Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 28.48 Kb

Кое-что задаром

Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
напиток, в то  время  как строительная контора "Максиме олф" материализовала
необходимые строительные материалы и возводила дом.
     Получилось   длинное  приземистое   сооружение   из   двадцати  комнат,
показавшееся  Коллинзу в  его изменившихся обстоятельствах крайне  скромным.
Дом  был  построен из  наилучших материалов  по проекту  знаменитого Мига из
Дегмы;  интерьер  был  выполнен   Тоуиджем;   при  доме   имелись  муловский
плавательный бассейн и английский парк, разбитый по эскизу Виериена.
     К вечеру все было закончено,  и небольшая  строительная бригада сложила
свои инструменты и испарилась.
     Коллинз повелел своему повару приготовить легкий ужин. Потом он  уселся
с сигарой в просторной  прохладной гостиной и стал перебирать в уме недавние
события. Напротив него на полу, мелодично жужжа, стоял Утилизатор.
     Прежде  всего  Коллинз  решительно  отверг   всякие  сверхъестественные
объяснения случившегося. Разные  там духи или демоны  были тут совершенно ни
при чем. Его дом выстроили самые обыкновенные человеческие существа, которые
смеялись, - божились, сквернословили, как всякие люди. Утилизатор был просто
хитроумным  научным  изобретением,  механизм которого  был ему неизвестен  и
ознакомиться с которым он не стремился.
     Мог ли Утилизатор  попасть к нему с  другой планеты?  Непохоже. Едва ли
там стали бы ради него изучать английский язык.
     Утилизатор, по-видимому, попал к нему из Будущего. Но как?
     Коллинз  откинулся  на  спинку кресла  и задымил  сигарой. Мало ли  что
бывает, сказал  он  себе.  Разве  Утилизатор  не  мог просто  провалиться  в
Прошлое?  Может же он создавать всякие штуки  из ничего,  а  ведь  это  куда
труднее.
     Как же,  должно  быть,  прекрасно  это Будущее, думал Коллинз. Машины -
исполнительницы  желаний!  Какие  достижения  цивилизации!  Все,  что от вас
требуется, - это только  пожелать себе чего-нибудь. Просто! Вот, пожалуйста!
Со временем они,  вероятно,  упразднят  и  красную кнопку.  Тогда все  будет
происходить без малейшей затраты мускульной энергии.

     Конечно, он  должен  быть  очень  осторожен.  Ведь  все  еще существуют
законный  владелец  машины и остальные  представителя  класса  А.  Они будут
пытаться отнять у него машину. Возможно, это фамильная реликвия...
     Краем  глаза  он уловил какое-то  движение. Утилизатор  дрожал,  словно
сухой лист на ветру.
     Мрачно  нахмурясь,  Коллинз  подошел   к   нему.  Легкая   дымка   пара
обволакивала вибрирующий Утилизатор. Было похоже, что он перегрелся.
     Неужели он дал ему слишком большую нагрузку?  Может быть, ушат холодной
воды...
     Тут  ему  бросилось  в  глаза,  что  Утилизатор  заметно  поубавился  в
размерах. Теперь каждое из его трех  измерений не превышало двух футов, и он
продолжал уменьшаться прямо-таки на глазах.
     Владелец?! Или,  может быть, эти - из класса  А?! Вероятно, это и  есть
микротрансформацая,  о  которой  говорил  Лиик.  Если  тотчас чего-нибудь не
предпринять,  сообразил  Коллинз,  его  Исполнитель  Желаний  станет  совсем
невидим.
     - Охранная  служба "Лиик"! - выкрикнул Коллинз.  Он надавил на кнопку и
поспешно отдернул руку. Машина сильно накалилась.
     Лиик,  в гольфах,  спортивной рубашке  и  с клюшкой в руках появился  в
углу.
     - Неужели каждый раз, как только я...
     - Сделай что-нибудь!  -  воскликнул  Коллинз,  указывая  на Утилизатор,
который стал уже в фут высотой и раскалился докрасна.
     - Ничего  я не  могу сделать, -  сказал Лиик. - У меня патент только на
возведение временных  Стен. Вам  нужно  обратиться  в  Микроконтроль.  -  Он
помахал ему своей клюшкой - и был таков.
     -  Микроконтроль!  - заорал Коллинз  и потянулся к кнопке.  Но  тут  же
отдернул руку. Кубик Утилизатора не превышал теперь  четырех дюймов. Он стал
вишнево-красным  и   весь  светился.  Кнопка,   уменьшившаяся  до   размеров
булавочной головки, была почти неразличима.
     Коллинз  обернулся,  схватил  подушку, навалился  на  машину  и надавил
кнопку.
     Появилась  девушка в  роговых  очках, с блокнотом в руке и  карандашом,
наделенным на блокнот.
     - Кого вы хотите пригласить? - невозмутимо спросила она.
     -  Скорей, помогите  мне!  - завопил Коллинз,  с ужасом глядя, как  его
бесценный Утилизатор делается все меньше и меньше.
     -  Мистера  Вергона  нет  на  месте,  он  обедает, -  сказала  девушка,
задумчиво покусывая карандаш. - Он объявил себя вне предела досягаемости.  Я
не могу его вызвать.
     - А кого вы можете вызвать?
     Она заглянула в блокнот.
     - Мистер Вис сейчас в Прошедшем Сослагательном, а мистер Илгис возводит
оборонительные сооружения в Палеолетической Европе.  Если вы  очень спешите,
может быть, вам лучше обратиться в Транзит-Контроль. Это небольшая фирма, но
они...
     -  Транзит-Контроль! Ладно, исчезни!  - Коллинз  сосредоточил все  свое
внимание  на  Утилизаторе  и  придавил  его  дымящейся  подушкой. Ничего  не
последовало. Утилизатор был теперь  едва  ли  больше  кубического  дюйма,  и
Коллинз  понял,  что  сквозь  подушку  ему  не  добраться  до ставшей  почти
невидимой кнопки.
     У  него  мелькнула было мысль махнуть  рукой на Утилизатор. Может быть,
уже пора. Можно  продать дом,  обстановку,  получится  довольно  кругленькая
сумма...
     Нет! Он еще не успел пожелать себе  ничего по настоящему значительного!
И не откажется от этой возможности без борьбы!
     Стараясь не зажмуривать  глаза, он  ткнул  в  раскаленную добела кнопку
негнущимся указательным пальцем.
     Появился  тощий старик в потрепанной  одежде. В руке у него было  нечто
вроде  ярко  расписанного  пасхального  яйца.  Он  бросил  его  на пол. Яйцо
раскололось,  из него  с ревом  вырвался оранжевый  дым, и  микроскопический
Утилизатор мгновенно  всосал этот дым  в себя,  после чего  тяжелые  плотные
клубы дыма  взмыли  вверх,  едва  не  задушив Коллинза,  а Утилизатор  начал
принимать  свою  прежнюю  форму. Вскоре  он  достиг  нормальной  величины и,
казалось, нисколько не был поврежден. Старик отрывисто кивнул.
     -  Мы  работаем дедовскими методами, но зато  на совесть  -  сказал он,
снова кивнул и исчез.
     И  опять  Коллинзу показалось, что откуда-то  издалека до него  донесся
чей-то сердитый возглас.
     Потрясенный,   обессиленный,  он  опустился  на   пол   перед  машиной.
Обожженный палец жгло и дергало
     -  Вылечи меня, - пробормотал  он пересохшими  губами и  надавил кнопку
здоровой рукой.
     Утилизатор зажужжал громче, а потом умолк совсем. Боль в пальце утихла,
Коллинз  взглянул на  него и увидел, что от ожога не осталось и следа - даже
ни малейшего рубца.
     Коллинз налил себе основательную порцию коньяка  и, не медля ни минуты,
лег в  постель. В  эту ночь ему  приснилось,  что  за ним гонится гигантская
буква А, но, пробудившись, он забыл свой сон.
     Прошла  неделя,  и  Коллинз убедился, что поступил  крайне опрометчиво,
построив себе дом в  лесу. Чтобы спастись от зевак, ему пришлось потребовать
целый взвод  солдат для охраны, а охотники стремились во что бы то ни  стало
расположиться в его английском парке.
     К  тому же Департамент  государственных сборов  начал  проявлять  живой
интерес к его доходам.
     А главное, Коллинз сделал открытие, что  он не так уж обожает  природу.
Птички и  белочки  -  все это,  конечно, чрезвычайно  мило,  но  с ними ведь
особенно не разговоришься. А деревья, хоть и очень красивы, никак не годятся
в собутыльники.
     Коллинз решил,  что он  в душе  человек  городской.  Поэтому с  помощью
такелажников  "Поуха  минайл",  строительной  конторы  "Максиме  олф",  Бюро
мгновенных  путешествий  "Ягтон"  и  крупных денежных  сумм, врученных  кому
следует,  Коллинз  перебрался  в  маленькую  республику в  центральной части
Американского континента. И поскольку климат здесь был теплее, а подоходного
налога не  существовало вовсе, он построил  себе большой, крикливо-роскошный
дворец,   снабженный   всеми   необходимыми   аксессуарами,  кондиционерами,
конюшней, псарней,  павлинами, слугами,  механиками, сторожами, музыкантами,
балетной труппой  - словом, всем тем, чем должен  располагать каждый дворец.
Коллинзу потребовалось две недели, чтобы ознакомиться со своим новым жильем.
     До поры до времена все шло хорошо.
     Как-то утром Коллинз подошел к Утилизатору, думая, не  попросить ли ему
спортивный автомобиль или небольшое стадо племенного  скота. Он наклонился к
серой машине, протянул руку к красной кнопке...
     И Утилизатор отпрянул от него в сторону.
     В   первую  секунду   Коллинзу  показалось,   что  у  него   начинаются
галлюцинации,  и   даже  мелькнула  мысль   бросить  пить  шампанское  перед
завтраком. Он шагнул  вперед и потянулся к красной  кнопке. Утилизатор ловко
выскользнул из-под его руки и рысцой выбежал из комнаты.
     Коллинз во  весь дух припустил за ним, проклиная владельца и весь класс
А.  По-  видимому, это было  то  самое одушевление, о котором говорил  Лиик:
владельцу каким-то способом  удалось  придать машине  подвижность. Но нечего
ломать над  этим голову. Нужно только поскорее догнать машину, нажать кнопку
и вызвать ребят из Контроля одушевления.
     Утилизатор  несся  через зал  Коллинз бежал за нам.  Младший дворецкий,
начищавший  массивную дверную  ручку  из  литого  золота,  застыл на  месте,
разинув рот.
     - Остановите ее! - крикнул Коллинз.
     Младший дворецкий неуклюже шагнул вперед,  преграждая Утилизатору путь.
Машина, грациозно вильнув в сторону, обошла дворецкого и стрелой помчалась к
выходу.
     Коллинз успел подскочить к рубильнику, и дверь с треском захлопнулась.
     Утилизатор  взял  разгон  и  прошел  сквозь запертую  дверь. Очутившись
снаружи,  он споткнулся о  садовый шланг, но быстро восстановил равновесие и
устремился за ограду в поле.
     Коллинз мчался за ним. Если б только подобраться к нему поближе...
     Утилизатор внезапно прыгнул вверх. Несколько секунд он висел в воздухе,
а  потом  упал  на  землю. Коллинз ринулся к кнопке.  Утилизатор  увернулся,
разбежался  и  снова  подпрыгнул.  Он висел  футах  в двадцати  над  головой
Коллинза.  Потом взлетел по прямой  еще выше, остановился, бешено завертелся
волчком и снова упал.
     Коллинз  испугался:  вдруг  Утилизатор подпрыгнет в  третий раз, совсем
уйдет вверх и не вернется. Когда Утилизатор приземлился, Коллинз был начеку.
Он  сделал  ложный выпад и,  изловчившись, нажал кнопку. Утилизатор не успел
увернуться.
     - Контроль одушевления! - торжествующе выкрикнул Коллинз.
     Раздался  слабый  звук   взрыва,  и  Утилизатор   послушно   замер.  От
одушевления не осталось и следа.
     Коллинз вытер вспотевший лоб и сел на машину. Враги  все ближе и ближе.
Надо поскорее, пока еще есть возможность, пожелать что-нибудь пограндиознее.
     Быстро, одно  за другим, он попросил  себе пять миллионов долларов, три
функционирующих  нефтяных  скважины,  киностудию,  безукоризненное здоровье,
двадцать пять танцовщиц, бессмертие, спортивный автомобиль и стадо племенною
скота.
     Ему показалось,  что  кто-то хихикнул. Коллинз  поглядел  по  сторонам.
Кругом не было ни души.
     Когда он  снова обернулся,  Утилизатор исчез.  Коллинз  глядел  во  все
глаза. А в следующее мгновение исчез и сам.
     Когда он открыл глаза, то обнаружил, что стоит перед столом, за которым
сидит уже знакомый ему краснолицый мужчина. Он не  казался  сердитым.  Вид у
него был скорее умиротворенный и даже меланхоличный.
     С  минуту  Коллинз  стоял молча;  ему  было  жаль,  что все  кончилось.
Владелец  и  класс  А  в конце  концов поймали  его.  Но все-таки  это  было
великолепно!
     - Ну, - сказал наконец Коллинз, - вы  получили обратно свою машину, что
же вам еще от меня нужно?
     - Мою машину? - повторил краснолицый, с недоверием глядя на Коллинза. -
Это не моя машина, сэр. Отнюдь не моя.
     Коллинз в изумлении воззрился на него.
     - Не пытайтесь обдурить меня,  мистер.  Вы - класс А - хотите сохранить
Предыдущая страница Следующая страница
1  2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама