Главная · Поиск книг · Поступления книг · Top 40 · Форумы · Ссылки · Читатели

Настройка текста
Перенос строк


    Реклама    

liveinternet.ru: показано число просмотров за 24 часа, посетителей за 24 часа и за сегодня
Rambler's Top100
Зарубежная фантастика - Роберт Шекли Весь текст 27.85 Kb

Стандартный кошмар

Следующая страница
 1 2 3
   Роберт Шекли
   Стандартный кошмар


   Перевод Б. Белкина


   Космический пилот Джонни Безик состоял на службе в
компании "Эс-Би-Си Эксплорейшис". Он исследовал подступы к
скоплению Сирогона, в то время совершенной terra incognita.
Первые четыре планеты не показали ничего интересного. Безик
приблизился к пятой, и начался стандартный кошмар. Ожил
корабельный громкоговоритель. Раздался низкий голос:
   - Вы находитесь в окрестностях планеты Лорис. Очевидно,
собираетесь произвести посадку?
   - Верно, - подтвердил Джонни. - Как получилось, что вы
говорите по-английски?
   - Одна из наших вычислительных машин овладела языком на
основе эмпирических данных, ставших доступными во время
вашего приближения к планете.
   - Ишь ты, недурно! - восхитился Джонни.
   - Пустяки, - ответил голос. - Сейчас мы войдем в
непосредственную связь с корабельным компьютером и выведем
параметры орбиты, скорость и другие сведения. Вы не
возражаете?
   - Конечно, валяйте, - сказал Джонни. Он только что
впервые в истории Земли вошел в контакт с иным разумом. Так
всегда и начинался стандартный кошмар.
   Рыжеволосый, низенький, кривоногий Джонни Чарлз Безик
выполнял свою работу добросовестно, компетентно и
механически. Он был тщеславен, чванлив, невежественен,
сварлив и бесстрашен. Короче говоря, изумительно подходил
для исследований глубокого космоса. Лишь определенный тип
человека может вынести умопомрачительную безбрежность
пространства и грозящие шизофренией стрессы, вызванные
опасностью неведомого. Тут нужен человек с огромным и
незыблемым самомнением и воинственной самоуверенностью.
Нужен кретин. Поэтому исследовательские корабли ведут люди,
подобные Джонни, чье вопиющее самодовольство твердо
опирается на безграничную самовлюбленность и поддерживается
непоколебимым невежеством. Таким психическим обликом
обладали конкистадоры. Кортес и горстка головорезов
покорили империю ацтеков только потому, что так и не
осознали невозможности этого предприятия.
   Джонни развалился в кресле и наблюдал, как приборы на
пульте управления регистрировали изменение курса и скорости.
На видеоэкране появилась планета Лорис - голубая, зеленая,
коричневая. Джонни Безик вот-вот встретит парней со своей
улицы.
   Чудесно, если эти парни, эти, выражаясь межгалактически,
соседи - смышленые ребята. Но вовсе не так здорово, если
они соображают намного лучше вас и при этом, возможно,
сильнее, проворнее и более агрессивны. Подобным соседям
может взбрести на ум сделать что-нибудь с вами. Разумеется,
вовсе не обязательно будет так, но к чему кривить душой, мы
живем в жестокой вселенной, и извечный, вопрос - это кто
наверху.
   Земля посылала экспедиции, исходя из расчета, что если
"где-то там" кто-то есть, то лучше пусть мы найдем их, чем
они свалятся нам на голову одним тихим воскресным утром.
Сценарий стандартного земного кошмара всегда начинается
контактом с чудовищной цивилизацией. Потом шли варианты.
Иногда инопланетяне оказывались высокоразвитыми технически,
иногда обладали невероятными психокинетическими
способностями, иногда были глупы, но практически неуязвимы -
ходячие растения, роящиеся насекомые и тому подобное.
Обычно они были бгсзжалостны и аморальны - не в пример
хорошим земным парням.
   Но это второстепенные детали. Лейтмотив кошмара
постоянно одинаков: Земля вступает в контакт с чужой
могущественной цивилизацией, и они нас покоряют.
   Безик вот-вот узнает ответ на единственный вопрос,
который серьезно волнует Землю: они нас или мы их?
   Пока он не решался делать ставки...
   Воздухом Лориса можно дышать, а вода годна для питья.
   Обитатели Лориса - гуманоиды. Несмотря на мнение
нобелевского лауреата Сержа Бонблата, будтобы вероятность
этого один к десяти в девяносто третьей степени.
   Лорианцы при помощи гипнопедии преподали Безику свой язык
и показали ему главный город Атисс. Чем больше Джонни
наблюдал, тем становился мрачнее.
   Лорианцы были приятными, уравновешенными и
доброжелательными существами. За последние пять столетий их
история не знала войн или восстаний. Рождаемость и
смертность были надежно сбалансированы: население
многочислено, но всем хватало места и возможностей.
Существовали расовые отличия, однако никаких расовых
проблем. Технически высоко развитые, лорианцы с успехом
соблюдали чистоту окружающей среды и экологическое
равновесие. Каждый занимался любимой творческой работой, в
то время как весь тяжелый труд выполняли саморегулирующиеся
механизмы.
   В столице Атисс - гигантском городе с фантастически
красивыми зданиями, башнями, дворцами - было все: базары,
рестораны, парки, величественные скульптуры, кладбища,
аттракционы, пирожковые, песочницы, даже прозрачная река.
Все, что ни назови. И все бесплатно, включая пищу, одежду,
жилье и развлечения. Каждый брал, что хотел, и отдавал, что
хотел, и каким-то образом это уравновешивалось. Поэтому на
Лорисе обходились без денег, а при отсутствии денег отпадала
нужда в банках, казначействах и хранилищах. Даже замки не
требовались: все двери на Лорисе открывались и закрывались
по обыкновенному мысленному приказу.
   В политическом отношении правительство отражало единый
коллективный разум лорианцев. И коллективный этот разум был
спокойным, мудрым, благим. Между желаниями общественности и
действиями правительства не существовало расхождений, не
возникало задержек.
   Более того, чем внимательнее Джонни всматривался, тем
больше ему казалось, что Лорис вовсе не имел никакого
правительства. Пожалуй, ближе всех к образу правителя
подходил некто Веерх, руководитель Бюро Проектирования
Будущего. А Веерх никогда не отдавал распоряжений - лишь
время от времени выпускал экономические, социальные и
научные прогнозы.
   Безик узнал все это за несколько дней. Ему помогал
специально назначенный гид по имени Хелмис, ровесник Джонни.
Поскольку он обладал умом, терпимостью, сметкой, добротой,
неисчерпаемым юмором, самокритичностью и прозорливостью, то
Джонни его на дух не выносил.
   Размышляя на досуге в роскошном номере гостиницы, Джонни
понял, что лорианцы настолько близки к воплощению
человеческих идеалов безупречности, насколько можно ожидать.
Казалось, что они олицетворяют абсолютно все достоинства.
Но это никак не противоречило стандартному земному кошмару.
Своенравные земляне попросту не желают плясать под дудку
инопланетян, даже самых добродетельных, даже ради
благополучия самой Земли.
   Безик ясно видел, что лорианцы не любят лезть на рожон:
они домоседы, не домогаются ничьих территорий, не хотят
никого покорять, и само понятие "экспансия" им чуждо. Но, с
другой стороны, они не могли не сообразить, что если не
предпринять что-нибудь по отношению к Земле, то уж она точно
предпримет что- нибудь по отношению к ним и из кожи вон
вылезет, пытаясь это сделать.
   Возможно, правда, что никаких трудностей не возникнет
вовсе. Возможно, у народа столь мудрого, доверчивого и
миролюбивого, как лорианцы, и в помине нет никакого оружия.
   Но на следующий день, когда Хелмис предложил осмотреть
Космический флот Древней Династии, Безик убедился в
беспочвенности своих надежд.
   Флоту было тысяча лет, и все семьдесят кораблей работали,
как отлаженные часы.
   - Тормиш, последний правитель Древней Династии,
намеревался завоевать все обитаемые планеты, - пояснил
Хелмис. - К счастью, наш народ созрел прежде, чем успел
начать исполнение своего замысла.
   - Но корабли вы сохранили, - заметил Джонни.
   Хелмис пожал плечами.
   - Это памятник нашей прошлой безрассудности. Ну и, по
правде сказать, если на нас вдруг все-таки нападут...
попробуем отбиться.
   - Думаю, небезуспешно, - промолвил Джонни. Он прикинул,
что один такой корабль запросто справится со всем, что Земля
сможет вынести в космос в ближайшие два столетия.
   Такова была жизнь на Лорисе - точь-в-точь какой ей
следовало быть по сценарию стандартного кошмара. Слишком
хороша для правды. Идеальна. Ужасающе, отвратительно
идеальна.
   Но уж так ли она безупречна? Джонни в полной мере
обладал свойственной землянам верой в то, что на каждое
достоинство есть соответствующий порок. Сию мысль он обычно
выражал следующим образом: "Где-то здесь должна быть
лазейка". Даже в раю господнем дела не могут идти гладко.
   Безик наблюдал, критически взвешивал, сопоставлял. У
лорианцев была полиция. Их называли "наставниками", и вели
они себя чрезвычайно вежливо. Но, по существу, были
полицейскими. Это указывало на существование преступников.
   Хелмис развеял выводы Джонни.
   - У нас, разумеется, есть отдельные случаи генетических
отклонений от нормы, но вовсе нет преступного мира.
Наставники занимаются, скорей, образованием, чем
отправлением закона. Любой гражданин вправе
поинтересоваться мнением наставника по каким-либо нюансам
личного поведения. А уж если он ненароком нарушит закон,
наставник на это укажет.
   - А потом арестует?
   - Нет! Гражданин извинится, и инцидент будет исчерпан.
   - Но что, если гражданин нарушает закон снова и снова? -
Как тогда поступают наставники?
   - Такого никогда не бывает.
   - И все-таки?
   - Наставники способны действовать эффективно при любых
обстоятельствах.
   - Больно они хлипкие, - сомнительно пробормотал Джонни.
   Что-то мешало ему убедиться в правоте слов Хелмиса до
конца. Скорее всего, он просто не мог позволить себя
убедить. И все же... Дела на Лорисе шли. Шли потрясающе
здорово. Они не шли потрясающе здорово только у Джонни
Безика. Это потому, что он был землянином - иными словами,
неуравновешенным дикарем. А еще потому, что Джонни с каждым
днем становился все более мрачным и свирепым.
   Кругом царили радость и совершенство. Наставники вели
себя, как скромные деликатные девушки. На дорогах никогда
не было пробок, никто не портил друг другу нервы. Миллионы
автоматических систем доставляли в город жизненно важные
продукты и возили отходы. Люди блаженствовали, наслаждались
общением с окружающими и занимались искусством.
   И все так благоразумны! Так дружелюбны! Так
доброжелательны! Так красивы и умны!
   Да, это был настоящий рай. Даже Джонни Безик не мог не
признать этого. Его и без того дурное настроение портилось
все больше и больше. Вам, вероятно, трудно это понять -
если вы сами, случайно, не с Земли.
   Оставьте такого, как Джонни, в месте подобном Лорису, и
потом не расхлебаете неприятностей. Почти две недели Джонни
держал себя в руках. Затем в один прекрасный день, сидя за
рулем (автомобиль был на ручном управлении), он сделал левый
поворот, не подав сигнала.
   Машина сзади как раз увеличила скорость, собираясь
обходить слева. Резкий поворот Джонни едва не привел к
столкновению. Машины завертелись и остановились нос к носу.
Джонни и другой водитель вылезли.
   - Ну и ну, дружище!... - весело сказал водитель. - Мы
едва не треснулись.
   - Какое там треснулись, к чертовой матери! - рявкнул
Джонни. - Ты меня подрезал.
   Водитель доброжелательно рассмеялся.
   - По-моему, нет. Хотя, разумеется, я признаю
возможность...
   - Послушай, - перебил Джонни. - Из-за твоей проклятой
невнимательности мы оба могли отправится на тот свет.
   - Но вы, безусловно, находились впереди, а делать
внезапный поворот...
   Джонни резко подался вперед и угрожающе прорычал:
   - Не городи чепухи, парень. Сколько раз повторять, что
ты неправ?!
   Водитель опять рассмеялся, пожалуй, с некоторой
нервозностью.
   - Я предлагаю вопрос виновности вынести на суд
свидетелей, - кротко произнес он. - Убежден, что все эти
стоящие здесь люди...
   Джонни покачал головой. - Мне не нужны никакие
свидетели, - заявил он. - Я знаю, что произошло. Я знаю,
что виноват ты.
   - Похоже, вы совершенно уверены...
   - Еще бы я не был уверен! - возмутился Джонни. - Я
уверен, потому, что я знаю.
   - Что ж, в таком случае...
   - Ну?
   - В таком случае, - молвил водитель, - мне остается лишь
извиниться.
   - Да уж, по меньшей мере, сказал Джонни, величаво прошел
к машине и умчался на недозволенной скорости.
Следующая страница
 1 2 3
Ваша оценка:
Комментарий:
  Подпись:
(Чтобы комментарии всегда подписывались Вашим именем, можете зарегистрироваться в Клубе читателей)
  Сайт:
 
Комментарии (2)

Реклама