кровати. Он приподнялся и  сел.
На полу стояла какая-то машина-там, где раньше никакой машины не было.
     И когда Коллинз  уставился  на  нее в  изумлении, где-то  далеко-далеко
незнакомый голос произнес: "Ну вот! Это уже все!"
     А  может быть,  это ему и послышалось.  Но  машина, несомненно,  стояла
перед ним на полу.
     Коллинз  опустился на колени, чтобы ее обследовать.  Машина была похожа
на куб  - фута  три  в длину,  в ширину и  в  высоту - и  издавала негромкое
жужжание. Серая зернистая поверхность ее была совершенно  одинакова  со всех
сторон, только в одном углу помещалась большая красная кнопка, а  в центре -
бронзовая дощечка. На дощечке  было  выгравировано:  "Утилизатор  класса  А,
серия АА-1256432". А ниже стояло: "Этой машиной можно пользоваться только по
классу А".
     Вот и все.
     Никаких   циферблатов,   рычагов,   выключателей   -   словом,  никаких
приспособлений, которые, по мнению  Коллинза,  должна иметь  каждая  машина.
Просто бронзовая дощечка, красная кнопка и жужжание.
     - Откуда ты взялась? - спросил Коллинз.
     Утилизатор класса А продолжал жужжать. Коллинз, собственно говоря, и не
ждал  ответа. Сидя на  краю  постели, он задумчиво рассматривал  Утилизатор.
Теперь вопрос сводился к следующему: что с ним делать?
     Коллинз осторожно коснулся красной кнопки, прекрасно отдавая себе отчет
в том, что у него нет никакого опыта обращения с машинами, которые "падают с
неба".  Что будет,  если  нажать  эту кнопку? Провалится пол?  Или маленькие
зеленые человечки дрыгнут в комнату через потолок?
     Но чем он рискует? Он легонько нажал на кнопку.
     Ничего не произошло.
     -  Ну  что  ж,  сделай  что-нибудь, -  сказал  Коллинз,  чувствуя  себя
несколько подавленным.
     Утилизатор продолжал все так же тихонько жужжать.
     Ладно, во всяком  случае,  машину всегда можно заложить.  Честный Чарли
даст  ему не меньше доллара за один  металл. Коллинз  попробовал  приподнять
Утилизатор. Он не приподнимался. Коллинз попробовал  снова, поднатужился что
было мочи,  и  ему удалось  на дюйм-полтора приподнять  над полом  один угол
машины. Он выпустил машину и, тяжело дыша, присел на кровать.
     -  Тебе бы следовало  призвать  мне на  помощь  парочку  дюжих ребят, -
сказал Коллинз  Утилизатору. Жужжание  тотчас стало  значительно  громче,  и
машина даже начала вибрировать.
     Коллинз ждал, но по-прежнему ничего не происходило. Словно по какому-то
наитию, он протянул руку и ткнул пальцем в красную кнопку.
     Двое здоровенных мужчин в  грубых рабочих комбинезонах  тотчас возникли
перед ним. Они окинули Утилизатор оценивающим взглядом. Один из них сказал:
     - Слава  тебе  господи, это не  самая большая модель. За  те, огромные,
никак не ухватишься.
     Второй ответил:
     - Все же это будет полегче, чем ковырять мрамор в  каменоломне,  как ты
считаешь?
     Они уставились на  Коллинза, который  уставился на них.  Наконец первый
сказал:
     -  Ладно,  приятель,  мы  не можем  прохлаждаться тут целый день.  Куда
тащить Утилизатор?
     - Кто вы такие? - прохрипел наконец Коллинз.
     - Такелажники. Разве мы похожи на сестер Ванзагги?
     - Но откуда вы взялись? - спросил Коллинз.
     -  Мы  от такелажной фирмы "Поуха минайл", -  сказал  один.  -  Пришли,
потому что ты требовал такелажников. Ну, куда тебе ее?
     - Уходите, -- сказал Коллинз. - Я вас потом позову.
     Такелажники пожали плечами  и исчезли. Коллинз минуты две смотрел туда,
где они  только  что стояли. Затем перевел  взгляд на  Утилизатор класса  А,
который теперь снова мирно жужжал.
     Утилизатор?  Он  мог  бы  придумать  для  машины  название  и  получше.
Исполнительница Желаний, например.
     Нельзя сказать, чтобы Коллинз был уж  очень потрясен. Когда  происходит
что-нибудь сверхъестественное, только тупые, умственно ограниченные  люди не
в состоянии этого принять. Коллинз,  несомненно, был  не из их числа. Он был
блестяще подготовлен к восприятию чуда.
     Почти  всю жизнь  он  мечтал,  надеялся,  молил  судьбу,  чтобы  с  ним
случилось что-  нибудь необычайное. В школьные годы он мечтал, как проснется
однажды утром и обнаружит, что скучная необходимость учить уроки отпала, так
как  все выучилось само собой. В армии он  мечтал, что появятся какие-нибудь
феи  или джинны,  подменят его наряд,  и,  вместо того  чтобы  маршировать в
строю, он окажется дежурным по казарме.
     Демобилизовавшись,  Коллинз долго  отлынивал  от  работа,  так  как  не
чувствовал себя психологически подготовленным к ней. Он плыл по воле волн  и
снова  мечтал, что какой-нибудь  сказочно  богатый человек  возымеет желание
изменить  свою последнюю  волю  и оставит все  ему.  По правде  говоря,  он,
конечно, не  ожидал,  что какое-  нибудь такое  чудо  может и  в самом  деле
произойди. Но когда оно все-таки произошло, он уже был к нему подготовлен.
     -   Я   бы   хотел   иметь   тысячу   долларов  мелкими   бумажками   с
незарегистрированными номерами, - боязливо произнес Коллинз.  Когда жужжание
усилилось, он нажал кнопку.  Большая куча грязных  пяти-  и десятидолларовых
бумажек выросла перед ним. Это не были новенькие, шуршащие банкноты, но это,
бесспорно, были деньги.
     Коллинз подбросил вверх  целую пригоршню  бумажек  и смотрел, как  они,
красиво кружась, медленно опускаются на пол. Потом снова улегся на постель и
принялся строить планы.
     Прежде  всего  надо вывезти машину из Нью-Йорка -  куда-нибудь на север
штата, в тихое местечко, где любопытные соседи не  будут совать  к нему свой
нос. При таких  обстоятельствах,  как у него,  подоходный налог  может стать
довольно деликатной проблемой.  А  впоследствии,  когда все наладится, можно
будет перебраться в центральные штаты или...
     В комнате послышался какой-то подозрительный шум.
     Коллинз  вскочил на  ноги. В стене образовалось отверстие, и  кто-то  с
шумом ломился в эту дыру.
     - Эй! Я у тебя ничего не просил! - крикнул Коллинз машине.
     Отверстие в стене расширялось. Показался грузный  краснолицый, мужчина,
который сердито  старался  пропихнуться в комнату и уже наполовину вылез  из
стены.
     Коллинз внезапно  сообразил, что все машины,  как правило,  кому-нибудь
принадлежат.  Любому   владельцу  Исполнитель  Исполнительницы  Желаний   не
понравится, если машина пропадет. И он пойдет на все, чтобы вернуть ее себе,
Он может не остановиться даже перед...
     -  Защити меня!  - крикнул Коллинз Утилизатору и вонзил палец в красную
кнопку.
     Зевая,  явно  спросонок"  появился маленький  лысый  человечек в  яркой
пижаме.
     -  Временная  служба охраны стен "Саниса Лиик",  - сказал  он, протирая
глаза. - Я - Лиик. Чем могу быть вам полезен?
     - Уберите его отсюда! - взвизгнул Коллинз.
     Краснолицый, дико размахивая руками, уже почти совсем вылез из стены.
     Лиик вынул из  кармана  пижамы кусочек блестящего  металла. Краснолицый
закричал:
     - Постой! Ты не понимаешь! Этот малый..
     Лиик  направил  на него свой кусочек металла.  Краснолицый взвизгнул  и
исчез. Почти тотчас отверстие в стене тоже пропало.
     - Вы убили его? - спросил Коллинз.
     - Разумеется, нет, - ответил  Лиик, пряча в карман кусочек металла. - Я
просто повернул его вокруг оси. Тут он больше не полезет.
     -  Вы  хотите  сказать,  что он  будет  искать  другие пути?  - спросил
Коллинз.
     -   Не   исключено,   -   сказал   Лиик.   -   Он   может   испробовать
микротрансформацию  или  даже  одушевление.  -  Лиик  пристально,  испытующе
поглядел на Коллинза. - А это ваш Утилизатор?
     - Ну, конечно, - сказал Коллинз, покрываясь испариной.
     - А вы по классу А?
     - А то как же? сказал Коллинз. - Иначе на что бы мне эта машина?
     - Не обижайтесь,  -  сонно  произнес Лиик. -  Это  я  по-дружески. - Он
медленно  покачал  головой. - И  куда  только вашего брата  по  классу  А не
заносит?  Зачем  вы сюда вернулась? Верно, пишете  какой-нибудь исторический
роман?
     Коллинз только загадочно улыбнулся в ответ.
     - Ну, мне надо спешить дальше, - сказал Лиик, зевая во весь рот. - День
и ночь на ногах. В каменоломне было куда лучше.
     И он исчез, не закончив нового зевка.
     Дождь  все  еще  шел,  а  с  потолка  капало.  Из вентиляционной  шахты
доносилось  чье-то  мирное  похрапывание.  Коллинз снова был один на один со
своей машиной.
     И с тысячью долларов в мелках бумажках, разлетевшихся по всему полу. Он
нежно похлопал Утилизатор. Эти самые - по классу А  - неплохо его сработали.
Захотелось  чего-нибудь  -  достаточно  произвести вслух  и  нажать  кнопку.
Понятно, что настоящий владелец тоскует по ней.
     Лиик сказал, что,  быть может, краснолицый  будет пытаться завладеть ею
другим путем. А каким?
     Да не все ли равно? Тихонько насвистывая, Коллинз стал собирать деньги.
Пока у него эта машина, он себя в обиду не даст.
     В последующие несколько дней в  образе жизни Коллинза  произошла резкая
перемена.  С  помощью  такелажников  фирмы  "Поуха  минайл"  он   переправил
Утилизатор  на  север.  Там  он  купил  небольшую  гору  в  пустынной  части
Аднрондакского горного  массива  и, получив купчую на руки, углубился в свои
владения на  несколько  миль от шоссе. Двое такелажников,  обливаясь  потом,
тащили Утилизатор и  однообразно  бранились, когда  приходилось  продираться
сквозь заросли.
     - Поставьте его здесь и  убирайтесь, - сказал Коллинз. За последние дни
его уверенность в себе чрезвычайно возросла.
     Такелажники  устало  вздохнули  и  испарилась.  Коллинз  огляделся   по
сторонам. Кругом, насколько хватал  глаз, стояли густые сосновые в березовые
леса.  Воздух  был влажен и  душист. В верхушках  деревьев  весело  щебетали
птицы. Порой среди ветвей мелькала белка.
     Природа! Коллинз всегда любил природу. Вот отличное место для постройки
просторного внушительного дома с плавательным бассейном, теннисным кортом и,
быть может, маленьким аэродромом.
     - Я хочу дом, - твердо проговорил Коллинз и нажал красную кнопку.
     Появился человек в аккуратном деловом сером костюме и в пенсне.
     - Конечно, сэр, - сказал он, косясь прищуренным глазом на деревья, - но
вам все-  таки следует несколько подробнее развить  свою мысль. Хотите ли вы
что-нибудь в  классическом  стиле  вроде  бунгало,  ранчо,  усадебного дома,
загородного  особняка, замка, дворца? Или что-нибудь примитивное,  на  манер
шалаша  или  иглу?  По  классу  А  вы можете  построить  себе  и  что-нибудь
ультрасовременное, например дом с  полуфасадом, или здание в духе Обтекаемой
Протяженности, или дворец в стиле Миниатюрной Пещеры.
     - Как вы  оказали?  -  переспросил Коллинз.  - Я не  знаю.  А что бы вы
посоветовали?
     - Небольшой  загородный особняк, - не задумываясь ответил агент. - Они,
как правило, всегда начинают с этого.
     - Неужели?
     - О, да. А  потом  перебираются в более  теплый климат  и  строят  себе
дворцы.
     Коллинз хотел спросить еще что-то,  но передумал. Все шло как по маслу.
Эти люди считали, что он - класс А и настоящий владелец Утилизатора. Не было
никакого смысла разочаровывать их.
     - Позаботьтесь, чтоб все было в порядке, - сказал он.
     - Конечно, сэр, - сказал тот. - Это моя обязанность.
     Остаток  дня  Коллинз  провел, возлежа  на кушетке и  потягивая ледяной
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама